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Introduccin al estudio de la personalidad: Unidades de anlisis

Introduccin
La palabra Personalidad tiene 8 acepciones en la RAE: 1. Diferencia individual que constituye a cada persona y la distingue de otra 2. Conjunto de caractersticas o cualidades originales que destacan en algunas personas. Ejemplo: Andrs es un escritor con personalidad 3. Persona de relieve, que destaca en una actividad o en un ambiente social Ejemplo: Al acto asistieron el gobernador y otras personalidades 4. Inclinacin o aversin que se tiene a una persona, con preferencia o exclusin de las dems 5. Dicho o escrito que se contrae a determinadas personas, en ofensa o perjuicio de las mismas 6. Aptitud legal para intervenir en un negocio o para comparecer en juicio 7. Representacin legal y bastante con que alguien interviene en l 8. Conjunto de cualidades que constituyen a la persona o sujeto inteligente Las acepciones ms aproximadas a su uso en psicologa sern la 1 en la que se enfatiza que la personalidad es lo que constituye a una persona y la distingue de otra y la 8 en la que se siguiere que lo que constituye a una persona, su personalidad, viene dada por un conjunto de cualidades. El uso cotidiano del trmino cumple una funcin adaptativa importante: en funcin de nuestra idea de cmo es una persona, adaptamos nuestro comportamiento cuando nos relacionamos con ella. Tambin tiene un aspecto inadecuado desde el punto de vista de una disciplina cientfica: el uso que hacemos cotidianamente del concepto de personalidad lleva asociado a veces connotaciones de valor al transmitir que hay personalidades mejores o peores. Ejemplo: no es mejor ni peor ser introvertido o extravertido. Parece que todos actuamos como psiclogos de la personalidad (amateur). Lo que hace diferente al psiclogo de la personalidad profesional del amateur es que el primero como cientfico debe proponer modelos tericos basados en evidencias sistemticas y cientficamente contrastadas, mientras que el amateur puede aceptar en su vida diaria teoras y supuestos poco claros, que le permiten reinterpretar los hechos si stos no se ajustan a sus creencias previas.

Concepto de personalidad
Burham: todo el mundo sabe lo que es personalidad, pero nadie puede expresarlo con palabras. Elementos/aspectos que deben estar presentes en un adecuado entendimiento de la personalidad: 1. La personalidad es un constructo hipottico, inferido de la observacin de la conducta, no siendo una entidad en s misma 2. El uso del trmino personalidad, no implica connotaciones de valor sobre la persona caracterizada 3. La personalidad incluye una serie de elementos (rasgos o disposiciones internas) relativamente estables a lo largo del tiempo y consistentes de unas situaciones a otras que explican el estilo de respuesta de los individuos. Estas caractersticas de la

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personalidad de naturaleza estable y consistente, permiten que podamos predecir la conducta de los individuos. La personalidad tambin incluye otros elementos (cogniciones, motivaciones, estados afectivos) que influyen en la determinacin de la conducta y que pueden explicar la falta de consistencia y de estabilidad de la misma en determinadas circunstancias. La personalidad abarcar tanto la conducta manifiesta como la experiencia privada, incluye la totalidad de las funciones y manifestaciones conductuales La conducta ser fruto tanto de los elementos ms estables (ya sean psicolgicos o biolgicos) como de los aspectos ms determinados por las influencias personales (percepcin de la situacin, experiencias previas), sociales o culturales. La personalidad es algo distintivo y propio de cada individuo a partir de la estructuracin peculiar de sus caractersticas y elementos. El individuo buscar adaptar su conducta a las caractersticas del entorno en que se desenvuelve, teniendo en cuenta que su percepcin del mismo va a estar guiada por sus propias caractersticas personales.

Bermdez propone la siguiente definicin de personalidad organizacin relativamente estable de aquellas caractersticas estructurales y funcionales, innatas y adquiridas bajo las especiales condiciones de su desarrollo, que conforman el equipo peculiar y definitorio de conducta con que cada individuo afronta las distintas situaciones. Costa y McCrae la definen como organizacin dinmica dentro del individuo de aque llos sistemas psicofsicos que determinan su forma caracterstica de pensar y comportarse. Consideran que en una definicin de personalidad deben estar presentes los siguientes aspectos (los 3 primeros derivan de la definicin de Allport): una organizacin dinmica o conjunto de procesos que integran el flujo de la experiencia y la conducta sistemas psicofsicos, que representan tendencias y capacidades bsicas del individuo forma caracterstica de pensar y comportarse, como hbitos, actitudes, o en general, adaptacin peculiar del individuo a su entorno influencias externas, incluyendo tanto la situacin inmediata como las influencias sociales, culturales e histricas la biografa objetiva o cada acontecimiento significativo en la vida de cada uno el autoconcepto, o el sentido del individuo de quin es l Figura 1.1 Concepto de personalidad

