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TEMA 1: RACES HISTRICAS DE LA ESPAA CONTEMPORNEA 1. INTRODUCCIN.

En 1700, el ltimo monarca de la casa de los Austrias, Carlos II, muri sin descendencia. Los principales candidatos a ocupar el trono eran Felipe de Anjou y el archiduque Carlos de Habsburgo. El testamento de Carlos II designaba como sucesor al candidato Borbn, que fue proclamado rey como Felipe V (1700), inicindose un doble conflicto: internacional, con el enfrentamiento de Francia y Espaa contra Gran Bretaa, Holanda y Portugal, que apoyaban al candidato austriaco; y nacional, con el enfrentamiento de la Corona de Castilla, que apoyaba a Felipe V, contra la Corona de Aragn, que apoyaban al archiduque Carlos. Finalmente, los tratados de Utrecht y Rastadt (1713-1714) confirm a Felipe V como rey de Espaa a cambio de importantes concesiones territoriales a Austria y Gran Bretaa. 2. CARACTERSTICAS POLTICAS, ECONMICAS Y SOCIALES DEL ANTIGUO RGIMEN. 2.1. Caractersticas polticas. La monarqua autoritaria de los Austrias ya haba iniciado, en el siglo XVII, un proceso de concentracin del poder en Castilla; en cambio, la Corona de Aragn, Navarra y el Pas Vasco conservaron sus instituciones propias (Cortes) y un cierto grado de soberana respecto al poder central. Al instalarse los Borbones en el trono espaol impusieron el modelo de absolutismo implantado en Francia por Luis XIV durante el siglo XVII. En esta frmula poltica, el monarca absoluto constitua la encarnacin misma del Estado: a l perteneca el territorio y de l emanaban las instituciones. Su poder era prcticamente ilimitado, pues era fuente de ley, autoridad mxima del gobierno y cabeza de la justicia. Con esta nueva concepcin, los monarcas, secundados por consejeros, combatieron las pocas limitaciones que an actuaban sobre la Corona, afanndose por fortalecer el poder real. Por lo dems, en cuanto a la poltica exterior, el reinado de los Borbones se inici con una prdida de poder e influencia de la Corona espaola en el contexto internacional, siendo el siglo XVIII un perodo de relativa paz para Espaa, que se vio, no obstante, implicada en algunos acontecimientos blicos: enfrentamientos en Italia con Austria en defensa de los derechos de los hijos de Isabel de Farnesio, segunda esposa de Felipe V, a los tronos de Npoles, Parma y Mdena; y participacin en la Guerra de los Siete Aos y en la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos contra Inglaterra, permitiendo la recuperacin de la Luisiana, la Florida y los territorios de Mxico en manos britnicas, adems de Menorca. En busca de aliados, Felipe V, y, posteriormente, Carlos III, firmaron una serie de pactos con Francia (Pactos de Familia). En cambio, el reinado de Fernando VI inaugur una poca de neutralidad, dirigindose los esfuerzos a la reestructuracin del ejrcito y de la flota. 2.2. Economa. La agricultura. La agricultura era la principal fuente de riqueza, estando la mayor parte de la tierra amortizada (tierras de la Iglesia, de la nobleza y de los municipios). Asimismo, la
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Corona, la nobleza y la Iglesia continuaban siendo los titulares de los seoros. Como consecuencia, la mayor parte de la tierra estaba fuera del mercado y la inmensa mayora de la poblacin no poda acceder a la propiedad. La mayor parte del campesinado era arrendatario o jornalero, con condiciones que variaban segn la zona y el tipo de contrato al que estaban sujetos: en Catalua la mayora de las tierras era de seoro laico o eclesistico, de medianas proporciones y cultivada por campesinos con contratos enfituticos; en Galicia y Asturias los arrendamientos (foros) eran fijos durante tres generaciones, pero la falta de tierras origin la subdivisin de estos foros (subforos) dando lugar a la aparicin de minifundios. Por ltimo, en gran parte del sur de Castilla, en Extremadura y en Andaluca existan latifundios en manos de la nobleza y el clero, trabajadas por campesinos en arriendos a corto plazo o por jornaleros, con condiciones muy duras. Adems, la ganadera ovina era muy fuerte, primando las tierras para pastos frente a su uso para el cultivo. Las reformas puestas en marcha por Carlos III (limitacin de los privilegios de la Mesta, colonizaciones de nuevas tierras) no pudieron resolver la tensin provocada por el crecimiento de la poblacin, superior a la oferta de alimentos. Ello fue debido a las desfavorables condiciones climticas y agronmicas y a la imposibilidad de incrementar la produccin mediante el aumento de la superficie cultivada, al encontrarse la mayor parte de la tierra amortizada. Adems, los campesinos deban dedicar la mayor parte de sus rentas al pago de las cargas seoriales y no podan realizar inversiones productivas en la tierra. Finalmente, la escasez de tierras obligaba a cultivar las de peor calidad. Sin embargo se produjeron algunas mejoras agrarias: difusin del cultivo de maz en la cornisa