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INTERDISCIPLINARIEDAD ENTRE LA HISTORIA Y LA ECONOMA: LA IMPORTANCIA DE LA HISTORIA ECONOMICA Stella M.

Settimi Elisa Quartucci Patricia Audino (Universidad Nacional del Sur) (Universidad Nacional del Sur) (Universidad Nacional del Sur) 1. INTRODUCCIN La Economa, como la Historia, la Sociologa o la Antropologa es una ciencia social que tiene como sujeto de estudio al hombre y como objeto las relaciones sociales. La Ciencia Econmica no trata de objetos sino de personas que se relacionan entre s de mltiples maneras. De esta forma, se relaciona con las dems Ciencias Sociales, como por ejemplo, la Historia, la Geografa, el Derecho, la 1 Filosofa, la Ciencia Poltica, la Sociologa, entre otras . Existe, por lo tanto, una ntima interrelacin entre las diferentes ciencias sociales: la Economa, por ejemplo, se beneficia con el trabajo realizado en otras ciencias del hombre, pero tambin stas aprovechan las investigaciones realizadas en el 2 campo econmico . Si bien el investigador puede interesarse ms por uno de los diversos aspectos, es condicin no dejar 3 de lado al hombre completo . Debe atenderse a todos los elementos posibles y tratar de mostrar cmo estn relacionados entre s para no perder la unidad del conjunto. La historia no puede ser abordada por un solo hombre, es necesario recurrir a un equipo capaz de brindar al historiador conocimientos que de otra manera no podr alcanzar. Este breve trabajo se dedica, particularmente, al anlisis de la relacin existente entre la Economa y la Historia. En primer lugar, se presenta una resea del campo de estudio de la Historia y su interrelacin con la Economa. Posteriormente, se analizan los aportes mutuos que existen entre ambas disciplinas y finalmente se destacan los distintos aspectos que justifican el estudio de la Historia Econmica. 2. INTERDISCIPLINARIEDAD ENTRE ECONOMIA E HISTORIA: su evolucin Desde sus inicios el mundo de las relaciones entre Historia y Economa, y en general entre las diferentes Ciencias Sociales, mostr rasgos complejos y cambiantes. En un principio, la historiografa tradicional se dedic exclusivamente a los problemas religiosos y 4 polticos . Desde la Historia, la temtica religiosa se remonta a los pueblos judos que tenan la conviccin de que la historia de los hombres estaba signada por la divinidad, concepcin que luego hizo suya el cristianismo. En cuanto a la historia poltica, desde la antigedad se dio importancia a la poltica en la vida de los hombres. Pero la historiografa poltica tradicional, cuyas manifestaciones ms sobresalientes se advierten en un principio en Grecia y, posteriormente en el Renacimiento -con el surgimiento de los Estados modernos, donde el Estado era el eje de anlisis-, comenz a declinar a mediados del siglo XIX. Paralelamente, en el transcurso del siglo XIX los cientficos del campo social se vieron empeados en un esfuerzo de organizacin disciplinar e institucional, separando racionalmente a las ciencias sociales en partes autnomas y rgidas, proceso que continu en las primeras dcadas del siglo XX. Este proceso tuvo como consecuencia la fragmentacin del saber en compartimientos bien definidos que impedan el fluir entre las distintas disciplinas, pugnando cada una por distinguirse de las dems. Desde el punto de vista de la Ciencia Econmica, el autor clsico John Stuart Mill plante, a mediados del siglo XIX, la posibilidad de constituir una nueva ciencia: la Economa Poltica, abstrayendo la Economa del resto, es decir, la creacin de una ciencia autnoma. Qued planteado
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Gimnez, Mabel: Principios de Economa, Editorial de la Universidad Nacional del Sur, Serie docencia, Baha Blanca, 2004. 2 Ramallo, Jorge y otros: Manual de Historia Econmica; Buenos Aires, Macchi, 1993, p. 5 3 Ramallo, Jorge y otros, op. cit., p. 4 4 Ramallo, Jorge y otros, op.cit . 5 Latouche, Serge: Historia y Economa: de un matrimonio fallido a un divorcio imposible, en Ciclos N 13, Buenos Aires, 1997.

