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IATROGENIA, TICA Y ADMINISTRACIN

Manuel A. Corts Corts y Germn Sergio Monroy Alvarado


Publicado en Dimensin Social y Humana del Crecimiento Econmico, M.M. Fernndez R y M.M. Saleme A. (Comps.), pp. 325-348, Departamento de Produccin Econmica, DCSH, UAM-X, Mxico, Diciembre 2004.

Resumen Iatrogenia es un concepto de uso comn en la teora y la prctica mdica. Se refiere, en trminos generales, a los posibles daos que un paciente pueda sufrir como consecuencia de la prescripcin y la aplicacin de tratamientos para curar alguna enfermedad. En particular, desde el punto de vista de la tica, se refiere a la responsabilidad del mdico al tomar la decisin para prescribir y aplicar tales tratamientos. Considerando que tanto la medicina como la administracin son actividades que se aplican en una sociedad en donde las decisiones, tomadas por seres humanos, afectan directamente a otros seres humanos, y al ambiente en general, como consecuencia de la prctica en la solucin de problemas, es posible establecer una analoga o metfora entre ambos casos. Dadas las condiciones actuales de deterioro ambiental, violencia, pobreza e injusticia social, como posible consecuencia de la corrupcin administrativa y bajo las consideraciones antes mencionadas, de manera analgica y desde el punto de vista sistmico, en el presente trabajo se pretende explorar la posible relacin, as como las posibles implicaciones que puedan existir entre la iatrogenia como concepto, la tica como rectora del actuar humano y la administracin, pblica o privada, como actividad de aplicacin prctica a la solucin de problemas sociales. En el poder de la mente y las manos del hombre es donde est el peligro, pues todo lo generado puede ir dirigido tambin a la destruccin de s mismo y de su entorno. La cultura de la civilizacin va erigida contra la muerte, pero acaba por negar la vida creando fuerzas destructoras, como la iatrogenia o los temores, que pueden afectar la calidad de vida... Doctor Julio Beltrn Hernndez (1) y licenciada Mara Elena Trujillo Rexach (2) Introduccin Los conceptos que se presentan en el presente trabajo son el resultado de las primeras indagaciones tendientes a conformar el marco terico de un

proyecto de investigacin ms amplio, en proceso de diseo, el cual pretende obtener informacin de calidad que permita entender y comprender los conceptos esenciales de los procesos administrativos, como actividad humana en una sociedad compleja, mismos que debern ser tiles para las posibles mejoras en el diseo de los planes de estudio en la formacin de los profesionales de la administracin. Por ello, esta presentacin, sin ser considerada como un trabajo totalmente acabado, solamente pretende contribuir al debate iniciado sobre algunos conceptos bsicos acerca del actuar de las personas dentro de los procesos administrativos (Ramrez, 2000), con la intencin de mostrar algunos factores bsicos que influyen en los posibles resultados como consecuencia de las decisiones tomadas por los hombres y las mujeres que en ellas intervienen. Las consecuencias del desarrollo econmico y social globalizador, ocasionadas, en gran medida, por el predominio de la ideologa utilitarista, basada prcticamente en un espritu monetarista, para la toma de decisiones en la actividad humana, nos obligan a repensar como parte de la actividad humana general, la actividad administrativa en particular. Sin duda alguna, la toma de decisiones es una de las reas esenciales de todo proceso administrativo. Pero adems, es la caracterstica esencial del comportamiento humano general. Por ello es vital el estudio de la tica como disciplina que propone formas de regulacin racional, considerando al ser humano como un ser integral compuesto por un cuerpo sensitivo, la inteligencia y la voluntad, intrnsecamente relacionados entre s, como un sistema complejo. Objetivo y mtodo El presente trabajo tiene como objetivo presentar los resultados preliminares de la revisin de los conceptos: iatrogenia, tica y administracin, y su interrelacin; con el propsito de tratar de remarcar la importancia significativa de la consideracin terica y prctica de tales conceptos y de esta manera motivar el intercambio de ideas y experiencias que contribuyan al mejor enfrentamiento de los problemas de nuestras sociedades, reconociendo que esto es slo el comienzo de un proceso continuo de cuestionamiento con implicaciones futuras de gran amplitud, y con limitaciones tericas y prcticas actuales. Los resultados aqu presentados, pueden considerarse inspirados en la aplicacin de un mtodo racional especulativo, en el cual la imaginacin y el uso de los recursos metodolgicos de la analoga y la metfora no dejan de tener su referente en la realidad (Morgan, 1980; 1983), tanto del quehacer mdico como de la administracin; donde la motivacin del intercambio de ideas y experiencias considera la importancia metodolgica del dilogo y el discurso para generar capacidades de aprendizaje organizacional (Senge, 1990). Se pretende, adems, que de la revisin de estos conceptos se obtengan las bases para que en una siguiente fase, con un mtodo similar, se

