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Historia de Venezuela

Antes del descubrimiento 1498 El descubrimiento de Venezuela - 1498 La Conquista La Colonia La Independencia El Caudillismo La Transicin a la Democracia La Democracia

Antes del descubrimiento 1498


Se cree que el hombre apareci en el territorio que hoy conocemos como Venezuela, hace unos 16.000 aos. Esta poblacin haba llegado por el Sur, de la regin del Amazonas, por el Oeste, de los Andes y por el Norte, del Caribe. Segn el antroplogo Miguel Acosta Saignes, existan las nueve reas culturales siguientes: Andes Venezolanos con los Timoto-Cuicas Caribes occidentales con los Pemones, Bobures y Motilones Cuenca del lago de Maracaibo con los Goajiros, que eran recolectores y pescadores Arawacos Occidentales que comprendan los Caquetos de Falcn, Lara y Yaracuy y se extendan en el sur hasta los llanos En Lara los Jirajara-Ayamn y los Gayones Los Caribes del Oriente (De all viene el nombre del equipo de Beisbol Venezolano) desde la Pennsula de Paria hasta Borburata(Cerca de Puerto Cabello en el estado Carabobo) En los llanos y en el delta del Orinoco (Waraos), el rea de los recolectores, pescadores y cazadores de los llanos Los Otomacos, Guanos, Taparitas y Yaruros en la desembocadura del Apure en el Orinoco En la Guayana Venezolana, al sur del Orinoco, los Caribes nmadas (aquellos que no viven en un lugar fijo, sino que se desplazan de una zona a otra)

Se estima que haban entre 350 mil y 500 mil habitantes, siendo el rea andina la ms poblada (Timoto-cuicas), gracias al avance de la agricultura. De que vivan los indgenas? Las actividades eran diversas. Algunos era recolectores que se dedicaban a recoger frutas, conchas marinas (chipichipi, almejas) o a cazar tortugas, manates, caimanes y babas en el agua o dantas, venados, roedores y aves en la tierra. Otros, como los Timoto-cuicas en los Andes, eran agricultores y tenan tcnicas avanzadas para cultivar en las montaas, cortando escalones en las laderas, que reforzaban con vallas de piedra. En Falcn, los caquetos controlaban los ros mediante embalses de donde sacaban agua con canales, para regar sus cultivos. Algunos grupos fabricaban canoas, desde un solo madero, abriendo un hueco en el medio. Cmo eran las casas?

Las viviendas eran muy variadas. Los recolectores, cazadores y pescadores, que cambiaban frecuentemente de vivienda, vivan en sencillas casas de paja. En el sur de Venezuela, se podan encontrar grandes casas circulares como la que observamos en esta foto.

En el lago de Maracaibo, construan viviendas sobre estacas colocadas en el agua, como en la foto que veremos en el prximo captulo.

Uno de los legados que nos dejaron estos primeros Venezolanos, fueron los petroglifos, unos grabados en piedra como el que se muestra en la foto.

El descubrimiento de Venezuela 1498


Venezuela fue descubierta en el 3er viaje deCristbal Coln, el 2 de Agosto de 1498, cuando lleg a la desembocadura del ro Orinoco, despus de haber pasado frente a la isla de Trinidad. Era la primera vez que los espaoles tocaban el continente Americano! En efecto, en el primer viaje haban llegado a la isla de Santo Domingo y en el segundo, a la de Puerto Rico.

Cristbal Coln

El viaje se haba originado en el puerto de Sanlcar de Barrameda, en Espaa, el 30 de Mayo de 1498. Posteriormente haba hecho escalas en Madeira y en las Islas Canarias. Cuando lleg al continente Americano, Coln qued impresionado con la poderosas corriente del Orinoco (un ro ms grande que cualquiera de los de Europa), as como con las selvas hondas y verdes. En una carta a los reyes de Espaa denomin este lugar "Tierra de Gracia".

Despus prosigui su viaje pasando por el Golfo de Paria y bordeando la costa pas cerca de la isla de Margarita, en donde ya vio las primeras perlas. Luego sigui su viaje al Norte a la Espaola.

Pennsula de Paria

Quien hizo la primera expedicin que recorri el pas fue Alonso de Ojeda, saliendo de Espaa en Mayo de 1499. Despus de pasar por la pennsula de Paraguan lleg al golfo de Coquivacoa (Golfo de Venezuela). All qued muy impresionado con las casas de los indios que estaban construidas sobre estacas, en medio del agua, recordando la ciudad de Venecia. Es por ello que denominaron el lugar Venezuela, o Pequea Venecia. En esa expedicin tambin se encontraba Amrico Vespucio, quien dio origen al nombre de Amrica.

Palafitos

Alonso de Ojeda

Varios viajes siguieron a estas expediciones. Hoy se conocen como los Viajes Menores, los cuales permitieron reconocer la existencia del continente Americano y explorar toda la costa de Venezuela. La primera ciudad de Venezuela fue Nueva Cdiz, en la isla de Cubagua, al rededor del ao 1515. A pesar de lo inhspita de la isla (no tiene agua), el lugar fue poblado por aventureros de todos los pases en bsqueda de perlas. La ciudad fue destruido unos aos despus por un maremoto y un huracn.

La Conquista

La conquista fue el perodo que sigui al descubrimiento y lleg hasta la mitad del siglo XVII. Los espaoles tenan dos grandes motivos para dominar este nuevo mundo que acababan de descubrir. El primero, un motivo "noble", era la evangelizacin que consista en convertir a los aborgenes en cristianos, los cuales deban obediencia al Papa y a los reyes de Espaa.

Fresco Concejo Municipal de Caracas

El segundo motivo, un poco menos noble, era conseguir riquezas, en particular oro y perlas. Como era de esperarse, a los indios no les gustaba esto. A cuenta de que tenan que obedecer a alguien en la lejana que ni siquiera conocan? Por que estos recin llegados tenan que imponerles su forma de vida y su civilizacin? Esto ocasion una guerra entre esas dos sociedades. Los espaoles, a pesar de ser menos numerosos, contaban con la plvora (y por lo tanto pistolas y fusiles), caballos y armas de hierro. Esas armas era mucho ms efectivas que el arco y la flecha. Por supuesto, ocurri lo que se poda esperar y los indios no pudieron con la superioridad de las armas de los conquistadores espaoles.
El mito de el Dorado Los espaoles haban venido en bsqueda de riquezas. Los aborgenes se dieron cuenta que una forma de "quitarse de encima" a esos exploradores era contndoles que exista un lugar maravilloso, una ciudad de oro que llamaron "El Dorado". Los espaoles la buscaron por todas partes: Desde el Atlntico hasta el altiplano de Bogot, sin conseguirla jams.

Los indios ofrecieron una fuerte resistencia al intento espaol de conquistarlos. Uno de los ms valientes fue Guaicaipuro, el jefe (cacique) de la tribu Caribe.

Diego de Losada

En su lucha contra los espaoles, destruy algunos poblados y acab con algunas expediciones. Sin embargo, fue capturado por Diego de Losada, quien unos meses ms tarde lleg a un valle y decidi fundar la ciudad que llam Santiago de Len de Caracas, el 25 de Escudo antiguo de la ciudad de Julio de 1567.
Caracas

Plano de Caracas Ntese que todo se centra alrededor de la Plaza Mayor

Las Capitulaciones
Fueron documentos firmados entre los Reyes de Espaa y los jefes de las expediciones que venan al nuevo continente. La primera capitulacin fue firmada el 17 de Abril de 1492 entre Cristbal Coln y los reyes catlicos. El acuerdo consisti en lo siguiente: 1) Coln es nombrado almirante en todas las islas y tierras firmes descubiertas o ganadas 2) Coln es nombrado Virrey y gobernador de estas tierras 3) Coln recibira la dcima parte de todas las mercaderas, perlas, piedras preciosas, oro, plata, etc, que se consiguiera 4) El almirante aportara la octava parte de los gastos de las armadas que salieran para las indias y obtendra la octava parte de las ganancias

Coln a su regreso

Otra capitulacin muy importante fue la que firm en 1528 el emperador Carlos V con los Welser, unos ricos banqueros alemanes que le haban prestado una gran cantidad de dinero. En esa capitulacin se les conceda un territorio comprendido entre el cabo de la Vela (Cerca de Coro) y Maracapana (en las cercanas de Unare Anzoategui). Los Welser fueron gobernadores de Venezuela. Se haban comprometido a fundar 2 pueblos y a construir 3 fortalezas, introducir mineros y prestar auxilio militar al gobernador de Santa Marta (actualmente en Colombia). Al no cumplir con el contrato, y despus de numerosas denuncias, fue rescindido (suspendido) en 1555.

La Conquista de Oriente

Estimulada por la abundancia de perlas, la conquista de Venezuela se inici en Oriente. Los primeros ncleos de poblacin fueron Nueva Cdiz en la isla de Cubagua y la Asuncin en Margarita.

Castillo de La Asuncin

Fray Bartolom de las Casas

Un aspecto notable, fue el plan de FrayBartolom de las Casas, un monje defensor de los indgenas que quera una colonizacin pacfica. A el se le atribuye la idea de traer esclavos negros de frica, para aliviar las penas de los indios.

Bartolom de Las Casas protector de los indios Tito Salas - Casa natal de Bolvar

La Conquista de La Regin de Los Andes


Una de las primeras ciudades fundadas fue el Tocuyo, en 1545, que se convirti en el punto de partida de varias expediciones. De all sali Alfonso Prez de Tolosa en 1547, quien lleg por los llanos de Apure a la cordillera de los Andes, entrando por el ro Uribante. Diego Garca de Paredes fund a Trujillo en 1557. Juan Rodrguez Surez fund la ciudad de Mrida en 1558 y Juan de Maldonado a San Cristbal en 1561.

La Conquista del Sur

Ro Orinoco

Esta fue una de las zonas ms difciles de conquistar, tanto por su geografa con los grandes ros, como por la oposicin de los aborgenes. Una de las primeras exploraciones fue la de Diego de Ordaz, en 1531. El primer establecimiento fue San Tom de Guayana, cerca de la confluencia de los ro Caron y Orinoco, en 1595, por Antonio de Berro.

La Colonia
A diferencia de Mxico o de Per, que tenan muchas riquezas (oro y plata), las provincias que constituan a Venezuela no eran muy importantes para Espaa. Estas cinco provincias (Venezuela, Cuman, Mrida o Maracaibo, Margarita y Guayana) dependieron primero de Santo Domingo y luego de Santa Fe de Bogot, quien fue posteriormente "ascendida" a Virreinato (Como Mxico y Per).

Venezuela tena una agricultura muy importante; venda su produccin a los ingleses, franceses y holandeses en forma ilegal, ya que Espaa tena prohibido a sus colonias comercializar con cualquier otra nacin.