A partir de los elementos que representan un modelo de la personalidad (figura 1.1) donde las tendencias bsicas incluiran las disposiciones personales, innatas o adquiridas, que pueden ser o no cambiables o modificables con la experiencia a lo largo del ciclo vital, como los rasgos (extraversin, neuroticismo), la orientacin sexual, la inteligencia, o las habilidades artsticas. A lo largo del desarrollo, estas tendencias interactan con las influencias externas dando lugar a adaptaciones caractersticas, como los hbitos de vida, las creencias, los intereses, las actitudes o los proyectos personales, as como las relaciones y los roles sociales que seran adaptaciones interpersonales. El autoconcepto o la identidad personal es la visin que tiene el individuo de cmo es. Los procesos dinmicos son los mecanismos que relacionan los distintos elementos del modelo. Desde el planteamiento de Costa y McCrae las tendencias bsicas y las influencias externas seran consideradas como las fuentes ltimas de explicacin de la conducta, entendindose como las unidades bsicas de la personalidad. Caprara y Cervone la psicologa debe ir ms all de la identificacin de las tendencias de nivel superficial para analizar los mecanismos afectivos y cognitivos que contribuyen de forma causal al funcionamiento de la personalidad. La personalidad debe entenderse como un sistema complejo y dinmico de elementos psicolgicos que interactan recprocamente los unos con los otros. la personalidad es una organizacin compleja de cogniciones, Pervin emociones y conductas que da orientaciones y pautas (coherencia) a la vida de una persona. Est integrada tanto por estructuras como por procesos y refleja tanto la naturaleza (genes) como el aprendizaje (experiencia). Engloba los efectos del pasado, incluyendo los recuerdos del pasado, as como construcciones del presente y del futuro. A partir de la definicin anterior se pueden extraer los siguientes aspectos: 1. el estudio de las diferencias individuales sera solo una parte del campo de la personalidad 2. se enfatiza el estudio de la cognicin, las emociones y la conducta siendo central para la personalidad la organizacin (interrelaciones) de estos elementos 3. es necesario incluir una dimensin temporal ya que aunque la personalidad solo pueda operar en el presente, el pasado ejerce una influencia en el momento actual a travs de los recuerdos y las estructuras resultantes de la propia evolucin y el futuro ejerce su influencia en el presente a travs de las expectativas y las metas que se plantea alcanzar el individuo Uno de los aspectos importantes considerados al definir la personalidad es que incluye caractersticas y estilos relativamente estables. Un determinado nivel de estabilidad en la personalidad, no solo es inevitable, sino bastante deseable, es decir, preferimos que las personas con las que nos relacionamos tengan un comportamiento relativamente estable a lo largo del tiempo y de las situaciones y adems todos deseamos tener cierto sentido de coherencia con respecto a nosotros mismos. A lo largo de nuestras vidas nos encontramos con contextos sociales y etapas propias del desarrollo que podran afectar a nuestra personalidad. Se hace necesaria la posibilidad de cambio ya que favorece la adaptacin a las demandas Deseemos situacionales y culturales y un adecuado funcionamiento psicolgico que la personalidad cambie cuando la misma tiene efectos negativos para las relaciones interpersonales, la salud fsica o psicolgica o para el funcionamiento de la sociedad.

Pervin debemos desarrollar una teora de la personalidad que reconozca tanto la estabilidad (consistencia) como la variabilidad (especificidad situacional) del funcionamiento de la personalidad. El grado de estabilidad o de cambio que concedamos a la personalidad va a ser uno de los elementos importantes a la hora de definirla. La personalidad de un individuo comienza con componentes biolgicos innatos, algunos compartidos con otras personas y otros ms distintivos fruto de la propia herencia o de otras influencias; que a lo largo de la vida, estas tendencias innatas se van canalizando por la influencia de mltiples factores, como la familia, la cultura u otras experiencias; y que las personalidad vendra constituida por el patrn resultante de conductas, cogniciones y patrones emocionales. Conclusin: la personalidad hace referencia a la forma de pensar, percibir o sentir de un individuo que constituye su autntica identidad y que est integrada por elementos de carcter ms estable (rasgos) y elementos cognitivos, motivacionales y afectivos ms vinculados con la situacin y las influencias socioculturales y, por tanto, ms cambiables y adaptables a las peculiares caractersticas del entorno, que determinan, en una continua interrelacin e interdependencia, la conducta del individuo, tanto lo que podemos observar desde fuera (conducta manifiesta) como los nuevos productos cognitivos, motivacionales o afectivos (conducta privada o interna), que entrarn en juego en la determinacin de la conducta futura.