establezca un anlisis comparativo ms amplio entre los conceptos iatrogenia mdica y iatrogenia administrativa en el marco de la teora organizacional, para abordar con mayor precisin las implicaciones particulares de las propuestas que aqu se vierten. Considerando a la actividad administrativa como un sistema complejo de carcter multidisciplinario en donde intervienen, de manera directa o indirecta y de forma interactiva, otras reas del conocimiento humano general, el presente trabajo se abocar a la revisin bsica del concepto de iatrogenia utilizado de manera comn en el ambiente de la actividad mdica. Posteriormente se analizar, mediante un proceso analgico, la aplicacin del mismo concepto en la actividad administrativa, tomando como punto de referencia que tanto en una como en la otra existen procesos de toma de decisiones que al ser implantados tienen consecuencias que pueden ser positivas o negativas, mismas que dan origen al concepto en cuestin: la iatrogenia. Se toma como referencia la actividad mdica porque en sta se pueden observar de manera ms directa las consecuencias de las decisiones y de las acciones tomadas por el mdico. Es decir, si el mdico comete un error al decidir sobre la prescripcin y la aplicacin de un tratamiento para corregir determinado padecimiento, los resultados de tal decisin se notarn de manera ms directa e inmediata en la persona que recibe el tratamiento. Y se realizar la comparacin analgica porque en la actividad administrativa, aunque afecta directamente a las personas, las consecuencias pueden no notarse abiertamente. Por otro lado, se debe considerar tambin que es en la profesin mdica en donde, en mayor grado, se ejerce una constante auto-crtica para evaluar sus mtodos y mejorar sus resultados; en casi todas las actividades acadmicas de los hospitales de enseanza se integran comits de tejidos, de mortalidad, de infecciones, etctera, y se establecen auditoras internas y externas durante las cuales los expertos analizan expedientes escogidos al azar e informan abiertamente sus hallazgos, crticas y comentarios. Desde hace varias dcadas, por la preocupacin del gremio en relacin con la tica y las nuevas situaciones y problemas surgidos de los adelantos en los conocimientos y prcticas, se han reunido expertos internacionales no slo en medicina sino en filosofa, derecho, religin y otras disciplinas para redactar cdigos de deontologa mdica de aplicacin obligatoria aceptados libre y voluntariamente por toda la profesin (Quijano, 2000). Sin duda alguna, es en la prctica mdica en donde se hace ms evidente el debate de la tica, pues el desarrollo tecnolgico actual provee al mdico de una gran cantidad de nuevas tcnicas y tratamientos teraputicos que pueden conducir a la deshumanizacin de dicha prctica. Tal situacin tambin se da en todas las actividades del hombre, en donde, a diferencia de la prctica mdica, el debate tico no se ha generalizado, como en el caso de la prctica administrativa.

La iatrogenia De manera formal, el Diccionario de la lengua espaola define los vocablos iatrognico e iatrogenia del griego iatros que significa mdico y geno, producir u originar como toda alteracin del estado del paciente producida por el mdico (Espasa Calpe, 1984). En trminos de la Comisin Nacional de Arbitraje Mdico (Conamed) iatrogenia se denomina a determinadas consecuencias del comportamiento mdico. Y aclara que, desde este punto de vista, pueden ser producidas por el mdico o por los medicamentos. Se agrega adems, en una consideracin sistmica que en el mbito de la medicina, la iatrogenia tiene dos acepciones bsicas, una amplia y otra restringida (Conamed, 2003). En sentido amplio significa, todo lo producido por el mdico en el enfermo, en sus familiares y/o en la sociedad. Por tanto, incluye no slo las consecuencias nocivas de la intervencin del facultativo, sino tambin los xitos de la medicina, la curacin de las enfermedades y la conservacin de la salud. En sentido restringido, se entiende como los aspectos negativos de la prctica de la medicina; esto es, la provocacin de hechos o efectos materiales que se traducen en un dao, efectivo o potencial a la salud o integridad fsica y mental del paciente. Segn la Conamed, las iatrogenias de resultado nocivo, tambin conocidas como iatrogenias negativas o iatropatognicas, pueden agruparse como clnicas y mdico-legales. Las clnicas pueden ser negativas necesarias y negativas innecesarias. Entre las mdico-legales se distinguen las que tienen su origen en la negligencia, impericia e imprudencia. Se aclara adems que en ocasiones la iatrogenia de resultado negativo puede derivar en la realizacin de un ilcito civil o en un delito. A su vez, el delito cometido con motivo del ejercicio del acto mdico puede ser doloso (intencional) o culposo (negligencia, impericia, imprudencia). Y que, dada la intencionalidad del acto jurdico, los ilcitos cometidos con motivo del ejercicio profesional son por lo general de carcter culposo. Es importante destacar que se introduce el concepto de imprudencia porque, aunque la obligacin civil determina que quien preste servicios profesionales solamente puede ser responsable por negligencia o impericia, la actividad mdica es un campo en el cual se obliga, en determinadas circunstancias, a una conducta arrojada limitada nicamente por los conocimientos intelectuales y prcticos del profesional mdico, de tal manera que se debe asegurar la no aplicacin de una conducta imprudencial. Aunque la iatrogenia es objeto de diversas clasificaciones, la que nos interesa para los propsitos del presente trabajo, es la relacionada con el resultado negativo en la salud o integridad fsica del paciente, ya que los resultados positivos muy probablemente sean consecuencia de una prctica