as un ncleo duro de la economa condicionado por su autonoma, ncleo en el que reina el individualismo / utilitarismo, la armona natural de los intereses, el equilibrio natural, la mano invisible; situaciones stas que son tomadas posteriormente por los economistas neoclsicos. Se plante entonces, una ciencia sin ataduras a lo social y a la historia. En el caso de la historiografa slo mostraba una imagen parcial del pasado. Es recin a mediados del siglo XIX cuando algunos historiadores (an cuando hicieron de la poltica el centro de su investigacin) advirtieron sobre la necesidad de ampliar el inters histrico, para lo cual consideraban esencial tener en cuenta otros factores que hasta el momento no eran considerados pero que tambin operaban en el proceso, tales como los intereses econmicos, la intensidad de las pasiones, la proyeccin de las ideas o la influencia del medio geogrfico. En otras palabras, se haba desarrollado una gran variedad de ciencias cuyo enfoque era imprescindible conocer para captar la dimensin social del hombre; ciencias como la Psicologa, la Antropologa, la Sociologa, la Geografa Humana incitaron al historiador a cobrar conciencia de ellas en su reconstruccin del pasado. Por otra parte, desde el punto de vista de la Ciencia Econmica (si bien los problemas econmicos haban sido puestos de manifiesto anteriormente por los mercantilistas, los fisicratas o los clsicos) a mediados del siglo XIX se puso mayor atencin a los problemas econmicos a partir de la contribucin hecha por Karl Marx, a punto tal de considerar a la economa como el motor de la vida humana. Pero, como se dijo al comienzo, el investigador de Ciencias Sociales no puede dejar de lado al hombre completo. Fue as que a principios del siglo XX (cuando la Historia, por ejemplo, se encontraba en medio de una fuerte divisin entre viejos y nuevos historiadores, es decir, entre aquellos que consideraban a la Historia como una disciplina basada en la sucesin cronolgica de acontecimientos y entre los historiadores que comenzaron a considerar a la Historia como un proceso de evolucin lgica) se plantea en Francia un largo pero fructfero debate que rondaba alreded or de la interdisciplinariedad. La Escuela de los Anales, liderada por Lucien Febvre y Marc Bloch, hizo hincapi en el estudio de las estructuras ms all de los acontecimientos y de las coyunturas, en nuevas temticas, entre otros 6 conceptos . 7 Es decir, con la Escuela Francesa se puso en marcha una nueva historiografa, cuyos efectos perduraron a lo largo del siglo XX -y perduran an en la actualidad- y uno de esos efectos fue precisamente, el acercamiento entre la Historia y las Ciencias Sociales en general y, en particular, entre la Historia y la Economa. Los cientficos de la escuela francesa bregaron por el intercambio intelectual y por la consideracin total del hombre, sin dejar de valorar lo que hay de particular y de nico en cada acontecimiento, p ara lograr aprehender el conjunto de un determinado momento del pasado. Los historiadores de la Escuela de los Anales, segn Latouche cayeron literalmente en la economa por mltiples razones, siendo las principales: a) la idea de tomar distancia respecto de la visin tradicional para ocuparse de las realidades profundas de lo cotidiano, incluyendo las mentalidades, pues en los tiempos modernos lo cotidiano es fundamentalmente lo econmico; b) influenciados por el marxismo y el materialismo histrico, estos historiadores pensaban que las realidades econmicas son ampliamente determinantes de la totalidad de la vida social, incluso de las mentalidades; c) la preocupacin por la rigurosidad y la seriedad basada en la recoleccin de datos, poda ser an profundizada a partir del aporte de la Economa, ya que por medio de la estadstica se converta en una importante proveedora de datos (inclusive, cuantificables). En otras palabras, los historiadores de esta corriente hicieron y hacen uso masivo de los datos econmicos. Lawewnce Stone en su libro El pasado y el presente analiza la cuestin de la interdisciplinariedad de la Historia con otras ciencias sociales. Para l, los historiadores se vieron obligados a precisar
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Obviamente, no debe dejarse de lado la cohabitacin que representan la historia econmica propiamente dicha y la historia del pensamiento econmico. 7 Jean Francois Bergier, de la Universidad de Ginebra, afirma que los cientficos de la Escuela de los Anales han desempeado un papel esencial en la emancipacin de la historia econmica como ciencia, pues es a partir de dicha corriente de pensamiento donde se han formado los conceptos y los mtodos de la historia Econmica. En J. F. Bergier, Historia Econmica y Ciencia Econmica, Desarrollo Econmico, Vol. V N 20, 1966. 8 Latouche, Serge, op. cit. 9 citado por Tedeschi, Sonia en Algunas experiencias de investigacin desde el dilogo interdisciplinario Sumario Revista Amrica N 16, Centro de Estudios Hispanoamericanos. 10 10 Stone, Lawewnce: El pasado y el presente , Mxico, FCE, 1986; pp. 15-60.