En esa poca los barcos espaoles que traan vino, aceite y telas y tambin esclavos eran asaltados por piratas principalmente ingleses y tambin franceses. Uno de los ms famosos fue Walter Raleigh, un ingls que era apoyado por la reina Isabel de Inglaterra, y hasta recibi el ttulo nobiliario de "Sir" (No olvidemos que Inglaterra y Espaa tuvieron muchos conflictos en esa poca). Otro pirata bastante nefasto, el francs Nicols Valier, despus de haber incendiado a Margarita y Cuman, lleg a Coro en 1569, de donde salieron huyendo todos los habitantes, como era natural con esos antecedentes. El cultivo de mayor importancia fue el del Cacao. A partir de 1620, y por los prximos dos siglos, fue el producto de exportacin ms importante de Venezuela. Para cultivarlo vinieron muchos inmigrantes de Espaa, y en particular de las Islas Canarias. Ms tarde, ante la necesidad de ms gente para cultivarlo, trajeron esclavos negros de frica. Los barcos que los traan, cargaban luego Cacao para llevar a Mxico. Esto, como habamos visto antes, era ilegal y condujo a la Corona a propiciar la creacin de la Real Compaa Guipuzcoana.

Compaa Guipuzcoana en La Guaira

La Compaa Guipuzcoana de Caracas, fue fundada en 1728. Tena el deber de abastecer la provincia de Caracas y de perseguir el contrabando. A cambio de eso, tena la exclusividad comercial, es decir que nadie fuera de ellos, poda comercializar los productos de Venezuela.

Como sucede siempre con los monopolios, le pagaban a los agricultores mucho menos que los contrabandistas y cobraban ms por los productos que traan.

El xito de la compaa Guipuzcoana y el crecimiento del comercio del Cacao hizo que Caracas fuera tomando importancia y que se centralizara la economa de Venezuela alrededor de esta ciudad. As, en 1777, Venezuela fue ascendida al rango de Capitana General, con autoridad poltico-militar y nueve aos ms tarde como Audiencia de Venezuela, aadindole autoridad judicial y administrativa.

Cacao

En la poca de la colonia, la sociedad venezolana era prcticamente una sociedad de castas, en donde el grupo ms importante era el de los peninsulares (los nacidos en el continente espaol), seguidos de los criollos (hijos de espaoles, pero nacidos en Amrica), luego de los canarios, los pardos (mezcla de blancos, indios y negros) quienes constituan el grupo ms grande y que se dedicaban al pequeo comercio y a las labores agrcolas y al trabajo manual y finalmente los esclavos negros y los indios.

En 1721, fue creada por la real cdula del rey Felipe V, la Real y Pontificia Universidad de Caracas (hoy en da la UCV).

A finales del siglo XVIII nacieron en Caracas, dos grandes Venezolanos. El primero de ellos, Simn Rodrguez (1771-1854), luch por la educacin del los nios pobres y aborgenes, pues pensaba que era la nica forma de habilitarlos para ser tiles a la sociedad y tambin fue el maestro de Simn Bolvar y tuvo mucha influencia en su formacin. El segundo de ellos, Andrs Bello (1781-1865), fue uno de los grandes humanistas de Amrica Latina con una gran produccin de poesas, estudios literarios, obras de historia y derecho. Muri en Chile en donde fue rector de la Universidad de Chile y tambin senador.

Andrs Bello

Fue en el siglo XVIII donde se empez a gestar la independencia de Venezuela. La primera rebelin fue en 1749, cuando Juan Francisco de Len, un inmigrante canario cultivador de cacao, se rebel contra la compaa Guipuzcoana y fue aplastada por el general Felipe Ricardos, quien despus fue nombrado gobernador de Caracas en 1751. La segunda rebelin, fue encabezada por Jos Leonardo Chirino, hijo de un esclavo negro y de una mujer libre india. Conjuntamente con varios esclavos, despus de saquear varias haciendas y matar a sus dueos, intentaron tomar la ciudad de Coro, donde esperaban contar con el apoyo de ex-esclavos

curazoleos. Sin embargo los vecinos de Coro se prepararon para defender la ciudad y dominaron el movimiento, con lo cual Chirino fue encarcelado y condenado a muerte por la Real Audiencia.

Jos Mara Espaa

Manuel Gual

Otra conspiracin, inspirada en los ideales de la revolucin francesa, fue la de Manuel Gual y Jos Mara Espaa, que pretenda establecer un sistema de gobierno basado en la libertad, igualdad, propiedad y seguridad. Este movimiento era multiracial, prueba de lo cual era la bandera blanca, azul, amarilla y roja en representacin de los cuatro grupos sociales que integraban la nacin. Este movimiento, tena apoyo de potencias extranjeras como Inglaterra y Francia, quienes vean con buenos ojos el debilitamiento de Espaa. Sin embargo, la conspiracin es descubierta y Espaa es atrapado al intentar ingresar a Venezuela, es juzgado y condenado a muerte en 1799. Gual, por su parte es envenenado en Trinidad en 1800. El ltimo de estos movimientos, y sin duda alguno el ms importante, fue el de Francisco de Miranda, considerado como el precursor de la independencia. Despus de haber participado en la independencia de los Estados Unidos y de haber luchado en la revolucin francesa, Miranda (el nico americano que figura en el arco de triunfo de Pars), con el apoyo de Inglaterra y de los Estados Unidos, parte de NuevaYork, en enero de 1806, en el buque Leander, con 200 hombres y dos buques ms.

Francisco de Miranda

El desembarco en la costa venezolana no pudo realizarse, por que los buques espaoles que custodiaban los puertos libraron una batalla naval, en la que Miranda perdi dos de sus buques, huyendo a Trinidad. Con la ayuda del gobernador de la isla, organiza una segunda excursin que logra desembarcar el 3 de Agosto en la Vela de Coro. Sin embargo, Miranda no consigue el apoyo de los colonos, ya que muchos desconfiaban de el y hasta lo consideraban un agente ingls. Miranda abandon el pas y regres a Inglaterra. Sin embargo, los primeros pasos se haban dado... La independencia era indetenible.

La Independencia
En el siglo XVIII dos movimientos marcaron historia y fueron antecedentes muy importantes para la independencia. En primer lugar, los Estados unidos se independizaron de Inglaterra en 1776, abriendo el camino y dando la idea a otras colonias, como Venezuela. En segundo lugar, en 1789, la revolucin francesa, con su proclama de libertad, igualdad y fraternidad, traa un antecedente que tuvo mucho impacto entre todos los intelectuales que vean que el rgimen existente en Venezuela no se ajustaba a esos ideales que se estaban poniendo de moda. Estos movimientos en Estados Unidos y Francia fueron el caldo de cultivo para los movimientos de Chirino, Gual y Espaa y la expedicin de Miranda en 1806, y fueron preparando el terreno para la independencia. En Venezuela, los "criollos" estaban molestos por ciertas normas que haban impuesto los espaoles, tal como lo expres ms tarde Simn Bolvar en su carta de Jamaica: "... con restricciones chocantes; tales son las prohibiciones del cultivo de frutos de Europa, el estanco de las producciones que el rey monopoliza, el impedimento de las fbricas que la misma Pennsula no posee, los privilegios exclusivos del comercio hasta de los objetos de primera necesidad; las trabas entre provincias y provincias americanas para que no se traten, entiendan, ni negocien;" Adems de estos motivos, la gota que derram el vaso fue que los franceses, bajo el mando de Napolen Bonaparte haban invadido a Espaa, obligando al rey Carlos IV y a su hijo Fernando VII a renunciar al trono a favor de Napolen, quien puso a su hermano, Jos Bonaparte, como rey de Espaa.

El 19 de Abril de 1810
La independencia de Venezuela se inicia en Caracas, el 19 de Abril de 1810, cuando un grupo de criollos caraqueos aprovech la excusa de que en Espaa estaba mandando un francs, para convocar una reunin del cabildo y proclamar un gobierno propio hasta que Fernando VII volviera al trono de Espaa.

Madariaga 19 de Abril Fresco de Tito Salas

El Capitn General (recordemos que Venezuela era una Capitana General), Vicente Emparan, no estuvo de acuerdo con esto, y cuando desde la ventana del ayuntamiento le pregunt al pueblo que se haba reunido en la plaza mayor (hoy plaza Bolvar) si quera que el siguiera mandando, el presbtero Jos Corts de Madariaga, le hizo signos a la multitud para que contestaran que "NO". Y eso fue lo que ocurri. Emparan dijo que entonces, el tampoco quera mando, renunci y se fue a Espaa con sus colaboradores. Se haba iniciado la independencia de Venezuela. Para sustituir a Emparan se nombr un grupo con el nombre muy hipcrita de "Junta Suprema Conservadora de los Derechos de Fernando VII". Las primeras medidas que se tomaron fueron las de liberar el comercio exterior, prohibir el comercio de esclavos negros, crear la Sociedad Patritica (para fomentar la agricultura y la industria), as como la Academia de Matemticas. Como tambin era importante obtener el reconocimiento y apoyo internacional, para lo cual se enviaron varias delegaciones al exterior. A Curazao se envan Mariano Montilla y Vicente Salias (el creador de la letra del himno). A Londres se comisionaron al coronel Simn Bolvar a Luis Lpez Mndez y a Andrs Bello). Finalmente, a los Estados Unidos enviaron a Juan Vicente de Bolvar (Hermano mayor de Simn, y quien por cierto perdi la vida en un naufragio cumpliendo con esta misin), Don Telsforo Orea y Don Jos Rafael Revenga.

Adicionalmente, la Junta Suprema se dirigi a todos los otros ayuntamientos de Amrica para que siguieran el "ejemplo que Caracas dio", unindose a este movimiento. Se convocaron a elecciones para el mes de Noviembre, a fin de

elegir los representantes al primer congreso de Venezuela, el cual qued instalado el 2 de marzo de 1811 con los diputados electos en 7 provincias: Caracas, Barinas, Cuman, Barcelona, Margarita, Mrida y Trujillo. Ntese que las provincias de Guayana, Maracaibo y Coro no asistieron, por permanecer fieles al gobierno Espaol. Este fue el congreso que adopt por primera vez la bandera de Venezuela, utilizando la misma que introdujo Francisco de Miranda en su expedicin de 1806, aadindole en la franja azul siete estrellas, una por cada provincia representada..