mdica buena. Con base en esta premisa, cada vez que en el presente trabajo utilicemos el trmino iatrogenia lo estaremos haciendo respecto de los perjuicios, graves o ligeros, inmediatos o tardos, que pueden generarse como consecuencia de la prctica mdica, generalmente imputable a ineptitud o negligencia, mala seleccin o administracin de la terapia, o el error en la apreciacin al riesgo. El aspecto jurdico y la responsabilidad del mdico Refiere Manuel Quijano (2000) que el valor de un acto reside no en las consecuencias sino en la causa, en la intencin; por ejemplo, en medicina, al opinar sobre la iatrogenia, la negligencia o la mala prctica mdica, se otorga prioridad en el juicio a la intencin, el fundamento, la oportunidad y la realizacin de un acto diagnstico o teraputico, ms que al resultado. Desde la perspectiva jurdica, respecto de la responsabilidad profesional del mdico, la Conamed (2003) propone: puede precisarse que la responsabilidad en la actuacin de cualquier profesional deriva de las consecuencias tanto de la conducta propia activa u omisiva como la de aqullos que se encuentran bajo su direccin o dependencia. Aunque existe una amplia legislacin que regula la actividad mdica profesional, no todo acto mdico puede ser expresamente reglamentado. Por ello, adems de observar con apego el aspecto jurdico, el ejercicio de la medicina en gran parte se rige por la lex artis mdica (reglas del arte mdico) y la deontologa mdica (tica mdica).(3) En otros trminos, la prctica mdica debe regirse por la legislacin en materia mdica, el conocimiento cientfico actualizado y los principios ticos que la orientan. En general, la actuacin del mdico siempre deber sujetarse al propsito de alcanzar los resultados esperados evitando consecuencias no deseadas, aunque en ocasiones impredecibles. Un deber de cuidado que debe traducirse en un conjunto de obligaciones imprescindibles, las cuales doctrinalmente pueden clasificarse, segn la Conamed (2003), de la siguiente forma: Obligaciones de medios (conocidas tambin como obligaciones de diligencia) Radican en la aplicacin de los procedimientos idneos al alcance para una adecuada y oportuna atencin, a fin de lograr el mayor beneficio posible. Dichas obligaciones consisten en el compromiso asumido de otorgar atencin mdica, no un resultado determinado. Obligaciones de seguridad Por medio de stas se cuida cualquier complicacin a los pacientes y se minimizan los riesgos del uso de recursos diagnsticos y teraputicos. Este tipo de obligaciones, que se refieren al deber de evitar siniestros, estn

relacionadas con el correcto uso y mantenimiento de los equipos y mquinas con la intencin de evitar accidentes. Las mismas son atribuibles no slo al personal mdico, sino tambin al personal de mantenimiento y administrativo. Obligaciones de resultados Pueden satisfacerse slo cuando sea posible obtener un resultado cierto como consecuencia del servicio profesional ofrecido. Cobran vigencia cuando se promete un determinado resultado de la atencin mdica. En estos casos, el mdico prometi un resultado, y responde por l mientras no pueda invocar algn eximente de responsabilidad, como en el caso de la ciruga esttica.(4) Agrega Manuel Quijano (2000) que en el acto mdico se establece una relacin entre el profesional mdico y su paciente. Un convenio que, aunque sea en forma virtual, corresponde a la figura jurdica de un contrato que crea derechos y obligaciones para ambas partes. El contrato mencionado no impone al profesional que la consecuencia de su participacin sea la curacin de la enfermedad sino exclusivamente que ponga los medios pertinentes para devolver si se puede, la salud al paciente. A este concepto debe agregarse la consideracin de que los mnimos requisitos legales que el mdico debe cumplir son los de contar con un ttulo otorgado por una institucin reconocida y una cdula profesional que avala su registro ante la Secretara de Educacin Pblica, adems de darse de alta como contribuyente, contar con recetarios impresos con el nmero de cdula y recibos de honorarios que deber dar a la persona que cubre sus honorarios, cuyos talones deber presentar en la declaracin fiscal anual. La Conamed establece que de existir por parte del paciente inconformidad con la atencin prestada por el facultativo y someterse a juicio su actuacin, de conformidad con lo que prescribe el artculo 34 de la Ley Reglamentaria del Artculo 5 Constitucional, relativo al ejercicio de las profesiones en el Distrito Federal se deber evaluar: 1. Si el profesionista procedi correctamente dentro de los principios cientficos y tcnica aplicable al caso y generalmente aceptados dentro de la profesin de que se trate; 2. Si el mismo dispuso de los instrumentos, materiales y recursos de otro orden que debieron emplearse, atendidas las circunstancias del caso y el medio en que se presente el servicio; 3. Si en el curso del trabajo se tomaron todas las medidas indicadas para obtener buen xito; 4. Si se dedic el tiempo necesario para desempear correctamente el servicio convenido; 5. Cualquiera otra circunstancia que en el caso especial pudiera haber influido en la deficiencia o fracaso del servicio prestado; y 6. El procedimiento a que se refiere este artculo se mantendr en

secreto y slo podr hacerse pblica la resolucin cuando sea contraria al profesionista. De esta manera, el concepto de responsabilidad surge cuando el profesional mdico, tcnico y sus auxiliares se alejan de los imperativos antes mencionados, generndose la obligacin legal de reparar o resarcir los daos causados en la salud o integridad fsica y/o mental del paciente con motivo de abstenciones, prescripciones o intervenciones, adems de responder penalmente por los mismos. Cuando el profesional mdico no mide adecuadamente sus limitaciones o acta en casos que rebasan sus conocimientos o su pericia, invade el campo de lo punible; implica asimismo que la mala preparacin es una falta de tica que puede convertirse en una causal de iatrogenia del tipo que se clasifica como culposa. As, cuando todo ha estado correctamente llevado, no hay materia de reproche, ni moral ni jurdico. La tica general y la tica mdica En general, puede aceptarse que la tica es una ciencia, puesto que trata de exponer y fundamentar cientficamente principios universales sobre la moralidad de los actos humanos. No es una ciencia especulativa, sino una ciencia prctica, por cuanto hace referencia a los actos humanos (Monroy, 2002). So pena de parecer simplistas, debido a que los temas que se vierten en el presente trabajo an se encuentran en territorio del debate de la tica, con la finalidad de establecer algunos parmetros de discusin, se considera de gran relevancia aclarar algunos conceptos bsicos referentes a la tica, la moral y la tica mdica para brindar elementos que permitan un mejor entendimiento del comportamiento mdico tico en general. En trminos prcticos, se puede aceptar que la tica es la disciplina que se ocupa del estudio de la moral, de algo que compete a los actos humanos exclusivamente, y que los califica como buenos o malos, a condicin de que stos sean libres, voluntarios, conscientes (Estrada, 2002). Asimismo, puede entenderse como el cumplimiento del deber. Vale decir, relacionarse con lo que uno debe o no debe hacer (Snchez, 1994). En este terreno, vale la pena recalcar que la tica hace relacin exclusiva a los actos humanos como acciones libres, producto de la voluntad, que el hombre es dueo de hacer o de omitir, de tal manera que no es lo mismo hablar de actos humanos que de actos de los hombres. Los primeros siempre son producto de la reflexin, del dominio de la voluntad; los otros pueden no serlo. Desde esta perspectiva se puede entender la ausencia de moralidad en los actos de las personas con trastornos mentales, o en los de los animales (Monroy, 2002). El concepto de moral se encuentra, por una parte, relacionado con la capacidad de razonar y actuar libremente. Por la otra, est ligado