mejor sus hiptesis, presupuestos, conceptos y con ellos los modelos tericos, ejercicio bien aceitado ya en los cientficos sociales como por ejemplo, los pertenecientes a la Economa. Segn Stone con la interdisciplinariedad, las estrategias de investigacin histricas se tornaron ms refinadas, se incorporaron los niveles generales y particulares en las observaciones y la comprensin del objeto de estudio en estructuras de larga duracin. Afirma, adems que la utilizacin de una metodologa ms tcnica y minuciosa como los muestreos o la cuantificacin- les permiti una evaluacin con mayor profundidad de los corpus documentales utilizados. Esta interdisciplinariedad se hizo ms evidente hacia 1945, luego de la Segunda Guerra Mundial, cuando los numerosos cambios que se desencadenaron en el sistema mundial conmovieron el campo cientfico. Las lneas divisorias entre los estudios del pasado y del presente, entre los estudios de mundos sociales con mayor o menor grado de desarrollo, comenzaron a cuestionarse dando lugar a un quiebre del orden estructural y por ende, mayor comunicacin, prstamo a intercambio de esquemas conceptuales y fases metodolgicas entre distintos campos de estudio. Este viraje se convirti en decisivo en los aos sesenta donde surge con una fuerza an mayor la necesidad de la convergencia cientfica. As, los influjos intelectuales desde la Economa y otras ciencias sociales como la Sociologa, la Demografa, entre otras, estimularon a los historiadores hacia nuevas temticas, conceptos y metodologas. Ms recientemente, en el caso de la Ciencia Econmica , los economistas plantearon tambin la necesidad de apoyarse en la historia, y ello fue precisamente ante el desfase cada vez mayor observado entre la teora y las pruebas de los hechos. Los presupuestos sobre los que descansa la construccin del ncleo duro de la economa llevan a ignorar hechos importantes que caracterizan a la economa contempornea: los desequilibrios, las crisis y las fluctuaciones; el subdesarrollo o la especificidad de la moneda. Robert Boyer lleg incluso al extremo de plantear que la historia ha invadido la totalidad del campo econmico, a partir de sus anlisis del trabajo y los salarios, de las crisis, de los cambios tecnolgicos y los movimientos coyunturales de larga duracin. Asimismo, economistas de corte neoclsico como Shumpeter con el propsito de explicar los ciclos y el movimiento del capitalismo debi introducir la historia de las tcnicas, la mentalidad empresarial y el impacto de las innovaciones. Tambin Friedman recurre a la historia monetaria de los Estados Unidos para explicar su teora y Perroux recurre a la Historia y a la Geografa para explicar las situaciones de subdesarrollo, es decir, la situacin del Tercer Mundo. De lo expuesto se puede deducir de manera evidente que existe una ntima interrelacin entre las Ciencias Sociales. En particular y respecto a los aportes mutuos entre la Economa y la Historia, se hace necesario mencionar que la Historia aporta a la Economa elementos de juicio que permiten a la ciencia econmica relativizar las conclusiones terico-abstractas, propias de los conceptos armados con el mtodo deductivo; contribuye a explicar el marco poltico, social, jurdico y cultural en el que se desarrolla la actividad econmica en las distintas pocas; fortalece la idea de unidad del proceso social, evidenciando la interaccin entre los diferentes componentes de aqul; posibilita comprender el peso relativo de cada factor o causa, evitando caer en los errores propios de las explicaciones monistas; participa significativamente en la formacin de conceptos y categoras analticas claves para la teora econmica, tales como: rgimen, sistema, estructura, formas de organizacin, etc.; ofrece informacin sobre las causas y consecuencias que determinadas medidas ejercieron sobre la vida econmica; su metodologa identifica perodos, fases, etapas o estados, aportando elementos de juicio respecto del papel desempeado por el Estado, instituciones, grupos y clases en la implementacin y ejecucin de las estrategias econmicas; demuestra que el desarrollo y el crecimiento de los pueblos no est sujeto a un esquema lineal, sino que es un proceso de evolucin y cambio cultural de carcter policausal. Por otro lado, la Economa suministra a la Historia teoras, conceptos, categoras analticas, datos econmicos debidamente organizados, criterios de sistematizacin y modelos importantes para el historiador, lo cual posibilita tomar conocimiento de la verdadera influencia de los factores econmicos en los procesos polticos, sociales y culturales.
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Latouche, Serge, op. cit.