La psicologa de la personalidad como disciplina


El estudio de la personalidad propiamente dicho empez en el siglo XX, aunque se puede encontrar ya en la cultura clsica algunas de las ideas que tenemos en el modelo de Hipcrates.la cultura occidental Hipcrates ofreci una aproximacin bastante sistemtica al estudio de las causas que explicaban las diferencias individuales, introduciendo el concepto de temperamento. Sealaba la existencia de 4 humores (sangre, flema, bilis amarilla y bilis negra) que, solos o en combinacin, determinaban el temperamento psicolgico predominante en la persona (sanguneo, flemtico, colrico o melanclico). En las dos primeras dcadas del siglo XX, los psiclogos desarrollaron tests mentales para la seleccin y el diagnstico, pero a pesar de este nfasis en el desarrollo de tests, el estudio de la personalidad no se formaliz como una rama de la psicologa hasta finales de la dcada de los 30. Tres autores contribuyeron a su consideracin de disciplina cientfica: Allport, Murray y Stagner. La psicologa de la personalidad consider como unidad principal de anlisis a la persona total y analiz conductas privadas, no pblicamente observables, como la motivacin, as como las diferencias (ms que las similitudes) en la aplicacin de las leyes de funcionamiento. La segunda guerra mundial influy en la psicologa de la personalidad a travs del desarrollo de intervenciones clnicas para readaptar a los soldados, sus familiares y poblacin en general para superar los problemas originados por los desastres blicos. Como consecuencia de los fenmenos acaecidos durante la guerra, llam la atencin las conductas asociadas con determinados estilos cognitivos de personalidad (autoritarismo, dogmatismo) y sus repercusiones sociales y culturales. Desde su origen, la psicologa de la personalidad ha estado vinculada a la bsqueda de soluciones de los problemas encontrados en la prctica clnica o en la necesidad de seleccionar personas para distintos fines, lo que hizo que desarrollara un carcter

eminentemente funcional. Esta funcionalidad tuvo sus pros y sus contras en el curso del desarrollo y adquisicin de los conocimientos sobre personalidad. Entre los factores positivos se seala que la psicologa de la personalidad diera un peso importante a los procesos motivacionales, como clave fundamental para el entendimiento de la conducta humana. Los psiclogos de la personalidad mantenan (como hoy) que la nica forma de comprender la conducta era analizando al individuo total. Siguiendo este objetivo, la psicologa de la personalidad emprendi la tarea de formular teoras que integraran los aspectos aislados que otras disciplinas de la psicologa iban comprobando en sus investigaciones; adquiriendo, de esta forma, un papel eminentemente integrador. La psicologa de la personalidad debe ser una disciplina integradora que incluya tanto el estudio de los determinantes y dinmica del funcionamiento de la personalidad como el desarrollo del potencial humano. El punto de partida para un anlisis holstico o integrador del funcionamiento individual radica en que la persona funciona como una totalidad, y que cada aspecto estructural (rasgos) o procesual (percepciones, cogniciones, planes, valores, metas, motivos, factores biolgicos, conducta) adquiere su significado a partir de su papel en el funcionamiento total del individuo. El principal inconveniente de su carcter funcional e integrador es que prescindi en algunas ocasiones del uso de una metodologa rigurosa llegando a guiarse a veces por: informaciones extradas de la observacin no controlada de la intuicin clnica de la generalizacin de principios a partir de datos poco contrastados. Adems esta funcionalidad le llev a tener fuertes vinculaciones con otras disciplinas de la psicologa, como la psicologa clnica y social. Entre los aos 30 y los 70, se formularon las grandes teoras de la personalidad de tipo clnico, tanto dinmicas, como humanistas, como las factoriales o multirasgo, o las biotipolgicas, adems de las ms basadas en los supuestos ms conductuales o en las aportaciones primeras del aprendizaje social. Desde finales del siglo XX y a lo largo de esta primera dcada del XXI, cabe destacar el papel adquirido por las concepciones sociocognitivas que presentan a la personalidad como un sistema complejo integrado por subsistemas relacionados entre s de elementos cognitivos y afectivos, donde la persona es proactiva y no reactiva, habiendo eleccin y creacin de situaciones as como intencionalidad en su camino hacia las metas y objetivos que se propone. Las aproximaciones basadas en el estudio de estos sistemas o procesos consideran que la personalidad es un sistema de unidades mediadoras (expectativas, metas, creencias) y procesos psicolgicos (cognitivos y afectivos), conscientes e inconscientes, que interactan con la situacin. Se ha investigado como funciona psicolgicamente la persona, analizando los procesos mediadores que subyacen a las diferencias entre los individuos en la conducta que manifiestan ante una misma situacin, al tiempo que dan sentido a la variabilidad del propio individuo a lo largo de las distintas situaciones y momentos temporales. Se centran en la interaccin entre el sistema de procesamiento social-cognitivo-emocional del individuo y la situacin especfica.

Resumen: la psicologa de la personalidad ha puesto su nfasis en el estudio de la persona total, la dinmica de la motivacin humana y la identificacin y medida de las diferencias individuales entre las personas. Principales acuerdos que existen en el campo: 1. Se han hecho muchos esfuerzos para llegar a una conceptualizacin (los 5 grandes factores) ampliamente aceptada por los investigadores de las diferencias individuales. 2. Se ha producido un progreso muy significativo en la conceptualizacin de la motivacin humana para entender la dinmica de la conducta y la interaccin social. 3. Donde se ha progresado menos es en la conceptualizacin de la persona total. Aunque ha resurgido el inters por el estudio del self, an no se ha aportado una conceptualizacin realmente integradora para comprender a la persona total.

Modelos tericos
Las distintas teoras formuladas para describir y explicar la personalidad pueden organizarse en torno a 3 modelos tericos: Modelo internalista: entiende que la conducta est fundamentalmente determinada por factores personales o definitorios del individuo Modelo situacionista: entiende que la conducta est principalmente determinada por las caractersticas del ambiente o situacin en que sta tiene lugar Modelo interaccionista: (rene las dos posiciones anteriores) sealando que la conducta est determinada, en parte, por caractersticas personales, en parte por parmetros situacionales y fundamentalmente por la interaccin entre ambos conjuntos de determinantes. Figura 1.2 Representacin grfica de los modelos tericos en psicologa de la personalidad, analizando las relaciones y peso entre variables personales (P), variables situacionales (S) y conducta (C).