comnmente a la idea de costumbre. Dado que esta ltima es cambiante dependiendo de las sociedades o pocas particulares, se puede decir que la moralidad de los actos humanos es variable. La tica como exigencia esencial del ser humano es nica. Por ejemplo, la antropofagia podra ser aceptada como costumbre comn entre los canbales; ese acto podra considerarse como lcito de acuerdo con esas costumbres, pero cuestionable desde la perspectiva de la tica. De manera general se acepta que el cumplimiento del deber es hacer aquello que la sociedad ha impuesto en bien de los intereses colectivos y particulares. La persona es buena, acta correctamente cuando cumple con las tareas y obligaciones que debe hacer. Desde que el individuo tiene uso de razn comienza a actuar bajo la presin de normas llamadas deberes, a tal punto que si en su comportamiento los cumple y vive en funcin de stos, es considerado como una persona honesta, virtuosa. Segn este precepto, se pueden observar en la sociedad deberes bsicos como: de fidelidad (decir la verdad, cumplir una promesa); de reparacin (restituir de alguna forma el dao causado); de gratitud; de beneficencia (existen seres cuyas condiciones podemos mejorar); de no maleficencia (no hacer dao a otro); de justicia (distribucin de los recursos de acuerdo con los mritos y necesidades de las personas); de auto mejoramiento o auto perfeccin; etctera (Snchez, 1994). En consecuencia, no basta sujetar la conducta a la conciencia o moral social para aceptar que el actuar es tico. La tica slo se interesa por las intenciones, es decir, las que ataen a la bondad intrnseca de las acciones. Si actuamos de acuerdo con las leyes, ms por miedo al castigo que por repulsin a las malas acciones, ese actuar puede considerarse como moral, pero parcialmente tico. Para que sea completamente tico debe ser sometido al juicio de la conciencia. Es decir, obrar, como propone Aristteles, conforme a la recta razn (Monroy, 2002; Snchez, 1994). En este sentido, la tica mdica es una disciplina que se ocupa, en particular, del estudio de los actos mdicos desde el punto de vista moral y que los califica como buenos o malos, a condicin de que stos sean libres, es decir, voluntarios, conscientes. Al decir actos mdicos se hace referencia a los que realiza el profesional de la medicina en el desempeo de su profesin frente al paciente (tica mdica individual) y a la sociedad (tica mdica social). Los actos que lleve a cabo en funcin de su vida privada, no profesional, caern en el campo de la tica general, la misma que permite juzgar los actos de cualquier persona. El mdico en el desempeo de su funcin debe poseer cualidades y llenar algunos requisitos que le permitan decidir de manera congruente. Uno de esos requisitos es el conocimiento del sistema tico mdico, es decir, la estructura sobre la cual debe modelar su actuar (Snchez, 1994). Continuando con Snchez Torres (1994), tres son los principios que en la actualidad hacen las veces de leyes morales en tica mdica: autonoma, beneficencia no maleficencia y justicia.

El principio de autonoma En sentido general, el principio de autonoma se refiere a la libertad que tiene una persona para establecer sus normas personales de conducta, es decir la facultad para gobernarse a s misma, basada en su propio sistema de valores y principios. La palabra autonoma deriva del griego autos que significa mismo y nomos que significa regla, gobierno, ley; es decir, expresa autogobierno, sin constricciones de ningn tipo. La persona autnoma debe determinar por s misma el curso de sus acciones de acuerdo con un plan escogido por ella misma. Por supuesto que durante el acto mdico la autonoma tiene que ver con la del paciente y no con la del mdico. Sin duda, es un derecho que limita lo que debe y puede hacer el mdico por su paciente. Se ha tomado tan serio, que los mdicos que actan contra los deseos del paciente, aun para salvarles la vida, pueden llegar a enfrentarse a los tribunales disciplinarios y penales. En este mbito, la racionalidad y la libertad de accin son fundamentales para que un individuo pueda considerarse autnomo. La racionalidad puede tener dos sentidos: la capacidad de escoger los mejores medios para alcanzar un fin, y la determinacin de fines. Siendo as, los actos de verdad racionales deben basarse en decisiones relacionadas con los mejores medios que maximicen los fines escogidos. Para que esto ocurra, la persona podr ser plenamente racional si posee aptitudes para: formular metas apropiadas, especialmente a largo plazo; establecer prioridades entre esas metas; determinar los mejores medios para alcanzarlas; actuar efectivamente para realizarlas; abandonar o modificar las metas si las consecuencias son indeseables, o indeseables al usar los mtodos disponibles. En este esquema, para que un individuo pueda considerarse autnomo, debe cumplir tres requisitos necesarios: que ejecute sus actos con intencionalidad, con conocimiento y sin control externo. Para que una accin sea considerada como intencional, sta debe ocurrir como resultado de la intencin de hacerla. No puede, por lo tanto, ser accidental, ni ser hecha de manera inadvertida o por error, ni ser producto de la presin fsica ejercida por otro. Puede decirse que la accin intencional es llevada a cabo de acuerdo con un plan preconcebido. Que la accin se ejecute con conocimiento o entendimiento, hace referencia a que si la gente no entiende la accin, sta no ser autnoma dado que es imprescindible que se comprenda cul es la naturaleza de sta y cules sus posibles consecuencias. Sin control externo tiene que ver con el control que desde fuera pueda ejercerse sobre la persona, en relacin con sus actos, y que puede hacerse de distintas formas o grados: mediante coercin, manipulacin y persuasin. Por otra parte, la autonoma tambin puede verse interferida o restringida por

