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Roman Jakobson.

Dos aspectos del lenguaje y dos tipos de trastornos afsicos 1


Referencia leda en la presentacin de Alfredo Zenoni (Blgica), el 9 de Abril del 2011, en el SCFB, en relacin a la metfora y la metonimia, los captulos XVII, XVIII y XIX del Seminario 3 de Lacan. M ANGELS CABIR Resum
El presente texto es un comentario sobre la segunda parte del libro Fundamentos del Lenguaje de Roman Jakobson, en donde el autor intenta distinguir cuales son los aspectos alterados del lenguaje en las diversas clases de afasia y poniendo el acento en la investigacin de la afasia como problema lingstico y no slo como un trastorno cerebral orgnico. Jakobson propone dos tipos de afasias que se distinguen segn su relacin con las dos operaciones principales del signo lingstico, la seleccin y la combinacin: En primer lugar tenemos lo que Jakobson llama el trastorno de la semejanza y en segundo, el trastorno de la contigidad. Cada tipo de afasia tiene sus caractersticas particulares que se detallan en el presente trabajo. Por ltimo, encontraremos en este texto, una breve referencia en relacin a la metfora y la metonimia en su relacin con la afasia.

Paraules clau
Roman Jakobson; Trastornos lenguaje. afsicos; Afasia; Metfora; Metonimia; Agramatismo; Trastornos del

Introduccin. Este comentario trata de resumir el texto de Roman Jakobson, Dos aspectos del lenguaje y dos tipos de trastornos afsicos, de 1956. Dicho texto corresponde a la segunda parte del libro Fundamentos del lenguaje que Jakobson publica conjuntamente con Morris Halle. Lacan hace referencia a esta segunda parte del libro de Jakobson en el captulo XVII de su Seminario 3, Las Psicosis 2. Es entonces que Lacan nombra a su contemporneo Jakobson como a un lingista amigo suyo al que se le ocurri que la distribucin de determinados trastornos denominados afasias, debe reverse a la luz de la oposicin entre, por una parte, las relaciones de similitud, o de sustitucin, o de eleccin y tambin de seleccin o de competencia, en suma, de todo lo que es del orden del sinnimo y, por otra, las relaciones de contigidad, de alienacin, de articulacin significante, de coordinacin sintctica (Lacan, 1955-56: 314). La afasia como problema lingstico. La pregunta que atraviesa el texto de Jacobson de 1956 tiene relacin con cules son los aspectos alterados del lenguaje en las diversas clases de afasia. Para estudiar la ruptura en la comunicacin que encontramos en los sndromes afsicos, Jacobson nos invita a considerar la contribucin de profesionales familiarizados con la estructura y el funcionamiento del lenguaje, e investigar la afasia tambin como problema lingstico y no slo como un trastorno cerebral orgnico. Por lo tanto, nos lleva a indagar el modo particular de estructura lingstica que ha dejado de funcionar. Jakobson estudia la desintegracin de la trama sonora en los fenmenos afsicos. Esta disolucin sigue un orden temporal de gran regularidad. Las prdidas afsicas del adulto resultan ser un espejo de las adquisiciones en el nio de los sonidos del habla, en el sentido de que siguen comparativamente un desarrollo inverso. Esta comparativa de adquisiciones y de prdidas abarca tanto la estructura fonemtica como la estructura gramatical, lo veremos a continuacin. El carcter doble del lenguaje. El acto de hablar requiere para ser eficaz que aquellos que intervienen en l utilicen un cdigo comn. Hablar supone seleccionar determinadas entidades lingsticas y combinarlas en unidades de un nivel de complejidad ms elevado. Por ejemplo, cuando el hablante selecciona palabras y las combina formando frases o cuando las oraciones las combina en enunciados. El hablante no est en modo alguno totalmente libre en su eleccin de palabras: ha de escoger de entre las que le ofrece el repertorio lxico que tiene en comn con la persona a quien se dirige, menos en el caso infrecuente de la formacin

