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La ciudad es un espacio social, un lugar donde relacionarnos, donde vivir en el sentido ms amplio de la palabra.

Un lugar que habitar, donde conocer, sentir y crecer. La ciudad como ncleo de nuestra sociedad, centro de la vida de las personas que la componemos. Nuestra vida, nuestra forma de ser, se influencia de esa ciudad, de su gente, de su ambiente. Es la composicin fsica de estos espacios sociales ya sea hacia el exterior como las propias calles, plazas, parques y lugares de recreo y encuentro, rincones donde numerosas historias annimas suceden a cada momento, como hacia el interior en las casas que esconden la vida privada de cada uno de nosotros frente a la frentica vida en la calle, una vida privada en la que creamos nuestra pequea sociedad, nuestra pequea y propia ciudad. Tres caractersticas de la Ciudad -La Ciudad es una realidad compleja y heterognea. -Responde a distintos soportes de lectura. Puede verse desde distintos aspectos. -Est en continua y permanente transformacin. Clasificacin de las ciudades Para la realizacin de una clasificacin de ciudades se pueden utilizar diversos criterios, el ms conocido de ellos es por el nmero de habitantes, en este caso podemos hablar de ciudades GRANDES cuando cuentan con ms de un milln de habitantes, dentro de este rubro se encontraran las MEGACIUDADES que son aquellas con ms de 10 millones de habitantes. Ahora bien, esos son los acuerdos internacionales que definen una ciudad, sin embargo para las ciudades que cuentan con un nmero inferior a ste, cada pas define a travs de sus programas y planes de poblacin, la clasificacin de ciudades, por tanto vara de un pas a otro. Por ejemplo, en Mxico se considera que una ciudad pequea tiene entre 15 000 y 100 000 habitantes; mientras que las ciudades medias cuentan con una cantidad superior a 100 000, pero inferior a un milln.

Adems, como te comentaba, puede hablarse de las ciudades por extensin superficial, por los flujos comerciales, telefnicos, de internet. Esto da pie a que actualmente, se considere que entre las MEGACIUDADES existan algunas CIUDADES MUNDIALES por la importancia que tienen para la economa global como New York, Tokio, Pars o Londres. La definicin de zona urbana vara segn el pas. Por lo general, se considera que una zona urbana es aquella que presenta una poblacin de 2.000 habitantes o ms. La actualizacin de los modelos de crecimiento urbano ha generado que la densidad de la poblacin, la extensin geogrfica y el desarrollo de infraestructuras se combinen para ser factores claves en la delimitacin de este tipo de zonas Aunque es difcil hacer generalizaciones, las zonas urbanas suelen presentar un mayor precio de la superficie y una menor presencia de empleo en el sector primario que las zonas rurales. Por otra parte, las zonas urbanas ofrecen una mayor gama de recursos para la supervivencia de las personas. Las zonas urbanas como las ciudades se caracterizan por el desarrollo de su sector secundario (industrial) y terciario (servicios). Mientras que los productos y los servicios de la ciudad influyen en el comportamiento del campo, ste abastece de mercancas agrcolas y ganaderas a las regiones urbanas. Por lo general, el espacio urbano sobrepasa los propios lmites de la ciudad, ya que se forman grandes reas metropolitanas perifricas agrupadas a su alrededor. Cabe destacar que la tasa de urbanizacin es el ndice demogrfico que expresa la relacin porcentual entre la poblacin urbana (los habitantes de las ciudades) y la poblacin total de un pas. A mayor cifra, se supone un mayor nivel de desarrollo. A partir de la Revolucin industrial, la poblacin urbana comenz a experimentar un crecimiento constante. El Fondo de Poblacin de las Naciones Unidas (UNFPA) estim que, a partir de este ao, la poblacin mundial se reparte entre un 50% de poblacin rural y un 50% de poblacin urbana.