factores internos, como seran alteraciones orgnicas o funcionales del cerebro (ejemplo: neurosis compulsiva). El principio de beneficencia-no maleficencia El documento perdurable que ha servido de punto de partida y de sustento a la tica mdica occidental, es el Juramento hipocrtico. Uno de los principios morales recogidos en ste tiene que ver con el beneficio que el mdico est obligado a proporcionar a su paciente; otro hace relacin al compromiso de evitar hacerle dao: Har uso del rgimen diettico para ayuda del enfermo, segn mi capacidad y recto entender: del dao y la injusticia le preservar. Este compromiso se ve reforzado con lo registrado en el libro Epidemias: el mdico debe ejercitarse respecto a las enfermedades en dos cosas, ayudar o al menos no causar dao. Se menciona tambin que la mxima latina primum non nocere (primero no hacer dao) siempre ha sido tenida como el fundamento de la moralidad en el ejercicio mdico, se trata de deberes que el mdico ticamente debe cumplir. No obstante que el significado de bien moral puede interpretarse de diferentes maneras, lo cierto es que se considera que un acto es bueno cuando est encaminado a favorecer lo que naturalmente es conveniente al hombre. No habiendo nada ms conveniente al hombre que una buena salud, el mayor bien o beneficio que puede causrsele es devolvrsela cuando la ha perdido, o protegrsela cuando la posee. Si aceptamos que la salud debe, en tica mdica, adquirir la categora de valor moral, corresponde al mdico velar solcitamente por ella, tenerla como fin ltimo de su actuar profesional. Sin duda, ese debe ser el objeto, la meta del llamado acto mdico. El principio de beneficencia es para la medicina la norma tica fundamental. El principio de no-maleficencia puede considerarse, en trminos generales, como un asunto pasivo: en mltiples circunstancias abstenerse si es necesario, para no infligir dao. Mientras que el de beneficencia implica un asunto activo: actuar para mejorar o preservar la salud, el deber de nomaleficencia abarca no slo el dao que pueda ocasionarse, sino tambin el riesgo de dao. El principio de justicia Es sabido que el concepto terico de justicia sigue siendo discutible en el mbito sociopoltico contemporneo. Para unos el ideal moral de justicia es la libertad; para otros, la igualdad social; para los dems, la posesin equitativa de la riqueza, etctera. Segn la tica nicomaquea se llama justo a lo que produce y protege la

felicidad y sus elementos en la comunidad poltica. Aplicando este concepto de Aristteles en la esfera mdica, justo ser lo que haga el mdico a favor de la vida con salud de su paciente, circunstancia que favorece asimismo la felicidad. Esta sera la justicia individual o particular, que parece haber pasado a un segundo plano alguna concepcin actual de la tica mdica, pues en el marco de la atencin de la salud, justicia hace referencia a lo que los filsofos llaman justicia distributiva, es decir, la distribucin equitativa de bienes escasos en una comunidad, y que equivale a la justicia comunitaria o social, de cuya vigencia debe responder el Estado. En el sentido ms amplio, se puede decir que el deber del mdico es propiciar el mayor bien para su paciente; es decir, defender sus mejores intereses, que son la vida, la salud y la felicidad. Y su comportamiento tico (Valenzuela, 2001) (Snchez, 1994) podra manifestarse de la siguiente manera:
1.

En el Diagnstico, el mdico debe tener una idea muy clara de la estructura de su propio sistema de valores y de la forma en que sus juicios personales influyen en las decisiones relacionadas con lo que es bueno o malo; Debe tener un conocimiento bsico de la tica como disciplina; y el proceso por el cual l llega a las decisiones ticas y las implementa, debe ser sistemtico, consistente con la lgica. 2. Durante la toma de decisiones, el mdico debe reflexionar sobre si uno u otro acto alternativo, en su condicin de profesional de la salud, beneficiar a su paciente y a la comunidad. 3. En la prescripcin, determinar cul es la mejor de las alternativas que pueden brindarse, y cuidar que con stas no se lesione los intereses del paciente, o de un tercero. 4. En la teraputica, para facilitar el juicio el mdico dispone de principios morales como son el de autonoma, el de beneficencia-no maleficencia y el de justicia, como tambin de normas de moral objetiva, que son las que ha dictado la sociedad.