de neologismos. Lo mismo sucede en la seleccin y combinacin de los rasgos elementales distintivos que llamamos fonemas. El cdigo limita las posibilidades combinatorias. El hablante es un usuario del repertorio lxico acordado en una lengua dada, no es un usuario de todas las combinatorias tericamente posibles. Por lo tanto, al hablar utilizamos determinadas unidades codificadas acordadas. La combinatoria posible de las unidades lingsticas sigue una escala de libertad creciente. En la combinacin de rasgos distintivos para construir fonemas, la libertad del hablante individual es nula; el cdigo tiene ya establecidas todas las posibilidades utilizables en un lenguaje dado. Pero dicha libertad se incrementa cuando se trata de formar frases con palabras y enunciados con frases. Es decir, a nivel de discurso hay mucha ms libertad de eleccin que a nivel fonemtico. Por lo tanto, decimos que en todo signo lingstico distinguimos dos modos de relacin: En primer lugar tenemos la seleccin, en donde la opcin entre dos posibilidades implica que se puede sustituir una de ellas por la otra. Establecemos que seleccin y sustitucin son las dos caras de la misma operacin. En segundo lugar tenemos la combinacin, en el sentido de que todo agrupamiento de unidades lingsticas se engloba en una unidad superior. Establecemos que combinacin y contextura son dos caras de la misma operacin. Estas dos operaciones nos indican que cada signo lingstico lo podemos interpretar en dos direcciones distintas: una en relacin al cdigo y otra en relacin al contexto. En el primer caso tenemos una relacin de alternancia y en el segundo una relacin de yuxtaposicin. Sera lo que Saussure refera en trminos de ausencia y de presencia. Es decir, Jakobson nos dice que el receptor percibe que el enunciado (el mensaje) es una combinacin de partes constitutivas (frases, palabras, fonemas, etc.) seleccionadas de entre el repertorio de todas las partes constitutivas posibles (el cdigo). Los elementos de un contexto se encuentran en situacin de contigidad, mientras que en un grupo de sustitucin los signos estn ligados entre s por diversos grados de similaridad, que fluctan entre la equivalencia de los sinnimos y el ncleo comn de los antnimos (Jakobson, 1956: 78-79). La relacin externa o de contigidad es la que une entre s los componentes de un contexto en su estructura gramatical, mientras que la relacin interna de semejanza es la que permite el juego de las sustituciones. Los dos trastornos afsicos. Jakobson diferencia dos tipos de afasia segn la deficiencia resida en uno u otro de los modos especificados. Al primer tipo, lo denomina trastorno de la semejanza. A estos pacientes cuando se les muestra trozos de palabras o de frases, las completan rpidamente. Hablan por pura reaccin: mantienen fcilmente una conversacin, pero les es difcil iniciar un dilogo. Cuanto ms dependen sus palabras del contexto ms xito tienen en sus esfuerzos de expresin. Por ejemplo, la frase est lloviendo no pueden articularla a menos que el sujeto vea que realmente llueve. Cuanto ms profundamente se inserte el enunciado en el contexto (verbal o no verbal), ms probabilidades existen que este tipo de pacientes lleguen a pronunciarlo. La palabra menos afectada por la enfermedad es la que ms depende del contexto sintctico (como serian pronombres o partculas auxiliares de conexin) y la ms afectada es el sujeto de la oracin que tiende a omitirse. Suelen reemplazar palabras especficas por sustitutos genricos. Por ejemplo, cosa para referirse a objetos inanimados, o realizar para referirse a una accin inespecfica. Son pacientes que tienen dificultad para nombrar un objeto cuando se les ensea o seala. Por ejemplo, nos explica Jakobson, cuando se les ensea un lpiz, en lugar de decir eso es un lpiz, realizan una observacin elptica en relacin a su uso y dicen escribir. Para los afsicos con trastorno de la semejanza, ambos signos siguen una distribucin complementaria. La simple repeticin de la palabra les resulta una