cantbrica, generalizacin de la produccin de patatas como alimento humano; expansin del vino, el aguardiente y la seda en el litoral valenciano; y especializacin agraria y comercial en torno a la vid en Catalua. Industria y comercio. La industria tradicional continuaba organizada de forma gremial, mientras que el comercio interior era dbil y escaso, limitado en su mayora a intercambios de tipo local o comarcal. Ello era consecuencia de los graves problemas de transportes, pero sobretodo de la existencia de una economa agraria casi de autoconsumo, donde los escasos excedentes de los que poda apropiarse los campesinos apenas alcanzaban para la compra de los productos ms indispensables. Slo el comercio colonial mantena cierta importancia. Los Borbones fomentaron la creacin de manufacturas, con el fin de aumentar la produccin, poniendo freno a las importaciones de productos de lujo. De este modo, se crearon la Reales Fbricas, como la de tapices y porcelana en Madrid o la de cristal de La Granja (Segovia). Las manufacturas se implantaron por todo el territorio espaol pero tres zonas concentraron la mayor actividad: Valencia, el Pas Vasco y Catalua. En cuanto al comercio, la Corona patrocin la fundacin de compaas comerciales, otorgndoles numerosos privilegios y el monopolio sobre productos o territorios americanos. Finalmente, durante el reinado de Carlos III, el gobierno acab con el monopolio del comercio americano, y estableci la libertad de todos los puertos
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para comerciar con Amrica. Cdiz continu siendo el gran puerto espaol en el siglo XVIII, albergando una burguesa mercantil rica y cosmopolita. 2.3. Sociedad. La sociedad mantena la divisin en estamentos y sus caractersticas esenciales eran la desigualdad jurdica y el inmovilismo. El grupo privilegiado (nobleza y clero) era dueo de la mayor parte de la propiedad territorial, no pagaban impuestos y ostentaban los cargos pblicos. Por su parte, el tercer estado (resto de la poblacin) soportaba la mayor parte de las cargas econmicas del Estado y se hallaba marginado de las decisiones polticas. Los campesinos, la inmensa mayora de la poblacin, continuaban sometidos a un rgimen seorial que les obligaba a entregar la mayor parte de sus rentas agrarias, mantenindoles en el lmite de la supervivencia. Por otro lado, el poder de la nobleza y el clero haba impedido el desarrollo de una burguesa comercial e industrial, aunque la mejora de la actividad econmica permiti su crecimiento a lo largo del siglo XVIII, con una influencia limitada al mbito de algunas ciudades dedicadas al comercio, especialmente el colonial (Cdiz, Barcelona). 3. LA POLTICA CENTRALIZADORA DE LOS BORBONES. Los primeros Borbones espaoles asumieron la tarea de unificar y reorganizar los diferentes reinos peninsulares. Felipe V, mediante los Decretos de Nueva Planta, impuso la organizacin poltico-administrativa de Castilla a los territorios de la Corona de Aragn, que perdieron su soberana y se integraron en un modelo uniformador y centralista. La Nueva Planta aboli las Cortes de los diferentes reinos, integrndolas en las de Castilla, que se convirtieron en las Cortes de Espaa. Slo se reunan a peticin del rey y para jurar al heredero. Tambin se suprimi el Consejo de Aragn, y el Consejo de Castilla asumi sus funciones. Tanto el Consejo de Castilla como el resto de consejos de la poca de los Austrias pasaron a ser meros rganos consultivos. Por encima de cualquier institucin se situaba el poder del monarca, que intervena y decida en todos los asuntos del Estado. Su labor era auxiliada por las Secretaras (Estado, Asuntos extranjeros, Justicia y Guerra y Marina, dirigidas por los secretarios de despacho. Los secretarios eran nombrados y destituidos por el rey, y slo rendan cuentas ante l, siendo auxiliados por funcionarios encargados de ejecutar las rdenes del rey y de controlar la administracin. Los Borbones tambin reorganizaron el territorio: eliminaron los antiguos virreinatos y crearon demarcaciones provinciales, gobernadas por capitanes generales con atribuciones militares, administrativas y judiciales. Por ltimo, se generaliz para el gobierno de las principales ciudades la institucin de los corregidores castellanos. La aportacin ms relevante fue la introduccin del cargo del intendente, que dependa directamente del rey, gozaba de amplios poderes y tena como misin la recaudacin de impuestos y la dinamizacin econmica del pas. La otra novedad se produjo en los intentos de reorganizacin de la Hacienda. La nueva administracin comprenda que para el saneamiento de la economa era imprescindible que todos los habitantes pagasen en relacin a su riqueza, incluyendo a los privilegiados. Tras su implantacin exitosa en Aragn, Valencia y Catalua, se intent extender a toda Espaa (Catastro de Ensenada), pero las fuertes resistencias de los privilegiados impidieron su aplicacin.
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