Para que tenga validez, el juicio tico deber ser coherente, razonado. No basta consultar las normas de moral vigentes y ceirse ciegamente a stas para aceptar que se acta ticamente. Por su propia naturaleza, la tica es un saber ordenado a la actuacin, por lo tanto, un saber actuar. En otras palabras, no es lo mismo conocer la tica, que actuar ticamente. En el ejercicio de la medicina hay situaciones morales que no pueden ser dilucidadas slo con normas objetivas, sino que su respuesta adecuada requiere adems el concurso de la virtud y el carcter del mdico, vale decir de su propia conciencia. Retomando a Kant: Al hacer algo guiado por un buen sentimiento, lo hago por deber y la accin es tica, pero si lo hago nicamente por coaccin, la accin slo es correcta jurdicamente (Snchez, 1994). Esta idea nos obliga a no caer en el error de pensar que lo que no

est prohibido, est permitido. La metfora iatrogenia mdica-iatrogenia administrativa De acuerdo con el Diccionario Larousse (1985), la palabra metfora se refiere a la figura de retrica por la cual se transporta el sentido de una palabra a otra, mediante una comparacin mental. En este sentido, ya con anterioridad se ha explorado el uso de la metfora enfatizando lo somtico en el estudio de las organizaciones; en especfico, se han buscado posibilidades para detectar y diagnosticar ciertos mal funcionamientos, disfuncionamientos o patologas organizacionales considerando los aspectos anatmicos y fisiolgicos del cuerpo humano; ver la organizacin como cuerpo humano y que la organizacin, como el cuerpo humano, tambin puede enfermarse (Morgan, 1980). Tambin se han explorado los aspectos psquicos, en cuanto a lo relacionado con las emociones y su posibilidad de ampliar el concepto de patologa organizacional para incluir en dicha metfora, tanto cuerpo como mente y de cmo las emociones pueden considerarse tambin para estudiar la salud y el desarrollo organizacionales (Kets de Vries, 1984; Monroy, 1998). En este caso se trata de ampliar la exploracin de la patologa organizacional, considerando que cierto tipo de patologas pueden ser consideradas como los posibles daos que una organizacin puede sufrir a consecuencia de la prescripcin y la aplicacin de tratamientos para curar alguna enfermedad de la organizacin por la decisin y accin errnea o equivocada de un administrador, de manera similar a lo que puede producir un mdico al enfrentar una enfermedad del cuerpo humano (Monroy, 1984). De esta manera se puede entonces establecer la analoga de la existencia de la iatrogenia administrativa en las organizaciones; en donde la organizacin asumira el papel de la persona y el desempeo del administrador sera similar al del profesional mdico. Puede decirse que el administrador al tomar decisiones y acciones en una organizacin, para resolver problemas, est tratando de enfrentar una situacin que aparece y que pone en riesgo la salud, la existencia, el crecimiento y el desarrollo del sistema u organizacin. De tal forma que si las decisiones y acciones no estn bien tomadas y llevadas a cabo correctamente pueden no curar la enfermedad y producir otro estado maligno o llevar a la extincin de la organizacin. De esta manera una deficiente deteccin, diagnstico o tratamiento, pueden poner en riesgo mayor a la organizacin. La iatrogenia y la administracin Como se pudo observar, en la iatrogenia de la prctica mdica, descrita en los prrafos anteriores, se mencionan un sentido amplio y otro restringido. En el primero se entiende como todo lo producido (positivo o negativo) en el enfermo, en sus familias y en la sociedad; en el segundo, de manera prcticamente exclusiva, los aspectos negativos de dicha prctica como dao efectivo o potencial en la

salud o integridad fsica, o mental, del paciente. De manera similar a la prctica mdica, en la prctica administrativa se deben contemplar los dos niveles descritos, el ambiente social y el ambiente de la organizacin en particular. Bajo las consideraciones de la metfora descritas, so pena de parecer minimalistas, se hace el siguiente ejercicio de anlisis, intercambiando el papel del profesional mdico por el de profesional de la administracin con la finalidad de esquematizar la problemtica de estudio. De manera analgica, aunque para muchas personas en el ambiente de la administracin pueda no quedar muy claro; al igual que en la prctica mdica, de importante tradicin humanista, en la prctica administrativa tambin deberan contemplarse los valores y principios que deben normar, de manera comnmente aceptada, la actuacin del profesional de la administracin, de entre los cuales destacan: Del aspecto jurdico y de la responsabilidad del profesional de la administracin 1. Que el valor de un acto reside, no en las consecuencias, sino en las causas, en las intenciones; al opinar sobre iatrogenia, la negligencia o la mala prctica administrativa, se debe otorgar prioridad en el juicio a la intencin, el fundamento, la oportunidad y la realizacin de un acto diagnstico o de gestin, ms que al resultado en s. 2. La prctica administrativa debe regirse por la legislacin en la materia, el conocimiento cientfico actualizado (lex artis administrativa) y los principios ticos (deontologa administrativa) que la orientan. 3. La actuacin del profesional de la administracin siempre deber sujetarse al propsito de alcanzar los resultados esperados, evitando consecuencias no deseadas, aunque en ocasiones impredecibles. 4. Las obligaciones del deber de cuidado: a) obligaciones de medios (obligaciones de diligencia) es decir, la aplicacin de procedimientos idneos para una adecuada y oportuna atencin, a fin de lograr el mayor beneficio posible. Compromiso asumido de otorgar atencin administrativa, no un resultado determinado; b) obligaciones de seguridad, cuidar cualquier complicacin a las organizaciones, minimizando los riesgos de uso de recursos diagnsticos y de gestin; c) obligaciones de resultados, que puede satisfacerse slo cuando sea posible obtener un resultado cierto como consecuencia del servicio profesional ofrecido. Como en el caso de la reestructuracin. De la lex artis administrativa El concepto lex artis administrativa o reglas del arte de la administracin se refiere a los preceptos o procedimientos que el avance de la teora de la