Buscando el esquema de 3 poderes separados, se cre una Alta Corte de Justicia, presidida por Francisco Espejo y para el poder ejecutivo, se design un triunvirato formado por Cristbal Mendoza, Juan Escalona y Baltazar Padrn. Es as como el Trujillano, Cristbal Mendoza, se convierte en el primer presidente de Venezuela.
Cristbal Mendoza

Declaracin de La Independencia
La Sociedad Patritica, que haba sido convocada para ocuparse del desarrollo econmico del pas, se convirti en un foro en donde se llevaron a cabo las discusiones y los discursos que condujeron a la independencia del pas. Entre los ms asiduos participantes estuvieron Simn Bolvar y Francisco de Miranda, a su regreso de Londres. El 5 de Julio de 1811, los miembros de la Sociedad Patritica, convencieron a todos los congresantes menos uno, de declarar la independencia de Venezuela, olvidndose de una vez de la defensa de los derechos de Fernando VII. Esto marc la fundacin del Estado Venezolano. El acta de independencia fue encomendada a Juan Germn Roscio y el texto definitivo fue aprobado el 7 de julio. (Ms detalles)

Firma de la Independencia por Toms Lovera

El recin creado estado necesitaba una constitucin, para lo cual se encarg a Francisco Javier Ustriz, a Gabriel Ponte y a Juan GermnRoscio para que la redactaran. La primera constitucin fue muy similar a la de los Estados Unidos, es decir de tipo federalista (o descentralizada), en donde las provincias conservaban mucha autonoma y podan tener sus propias leyes. A pesar de que este sistema fue objetado por varios miembros de la Sociedad Patritica (entre ellos Bolvar y Miranda), fue aprobado por la mayora. Esta constitucin tambin estuvo inspirada en las ideas francesas, respetando los derechos del hombre y dndole a todos los habitantes el tratamiento de ciudadano, sin importar la clase social. Haba nacido la Primera Repblica. A esta repblica no le faltaron las dificultades. Los que se oponan a la independencia de Venezuela, llamados los realistas, dominaban las provincias de Maracaibo, Guayana y Coro. Espaa haba ordenado el bloqueo a Venezuela, dificultando el comercio exterior, y organiz la resistencia bajo el mando del capitn Domingo Monteverde. Para colmo de males, el Jueves Santo de 1812, un fuerte terremoto sacudi al pas, matando a ms de 10.000 personas y causando una gran destruccin en Caracas y otras ciudades. All es cuando Bolvar pronunci su famosa frase: Aunque la naturaleza se oponga, lucharemos contra ella y haremos que nos obedezca. Sin embargo los realistas, y muchos religiosos que los apoyaban, aprovechndose de la ignorancia del la gente, decan que aquello era el castigo de Dios.

Terremoto de Caracas Tito Salas

El poder ejecutivo, dividido entre 3 personas (triunvirato) resultaba poco gil y decidi darle poderes absolutos a Francisco de Miranda para que defendiera la naciente patria, nombrndolo Generalsimo. Sin embargo, ya era tarde. Miranda encarg al coronel Ustriz la defensa de Valencia y al Coronel Simn Bolvar la de Puerto Cabello. Pero ninguno de los dos logr su objetivo, siendo derrotados. En Puerto Cabello, un soldado traicion a Simn Bol var, sublevando parte de la guarnicin. A pesar de eso Bolvar luch desesperadamente para defender la plaza, hasta que tuvo que huir a La Guaira. En una carta a Miranda, escribi: "Si un solo soldado me hubiese quedado, con ese habra combatido al enemigo; si me abandonaron no fue por mi culpa. Nada me qued que hacer para contenerlos y comprometerlos a que salvasen la patria; pero, ah! esta se ha perdido en mis

Fortn de San Felipe

manos. A Miranda no le qued ms remedio que rendirse en San Mateo el 25 de julio de 1812, firmando un armisticio, el cual no fue cumplido por Monteverde quien lo mand a encarcelar cuando se preparaba para ir al exterior. Igualmente, mand a matar a miles de personas, incluyendo mujeres y nios, entre los patriotas (los que apoyaban la independencia). Miranda muri encarcelado en la crcel de La Carraca, en Espaa, el 24 de Julio de 1816. Tambin haba muerto en forma prematura la Primera Repblica.

Miranda en la Carraca - Arturo Michelena

La Campaa Admirable 1813


SIMN BOLVAR, quien al perder Puerto Cabello, haba huido a La Guaira, fue posteriormente a Cartagena. All, el 15 de Diciembre de 1812, escribi el Manifiesto de Cartagena (Ver recuadro ) en donde empez a perfilarse como un gran estadista y tambin como estratega. Con este manifiesto logr el apoyo del Congreso de Nueva Granada y consigui los recursos materiales y humanos para iniciar lo que se llam la Campaa admirable (ver recuadro), que se inici con la toma de San Antonio del Tchira, el 1 de Marzo de 1813 y culmin con la entrada triunfal en Caracas, el 7 de agosto de 1813.

El Manifiesto de Cartagena
En este manifiesto (texto completo) Simn Bolvar analiza la situacin de Venezuela y explica por que se perdi la primera repblica. Tambin promueve la unin de Nueva Granada (Colombia) y Venezuela, para lograr la libertad de ambos pases. Entre las razones que Bolvar da para la prdida de la repblica, figuran el sistema federalista, el cual deca que estaba muy bien para los Estados Unidos, pero no para un pas como Venezuela en ese momento. Menciona que se requera un gobierno centralizado y mucho ms fuerte. Explicaba que el gobierno deba ser mucho ms duro con el enemigo y deba construir un ejrcito ms fuerte y disciplinado. Tambin manifest que el terremoto significo la "ruina material y moral" de Venezuela.

Mientras tanto, en el oriente del pas, Santiago Mario, conjuntamente con unos patriotas que se haban escapado despus de la capitulacin de Miranda, logr tomar las provincias de Cuman Barcelona y Margarita.
Santiago Mario

Es tambin durante la La Campaa Admirable que Bolvar dio su famosa "Proclama de guerra a Muerte", en la que expres: "Espaoles y Canarios, contad con la muerte, an siendo indiferentes, si no obris activamente en obsequio de la libertad de Amrica... Americanos, contad con la vida, an cuando seis culpables". Como se puede observar, es una declaracin algo radical, que solo puede ser entendida dentro del contexto y de los horrores de la guerra. La Campaa Admirable Bolvar tena dos divisiones. La primera comandada por Atanasio Girardot y la segunda por Jos Flix Ribas. El mayor del ejrcito era el marabino, Rafael Urdaneta. La cronologa de los eventos fue la siguiente:

28 de febrero: Toma de Ccuta 1 de marzo: ocupacin de San Antonio del Tchira 23 de mayo: entrada a Mrida. donde se concede a Bolvar el ttulo de "Libertador" 15 de junio: Proclama de guerra a muerte en Trujillo 2 de julio: Ribas derrota a Mart en Niquitao, Trujillo 22 de Julio: Victoria de Ribas sobre Oberto, en los Horcones 31 de julio: Bolvar vence a Izquierdo en Taguanes Agosto: Monteverde huye a Puerto Cabello dejando la va libre a Caracas 7 de Agosto: Entrada triunfal a Caracas

La Segunda Repblica
Con la entrada de Bolvar a Caracas, queda instituida una nueva repblica que controlaba todas las provincias menos Guayana y Maracaibo. Sin embargo, a la semana de haber llegado tuvo que volver a salir para luchar contra Monteverde, quien se haba refugiado en Puerto Cabello. En septiembre, los realistas reciben refuerzos de Espaa. Sin embargo, los xitos militares de los patriotas continuaron durante 1813, con las batallas de Brbula (aunque all muere Girardot) y con la victoria sobre Monteverde en Las Trincheras, el 3 de octubre, forzando su salida del pas.

Ricaurte - Estatua en San Mateo

Un elemento que fue determinante en la cada de esta joven repblica fue la aparicin de un caudillo espaol realista, Jos Toms Boves, quien con su liderazgo y la promesa de darles las riquezas de los blancos, comand un poderoso ejrcito de llaneros pardos. Boves inicia sus victorias el 3 de febrero de 1814, derrotando a Vicente Campo Elas, en La Puerta. Jos FelixRibas, quien contaba con muy pocos hombres, tuvo que salir a reclutar jvenes estudiantes de la Universidad de Caracas y del Seminario para enfrentar a Boves.

Ricaurte en San Mateo - Antonio Herrera

En la ciudad de La Victoria, el 12 de febrero, se defendieron heroicamente hasta recibir refuerzos de Campo Elas y lograr la retirada deBoves. (Es para conmemorar este episodio que en Venezuela se celebra el da de la Juventud el 12 de febrero). Boves, sin embargo, logra reorganizar su ejrcito y emprende la marcha hacia Caracas. Bolvar lo detiene por algn tiempo en San Mateo, pero luego es vencido el 24 de marzo de 1814. Gracias a la accin heroica de Antonio Ricaurte, quien se sacrific prendindole fuego al polvorn, la plvora no cay en manos de Boves.

Lo que sigui fue el pnico. La crueldad de Boves era legendaria y la poblacin de Caracas, unida a la que ya haba huido de otras partes del pas, emigr hacia Oriente. Cuentan que en esta huida murieron ms personas que en el terremoto mismo.
Detalle Huda hacia Oriente Titos Salas

El 18 de Agosto, Bolvar al mando de 3000 hombres trat de detener las tropas realistas comandadas por Morales, pero fue derrotado. Cuenta Baralt, que Morales "pas a cuchillo no solamente a los prisioneros, sino a una gran parte de la vecindad, sin respetar edad ni sexo, haciendo como Rosete, su matanza, en el recinto mismo de la iglesia". El fin era inevitable: Los jefes patriotas Bolvar, Mario, Ribas, Piar, Bermdez, Monagas, Cedeo y Zaraza contaban con pocas tropas y tenan muchas diferencias entre s. Ribas pierde en Urica el 5 de diciembre, sin embargo en esa batalla pierde la vida Boves. Ribas se interna en las montaas, pero es capturado por un jefe realista quien lo mata, manda a frer su cabeza en aceite, y la enva a Caracas, en donde es exhibida en la plaza mayor.

La ltima batalla fue la que perdi Bermdez en Maturn, el 11 de diciembre. Casi todos los jefes patriotas tuvieron que huir al exterior, con la excepcin de Monagas, Cedeo y Zaraza que permanecieron para iniciar posteriormente la lucha de guerrillas.
Bermdez

Terminaba as el ao 1814, llamado por los historiadores, con justa razn, el "ao terrible", llevndose consigo la corta existencia de la II Repblica.

La Reconquista
Espaa haba logrado independizarse de Francia. Fernando VII ya estaba en el poder y estaba preocupado por lo que estaba pasando en sus colonias. Es por eso que decidi enviar al General Pablo Morillo, quien se haba destacado en la guerra contra Francia, a someter a los "rebeldes".

Morillo lleg a Pampatar el 9 de abril y logr deponer rpidamente a los jefes patriotas Bermdez y Arismendi, quien logr escapar. Sin embargo, su esposa Luisa Cceres fue capturada y encarcelada en un calabozo del castillo de Santa Rosa en La Asuncin, en donde perdi el beb que llevaba en su vientre.
Luisa Cceres de Arismendi

Morillo no tuvo muchas dificultades en reconquistar todo el pas, empezando por Cuman, siguiendo por Caracas y llegando hasta Bogot. Mientras tanto, Bolvar estaba en Jamaica, en donde se dedic a escribir artculos para conseguir apoyo a la causa independista. Es ah donde escribi la famosa Carta de Jamaica (Texto completo), el 6 de septiembre de 1815. En esta carta analiza la situacin de todos los pases hispanoamericanos y logra predecir, con bastante exactitud, lo que iba a pasar en cada una de estas naciones, demostrando su genialidad.