3. LA IMPORTANCIA DE LA HISTORIA ECONMICA La Economa trata, sobre todo, de cuestiones que tienen que ver con el "aqu y ahora" y secundariamente con cuestiones del pasado. Se interesa por el anlisis de problemas actuales y 12 contribuye al desarrollo de programas polticos. En cambio, la Historia Econmica se ocupa del problema del devenir enfatizando sobre los procesos, las tendencias de largo plazo y los factores de cambio. En otras palabras, existe entre ambas disciplinas una diferencia de enfoque. La Historia Econmica es la rama de la Economa que estudia los hechos del pasado a la luz del anlisis econmico. Su estudio contribuye al conocimiento de los lmites de las distintas teoras econmicas y explica las relaciones entre las variables econmicas y las dems variables sociales, permitiendo la realizacin de diversos diagnsticos de alcance poltico y de poltica econmica. Economistas, historiadores e incluso polticos recurren a la Historia Econmica con la intencin de demostrar la eficacia de una poltica econmica determinada. Ayuda a explicar cmo los cambios en la estructura social y los mercados han contribuido al desarrollo econmico en el largo plazo. A diferencia de otros enfoques, el anlisis histrico puede concentrarse en los orgenes de los desiguales niveles de desarrollo existentes en la actualidad. Un correcto diagnstico de los orgenes del problema no garantiza por s solo una receta eficaz, pero difcilmente puede esperarse que el problema se remedie sin tal diagnstico. Adems al concentrarse en ejemplos de crecimiento y ocaso del pasado, el enfoque histrico puede aislar los fundamentos del desarrollo econmico, sin distraerse con discusiones sobre la conveniencia de polticas concretas aplicadas a problemas 14 actuales especficos . Por otro lado, en la actualidad los economistas se preocupan insistentemente por la elegancia de los modelos matemticos y por sus cualidades para predecir el futuro y han dejado que la historia econmica sea escrita por socilogos, politlogos e historiadores que, ciertamente, no tienen la formacin para hacerlo. No se trata de menospreciar el conocimiento de estos acadmicos ni mucho menos, se trata simplemente de que no es posible entender los hechos econmicos del pasado sin contar con un modelo explicativo de tales fenmenos. La importancia del anlisis de la historia econmica radica en el hecho de que la concepcin que tengamos sobre lo ocurrido condicionar, en mayor grado que las nuevas teoras, nuestra manera de ver el presente, en tanto que la nueva teora econmica solamente influir sobre la opinin publica recin en un par de generaciones, cuando los jvenes que hoy se estn formando en estas nuevas ideas estn en la palestra de las aulas universitarias formando a las nuevas generaciones. La situacin incluso podra ser ms pesimista, en trminos del tiempo que debamos esperar para que las nuevas ideas tengan aplicacin efectiva, en sociedades donde existe cierta resistencia al cambio. Concebir el devenir de los fenmenos econmicos como el resultado de las acciones de los hombres, es un error que nos ha conducido a pensar que si antes fue as, hoy tendra que ser igual, es decir que nuestras acciones podran cambiar, a nuestro antojo, el comportamiento de la economa. Lo cierto es que, si bien los fenmenos econmicos son resultado de la accin humana, stos no responden a nuestro propsito y, menos an, a la buena intencin de un planificador, son el resultado de la accin de millones de personas que actan en correspondencia a sus intereses en un sistema de transacciones. De all se sigue que para entender la historia econmica no se debe transitar por la visin historicista de ciertos pensadores, sino que lo que se precisa es una mayor comprensin de cmo funciona el mercado y su sistema de precios. 4. CONCLUSIONES La Historia Econmica supone la concrecin de un dilogo provechoso entre disciplinas cientficas que tienen sus propias especificidades. La trayectoria de la relacin entre la Historia y la Economa no fue lineal y armnica sino que present alternancias propias de campos de conocimiento con criterios de investigacin diferentes. Es a partir de la iniciativa de la escuela francesa de los Anales que los estudios histricos sobre economa y sociedad se integraron al campo de las ciencias sociales y adoptaron muchos de sus mtodos. Estos desplazamientos tericos y metodolgicos permitieron consolidar la interdisciplinariedad y recuperar la dimensin histrica de los fenmenos econmicos.
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Jean Francois Bergier, de la Universidad de Ginebra, plantea que la crisis de los aos treinta ha sido el punto de partida para una Historia Econmica autnoma, con mtodos y conceptos propios (Bergier, J.F. op. cit). 13 La Historia Econmica tiene sus propios instrumentos de trabajo, sus propios mtodos de investigacin y elaboracin. Por otra parte, adems de emplear la documentacin tradicional de los historiadores, utiliza una documentacin diferente que es a menudo de carcter numrico. 14 R. Cameron, Historia econmica mundial, Alianza Editorial, 1988.

Bibliografa: Bergier, Jean Francois, Historia Econmica y Ciencia Econmica , Desarrollo Econmico, Vol. V N 20, 1966 (disponible en Internet en http://www.educ.ar) Cameron, Rondo, Historia econmica mundial, Alianza Editorial, 1988. Gimnez, Mabel: Principios de Economa, Editorial de la Universidad Nacional del Sur, Serie docencia, Baha Blanca, 2004. Latouche, Serge: Historia y Economa: de un matrimonio fallido a un divorcio imposible, en Ciclos N 13, Buenos Aires, 1997. Ramallo, Jorge y otros: Manual de Historia Econmica; Buenos Aires; Macchi; 1993. Stone, Lawewnce: El pasado y el presente, Mxico, FCE, 1986. Tedeschi, Sonia: Algunas experiencias de investigacin desde el dilogo interdisciplinario, Sumario Revista Amrica N 16 , Centro de Estudios Hispanoamericanos.