administracin pone al alcance de sus practicantes como un conjunto de principios y guas cientficas y tcnicas obligatorias en la gestin, de los cuales el profesional de la administracin tiene la obligacin de mantenerse actualizado. De la tica general y la tica administrativa 1. La tica es la disciplina que se encarga del estudio de la moral, de algo que compete a los actos humanos exclusivamente y que los califica como buenos o malos, a condicin de que ellos sean libres, voluntarios, conscientes; es decir, intencionales. 2. Los actos humanos son producto de la reflexin, del dominio de la voluntad y los actos del hombre que pueden ser producto exclusivo de los impulsos pasionales, instintivos. 3. La idea de moral, en general, se refiere a la capacidad de razonar y actuar libremente; en particular, puede referirse a la idea de costumbre o conjunto de normas establecidas por una sociedad o una poca determinada, concedindole la caracterstica de variable; en tanto que la tica, como exigencia esencial del ser humano, es nica, universal, invariable. De tal manera que un acto humano puede ser moralmente lcito (de acuerdo con la costumbre particular), pero cuestionable ticamente. 4. No basta sujetar la conducta a la conciencia o moral social para aceptar que el acto es tico. La tica slo se interesa por las intenciones; es decir, las que ataen a la bondad intrnseca de las acciones. 5. Para que tenga validez, el juicio tico debe ser coherente, razonado. No basta consultar las normas de moral vigentes y ceirse ciegamente a stas para aceptar que se acta ticamente. Por su propia naturaleza, la tica es un saber ordenado a la actuacin, por lo tanto un saber actuar; no es lo mismo conocer la tica que actuar ticamente. 6. En el ejercicio de la administracin hay situaciones morales que no pueden ser dilucidadas slo con normas objetivas (sistema jurdico-legal), sino que su respuesta adecuada requiere adems el concurso de la virtud y el carcter del profesional de la administracin, vale decir de su propia conciencia. No se debe caer en el error de pensar que lo que no est prohibido, est permitido. 7. El profesional de la administracin en el desempeo de sus funciones debe poseer cualidades y llenar algunos requisitos que le permitan decidir de manera congruente. Uno de esos requisitos es el conocimiento del sistema tico de la administracin; es decir, la estructura sobre la cual debe modelar su actuar. 8. Para normar su conducta, el profesional de la administracin dispone de tres leyes morales bsicas: a) autonoma: entendida como la libertad que tiene una persona para establecer sus normas personales de conducta. Facultad para gobernarse a s

misma, basada en su propio sistema de valores y principios para lo cual se requiere de la intencionalidad, el conocimiento o entendimiento y de la ausencia de control externo (coercin, manipulacin, persuasin); b) beneficencia-no maleficencia: procurar el mximo beneficio sin causar dao a la organizacin, o a terceros; c) Justicia: justo ser lo que haga el profesional de la administracin a favor de la vida con armona de su organizacin, circunstancia que favorece la felicidad de sus integrantes. 9. En sentido ms amplio se puede decir que el deber del profesional de la administracin es propiciar el mayor bien a su Organizacin; es decir, defender sus mejores intereses que son la vida, la salud y la felicidad de la Organizacin y de sus integrantes. Del comportamiento tico del profesional de la administracin 1. En el diagnstico, el profesional de la administracin debe tener una idea muy clara de la estructura de su propio sistema de valores y de la forma en que sus juicios personales influyen en la decisiones relacionadas con lo que es bueno o malo; debe tener un conocimiento bsico de la tica como disciplina; y el proceso por el cual l llega a las decisiones ticas y las implementa, debe ser sistemtico, consistente con la lgica. 2. Durante la toma de decisiones, el administrador debe reflexionar sobre si uno u otro acto alternativo, en su condicin de profesional de la administracin, beneficiar a su organizacin, a sus integrantes y a la comunidad. 3. En la prescripcin, determinar cul es la mejor de las alternativas que puedan brindarse y cuidar que con stas no se lesionen los intereses de la organizacin, de sus integrantes o de terceros. 4. En la teraputica, para facilitar el juicio, el profesional de la administracin dispone de principios morales como son los de autonoma, de beneficencia-no maleficencia y el de justicia, como tambin los de moral objetiva, que son los que ha dictado la sociedad. Reflexiones finales En la prctica administrativa actual, orientada primordialmente hacia la maximizacin de las ganancias, utilidades o retornos, en general, hacia la consecucin de objetivos netamente econmico-monetaristas, existe la posibilidad de que se haya generado una especie de avaricia financiera en donde se han llegado a confundir, o distorsionar, conceptos bsicos esenciales de la administracin tales como: crecimiento, desarrollo, eficacia y eficiencia. Esta confusin de conceptos y de fines produce, sin duda, patologas en las organizaciones, mismas que tienen grandes repercusiones, para ellas y para la sociedad en general. Esta iatrogenia administrativa trae como consecuencia la desigualdad, que se manifiesta en organizaciones grandes y