Expedicin de Los Cayos - Tito Salas

Viendo que no lograba su objetivo, Bolvar decide irse de Jamaica a Cartagena, pero en pleno viaje, se entera que Cartagena haba cado en manos de Morillo, por lo cual se desvi al puerto de Los Cayos en Hait, llegando el 25 de diciembre de 1815. En esta isla consigue el apoyo del su presidente, Alejandro Petin y de Luis Brin, un curazoleo. De all logr organizar una expedicin llamada la "[primera] expedicin de Los Cayos", la cual sali en marzo de 1816 y lleg a Margarita (que ya estaba nuevamente bajo el control de Arismendi) y a Carpano. El 1 de junio, decret la libertad de los esclavos que estuviesen dispuestos a pelear por los patriotas. De all se dirige aOcumare de la Costa, en donde ratifica el decreto de liberacin de los esclavos y deja sin efecto el Decreto de guerra a muerte. Sin embargo, es vencido por las fuerzas realistas y debe huir a Bonaire y luego va a Oriente. Sin embargo, all es desconocido por Mario y Bermdez y decide devolverse a Hait.

Liberacin de los esclavos Techo Concejo Municipal Caracas

De Simn Bolvar se podr decir de todo, menos que no era perseverante. Es as como desde Hait vuelve a organizar una segunda expedicin, la "segunda expedicin de Los Cayos", que sali el 21 de diciembre de 1816, llegando a Barcelona el 31 de diciembre. Poco despus de que el patriota Manuel Piar hubiese empezado a lograr conquistas en la victoria del Juncal, contra Morales.

Conquista de Guayana
La provincia de Guayana, ocupada por los realistas, no haba participado en la guerra de independencia. A finales de 1816, Manuel Piar y Manuel Cedeo sitian Angostura (hoy en da Ciudad Bolvar), la capital de la provincia.

Angostura y el ro Orinoco

El general realista La Torre se enfrenta a los patriotas, pero es derrotado el 11 de abril de 1817 en la batalla de San Flix. Simn Bolvar, con la divisin del general Bermdez persigue a La Torre y lo obliga a pelearse con Luis Brin, quien lo vence en el encuentro naval del Orinoco. Esto completa la conquista de Guayana y le da a los patriotas una sede, en la ciudad de Angostura, con salida al exterior por el ro Orinoco.

En ese mismo ao 1817, los patriotas comandados por Francisco Esteban Gmez, logran vencer a Morillo en Margarita, en la batalla de Matasiete, el 31 de julio. Este nombre de Matasiete, se debe a que los realistas superaban numricamente a los patriotas, quienes deban matar, cada uno, a siete enemigos.
Matasiete: Monumento conmemorativo

Bolvar, que haba declarado a Angostura capital provisional de la repblica, crea una Alta Corte de Justicia, un consejo de Estado y un consejo de gobierno. Desde all inicia la campaa de los llanos de Calabozo, en donde convence a Jos Antonio Pez, quien comandaba un ejercito de llaneros, a que se le una. Juntos, acompaados por Anzotegui, Cedeo, Monagas, Soublette y Santander, logran vencer a Morillo el 12 de febrero de 1818, cerca de Calabozo. De all, Bolvar decide seguir hacia los Valles de Aragua, pero Pez se niega a seguirlo, alegando que el terreno no era favorable a su caballera. Bolvar fracasa en su intento y debe replegarse hacia San Juan de los Morros, en donde es nuevamente derrotado. Posteriormente, recibe los refuerzos de Pez, quien logra hacer retroceder a La Torre. El 16 de abril de 1818, en el hato Rincn de los Toros, Bolvar es objeto de un atentado en el que casi pierde la vida. El 5 de junio, regresa a Angostura donde convoca un congreso para establecer las bases de la naciente repblica.

Un episodio muy triste fue el de Manuel Piar, quien haba luchado por la independencia de Venezuela, al lado de los patriotas. Al sentirse desplazado por Bolvar, Piar empez a conspirar.
Fusilamiento de Piar, al lado de la catedral de Angostura

Bolvar, a travs de Bermdez, le ordena que se presente al cuartel general, pero Piar no le hace caso y se va donde Mario en Cuman. Entonces, es detenido en Septiembre de 1817, juzgado por un consejo de guerra y ejecutado el 16 de octubre de 1817.

El Congreso de Angostura

El congreso convocado por Bolvar en 1818, se inicia el 15 de febrero de 1819. Su objetivo era darle una constitucin a la repblica, ya que el libertador tena poderes dictatoriales desde 1813.
Casa donde se realiz el congreso de Angostura

Es en este congreso donde Simn Bolvar pronunci su famoso discurso de Angostura, en el cual renuncia a sus poderes absolutos y da sus recomendaciones para la nueva constitucin. El Congreso de Angostura en detalle Es nombrado presidente de la Repblica y Francisco Zea, quien presida el congreso fue nombrado vicepresidente. Como ministro de Interior y Justicia, fue designado Diego Bautista Urbaneja. Poco tiempo despus se produjo una de las batallas ms comentadas en la historia de Venezuela. Se trata de "Las queseras del Medio", a la orilla del Ro Arauca. Jos Antonio Pez, nombrado general por el Libertador, estaba siendo derrotado por Morillo, quien lo estaba persiguiendo para aniquilarlo.
Las Queseras del Medio - Arce

Es all cuando grit heroicamente a sus lanceros "vuelvan cara" y todos sus soldados se devolvieron atacando y derrotando a sus perseguidores desconcertados, cuando ya crean que haban ganado.

Despus de instalado el nuevo congreso, y ya como presidente de Venezuela, Simn Bolvar decidi concretar su viejo sueo de unir a Nueva Granada y Venezuela. Es as como cruza los llanos de Apure y llega a la provincia de Casamare, en donde se une con Santander e inicia el Paso de los Andes, por el pramo de Pisba, toda una hazaa que le cost la vida de muchos patriotas. Sin embargo, el sacrificio no fue en vano, ya que sorprendi a los realistas, quienes no se esperaban la llegada por ese lugar.
El paso de los Andes - Arturo Michelena

Los Patriotas lograron las victorias de Gameza (11 de julio), pantano de Vargas (25 de julio) y cerca de Bogot, la victoria que consolid la independencia de Colombia y que culmin con la campaa de Nueva Granada, la batalla de Boyac, el 7 de agosto de 1819. Esta victoria convirti a Simn Bolvar en lder indiscutible del ejrcito y del gobierno. En ese mismo ao de 1819, el 17 de diciembre, el congreso de Angostura, sancion la "Ley Fundamental de la Repblica de Colombia" en la cual se creaba una Repblica constituida por la unin de las repblicas de Colombia y Venezuela y formada por tres departamentos: Venezuela, Cundinamarca y Quito, cuyas capitales eran Caracas, Bogot y Quito, respectivamente. Los acontecimientos siguieron en dos planos: poltico y militar. En el plano poltico, segn lo previsto en el congreso de Angostura, se instal el 6 de mayo de 1821 un congreso en la ciudad de Ccuta, la cual fue nombrada capital provisional de la Repblica de Colombia. All se decidi trasladar la capital a Bogot, se ratific la Ley fundamental de la Repblica de Colombia, y se aprob la nueva constitucin de la Gran Colombia, a la cual perteneci Venezuela hasta el ao 1830.

La Victoria
En el plano militar, todava quedaban en Venezuela fuerzas realistas. Maracaibo, que se haba mantenido bajo el control de las fuerzas realistas, decidi unirse a la Gran Colombia, el 28 de enero de 1821, ocasin que aprovech Rafael Urdaneta para ocupar la plaza. Simn Bolvar decidi agrupar el mayor nmero de fuerzas patriotas, con lo que convoc en San Carlos las fuerzas de Urdaneta desde Maracaibo, de Cruz Carrillo desde Trujillo y de Pez desde Achaguas. Mientras tanto, Bermdez atacaba a Caracas desde Oriente, distrayendo al enemigo.

Es as como el 24 de junio de 1821 se desarrolla la batalla de Carabobo (Ver detalles), en donde el ejercito comandado por Simn Bolvar, derrot a Miguel de La Torre, consolidando la independencia de Venezuela.

Monumento en conmemoracin de la batalla de Carabobo

A partir de ese momento, solo quedaron unas posiciones aisladas, que fueron derrotadas por Bermdez en Cuman (octubre 1821), por el almirante Padilla en la batalla naval de Maracaibo (24 julio de 1823) y por Jos Antonio Pez, con la captura del fuerte de Puerto Cabello, el 8 de noviembre de 1823. Venezuela era un pas completamente independiente.

La Campaa del Sur


Despus de la victoria de Carabobo, Bolvar es vuelto a ser encargado de la presidencia por el congreso en Ccuta (3 octubre). Sin embargo, Bolvar senta que su obra no haba concluido. Encarga a Carlos Soublette de la vicepresidencia de Venezuela y nombra a Santander presidente encargado de la Repblica de Colombia. All inicia la Campaa del Sur. El libertador logra su primera victoria en Bombon, el 7 de abril de 1822 y Antonio Jos de Sucre completa la libertad de Ecuador, el 24 de mayo en Pichincha. Es importante mencionar que Guayaquil, que ya era independiente, fue anexada a Quito. El 26 y 27 de julio de 1822 se lleva a cabo una entrevista entre dos de los ms grandes hombres del continente: Simn Bolvar y el General argentino San Martn. La campaa sigui muy exitosa: el 18 de marzo de 1823 las fuerzas patriotas entran a Lima, el 7 de agosto vencen en Junn y el 9 de diciembre Sucre logra una gran victoria en Ayacucho, batalla que marc el fin de la dominacin espaola en el continente. Bolvar escribi: "La batalla de Ayacucho es la cumbre de la gloria americana y la obra del General Sucre. La disposicin de ella ha sido perfecta y su ejecucin divina. Maniobras hbiles y prontas desbarataron en una hora a los vencedores en catorce aos, y a un enemigo perfectamente constituido y hbilmente mandado. Ayacucho, semejante a Waterloo, que decidi el destino de la Europa, ha fijado la suerte de las naciones americanas".

Batalla de Ayacucho - Martn Tovar y Tovar

Se fund, en lo que se llamaba el Alto Per y que formaba parte del Virreinato de Buenos Aires, la repblica de Bolivia (cuyo nombre se dio en honor al libertador). Bolvar es encargado de la redaccin de la constitucin y Sucre se convierte en el primer presidente de ese nuevo pas.

El Fin de un Sueo
Bolvar, quien siempre haba soado con la unin de todo el continente Americano, tal como lo expres en su carta de Jamaica, convoc en 1824 a los gobiernos hispanoamericanos para que se reuniesen en Panam. Asistieron delegados de Colombia, Repblica Centroamericana, Per y Mxico con observadores de Inglaterra, Holanda y Estados Unidos. Este congreso, que se denomin Congreso Anfictinico de Panam, se llev a cabo en esta ciudad del 22 de junio al 15 de julio de 1826. Mientras tanto, en Nueva Granada (Colombia), Venezuela y Ecuador, nacan movimientos separatistas. En Caracas haban dos movimientos: paecistas y bolivaristas, pero ambos tenan en comn el deseo de separarse del gobierno de Santander en Bogot. Paez fue acusado de extralimitarse en sus funciones por la municipalidad de Caracas, fue suspendido de sus funciones y llamado a declarar en Bogot ante el congreso, lo que se neg a cumplir. En Valencias, se dio origen al movimiento separatista de "La Cosiata", donde Paez es nombrado Jefe del Departamento de Venezuela. Esto marc el comienzo de la desintegracin de la Gran Colombia.