redundancia innecesaria, y son incapaces de repetirla aunque se les den instrucciones especficas para ello. No pueden expresar la forma ms pura de predicacin ecuacional, la tautologa a=a. Por ello, esa ausencia en la capacidad para nombrar supone tambin una prdida de metalenguaje. De los tropos que constituyen los polos de la figuracin retrica, la metfora y la metonimia, esta ltima basada en la contigidad, es la empleada con frecuencia por los afsicos con deficiencias selectivas. Un signo (como tenedor, por ejemplo) suele aparecer junto con otro signo (cuchillo) y entonces puede usarse en su lugar. Es decir, tenedor puede reemplazar a cuchillo, mesa reemplazar a lmpara, fumar reemplazar a pipa, o utilizar el signo muerto para referirse al color negro. La contigidad determina la totalidad de la conducta verbal del paciente. Al segundo tipo afsico, Jakobson lo denomina el trastorno de la contigidad por la prdida que experimentan en la combinacin de entidades lingsticas simples para construir otras ms complejas. No se trata de que haya carencia de palabras sino de que se altera la capacidad de contextura, y por lo tanto disminuye la extensin y variedad de las frases. Es el trastorno opuesto al anterior. En este segundo tipo se pierden las reglas sintcticas, prdida que recibe el nombre de agramatismo y que es la causa de que la frase degenere en mero montn de palabras. El orden de las palabras se vuelve catico y desaparecen los vnculos de la coordinacin y la subordinacin gramaticales, tanto de concordancia como de rgimen. Si en el primer tipo decamos que las palabras menos afectadas eran las palabras dotadas de funciones puramente gramaticales (como las conjunciones, preposiciones, pronombres y artculos), en este segundo tipo afsico son las primeras en desaparecer. Por ello surge un modo de expresin que se ha denominado estilo telegrfico. La afasia que altera la capacidad de contextura tiende a expresarse en infantiles enunciados de una sola frase y en frases de una sola palabra (en los casos ms avanzados). Pero, si bien la capacidad de contextura se pierde, se conserva la capacidad de seleccin, en cuanto que dicho afsico dispone de un modo metafrico que Jakobson denomina de cuasimetafrico, ya que es un modo que lo distingue de la metfora retrica o potica por no presentar una transferencia de significado deliberada. Jakobson pone el ejemplo de sustitucin de catalejo por microscopio, o de fuego por luz de gas, en cuanto que es una semejanza la que determina el comportamiento verbal del afsico y no una metonimia, es decir, el sujeto puede nombrar por sustitucin. Un rasgo tpico del agramatismo en este segundo tipo de afasias aparece, por ejemplo, en la abolicin de la flexin: aparecen categoras no marcadas, como el infinitivo, en lugar de las diversas formas verbales. Otros defectos se deben a la eliminacin del rgimen y la concordancia y, en parte, a la prdida de la capacidad de escindir las palabras en tema y desinencia. Son enfermos que tienden a abandonar los derivados o son incapaces de reducir un compuesto de dos palabras. Es decir, el afsico se vuelve incapaz de reducir la palabra a sus componentes fonemticos y a diferenciar la jerarqua de las unidades lingsticas, por ello recae en las fases iniciales del desarrollo lingstico infantil. En resumen, la afasia presenta numerosas variedades muy dispares, pero todas ellas oscilan entre uno y otro de los dos polos que acabamos de describir, nos dice Jakobson. La metfora es ajena al trastorno de la semejanza y la metonimia al trastorno de la contigidad. Los polos metafrico y metonmico. Dicha diferenciacin la podemos encontrar tambin en el discurso, como dos directrices semnticas diferenciadas. En el primer caso hablaremos de desarrollo metafrico y en el segundo caso hablaremos de desarrollo metonmico. En la conducta verbal normal, ambos procesos operan continuamente y una observacin cuidadosa revela la influencia de los aspectos culturales, la personalidad y el estilo verbal del sujeto.

Por ejemplo, encontramos una primaca clara del proceso metafrico en las escuelas del romanticismo y del simbolismo, mientras que en la corriente literaria realista rige el predominio de la metonimia y un especial gusto por la sincdoque. En la escena del suicidio de Anna Karenina, por ejemplo, la atencin artstica de Tolstoi se centra en el bolso de la herona; y, en Guerra y Paz, el mismo autor emplea las sincdoques pelo en el labio superior y hombros desnudos para referirse a los personajes femeninos a quienes pertenecen tales rasgos. A grandes lneas, se dice que el principio de la semejanza rige la poesa y, en cambio, la prosa se desarrolla ante todo por contigidad. En todo proceso simblico, tanto intrapersonal como social, se manifiesta la competencia entre el modelo metafrico y el metonmico. Por ello, nos dice Jakobson para acabar, que en una investigacin acerca de la estructura de los sueos, es decisivo saber si los smbolos y las secuencias temporales se basan en la contigidad (que son para Freud, el desplazamiento como metonimia y la condensacin como una sincdoque) o en la semejanza (que para Freud son la identificacin y el simbolismo).