Resumen de las caractersticas de los modelos tericos en psicologa de la personalidad: Internalista (organsmico) o Conducta fundamentalmente determinada por variables personales o Consistencia estabilidad

o Variables personales permiten predecir la conducta o Metodologa clnica y/o correlacional o Persona: activa Situacionista (mecanicista) o Conducta fundamentalmente determinada por variables situacionales o Especificidad o Personalidad = Conducta o Metodologa experimental o Persona: reactiva Interaccionista (dialctico) o Conducta fundamentalmente determinada por la interaccin entre variables personales y situacionales o Por parte de las variables personales: mayor peso de los factores cognitivos o Por parte de las variables situacionales: mayor peso de la situacin psicolgica o percibida o Persona: activa e intencional Modelo Internalista El modelo internalista entiende a la persona como organismo activo, determinante fundamental de la conducta que manifiesta en las distintas situaciones. La caracterstica principal es que los determinantes principales de la conducta son los factores, dimensiones estructurales, o variables personales, que definen a un individuo. Junto con esta caracterstica, este modelo mantiene que la conducta de los individuos es altamente consistente a lo largo de las distintas situaciones y estable a lo largo del tiempo si las expresiones comportamentales de los individuos dependen de sus caractersticas personales, no afectando apenas la situacin, se esperar que, en la medida en que dichas caractersticas son relativamente duraderas y consistentes, la conducta a que dan lugar rena tambin estas condiciones. Si la conducta es funcin de las variables personales, conocidas stas, podrn hacerse predicciones vlidas del comportamiento de los individuos. Para llevar a cabo este anlisis de las variables personales se usa la metodologa clnica y/o correlacional. Mientras el modelo mecanicista (o situacionista) ha guiado la investigacin hacia los elementos bsicos de la personalidad, el modelo internalista u organsmico ha moderado ese reduccionismo manteniendo como objeto de estudio la persona como todo integrado y los aspectos subjetivos o no directamente observables de la personalidad. En este modelo internalista pueden establecerse diferencias entre los planteamientos en funcin de la naturaleza de las caractersticas personales. Pueden distinguirse 3 tipos de planteamientos tericos: procesuales, estructurales (ambos otorgando a las variables personales una naturaleza psicolgica) y biolgicos. Planteamientos procesuales Las teoras procesuales (de estado) consideran que las variables personales que determinan la conducta y que posibilitan su prediccin, son de naturaleza dinmica, como estados y mecanismos afectivos y/o cognitivos, existentes en el individuo. Este tipo de planteamientos ha estado vinculado a la prctica clnica y pretenda dar respuesta a los problemas observados entre los pacientes o clientes que asistan a la consulta. Se usa la metodologa clnica lo que implica el estudio del individuo total, con su peculiar y definitoria organizacin de los estados o procesos internos estudiados a partir de la recogida de datos basados en las observaciones de la conducta, en contextos teraputicos. Las afirmaciones realizadas a partir de los datos se extrapolan a contextos no clnicos, proponindose como teoras generales de la conducta. Entre estos planteamientos se incluyen las teoras psicodinmicas, las teoras fenomenolgicas o la teora de los constructos personales de Kelly. Estas teoras comparten los supuestos generales del modelo internalista y los particulares de las teoras procesuales pero a su vez, existen entre ellas diferencias en la naturaleza concreta de las variables personales analizadas en cada caso. Planteamientos estructurales

En este tipo de planteamientos se considera que las variables personales son de naturaleza estructural, denominndolas como rasgos o disposiciones estables de conducta, cuya organizacin y estructuracin peculiar configura la personalidad del individuo. sistemaAllport define el rasgo como algo que tiene una existencia real neuropsquico generalizado y focalizado, dotado de la capacidad de convertir muchos estmulos en funcionalmente equivalentes y de iniciar y guiar formas coherentes de comportamiento adaptativo y expresivo. Definiciones en trminos de constructos han sido dadas por Cattell o Guilford como disposiciones relativamente estables y duraderas que ejercen efectos generalizados sobre la conducta. Los rasgos son comunes a las distintas personas, explicando las diferencias individuales en funcin de la posicin que cada individuo ocupa a lo largo de la dimensin (o rasgo), as como de la peculiar organizacin entre los distintos rasgos. Se sostiene que la conducta es consistente y estable a lo largo de las distintas situaciones y en diferentes momentos temporales, es decir, la ordenacin de los individuos en una variable o determinante personal especfico se mantiene cuando se observa la conducta en otros contextos. La mayor parte de la investigacin sobre rasgos ha estado guiada por el uso de metodologa multivariada, basada en un modelo acumulativo de medicin. En este tipo de modelos acumulativos, los indicadores de rasgo (o conductas a partir de las que se infieren los rasgos como determinantes subyacentes explicativos de dichas manifestaciones conductuales) estn aditivamente relacionados con la disposicin inferida (relaciones directas entre personalidad y conducta), en cambio en los planteamientos procesuales se atribuyen relaciones no aditivas o indirectas entre la conducta y los estados fundamentales supuestos. Los planteamientos tericos ms significativos dentro de este enfoque seran el modelo de los 16 factores de personalidad de Cattell, el modelo de los 3 factores o modelo PEN (psicoticismo, extraversin y neuroticismo) de Eysenck y el modelo de los 5 grandes factores (neuroticismo, extraversin, afabilidad, tesn y apertura a la experiencia) de Costa y McCrae. Se usan mtodos correlacionales y como tcnicas de recogida de datos los cuestionarios, inventarios, escalas y tests. Actualmente se habla de un modelo de 6 factores de personalidad que se denomina HEXACO. Las dimensiones que contienen seran Honestidad-Humildad, Emocionalidad, Extraversin, Afabilidad, Responsabilidad y Apertura a la experiencia.