Para evitar males mayores y una guerra civil, Simn Bolvar ratifica a Paez como jefe superior de Venezuela. Despus de algunos meses en Caracas, en los que nombra a Jos Mara Vargas, rector de la Universidad de Caracas, decide regresar a Bogot en Julio de 1827. La situacin, sin embargo no era fcil. Pocos parecan tener inters en la unidad de la Gran Colombia.
Bolvar en 1827

En septiembre de 1828, un grupo de radicales Santanderistas, dirigidos por Florentino Gonzlez, trat de asesinar a Bolvar, pero fracasaron gracia a Manuela Senz, quien logr distraerlos mientras Simn Bolvar es escapaba

por una ventana. En 1829 se efectu en Valencia una Asamblea popular que decidi la separacin definitiva de Venezuela de la Repblica de Colombia, desconocer la autoridad de Bolvar y que nombr a Paez "Jefe Superior del Pas". Tambin se nombr un congreso constituyente que se instal en Valencia el 6 de mayo de 1830. Entretanto, Bolvar haba convocado otro congreso constituyente que se instal en Bogot en enero de 1830. Este congreso, denominado el "congreso admirable", fue comandado por Sucre. Sin embargo la constitucin que redactaron no fue aceptada por Venezuela, por lo cual Bolvar renunci y fue sustituido por Rafael Urdaneta, quien se convirti en el ltimo presidente de la Gran Colombia. Poco despus, Antonio Jos de Sucre era asesinado en Berruecos y Simn Bolvar mora en Santa Marta, el 17 de diciembre de 1830.

El Caudillismo
Despus de La Independencia
En el ao 1830 sucedieron varios eventos que marcaron el final del perodo de la independencia: La muerte de Sucre y Bolvar, la separacin de Venezuela de la Gran Colombia, la nueva constitucin de 1830...

En 1831, Jos Antonio Pez, hroe de la independencia, asumi la presidencia. Este sera su primer mandato y tambin el principio de una serie de cambios en el poder, de un caudillo a otro. Es el perodo que se conoce como el caudillismo.
Jos Antonio Pez

En este perodo inicial de la Venezuela Republicana, haban dos grandes partidos polticos: Por un lado, el partido conservador, al cual pertenecan Pez, Jos Mara Vargas y Carlos Soublette y por el otro el partido liberal, el cual fue fundado en 1840 por Antonio LeocadioGuzmn, y que propona igualdad, democracia, libertad, as como la abolicin de la esclavitud y de la pena de muerte. Posteriormente, entre 1847 y 1858, los hermanos Jos Tadeo y Jos Gregorio Monagas se alejaron de estos partidos y gobernaron apoyados por sus propios partidarios. No haba libertad de prensa, ni justicia. Inclusive el congreso perdi su libertad y deba obedecer al presidente. La esclavitud, a pesar de que haba

sido abolida por Bolvar, segua existiendo y no fue finalmente suspendida sino hasta el ao 1850.

La Guerra Federal
Entre 1859 y 1863, se desat en Venezuela una especie de guerra civil, denominada la guerra federal. Por un lado se encontraban los conservadores y por el otro los federalistas o liberales. Los conservadores pertenecan a la oligarqua (tambin se les denominaba los mantuanos) y no deseaban ni crean en la igualdad, ya que preferan mantener sus privilegios.

Los federales, por su parte, estaban liderizadas porEzequi el Zamora, Antonio Guzmn Blanco y Juan Crisstomo Falcn. Juan Crisstomo Falcn

Ezequiel Zamora

Buscaban la eleccin popular y la cada de la oligarqua. Al vencer en 1863, consagraron varios derechos que hoy en da se dan por sentados y se consideran naturales. El "decreto de garantas" garantizaba a los Venezolanos lo siguiente: 1) La vida (se abola la pena de muerte) 2) La propiedad 3) La inviolabilidad del hogar domstico 4) El secreto de la correspondencia 5) La libertad de expresin 6) La libertad de instruccin 7) El derecho al voto de los mayores de 18 aos 8) Las libertades en general: personal, de trnsito y de industria. Se dice que la historia la escriben los vencedores. Una de las pruebas ms evidentes se puede conseguir cuando se analiza el escudo de Venezuela. En efecto, el escudo nacional tiene dos fechas. La primera, el 19 de abril de 1810, en la cual se inici la independencia. La segunda, el 20 de febrero de 1859, en la cual se consolid la federacin. Igualmente, en los documentos oficiales, adems de poner el ao en el formato clsico, se aade la inscripcin, aos tales y tales, que se cuentan desde esas dos fechas.

La Federacin
El pas haba quedado medio arruinado por la guerra cuando Juan Crisstomo Falcn lleg al poder en 1863. Se crearon 20 estados y el pas se llam Estados Unidos de Venezuela. En 1864 se prepar una nueva constitucin que consagraba los derechos establecidos en el decreto de garantas que acabamos de mencionar. Sin embargo, una nueva rebelin tumb el gobierno de Falcn, creando lo que se llam el "gobierno de los azules". En efecto, los conservadores eran los rojos y los liberales los amarillos. Durante ese perodo hubo mucha inestabilidad por las peleas entre Domingo y Jos Ruperto Monagas (hijos de Jos Gregorio y Jos Tadeo Monagas), quienes queran tomar el poder. La anarqua sigui. En abril se produjo lo que se conoce como "La revolucin de Abril", en la que Antonio Guzmn Blanco, hijo de Antonio Leocadio Guzmn, asumi el poder.

El Ilustre Americano
Desde 1870 y hasta 1887 gobern en Venezuela el general Antonio Guzmn Blanco. Lo hizo en tres perodos que se denominaron: Septenio (7 aos 1870-1877), el Quinquenio (2 aos 1879-1884) y la Aclamacin o Bieno (1886-1887). Durante las presidencias de Guzmn Blanco se transformaron las ciudades y en particular Caracas: Se construy entre otros, el Capitolio, La Plaza Bolvar y el Teatro Municipal. Se crea el panten nacional donde se guardan los restos de los hroes nacionales. Tambin se mejor la infraestructura de comunicaciones (carreteras Caracas-Valencia, Puertos de La Guaira y Puerto Cabello, vas frreas para ferrocarriles...).

Antonio Guzmn Blanco

En lo social, se declara que la educacin primaria deba ser gratuita y obligatoria. Tambin se adopta el sistema mtrico. Se unific la moneda para facilitar el comercio, ya que en distintas regiones circulaban distintas monedas. Es en 1871 cuando se crea el "venezolano" o "peso fuerte" como moneda nacional, con una efigie de Bolvar por un lado y el escudo nacional por el otro, tal como hoy en da. Se centraliza el poder poltico y econmico para llevar un mejor control y quitarle poder a posibles caudillos regionales (Se redujeron los estados de 20 a 9). En efecto, Guzmn Blanco logr terminar con los caudillos. Un buen ejemplo de esto, fue el juicio y la condena a muerte de Matas Salazar, segundo vicepresidente. Otros opositores por rebelin fueron apresados en la crcel de La Rotunda.

Despus de su primer perodo - el Septenio - en 1877, subi Francisco Linares Alcntara, quien tom algunas acciones contrarias a Guzmn Blanco. Se produjeron conflictos entre los "guzmancistas"y los Alcantaristas", y es lo que se conoce como la revolucinreivindicadora. Los Guzmancistas vencieron y llegaron a Caracas. Francisco Linares Alcntara muri en 1879, con lo que Guzmn Blanco fue llamado al poder nuevamente. En esa oportunidad estuvo 5 aos - El Quinquenio - al cabo de los cuales subi al poder Joaqun Crespo, fiel seguidor de Guzmn Blanco quien gobern por el perodo constitucional, que haba sido reducido a 2 aos, de 1884 a 1886. En 1886, Guzmn Blanco fue aclamado por unanimidad por el consejo federal, para gobernar otros dos aos.

La Inestabilidad Post-Guzmn
Juan Pablo Rojas Pal fue elegido para el bienio 1888-1890. Sin embargo, el general Joaqun Crespo consider que esta eleccin haba sido ilegal. Luego vino Raimundo Andueza Palacio, quien se distanci de Rojas Pal. Andueza quiso continuar en la presidencia y modific la constitucin para elevar a 4 aos el perodo presidencial y establecer el sufragio directo para elegir al presidente. A pesar de haberse terminado su perodo, Andueza se mantuvo en el poder. Esto origin la "Revolucin Legalista" bajo el mando de Joaqun Crespo. Anduezatuvo que irse de Venezuela, dejando el mando a Guillermo Tell Villegas, presidente del Consejo Federal.

Joaqun Crespo

Sin embargo, ese mismo ao, Joaqun Crespo volvi a tomar el poder, hasta el ao 1898 cuando convoc a elecciones, en las que result vencedor el candidato del gobierno, Ignacio Andrade, resultando derrotado Jos Manuel Hernndez (conocido como el "Mocho"), quien lo acus de haber ganado por el ventajismo del gobierno y se levant en armas. El mismo Joaqun Crespo fue a combatirlo, muriendo en la accin. Cuando Andrade se preparaba para hacerse reelegir, fue derrocado en 1899 por un Tachirense, Cipriano Castro.

Los Andinos al Poder


El Tachirense Cipriano Castro lleg al poder, saliendo de Colombia al mando de 60 hombres y llegando a Caracas, el 22 de octubre de 1899, luego de librar varios combates, en lo que se conoci como la "Revolucin Restauradora". Primero fue nombrado presidente provisional, hasta que se modificara la constitucin en 1904 y luego fue nombrado presidente para el perodo 1904-1911. El vicepresidente era Juan Vicente Gmez, uno de los generales que formaba parte de los 60 hombres que haban acompaado a Cipriano Castro.
Cipriano Castro

Durante el tiempo que estuvo mandando, Cipriano Castro tuvo que enfrentarse a enemigos internos y externos. En Venezuela, varios de sus opositores, algunos generales latifundistas dirigidos por Manuel Antonio Matos y financiados por banqueros, emprendieron la "Revolucin Libertadora". Esta fue la ltima guerra civil en Venezuela, la cual culmin con la victoria, el 21/7/1903, de las tropas de Cipriano Castro, bajo Fortn Zamuro en Ciudad Bolvar, determinante en la el mando de Juan Vicente batalla librada. Gmez en Ciudad Bolvar, contra el general Nicols Rolando. El otro gran problema que tuvo que enfrentar Cipriano Castro, fue el bloqueo naval que impusieron Inglaterra y Alemana, ya que Venezuela se negaba a pagar su deuda, y haba confiscado la empresa inglesa que suministraba electricidad a Caracas. Por su parte, Cipriano Castro se quejaba de las empresas extranjeras que haban intervenido en problemas nacionales, al suministrar dinero a los enemigos del gobierno.
Venezuela rehn de las potencias extranjeras Caricatura de la poca

El conflicto fue resuelto gracias a la presin de la opinin pblica en Francia, Inglaterra y Alemania, as como a la intervencin del presidente de los Estados Unidos, Teodoro Roosevelt, quien intervino como mediador. Venezuela, por su parte, se comprometi a pagar su deuda y las naciones agresoras devolvieron los buques apresados y suspendieron el bloqueo. Juan Vicente Gmez, nacido el 24 de julio de 1857 en el estado Tchira, era uno del grupo de los 60 que tom el poder bajo el mando de Cipriano Castro.