ricas con trabajadores y empleados pobres, en donde las personas que desempean los cargos ms modestos llegan a percibir sueldos de hasta 300 (trescientas) veces menos que los altos directivos. La situacin descrita se llega a convertir en fuente de inconformidades, mismas que pueden llevar a situaciones de crisis por sabotaje o terrorismo, tanto a escala organizacional como a escalas ms amplias de la sociedad; fcilmente se puede imaginar lo que una persona es capaz de hacer en situaciones de desesperanza. De esta manera, tambin es fcil entender que crezcan, por un lado, los ndices de inseguridad, violencia, asaltos, y de la criminalidad en general; y por otro, el incremento en el uso de drogas que permiten a las persona huir de esa realidad, misma que supuestamente no se puede cambiar, a menos que ocurra una verdadera revolucin. Bajo este marco, el profesional de la administracin se encuentra sometido a fuertes presiones. Por ejemplo, al tomar decisiones y acciones en una organizacin para tratar de resolver problemas, corre un grave riesgo: si las decisiones y acciones no estn bien tomadas y llevadas a cabo correctamente, pueden no solucionar el problema y, por el contrario, producir otro estado maligno (iatrognico) que puede obstaculizar el desarrollo sano y armnico de la organizacin, y en casos extremos llevarla hasta la extincin. De esta manera, en la prctica, el profesional de la administracin se ve presionado tambin por los resultados. En su afn por conseguir la eficacia y la eficiencia se ve influenciado por la competencia, con una ideologa utilitarista generalizada, en donde pareciera ser que el fin nico de la organizacin es el de velar por los intereses de los empresarios o inversionistas: las utilidades. Esta situacin lo ha orillado a desarrollar habilidades para evadir la ley, bajo el precepto de: lo que no est prohibido, est permitido. Tal es la situacin, que parece fcil entender por que podemos observar en la actualidad los esquemas de corrupcin que se han generalizado, como un cncer silencioso que corroe las entraas de las organizaciones, y de la sociedad. La situacin descrita se ve agudizada, posiblemente, porque en muy pocas instituciones de educacin superior se profundiza en el estudio de la tica administrativa; prcticamente no se considera importante. Pareciera ser que en la prctica administrativa no hay tiempo para pensar en trivialidades; los cdigos actuales de tica de la administracin se ocupan ms de aspectos como la piratera y la camaradera, que de otros aspectos que resultan ser esenciales para un sano desarrollo de dicha actividad. Adems de que en la realidad existe una gran cantidad de personas que desempean funciones administrativas sin disponer de los conocimientos bsicos necesarios; ni del aspecto jurdico, ni de aspectos tcnicos, mucho menos de aspectos bsicos de la tica como disciplina. El enfrentamiento de la corrupcin como un cncer social y organizacional, sin duda, no ha sido exitoso y, por el contrario, medidas en su contra parecen producir ms corrupcin, producir iatrogenia. De manera

que se hace necesaria una aproximacin a tal enfermedad con bases distintas, como se ha planteado en otro momento (Monroy, 2002), impulsando el imperativo tico en la formacin de una nueva conciencia. Todo ello conlleva asumir la bsqueda permanente del bien como un ideal, el cual nunca se lograr alcanzar pero s se puede aproximar asintticamente (Monroy, 2003). De lo arriba expuesto se debe destacar la importancia de la formacin metodolgica del administrador para que, dada una cierta circunstancia, l pueda escoger, y escoja, el mtodo ms apropiado para detectar y enfrentar las causas que originan la patologa y no slo volverse experto en la aplicacin de cierta tcnica, procedimiento, o herramienta slo por estar de moda (Monroy, 2001), ya que ello no asegura el ataque apropiado a la enfermedad y s conlleva la posibilidad de atender un problema equivocado produciendo otro estado patolgico; es decir, producir iatrogenias administrativas, las cuales pueden agudizarse si por lo menos no aplica bien el procedimiento o la herramienta. En este sentido el administrador podra estar aplicando mal lo que debera saber aplicar bien. Otro factor importante, que debe ser considerado en la formacin del profesional de la administracin, es la adopcin de un enfoque sistmico que le permita acercarse a cada situacin, considerndola como un sistema, para entender de manera ms precisa la situacin, su circunstancia y el contexto en que se da. De no ser as, se aumentan las posibilidades de no considerar todos los elementos y relaciones significativos, impidiendo detectar que en la interaccin de stos se encuentren las causas o productores fundamentales de la enfermedad, propiciando la posibilidad de aparicin de la iatrogenia. De manera ms precisa, en el proceso de formacin del profesional de la administracin se deben aprovechar las experiencias del campo de actuacin del profesional mdico, involucrando tres aspectos fundamentales: el conocimiento de la legislacin en materia administrativa, la lex artis administrativa (los conocimientos tcnicos y cientficos desarrollados por la teora administrativa), y la deontologa administrativa (los conceptos de la tica administrativa). Se deben formar profesionales de la administracin ntegros. Dadas las situaciones descritas, se est generando la imperiosa necesidad de que las instituciones de educacin superior, en nuestro caso dedicadas a la formacin de los profesionales de la administracin reconsideren sus posiciones ideolgicas, planteando la imparticin de nuevos elementos en su currcula acadmica. Considerar de manera relevante la asimilacin de las experiencias, en la formacin de los profesionales mdicos, para su aplicacin en los esquemas de formacin de los profesionales de la administracin. Valga pues la modesta aportacin del presente trabajo, mismo que se inici con el propsito nico de propiciar el debate sobre algunos conceptos bsicos acerca del actuar de las personas dentro de los procesos

administrativos, con la intencin de mostrar algunos factores bsicos que influyen en los posibles resultados, como consecuencia de las decisiones tomadas por los hombres y mujeres que en stas intervienen. Bibliografa Ackoff, R.L. (1999). Re-Creating the Corporation Design for the 21st. Century, Oxford University Press, Nueva York. Charles, Handy (1983). Los dioses de la administracin, Limusa. Mxico. Estrada J.L. et al. (Coord.) (1999), tica y economa, Plaza y Valds, Mxico.
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refiere a los deberes de ti`po tico en el ejercicio de la medicina. (4) En la obligacin de resultados, la presentacin de servicios tiene un fin definido: si no se obtiene el resultado esperado hay incumplimiento en el deber y el obligado asume responsabilidad por no satisfacer la obligacin que prometi.