Planteamientos biolgicos
Son teoras que consideran que la conducta manifestada por un individuo est determinada por su peculiar configuracin anatmica, estableciendo a partir de la observacin sistemtica, tipologas constitucionales que han sido usadas en contextos clnicos y en el estudio de la conducta delictiva, como las tipologas de Kretschmer o de Sheldon. Dentro de este contexto se incluyen las concepciones que explican la conducta a partir del funcionamiento del sistema nervioso.

Modelo Situacionista
Los supuestos principales del modelo situacionista o mecanicista parten de la idea de que las causas que ponen en marcha y dirigen la conducta de las personas estn fuera de ellas, lo que las hace ser ms reactivas que activas. El conocimiento de los factores o condiciones externas permite establecer predicciones exactas de lo que ocurrir en posteriores evaluaciones o momentos y establecer secuencias causales. Los planteamientos integrados en el modelo situacionista se caracterizan con respecto al modelo internalista por un cambio en la consideracin de los en el internalista el mayor

pesofactores determinantes de la conducta explicativo del comportamiento recaa sobre variables personales (rasgos o procesos afectivos y/o cognitivos) y en el situacionista se deja recaer dicha determinacin sobre factores ajenos o externos al individuo (sobre las condiciones estimulares que configuran la situacin en que se desarrolla la conducta). Esta caracterstica general se traduce en 2 supuestos principales: la consideracin de que la conducta es aprendida: deben estudiarse los procesos de aprendizaje por los que adquirimos nuevas conductas. Este estudio se realiza mediante metodologa experimental. el nfasis en el estudio de la conducta como unidad de anlisis: sera el objeto principal de la investigacin. Esto contrasta con el modelo internalista donde el estudio de la conducta era el instrumento mediante el que se llegaba a analizar (a travs de relaciones directas o indirectas) los determinantes personales subyacentes a la misma que eran su objetivo primario. Desde el momento en que el peso explicativo de la conducta recae en variables ajenas al organismo, no se habla de consistencia sino de especificidad la conducta variara en funcin de las peculiares condiciones estimulares a que se enfrenta el individuo. Las aproximaciones integradas en este modelo introducen matizaciones en sus hay teoras que se limitan a aplicar los principios delformulaciones aprendizaje a la conducta humana, otras usan dichos principios para explicitar y contrastar supuestos de los planteamientos de naturaleza dinmica o procesual y otras conceptualizadas como teoras de aprendizaje social siguen enfatizando el carcter determinante de las situaciones pero incluyen en sus anlisis de la conducta variables personales siempre moduladas por la percepcin, significado o reaccin que produce la situacin a la que los individuos se enfrentan (primer intento de integracin de los modelos internalista y situacionista) En la actualidad el modelo situacionista se ha reconducido a partir de las aportaciones pioneras sobre aprendizaje social cognitivo de Rotter y Bandura y por el sistema cognitivo-afectivo de personalidad (CAPS) representado por Mischel y Shoda.

Modelo Interaccionista
Los modelos anteriores (internalista y situacionista) son modelos unidimensionales que solo pueden postular relaciones de naturaleza aditiva entre los elementos determinantes de la conducta o de naturaleza interactiva unidireccional donde a partir de la interaccin entre variables independientes se predice el efecto dependiente. El modelo interaccionista (o dialctico) vendra a superar las limitaciones de los planteamientos unidimensionales (modelo internalista y situacionista) al entender que la conducta estara determinada en parte por variables personales, por otra parte por variables situacionales pero sobre todo por la interaccin entre ambos tipos de determinantes. Bajo este modelo de sistema abierto, la personalidad sera un sistema autorregulador en permanente interaccin con otros sistemas. Los conceptos de autorregulacin y de interaccin seran las piedras angulares de la personalidad. Los 4 postulados tericos del interaccionismo (Endler y Magnusson): 1. La conducta es funcin de un proceso continuo de interaccin bidireccional entre el individuo y la situacin en que se encuentra 2. El individuo es un agente activo e intencional en este proceso de interaccin 3. Por parte de la persona, los factores cognitivos son los determinantes ms importantes de la conducta