Gmez fue nombrado vicepresidente y qued encargado del ejrcito. En varias oportunidades tambin se encarg de la presidencia, cuando Castro se ausentaba del pas. En una de esas oportunidades, cuando Cipriano Castro se encontraba en Pars, Juan Vicente Gmez tom el poder, prohibindole la entrada al pas a su antiguo jefe. Eso fue el 19 de diciembre de 1908. Haba consumado el golpe de estado que lo mantendra en el poder 27 aos, hasta su muerte en diciembre de 1935. En sus primero aos de gobierno, Juan Vicente Gmez se mostr totalmente respetuoso de la constitucin y sus leyes. Promovi la reconciliacin nacional, permiti el regreso de los exiliados, liber a los presos polticos. Esto lo llev a ser electo presidente de la repblica para el perodo constitucional 1910-1914. Durante ese perodo fue consolidando un "Ejrcito Nacional" completamente leales al gobierno. Tambin manej con mucho cuidado los puestos claves, en los cuales pona a familiares y amigos, quienes se enriquecan rpidamente. Para mantener las apariencias constitucionales, mientras el permaneca en el cargo de General en Jefe de los ejrcitos de Venezuela (en la ciudad de Maracay), ocuparon la presidencia sus amigos, Jos Gil Fortoul, Victorino Mrquez Bustillos y Juan Bautista Prez, en distintos perodos. Todos los crticos y enemigos fueron reprimidos brutalmente. Solo los ms afortunados lograban el destierro, es decir que eran enviados fuera del pas. Son esos prisioneros polticos, con los pies engrillados, quienes trabajaron en las grandes obras pblicas del perodogomecista: La carreteras Caracas-La Guaira, Caracas-Petare y la carretera a los Andes. Los adversarios que se manifestaron nos fueron muchos, debido a la fortaleza del rgimen. Fueron apareciendo progresivamente, a medida que se pona en evidencia las intenciones de Gmez de quedarse en el poder. Quizs los ms conocidos fueron Romn DelgadoChalbaud, quien intent una conspiracin y estuvo preso durante 14 aos en la famosa crcel de la Rotunda de Caracas. Tambin en la Universidad Central, los estudiantes encabezados por Jvito Villalba y Rmulo Betancourt en febrero de 1928 sostuvieron discursos, huelgas y disturbios pero fueron aplastados por los militares. Esto es lo que se ha conocido como la generacin del 28.
Generacin del 28

Es durante el perodo de Gmez que se inici la industria Petrolera Venezolana. Muchos trabajadores Reventn del Barroso No. del campo emigraron hacia las zonas petroleras, en 2 donde conseguan trabajo ms fcilmente. Algunos de los aspectos positivos que tuvo este perodo fue

precisamente elfavorecimiento de las inversiones extranjeras (en particular en el sector petrolero que permiti a enezuela el desarrollo petrolero que tiene hoy en da), y el pago de la deuda externa que agobiaba al pas (aunque a un costo muy grande). Se puede decir que Gmez gobern a Venezuela de la misma forma como un hacendado manejara su hacienda. Seleccionaba los jefes civiles, gobernadores y ministros, como quien escoge a su personal. Eso s, de libertad, nada.
Caracas a principios de siglo

Presidentes de Venezuela
1830-1835 1835-1836 1836-1837 1837-1839 1839-1843 1843-1847 1847-1851 1851-1855 1855-1858 1858-1859 1859 1859-1861 1861 1861-1863 1863-1868 1868 Jos Antonio Pez Jos Mara Vargas Jos Mara Carreo Carlos Soublette Jos Antonio Pez Carlos Soublette Jos Tadeo Monagas Jos Gregorio Monagas Jos Tadeo Monagas Julin Castro Pedro Gual (provisional) Manuel Felipe de Tovar Pedro Gual Jos Antonio Pez Juan Crisstomo Falcn Jos Tadeo Monagas

1868-1870 1870-1877 1877-1878 1878-1879 1879-1884 1884-1886 1886-1887 1887-1888 1888-1890 1890-1892 1892 1892-1898 1898-1899 1899-1908 1908-1915 1915-1922 1922-1929 1929-1931 1931-1935

Jos Ruperto Monagas Antonio Guzmn Blanco Francisco Linares Alcntara Gregorio Cedeo, Gregorio Valera Jacinto Gutirrez, Jos

Antonio Guzmn Blanco Joaqun Crespo Antonio Guzmn Blanco Hermneges Lpez Juan Pablo Rojas Pal Raimundo Andueza Palacio Guillermo Tell Pulido Joaqun Crespo Ignacio Andrade Cipriano Castro Juan Vicente Gmez Victorino Mrquez Bustillos Juan Vicente Gmez Juan Bautista Prez Juan Vicente Gmez

La Transicin a la Democracia
Eleazar Lpez Contreras
Con la muerte de Gmez, el 17 de diciembre de 1935,

Eleazar Lpez Contreras

se termina una de las dictaduras ms frreas de la historia del pas y culmina el perodo que llamamos el "caudillismo" para iniciar una transicin hacia la democracia. El general Eleazar Lpez Contreras, ministro de guerra y marina qued encargado de la presidencia hasta el final del perodo de Gmez, el 19 de abril de 1936. En las elecciones presidenciales result electo para el perodo 1936-1943, pero l mismo solicit que se modificara la constitucin para acortar el perodo a 5 aos, es decir hasta 1941.

Eleazar Lpez Contreras, a pesar de haber sido heredero de un rgimen dictatorial, que hubiera podido proseguir, decidi orientar el pas hacia la democracia. Lpez Contreras autoriz la libertad de expresin, permiti la existencia de partidos y sindicatos, reconoci el derecho a huelga, promulg una ley de trabajo ms moderna e instituy el Seguro Social Obligatorio. Sin embargo, en marzo 1937, mediante un decreto orden la expulsin del pas de Rmulo Betancourt, Ral Leoni, Gonzalo Barrios, JvitoVillalba y 43 dirigentes ms. El ao 1936 merece una mencin muy especial por varios acontecimientos notables. En febrero, Lpez Contreras present su programa de gobierno que reorientaba la nacin hacia la democracia. En ese mismo mes, hubo muchas manifestaciones en contra de Flix Galavs, gobernador de Caracas y un connotado gomecista. Lpez Contreras cedi a las presiones y lo destituy. Era la primera vez en mucho tiempo que un gobernante ceda ante la presin popular. En ese mismo ao se fundaron varios partidos polticos, tales como el Partido Republicano Progresista (PRP) de corte comunista, la Federacin de estudiantes de Venezuela fundada por Jvito Villalba y la Organizacin Venezolana ORVE de Rmulo Betancourt. A finales de 1936, se inici la huelga petrolera que dur 43 das y que, a pesar de haber sido abortada con un decreto presidencial, marc el principio del reconocimiento de los derechos obreros. Tal como estaba previsto, las elecciones se realizaron en abril de 1941. En aquel entonces, las elecciones no eran directas (es decir por el voto del pueblo), sino que se hacan entre los diputados y senadores del congreso. El ganador, con 120 votos, fue el candidato oficial, un general tachirense llamado Isaas Medina Angarita. El segundo candidato, el famoso escritor Rmulo Gallegos, quien contaba con mucha popularidad, obtuvo 13 votos. Esto puso en evidencia que el sistema electoral que se estaba utilizando no representaba la voluntad del pueblo, sino los intereses de grupos ms reducidos.

La apertura de Medina Angarita


Isais Medina Angarita propici una apertura democrtica: Se modific la constitucin para permitir
Medina Angarita

la creacin de partidos considerados "revolucionarios" y para establecer el sufragio universal y directo, para los diputados, aunque an no para la presidencia. Durante el perodo de gobierno de Medina Angarita no hubo presos polticos, ni exiliados o perseguidos polticos. Es tambin en ese perodo, el 13 de septiembre de 1941, que se fund el partido Accin Democrtica (AD), liderizado por Rmulo Betancourt y por Rmulo Gallegos, que tendra tanta influencia en los prximos 60 aos. El partido de gobierno dirigido por el propio presidente Medina, era el Partido Democrtico Venezolano (PDV). En 1945 se haba creado consenso para que el embajador de Venezuela en Washington, Digenes Escalante fuese el sucesor de Medina. Sin embargo, cuando regres a Venezuela cay enfermo, lo que imposibilitaba su nombramiento. Medina propuso entonces a ngelBiaggini, su ministro de Agricultura y Cra, para que fuera su sucesor, pero el partido Accin Democrtica, que si apoyaba a Escalante, se opuso y solicit que se nombrara un Jefe de Estado provisional, mientras se modificaba la constitucin para que la eleccin presidencial fuese por el voto universal, directo y secreto, en vez de por el congreso. Esta propuesta fue rechazada por el gobierno. Es entonces cuando Accin Democrtica se acerc a un grupo de oficiales descontentos que hicieron un golpe de estado, derrocando a Medina Angarita el 18 de octubre de 1945. El poder fue asumido por una junta de gobierno presidida por Rmulo Betancourt(de 37 aos) y con la participacin del educador Luis Beltrn Prieto Figueroa, Ral Leoni y Gonzalo Barrios. Por el ejercito participaron el Mayor Carlos Delgado Chalbaud y el capitn Mario Vargas.

La Junta Revolucionaria de Gobierno


La nueva "Junta Revolucionaria de Gobierno" ofreci la realizacin de elecciones en abril de 1946 para un nuevo congreso, la restitucin de las garantas constitucionales, de la libertad de prensa y de agrupacin sindical. Al poco tiempo se fundaron dos partidos de origen estudiantil, que llegaran a tener mucha influencia: La Unin Republicana Democrtica (URD), fundada por Jvito Villalba y el "Comit de Organizacin Poltica Electoral Independiente (COPEI)" fundado por Rafael Caldera. Durante la gestin de la Junta Revolucionaria de Gobierno se estableci, mediante decreto del 31 de diciembre de 1945, que la participacin del estado en la industria petrolera deba ser de 50%, lo que se conoci como el rgimen "fifty-fifty" (50-50). En las elecciones legislativas (universales, directas y secretas) de 1946, AD logr el 80% de los votos, COPEI el 13% y el resto se reparti entre URD y el Partido Comunista. Esta Asamblea Nacional Constituyente fue presidida por el

poeta adeco (Accin Democratista) Andrs Eloy Blanco, culminando en julio de 1946 con una nueva constitucin que estableca que las elecciones para la presidencia y el congreso seran a travs del voto universal, directo y secreto.

