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El proceso de intercambio de calor entre dos o fluidos que estn a diferentes temperaturas y separados por una pared solida,

ocurre en muchas aplicaciones de ingeniera. El dispositivo que se utiliza para llevar a cabo este intercambio se denomina intercambiador de calor, y las aplicaciones especficas se pueden encontrar en calefaccin de locales y acondicionamientos qumicos.

Tipos de intercambiadores de calor


Los intercambiadores de calor normalmente se clasifican de acuerdo con el arreglo del flujo y el tiempo de construccin. El intercambiador de calor mas simple es aquel en que los fluidos caliente y frio se mueven en la misma direccin o en direcciones opuestas en una construccin de tubos concntricos (o doble tubo). En el de flujo paralelo los fluidos caliente y frio entran por el mismo extremo, fluyen en la misma direccin y salen por el mismo extremo. En el arreglo de contraflujo, los fluidos entran por extremos opuestos, fluyen en direcciones opuestas y salen por extremos opuestos.

De manera alternativa, los fluidos se pueden mover en flujo cruzado (perpendiculares entre si), como se muestra mediante los intercambiadores de calor tubulares con aletas y sin aletas. Las dos configuraciones diferentes segn el fluido que se mueve sobre los tubos este mezclado o no mezclado. Se dice que l fluido no est mezclado por que las aletas impiden el movimiento en una direccin (y) y que es transversal a la direccin del flujo principal(x).

Para el conjunto de tubos sin aletas, es posible el movimiento del fluido en la direccin transversal, que en consecuencia es mezclado, y las variaciones de temperatura se producen, en principio, en la direccin del flujo principal. En el intercambiador con aletas, dado que el flujo del tubo no es mezclado, ambos fluidos estn sin mezclar mientras que el intercambiador sin aletas un fluido est mezclado y el otro sin mezclar. La naturaleza de la condicin de mezcla puede influir de manera significativa en el funcionamiento del intercambiador de calor.

Otra configuracin comn es el intercambiador de calor de tubos y coraza. Las formas especficas difieren de acuerdo con el nmero de pasos de tubos y coraza, y la formas especificas difieren de acuerdo con el numero de pasos de tubos y coraza, y la forma ms simple, que implica un solo paso por tubos y coraza. Normalmente se instalan deflectores para aumentar el coeficiente de conveccin del fluido del lado de la coraza al inducir turbulencia y una componente de la velocidad de flujo cruzado. Los intercambiadores de calor con deflectores con un paso por la coraza y dos pasos por los tubos y con dos pasos por la coraza y cuatro pasos por tubos, respectivamente.

Una clase especia e importante de intercambiadores de calor se usa para conseguir un rea superficial de transferencia de calor por unidad de volumen muy grande (700> m2/m3). Denominados intercambiadores de calor compactos, estos dispositivos tienen complejos arreglos de tubos con aletas o placas y se usan normalmente cuando al menos uno de los fluidos es un gas, y en consecuencia se caracteriza por un coeficiente de conveccin pequeo. Los tubos pueden ser planos o circulares, y las aletas pueden ser de placa o circular. Los intercambiadores de calor de placas paralelas pueden ser con aletas o corrugadas

y se pueden usar en modos de operacin de un solo paso o multipaso. Los pasos de flujo asociados con intercambiadores de calor compactos normalmente son pequeos (Dh<5mm), y el flujo es por lo general laminar.

Coeficiente global de transferencia de calor


Una parte esencial, y a menudo la ms incierta, de cualquier anlisis de intercambiador de calor es la determinacin del coeficiente de transferencia de calor. Este coeficiente se define en trminos de la resistencia trmica total para la transferencia de calor entre fluidos. El coeficiente se determino al tener en cuenta las resistencias de conduccin y conveccin entre fluidos separados por paredes planas y cilndricas compuestas, respectivamente. Tales resultados se aplican solo a superficies limpias sin aletas.

Durante la operacin normal de un intercambiador de calor, a menudo las superficies estn sujetas a la obstruccin por impurezas, formacin de moho, u otras reacciones entre el fluido y el material de la pared. La siguiente deposicin de una pelcula o incrustaciones sobre la superficie puede aumentar mucho la resistencia a la transferencia de calor entre los fluidos. Este efecto se puede tratar mediante la introduccin de una resistencia adicional denominada factor de impureza, Rf. su valor depende de la temperatura de operacin, velocidad del fluido, y tiempo de servicio del intercambiador de calor. En consecuencia, con la inclusin de impurezas en la superficie y los efectos de aletas 8superficie extendida), el coeficiente global de transferencia de calor se puede expresar como

Donde c y h se refieren a los fluidos frio y caliente, respectivamente. El clculo del producto UA no requiere la designacin del lado caliente o frio. Sin embargo, el clculo de un coeficiente global depende de si se basa en el area de la superficie del lado frio o caliente, pues Uc diferente de Uh si Ac es diferente Ah. La cantidad se denomina eficiencia superficial global o efectividad de la

temperatura de una superficie con aletas. Se define de modo que, para la superficie caliente o fra, la transferencia de calor es

Donde Tb es la temperatura superficial de la base y a es el rea superficial total (aleta mas base expuesta).

Donde Af es toda el rea superficial de la aleta y

es la eficiencia de una sola

aleta. Si se emplea una aleta recta o de alfiler de longitud L y se supone un extremo adiabtico, las ecuaciones dan

Donde m=(2H/kt)1/2 y t es el espesor de la aleta. Para eficiencias de aletas comunes se pueden obtener los valores en tablas. Con frecuencia uno de los coeficientes de conveccin es mucho menor que el otro y por ello domina la determinacin del coeficiente global. Por ejemplo, si uno de los fluidos es un gas y el otro un liquido o una mezcla liquido-vapor que experimenta ebullicin o condensacin, el coeficiente de conveccin del lado del gas es mucho ms pequeo. En esas situaciones se utilizan aletas para aumentar la conveccin del lado del gas. Para los intercambiadores de calor tubulares, sin aletas, la ecuacin se reduce a:

Donde los subndices i y o se refieren a las superficies interna y externa del tubo que se pueden exponer al fluido caliente o frio. El coeficiente global de transferencia de calor se puede determinar a partir del conocimiento de los coeficientes de conveccin de los fluidos caliente y frio, de los factores de impureza y de los parmetros geomtricos apropiados. Para configuraciones de aletas estndar, los coeficientes se pueden obtener a partir de los resultados compilados por Kays y London.