4. Por parte de la situacin, el determinante principal viene dado por el significado psicolgico que el individuo asigna a la situacin El primero de los supuestos implica lo esencial del modelo interaccionista: la conducta est determinada por un proceso continuo de interaccin entre los factores personales y situacionales en un contexto bidireccional. Hay 2 tipos de interaccin: la mecanicista (o unidireccional): se centra en la interaccin entre los efectos principales (persona y situacin) sobre la conducta. Usa como tcnica estadstica el anlisis de varianza distinguiendo entre variables independientes (factores personales y situacionales) y dependientes (conducta analizada). La interaccin sera entre causas, no entre causa y efecto. la dinmica (recproca o multidireccional): se centrara en la interaccin recproca entre conducta, factores personales y factores situacionales. Sera multidireccional, analizando tanto las interacciones entre variables independientes, como entre variables independientes y dependientes. En el modelo de interaccin multidireccional se consideran 4 fases en la Fase A habra 2 categoras de fenmenos,representadas por rectngulos la variables personales y las situacionales que afectaran a la percepcin de las situaciones (Fase B). Como consecuencia se producirn cambios en el nivel de activacin (Fase C) y finalmente las consecuencias de dichos cambios se recogeran en la Fase D. A su vez, la Fase D puede afectar a la percepcin de la situacin y de ah a la Fase C. Todas las fases estn continuamente interactuando siendo causa y efecto en todo momento. Al pasar a otra situacin, las variables personales (incluidas en A) pueden verse modificadas (motivaciones, cogniciones) por la experiencia de la situacin previa. Figura 1.3 Modelo de Interaccin Persona x Situacin

El segundo supuesto de los planteamientos interaccionistas seala que el individuo es un agente intencional y activo en el proceso continuo de interaccin. La persona interpreta las situaciones, les asigna un significado y como resultado de su historia de de aprendizaje elige las situaciones a las que se enfrenta, seleccionando de ellas aquellos aspectos que le resultan ms significativos, convirtindose en seales de su conducta. En relacin con el tercer supuesto, los determinantes personales que son ms importantes desde este entendimiento interaccionista de la conducta son los factores cognitivos. Mishel ofrece un entendimiento ms estructurado de los determinantes personales de naturaleza cognitiva. Finalmente el cuarto aspecto seala que el aspecto ms relevante de la situacin en la interaccin, como determinante de la conducta, es su significado psicolgico. Existe una diferencia entre: Entorno: marco general en que tiene lugar la conducta (factores sociales y culturales) Situacin: marco momentneo o escenario en que ocurre la conducta Estmulos: elementos que integran y conforman la situacin La distincin entre entorno y situacin es anloga a la distincin entre rasgo y estado, siendo los entornos conceptualizados como marcos generales (rasgos), y las situaciones como marco momentneo y cambiante (estados). Los estmulos formaran parte de las situaciones y stas a su vez formaran parte de los entornos. El trmino situacin percibida (factores psicolgicos) hace referencia al proceso por el que las situaciones y las condiciones situacionales son percibidas, construidas cognitivamente y valoradas por la persona

Elementos importantes en el estudio de la personalidad


El psiclogo de la personalidad tiene como meta comprender la estructura y los procesos psicolgicos que contribuyen al funcionamiento distintivo del individuo, sin olvidar los factores ambientales y genticos que influyen y afectan al mismo.

La estructura
La estructura se refiere a los aspectos ms estables de la personalidad. El concepto de rasgo recoge la consistencia de la respuesta de un individuo ante distintas situaciones y se aproxima al concepto que se usa para describir la conducta de los dems (hostilidad, agresividad, sociabilidad). El concepto tipo recoge la agrupacin de diferentes rasgos. En comparacin con el rasgo, el tipo implica mayor generalidad de la conducta. A lo largo de los distintos modelos, hay 2 dimensiones recurrentes, la Extraversin y el Neuroticismo, ambas con una importante carga gentica y generalidad en las distintas culturas. Por otro lado, estn los rasgos que llamamos cognitivos (expectativas, planes, estrategias) y emocionales (ansiedad, ira, afecto positivo y negativo).

Los rasgos son constructos usados para describir, comparar y predecir la conducta de las personas, pero no para explicarla. Los rasgos se entienden como dimensiones bipolares a lo largo de las cuales se sitan las distintas personas. Se consideran tendencias de respuesta y proporcionan una firma reconocible de lo que una persona tiende a expresar en un amplio rango de situaciones (aunque no en todas) y a lo largo de un periodo de tiempo relativamente amplio (aunque no necesariamente para siempre).