El breve mandato de Rmulo Gallegos


En diciembre de 1947, se realizaron las elecciones generales resultando electo, por amplia mayora, con 870 mil votos, Rmulo Gallegos(AD), seguido por Rafael Caldera de COPEI con 262 mil votos y Gustavo Machado (PCV) con 39 mil votos. Cabe destacar que los miembros de la Junta Revolucionara de Gobierno no participaran como candidatos para no ser acusados de ventajistas. Sin embargo el gobierno de Rmulo Gallegos fue muy breve, del 15 de febrero hasta el 24 de noviembre de 1948 cuando fue derrocado por una Junta Militar formada por los tenientes coroneles Carlos Delgado Chalbaud, quien era ministro de la defensa,Marcos Prez Jimnez y Luis Felipe Llovera Pez, quienes acusaban al gobierno de haber sido incapaz de resolver la crisis y a Accin Democrtica de ser un partido sectario. El nuevo rgimen expuls del pas a Rmulo Gallegos y disolvi al partido Accin Democrtica, as como a la Confederacin de Trabajadores de Venezuela (CTV), lo cual hizo que los lderes adecos empezaran a trabajar en la clandestinidad.

Don Rmulo Gallegos

La dictadura de Marcos Prez Jimnez


Sin embargo, en 1950 ocurri un hecho que cambiara todas las cosas: el presidente de la Junta Militar de Gobierno, Carlos Delgado Chalbaud fue secuestrado y asesinado. Fue reemplazado por un civil, Germn Surez Flamerich. Tal como lo haba ofrecido la Junta de Gobierno, en noviembre de 1952 se realizaron elecciones en las cuales el partido URD que contaba con el apoyo de todos los sectores democrticos result ganador. Pero el gobierno realiz un fraude electoral. Jvito Villalba, ganador de las elecciones fue apresado y deportado fuera de Venezuela. El coronel Marcos Prez Jimnez, fue nombrado Presidente Provisional el 2 de diciembre de 1952. Se nombr un congreso "a dedo" (es decir por el mismo presidente), el cual ratific constitucionalmente a Prez Jimnez como presidente constitucional. El gobierno de Marcos Prez Jimnez fue una dictadura muy personalista. Se persigui y encarcel a todos los opositores, principalmente adecos y

comunistas, por medio del Servicio Secreto llamado "Seguridad Nacional" dirigida por Pedro Estrada. Sin embargo, el gobierno inici un extenso programa de obras pblicas y su poltica econmica, ayudada por el auge petrolero, muy acertada incrementando la riqueza y el bienestar del pas. Es en esa poca que se realizaron la autopista Caracas - La Guaira, la ciudad universitaria, las torres del Silencio, el telefrico del vila, el telefrico de Mrida, la autopista Tejeras - Valencia y la urbanizacin dos de diciembre (hoy en da 23 de enero). El desgaste del gobierno fue progresivo. A la oposicin de los estudiantes, se uni la de los profesionales, grupos econmicos y la misma iglesia, a travs de una famosa pastora del Arzobispo de Caracas, Monseor Rafael Arias Blanco, quien critic al gobierno por la mala situacin que vivan los obreros y los campesinos, a pesar de la riqueza que estaba registrando Venezuela. En noviembre de 1957, Prez Jimnez anunci que en vez de realizar elecciones libres, se convocara un referndum para decidir su reeleccin. La oposicin pidi al pueblo que se abstuviera de participar en esa farsa electoral, que no era ms que un fraude. Empezaron las huelgas generales, las manifestaciones y el descontento generalizado, causando la huda de Marcos Prez Jimnez y la consecuente cada de su gobierno el 23 de enero de 1958. Terminaba as una nueva etapa de la historia de Venezuela, dando paso a la democracia.

Presidentes de Venezuela en este perodo


1935-1941 1941-1945 1945-1948 1948 1948-1950 1950-1952 1952-1953 1953-1958 Eleazar Lpez Contreras Isais Medina Angarita Junta Revolucionaria de Gobierno: Rmulo Betancourt Rmulo Gallegos Junta militar de Gobierno: Carlos Delgado Chalbaud Junta de Gobierno: Germn Surez Flamerich Junta de Gobierno: Marcos Prez Jimnez Marcos Prez Jimnez

La Democracia
La Junta de Gobierno y el pacto de Punto Fijo
Al irse de Venezuela el 23 de enero de 1958, el dictador Marcos Prez Jimnez, una junta de gobierno presidida por el contralmirante Wolfang Larrazabal prometi que se realizaran elecciones libres antes de finalizar el ao.

La Junta de Gobierno

Los dirigentes polticos principales, quienes haban regresado al pas desde el exilio, se reunieron y el 31 de octubre de 1958 firmaron el "Pacto de Punto Fijo", el cual tena por objetivo afianzar el naciente sistema democrtico, fijando las reglas de convivencia entre partidos. Finalmente, y tal como se haba ofrecido, se realizaron las elecciones generales resultando ganador Rmulo Betancourt, candidato del partido social demcrata Accin Democrtica (AD), quien derrot a Wolfang Larrazabal, candidato de la Unin Republicana Democrtica (URD) y a Rafael Caldera, candidato del partido social cristiano COPEI.

El difcil comienzo democrtico de Rmulo Betancourt


El perodo de Rmulo Betancourt fue bastante tumultuoso ya que hubo varios alzamientos militares y hasta un atentado contra la vida del mismo presidente. En 1962 hubo varios alzamientos militares que recibieron los nombres de "Carupanazo" y "Porteazo", por haberse desarrollado en las ciudades de Carpano y Puerto Cabello, respectivamente. Estos movimientos de guerrilla eran de corte izquierdista y se dice que contaban con el apoyo del presidente cubano, Fidel Castro.

Rmulo Betancourt

El atentado al cual nos referimos ocurri en la conmemoracin del Da del Ejrcito, el 24 de Junio de 1960, cuando el presidente se diriga a presidir el desfile militar en "Los Prceres de Caracas". Rmulo Betancourt sufri quemaduras en las manos, al explotar un automvil que estaba estacionado en el paseo de los ilustres, justo cuando pasaba la comitiva presidencial. El jefe de la casa militar muri en el atentado. Las averiguaciones posteriores arrojaron que el autor intelectual haba sido el presidente dominicano, el dictador Rafael Leonidas Trujillo, secundados por varios conspiradores venezolanos. Durante el perodo de gobierno de Rmulo Betancourt, se formul el I plan de la nacin, se inici la reforma agraria, se fund la Corporacin Venezolana de

Guayana (CVG), la Corporacin Venezolana del Petrleo (CVP). Otro hecho importantsimo fue que Venezuela, bajo el patrocinio del ministro de Minas e Hidrocarburos, Juan Pablo Prez Alfnzo, conjuntamente con Arabia Saudita, Irn, Irak y Kuwait fundaron la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP), ante la resolucin que haban tomado las empresas petroleras internacionales de bajar los precios del petrleo.

El gobierno de "Amplia Base" de Ral Leoni


En 1963 se realizaron las elecciones generales, resultando ganador el copartidario de Rmulo Betancourt, Ral Leoni. Era la primera vez en la historia de Venezuela que un presidente electo por el pueblo entregaba el poder a otro presidente tambin electo por el pueblo. El gobierno de Ral Leoni se llam de "Amplia Base" por haber invitado a participar en el gabinete a militantes de Accin Democrtica, URD y del Frente Nacional Democrtico (FND), as como algunos independientes.

Ral Leoni

Durante el gobierno de Ral Leoni se inici el proceso de pacificacin. Como aspectos positivos de los 10 primeros aos de la democracia podemos mencionar que disminuy la mortalidad infantil, el analfabetismo pas de 49% en 1950 a menos del 20% en 1966 y se aument la esperanza de vida del venezolano en 5 aos. Mencin especial se merece doa Menca de Leoni, la esposa del presidente, por su labor en pro de la mujer y de la infancia, que le vali el aprecio y reconocimiento de toda la poblacin venezolana. Un ao antes de las elecciones, el partido Accin Democrtica sufri una fuerte divisin con la salida de Luis Beltrn Prieto Figueroa, quien aspiraba a la candidatura presidencial, pero al no obtenerla se separ del partido y fund el Movimiento Electoral del Pueblo (MEP). Esto permiti que Rafael Caldera, el eterno candidato de COPEI, resultara electo con el 29% de los votos, frente al 28% del candidato adeco, Gonzalo Barrios. Los partidos URD, FND y el Frente Democrtico Popular (FDP) se unieron para formar el el "Frente de la Victoria" con Miguel ngel Burelli Rivas como candidato, quien recibi el 22% de los votos, mientras que Prieto Figueroa reciba el 19%.

La pacificacin de Rafael Caldera


No cabe duda que uno de los grandes logros del nuevo presidente, Rafael Caldera, un abogado que obtuvo el ttulo de Doctor en Ciencias polticas de la Universidad Central de Venezuela, fue el de lograr la paz poltica y social, terminando con las guerrillas que haban existido en el pas en los 10 aos anteriores. Tambin intent la regionalizacin del pas en ocho regiones administrativas,

Rafael Caldera

buscando un desarrollo integral y armnico del pas. En materia petrolera, firm la "Ley de Reversin", primer paso hacia la nacionalizacin de la industria petrolera, en la cual se estableca que en 1983, se revertan todas las concesiones petroleras que haban sido otorgadas a las empresas petroleras extranjeras. En cuanto a las obra pblicas, desarroll Parque Central, un importante complejo urbanstico de Caracas, el Poliedro de Caracas, un centro de espectculos e inici la construccin del metro de Caracas. Al final del perodo de Rafael Caldera, ocurri un evento que marcara profundamente la sociedad venezolana de los prximos aos: En octubre de 1973, como consecuencia de la "guerra del Yom Kippur" entre Israel y Egipto, los pases rabes realizaron un embargo petrolero que ocasion que los precios pasaran de 3 $/barril a 14$/barril, triplicando el presupuesto de la nacin de 14 a 42 mil millones de Bolvares. El nuevo presidente, el adeco, Carlos Andrs Prez, obtena el 49% de los votos, derrotando a Lorenzo Fernndez de COPEI, quien obtena el 37% de los votos.

La "Gran Venezuela" del primer gobierno de Carlos Andrs Prez


Carlos Andrs Prez (CAP) se encontr con un problema que muy pocos gobernantes del mundo han tenido: Qu hacer con tanto dinero? Lo que cuesta explicarse, es que al culminar el perodo de gobierno, el prximo presidente, Luis Herrera Campins se quejaba que "reciba un pas hipotecado". En efecto, a todo el caudal de ingresos adicionales que recibi CAP por el incremento de precios del petrleo se aadi el endeudamiento por las grandes inversiones que deban hacer de Venezuela un "gran Pas".

Carlos Andrs Prez

Para canalizar los ingresos adicionales y tomar medidas urgentes, CAP pidi al Congreso, y le fueron otorgados, poderes extraordinarios en materia econmica. Esto le permiti la creacin del Fondo de Inversiones de Venezuela (FIV) y la nacionalizacin de la industria del mineral de hierro. Tambin se promovi la poltica de pleno empleo, y por primera vez, se fij un salario mnimo. Otra accin que tuvo un gran impacto positivo, fue el programa de becas "Gran Mariscal de Ayacucho", que le permiti a miles de venezolanos formarse en universidades del extranjero.
CAP en los actos de nacionalizacin

Mencin especial merece la "Ley orgnica que reserva al estado la industria y el

comercio de los hidrocarburos", mediante la cual se "nacionalizaba" (se debera decir "estatizaba") el petrleo, a partir del 1 de enero de 1976. Previo a esto, el 30 de agosto de 1975, se cre Petrleos de Venezuela S.A. (PDVSA), la empresa destinada a manejar los recursos de hidrocarburos de Venezuela. A pesar del gran influjo de dinero que tuvo el gobierno, no pudo retener el poder en las elecciones de 1978 cuando el candidato opositor de COPEI, Luis Herrera Campins, derrot al candidato oficial, Luis Piera Ordaz. Su campaa poltica fue muy hbil, cuando con la frase Dnde estn los reales (dinero)? expresaba la frustracin del venezolano comn que se preguntaba donde haba ido a parar toda esa abundancia de recursos.