El proceso
El proceso se refiere a los conceptos motivacionales, cognitivos o afectivos que dan cuenta de la conducta. Cuando el individuo lleve a cabruna u otra conducta intervendrn estos aspectos dinmicos que interactan con las caractersticas de la situacin o contexto considerado. Las teoras disposicionales o de rasgo, ms centradas en la estructura, tienen como meta caracterizar a los individuos en trminos de un nmero (preferiblemente pequeo), de disposiciones estables que permanecen invariantes a lo largo de las situaciones y que son distintivas para el individuo, determinando un rango amplio de conductas importantes. Se centran en caractersticas estables que diferencian consistentemente a los individuos, buscando evidencia a favor de la amplitud y duracin de estas diferencias a lo largo de las diversas situaciones. Las aproximaciones basadas en el proceso consideran que la personalidad es un sistema de unidades mediadoras (expectativas, metas, creencias) y procesos psicolgicos (cognitivos y afectivos), conscientes e inconscientes, que interactan con la situacin. desde un marcoEstudio del afrontamiento ante el estrs (Mishel y Shoda) disposicional se habla de estilos de afrontamiento mientras que desde un marco dinmico se habla de procesos de afrontamiento. La aproximacin de estilos ms vinculada al concepto de rasgo y relacionada con los grandes factores, dimensiones o tipos, asumira que cada persona se caracteriza por un estilo de afrontamiento ante el estrs que usara de forma consistente en las diversas situaciones que se encuentra, con cierta independencia del tipo concreto de problema o estresor del que se trate. La aproximacin de procesos se centrara concretamente en lo que hace la persona cuando se enfrenta con un determinado acontecimiento estresante analizando el cambio a lo largo del tiempo o de las situaciones. La respuesta que da es fruto de la percepcin de la situacin que est analizando y/o viviendo, percepcin que puede estar influenciada por sus caractersticas ms generales. Para analizar la capacidad de adaptacin de la persona a los cambios que se encuentra, as como las mejores o ms convenientes estrategias a usar en cada caso se necesita conocer los patrones o regularidades de las personas as como su adaptacin (interaccin) con las distintas situaciones. El Sistema Cognitivo-Afectivo de Personalidad o CAPS entiende que las diferencias individuales reflejan en parte un nivel distinto de accesibilidad o de activacin de las representaciones mentales y emocionales (cogniciones y afecto) en cada persona, as como una organizacin distintiva de las relaciones entre las propias cogniciones y afectos, que determinada su diferente peso o importancia en unas situaciones frente a otras. Esta organizacin estable de interrelaciones entre elementos sera el resultado de la historia de aprendizaje de la persona en interaccin con su potencial biolgico. El resultado son patrones o perfiles relativamente estables.

Los determinantes ambientales y culturales

Adems de estos aspectos de estructura y proceso, el individuo a lo largo de su vida recibe influencias ambientales y genticas que afectan a su personalidad (estructura y dinmica). Entre los determinantes ambientales se encuentran los factores culturales, sociales y familiares. El pertenecer a una u otra cultura determina las metas que nos proponemos, nuestra forma de valorar el xito o el fracaso o lo que es o no importante y de ah las consiguientes reacciones cognitivas y afectivas que se experimentan ante estas situaciones. Por otro lado, hay conductas que vienen determinadas por la pertenencia a un determinado grupo social, como los aspectos que sern ms valorados en funcin de criterios como el estatus social o la ocupacin profesional. Finalmente, la familia ejerce una importante influencia desde el momento en que las distintas prcticas de crianza afectan al desarrollo de la personalidad, su conducta sirve de modelo para los nios, recompensan o castigan determinados comportamientos y determinan el tipo de situaciones y estimulaciones que el nio recibe en sus primeros aos. No hay que olvidar la propia situacin en que tiene lugar la conducta. La conducta y reacciones de las personas van a estar en funcin de cmo perciban las situaciones en las que est inmersos pero al mismo tiempo ellos afectan a las situaciones por lo que hay una constante y continua interaccin entre las personas y las situaciones. Por otro parte, la personalidad viene determinada, en parte, por factores biolgicos (ms importantes en caractersticas como la inteligencia y menos en otras ms socioculturales, como las creencias o el sistema de valores de la persona) que incluyen variables genticas, constitucionales, fisiolgicas y bioqumicas.

Los niveles de anlisis


Adems de los grandes rasgos, factores o tipos, reservados para referirse a las variables ms estables, el estudio de la personalidad debe implicar tambin a esas otras variables ms modificables en funcin de la experiencia que se pueden llamar variables psicosociales (por su particular influencia del entorno) o variables o unidades de nivel medio (por su mayor proximidad a la conducta). Entre estas unidades estn los motivos, metas, planes, valores, estilos de afrontamiento, logros o proyectos personales, expectativas, afectos, estilos de apego variables de la personalidad que est muy vinculadas a la conducta y son importantes para la descripcin total de la persona. El estudio de estas unidades permite no solo predecir la conducta, como ocurre con los rasgos ms estables, sino identificar los mecanismos causales responsables de la conducta. Adems de predecir y explicar la conducta, tambin permite el cambio en mayor medida que un planteamiento basado en rasgos ms o menos fundamentados biolgicamente y con una mayor estabilidad y consistencia. El problema de si la personalidad se mantiene o cambia va a depender del nivel al que nos movamos. Si hablamos de rasgos disposicionales, estamos indicando en general una alta estabilidad, pero si hablamos del proceso o de los elementos dinmicos (metas, creencias, actitudes) la posibilidad de cambio y adaptacin a las circunstancias es mucho mayor. McAdams propone que para entender la estructura y dinmica de la personalidad se deben incluir al menos 3 niveles, teniendo en cuenta que cada uno incluye a su vez una amplia gama de constructos de personalidad: los rasgos disposicionales (nivel I) los intereses personales (nivel II) la narracin de la propia vida (nivel III)

Nivel I: incluye aquellas dimensiones de personalidad, relativamente descontextualizadas que se denominan rasgos y que se caracterizan por una cierta estabilidad temporal y consistencia transituacional. Nivel II: se refiere a lo que la persona quiere (expectativas, creencias, motivaciones) y los mtodos que usa para conseguir lo que desea (estrategias, planes) y evitar lo que no desea , lo que se denomina unidades de nivel medio o constructos de accin personal. Las personas tienen sus caractersticas (rasgos) pero a la hora de hacer cosas, de comportarse, se expresan en el dominio del nivel II, por ello estas caractersticas estn ms sujetas a las influencias situacionales, culturales o a los cambios evolutivos. Nivel III: considera la autntica identidad de una persona, su propia narracin o historia vital. El nivel II nos dice qu hace una persona y como lo hace pero el nivel III ira ms all, indicando quin o qu est intentando ser (su identidad). Las historias de vida incluiran distintos elementos, como un tono emocional, imgenes o metforas significativas, ideologas, episodios concretos con un marcado carcter o significado para el individuo, las idealizaciones o aspiraciones sobre uno mismo y su papel en la vida, y un final, que marca el legado que uno deja y que genera nuevos comienzos en generaciones posteriores.

Las integraciones recientes


La psicologa de la personalidad debera proporcionar un marco integrador para entender las caractersticas comunes a todas las personas, las diferencias individuales en esas caractersticas comunes y finalmente el patrn nico de cada individuo. McAdams y Pals proponen 5 grandes principios de una nueva ciencia integradora de la personalidad, donde aaden a los 3 niveles del modelo de McAdams, el papel de la evolucin y los aspectos culturales: Primer principio: sobre evolucin y naturaleza humana dira que las vidas humanas son variaciones individuales en un diseo evolutivo general, lo que recogera las formas en que cada persona es como las dems. Segundo principio: la estructura disposicional, dira que las variaciones en un conjunto pequeo de rasgos disposicionales implicados en la vida social constituyen los aspectos ms estables y reconocibles de la individualidad psicolgica. Tercer principio: adaptaciones caractersticas, indicara que ms all de los rasgos disposicionales, nuestras vidas varan con respecto a un amplio rango de adaptaciones motivacionales, socio-cognitivas, y evolutivas, contextualizadas en el tiempo, lugar y/o rol social. Estas adaptaciones caractersticas incluyen los motivos, metas, planes, estrategias, valores, virtudes (aspectos definitorios de la individualidad humana). Estos aspectos, ms relacionados con la motivacin y la cognicin, frente a los rasgos, seran ms manejables e influenciables por el entorno y la cultura que los rasgos, lo que implica que pueden modificarse con el paso del tiempo y las experiencias vividas o a travs de terapia. Mientras los rasgos abordan la cuestin de qu clase de persona es alguien en particular; las adaptaciones caractersticas avanzan hacia una pregunta ms existencial: Quin es la persona. Cuarto principio: narraciones de vida e identidad personal, indica que ms all de los rasgos y de las adaptaciones caractersticas, las personas varan con respecto a las historias de vida

que integran, o narraciones personales, que los individuos construyen para dar significado e identidad a sus vidas en el mundo en que viven. La identidad narrativa incorpora el pasado reconstruido y el futuro imaginado en un todo ms o menos coherente que da a la vida de la persona un cierto nivel de unidad, propsito y significado. Quinto principio: el papel diferencial de la cultura, resalta el papel de la cultura en los distintos niveles de la personalidad. Aunque proporciona reglas para la expresin conductual, tendra un papel ms modesto en la expresin de los rasgos; un mayor impacto en las adaptaciones caractersticas y ejercera su influencia ms profunda en las historias de vida, proporcionando temas, imgenes, argumentos para la construccin psicosocial de la identidad narrativa. la personalidad sera la variacin nica de unUniendo estos 5 principios individuo sobre el diseo evolutivo de la naturaleza humana, expresada como un patrn de rasgos disposicionales, adaptaciones caractersticas e historias de vida integradoras, compleja y diferencialmente situadas en la cultura. Los autores de los modelos socio-cognitivos ms actuales en lugar de usar el trmino de psicologa de la personalidad, hablan de ciencia del individuo como forma de enfatizar el estudio de las personas en el contexto. La visin ms contextualizada de la personalidad, permite analizar rasgos y procesos, hacer estudios idiogrficos y nomotticos, avanzando en el estudio de la personalidad contextualizada (ciencia del individuo).

Estructura del texto


Para alcanzar los objetivos que caracterizan al estudio de la personalidad se han seguido 3 orientaciones: 1. se han generado distintas teoras de personalidad, que parten del hecho de que las personas estn continuamente manifestando conductas cuyo significado puede interpretarse desde distintos puntos de vista. 2. entiende la psicologa de la personalidad no como teoras de personalidad sino como investigacin en personalidad. Investigan constructos y elaboran microteoras que no persiguen los objetivos tan comprehensivos de las tradicionales teoras de la personalidad, sino un acercamiento ms puntual a un rango ms limitado de fenmenos. 3. adopta una postura intermedia combinando la presentacin de formulaciones tericas con aplicaciones e investigacin en problemas o aspectos concretos.