El pas hipotecado de Luis Herrera Campins


Cuando Luis Herrera Campins declar que "reciba un pas hipotecado", muchos venezolanos se alegraron pensando que el gobierno se ocupara de pagar la deuda y disminuir as el peso de la misma, pero estaban equivocados: Cuando Luis Herrera sali del gobierno, la deuda se haba incrementado.

Luis Herrera

Adicionalmente, en ese perodo se inici un fuerte proceso inflacionario que an no se ha parado, se inici la fuga de capitales y una fuerte recesin econmica que condujo a la primera devaluacin de la moneda nacional, el Bolvar, en muchos aos. Fue el llamado "Viernes Negro" que los venezolanos de esa poca recuerdan como el fin de la bonanza y el inicio de una crisis que an perdura. Ese viernes, el 18 de febrero de 1983, se instituy un control de cambio diferencial, es decir que a partir de ese momento se dejaron de vender los dlares libremente a 4,30 bolvares por dlar, y se vendan a dos precios. Uno ms bajo para ciertos productos y servicios prioritarios y otro ms alto, para todo el resto. La institucin encargada de administrar este cambio dual fue RECADI, hoy en da sinnimo de corrupcin, ya que muchas personas y empresas con declaraciones falsas e importaciones ficticias, conseguan dlares baratos y los vendan ms caro. Lo ms triste es que hubo un solo preso, el conocido "Chino de Recadi", un ciudadano de origen chino, probablemente uno de los casos menos graves. Estos acontecimientos, precisamente unos meses antes de las elecciones, fueron mortales para COPEI, el partido de gobierno, y permitieron que Jaime Lusinchi, el candidato de Accin Democrtica derrotara por amplio margen (57% vs. 35%) al ex-presidente, Rafael Caldera. Sin embargo, sera injusto no mencionar que en el gobierno deLuis Herrera, la educacin y la cultura tuvieron un gran impulso. Resaltan la construccin del

complejo Cultural Teresa Carreo, y la culminacin de la primera lnea del metro de Caracas, ambos inaugurados en 1983, ao del bicentenario del nacimiento de Simn Bolvar.

La ilusin de Armona de Jaime Lusinchi


Una de las primeras medidas que tuvo que tomar Jaime Lusinchi, fue la recuperacin de la economa venezolana y el refinanciamiento de la pesada deuda externa. Al igual como lo hizo Carlos Andrs Prez en su oportunidad, Jaime Lusinchi Lusinchi solicit poderes extraordinarios al congreso, con la llamada "Ley Habilitante". Sin embargo, durante todo el perodo de gobierno dur el rgimen de control de cambios administrado por RECADI. Lo que si se puede mencionar como positivo, es que se empez a retornar la confianza en la economa del pas y que durante todo el gobierno de Lusinchi, hubo paz social. Esto permiti que la popularidad del presidente se mantuviera bastante alta, durante todo su mandato. Su reputacin empeor posteriormente, cuando el prximo presidente tuvo que tomar medidas econmicas muy fuertes, al encontrarse las reservas internacionales del pas en uno de los niveles ms bajos.

El segundo y accidentado gobierno de Carlos Andrs Prez


A pesar de haber sido acusado de corrupcin en su primer gobierno, lo cual se tradujo en el sonado caso del "Sierra Nevada", un buque frigorfico comprado durante su gobierno, el ex-presidente se lanz a la campaa poltica, con gran xito, ya que logr el 53% de los votos, vs. un 40% del candidato Eduardo Fernndez de COPEI. (Ntese el alto nivel de polarizacin, en donde dos candidatos obtienen ms del 93% de los votos). A los pocos das de haber asumido el poder, ante la crtica situacin macroeconmica del pas, el presidente Prez anunci una serie de fuertes medidas, lo que se denomin como "El Paquete [de medidas econmicas]". Entre las medidas estaban la eliminacin del rgimen de cambios diferenciales, la eliminacin de restricciones para las tasas de inters, la eliminacin de subsidios y de controles de precio, as como el incremento de los precios de la gasolina. A los pocos das, el 27 y 28 de febrero, se produjo algo que no se haba visto en Venezuela por muchos aos: un estallido social de gran envergadura, en el cual hubo disturbios y saqueos por parte de turbas que iban destruyendo todo lo que conseguan, tanto en

Caracas como en las reas vecinas de Guarenas, Guatire, La Guaira, Catia La Mar y en los valles del Tuy. El gobierno tuvo que reprimir los disturbios con el ejrcito en la calle y suspendiendo las garantas constitucionales, dejando un saldo de numerosos muertos. Es lo que se conoce como el "Caracazo". Los problemas no terminaron ah. Unos aos despus, en 1992 se produjeron dos intentos de golpe de estado. El 4 de febrero, un grupo de oficiales, intent tomar el poder. Francisco Arias Crdenas, logr el control total en el estado Zulia, apresando al gobernador del estado, Oswaldo lvarez Paz. Otro de los golpistas, Hugo Chvez Fras, encargado de tomar la capital fue apresado, y ante las cmaras de televisin del pas, asumiendo con mucha valenta la responsabilidad por lo ocurrido, declar que "por ahora", deban parar en su intento de cambiar el rumbo del pas. Unos meses ms tarde, el 27 y 28 de noviembre, se produjo un nuevo intento golpista, cuando otros oficiales, Gruber Odreman y Visconti tambin fracasaron, teniendo que huir hacia el Per. En el ao 93 la presin poltica contra el gobierno sigui aumentando y Carlos Andrs Prez fue progresivamente perdiendo el apoyo de su mismo partido, lo cual condujo a que en el segundo trimestre del ao en curso, se le siguiera un juicio en contra por mal uso de la partida secreta, lo cual condujo a su destitucin, unos meses antes que terminara su mandato presidencial. El historiador Ramn J. Velsquez fue nombrado presidente interino, hasta tanto se eligiera el prximo presidente.

El segundo perodo de Rafael Caldera


Cuando se produjo el primer intento de golpe de estado en 1992, todos los venezolanos debieron permanecer en casa observando el desarrollo de los acontecimientos por televisin. En el Congreso se produjeron una serie de discursos condenando a los golpistas. En particular, en un apasionado discurso, el portavoz de Accin Democrtica, David Morales Bello exclam "muerte a los golpistas". Le sigui en el uso de la palabra, el ex-presidente Rafael Caldera, quien con un excelente olfato poltico se dio cuenta que haba un gran descontento y decidi captarlo en su discurso, justificando de cierta forma, el intento de golpe. Esto le vali un alza en su popularidad que le permiti ganar las elecciones en diciembre de 1993, derrotando al candidato de Accin Democrtica Claudio Fermn, al de COPEI, Oswaldo lvarez Paz y al sindicalista Andrs Velsquez, candidato de la "Causa R". Ntese que Rafael Caldera no fue el candidato de COPEI, ya que al no obtener la nominacin del partido que haba fundado, decidi fundar un nuevo partido llamado

Convergencia. Contaba tambin con el apoyo de una multitud de pequeos partidos, entre los cuales estaba el Movimiento al Socialismo (MAS), y que se denomin el "chiripero". El gobierno del presidente Caldera se dividi en dos partes. En los primeros aos, su gobierno fue de corte "populista", en donde se volvieron a establecer controles de precios y no se subi el precio de la gasolina, que estaba alcanzando unos niveles tan bajos que la hacan una de las ms baratas del mundo, llegndose a vender bajo su precio de costo ms transporte, es decir con prdidas. Ante el deterioro de la economa del pas, a mitad del perodo se produjo un cambio radical, cuando el nuevo ministro de planificacin, Teodoro Petkoff, un antiguo guerrillero de izquierda en la dcada del 60 y militante del MAS, introdujo una nueva poltica econmica, conocida como la "Agenda Venezuela". Al poco tiempo de subir al gobierno, Caldera haba otorgado la libertad a los lderes golpistas de 1992. Hugo Chvez, quien haba tenido el beneficio de una aparicin de 35 segundos en la televisin nacional y que haba logrado captar todo el descontento por las fallas de la democracia, empez a subir poco a poco en las encuestas, que liderizaba anteriormente Irene Sez, alcaldesa de Chacao y ex Miss Universo, quien recibi la postulacin por parte del partido COPEI.

Irene Sez

En diciembre de 1998, sucedi un fenmeno electoral impensable unos aos atrs. Los dos principales partidos del establecimiento AD y COPEI, no recibieron ni siquiera el 5% de los votos. Hugo Chvez, candidato del Movimiento V Repblica (MVR), ganaba ampliamente las elecciones, sobre el ex-gobernador de Carabobo, Enrique Salas Rmer, quien haba fundado un movimiento poltico denominado "Proyecto Venezuela".

La Quinta Repblica de Hugo Chvez


Antes de asumir el poder, Hugo Chvez anunci que realizara un referndum para decidir si se cambiaba o no la constitucin nacional, que databa de 1961, con el argumento que era la fuente de corrupcin y de problemas del pas. En efecto, cuando asumi el poder jur sobre la "moribunda" constitucin y decret la convocatoria al referndum.

Juramento de Chvez en su toma de posesin, frente a Caldera

El referndum fue aprobado por amplia mayora. Siguieron otras elecciones para nombrar los miembros a la asamblea constituyente, en las que el gobierno logr obtener 128 de 132 representantes. La nueva constitucin fue redactada rpidamente y en diciembre de 1999 fue ratificada en un nuevo referndum, tambin por amplia mayora. Hugo Chvez, cumpliendo con su promesa de transformacin radical del pas, logr as "acabar" con los partidos polticos tradicionales, con la Corte Suprema de Justicia, con el Congreso, con el Consejo Nacional Electoral, en pocas palabras, con todos los organismos constituidos. Mientras se "relegitimizan" las nuevas autoridades, nombr un nuevo congreso (denominado "Congresillo"), un nuevo Consejo Nacional Electoral, una nueva Corte Suprema. Sus opositores dicen que usurp el poder para concentrarlo en su totalidad, sus partidarios dicen que es un paso necesario en la reconstruccin del pas. La historia dir quien tiene razn...

Presidentes de Venezuela en este perodo


1958 1958-1959 1959-1964 1964-1969 1969-1974 1974-1979 1979-1984 1984-1989 1989-1993 1993-1994 1994-1999 1999Junta de Gobierno: Wolfgang Larrazbal Ugueto Edgard Sanabria Rmulo Betancourt Ral Leoni Rafael Caldera Carlos Andrs Prez Luis Herrera Campns Jaime Lusinchi Carlos Andrs Prez Ramn J. Velsquez Rafael Caldera Hugo Chvez Fras

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