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RICARDO M.

RIVAS GARCA

POSMODERNIDAD
Crisis del sentido de la vida y la historia

ENSAYOS CRTICOS SOBRE LA

Ensayos crticos sobre la posmodernidad


Crisis del sentido de la vida y la historia

Ricardo Marcelino Rivas Garca

Universidad Intercontinental
Juan Jos Corona Lpez Rector Ramn Martnez Gasca Director General Acadmico Arturo Perlasca Lobato Director del rea de Posgrado, Investigacin y Educacin Continua Javier Curiel Snchez Coordinador de Publicaciones

Primera edicin, 2013 Prohibida su reproduccin por cualquier medio sin la autorizacin escrita del autor. D.R. uic Universidad Intercontinental, A.C. Av. Insurgentes Sur nm. 4303 Col. Santa rsula Xitla, C.P. 14420, Mxico, D.F. www.uic.edu.mx D.R. Ricardo Marcelino Rivas Garca ISBN: 978-607-9152-05-5 Diseo de portada y formacin: jecs Hecho en Mxico

Para Isaiah y Anawim, quienes son afortunados por vivir en este nuevo kairs. Especialmente para Argelia, por su generosa compaa en todos estos aos.

ndice
Prlogo de Erasmo Bautista Lucas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .7 Introduccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 I. Otra mirada al debate modernidad-posmodernidad La construccin de la idea de historia moderna e ilustrada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19 Una revisin de la crtica posmoderna hacia la Modernidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24 La deconstruccin posmoderna de los metarrelatos: Historia y Modernidad. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28 Una propuesta de reconstruccin para el sentido de la historia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35 II. La posmodernidad y sus supuestos ticos Sobre la nocin de posmodernidad. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41 Elementos para una posible moral posmoderna. . . . . . . . . . 45 La cultura como prolongacin o negacin de la vida. . . . . . 51 Implicaciones ticas y sociolgicas presentes en la posmodernidad. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57 Consideraciones crticas sobre la moral posmoderna . . . . . 61

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III. El fin del sentido de la historia: nihilismo y fugacidad. Qu es el sentido?. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68 Las fuentes judeocristianas de la filosofa de la historia y su sentido moral. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71 El sentido emancipador en la filosofa de la historia moderna. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76 La disolucin del sentido de la historia en el capitalismo tardo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79 Reflexiones finales. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85 Eplogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89 Bibliografa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95

Prlogo

n texto de hondura filosfica y de candente actualidad pone en nuestras manos el Dr. Ricardo M. Rivas Garca como invitacin al discernimiento ponderado sobre el espritu del tiempo y la atmsfera de la poca en la que nos encontramos, con el objetivo de acoger sus aciertos, agradecer sus alcances y entrever sus rumbos guiados. De aqu el ttulo del presente ensayo, cuyo subttulo es todava ms agudo porque explicita lo que late, anida y germina en no pocas mentes y actitudes existenciales de muchos contemporneos en torno de las cuestiones de ultimidad, como son el hambre de verdad, la sed de bien y el sentido definitivo del ser y del obrar humanos en cuanto humanos, pues corren tiempos recios para nuestra dbil sociedad, y en momentos de turbacin surgen en el corazn del hombre las preguntas ltimas sobre el sentido de la propia vida. A travs de tres captulos bien condimentados por agradables giros del lenguaje, el autor acompaa el tmido acercamiento a asuntos, temas y problemas que acicatean la especulacin filosfica de los ltimos aos en la aldea global, diciendo al lector: echemos, primeramente, una mirada al debate modernidad-posmodernidad (I). Pasemos, en seguida, al campo de las decisiones que tomamos y de las actitudes que asumimos con la tcita pretensin de actuar mo-

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ralmente bien para ver si efectivamente as es y as debe ser en este contexto cultural tan problemtico (II), aunque en el plano de las convicciones sepamos que el ser humano en cuanto humano tiende de suyo al bien. Finalmente, el tercer paso, llevados de la mano de la lectura, ingresamos al insondable misterio del tiempo en la historia que es, en su transcurrir, compaero de todos nosotros, inmersos en una cultura que absolutiza ciertos tiempos e ignora u oculta otros: nihilismo y fugacidad (III). En cuanto creyentes, estamos obligados a preguntarnos: cmo disponerse al paso del tiempo, sus edades, sus enseanzas y desafos?, tal como nos confronta la ltima parte del presente escrito. Es esta obra expresin de una labor intensamente vivida y por eso mismo amasada con luchas y dolores en el transcurso de varios aos y en ocasiones muy singulares. Me permito presentarla y recomendarla con base en el lazo de reconocimiento, gratitud y aprecio, por un lado, ciertamente, pero sobre todo, con fundamento en la seriedad, talante agudamente reflexivo y mente cribadora, por el otro, que me unen a su autor con quien comparto la conviccin de que en la historia la respuesta a la llamada del hombre que sufre es el fundamento de la tica cristiana. Plenamente conscientes de que la vida, precisamente por la red de relaciones que entreteje y que le dan forma, nunca es slo y totalmente ma, de tal manera que el sentido de la vida radica en la donacin, pues ste es el modo adecuado de contribuir a mejorar el mundo y el singular camino para dejar algo de rastro en la historia, compartiendo esperanza, ciertamente, pero tambin barruntando eternidad. Dr. Erasmo Bautista Lucas, mccj

Introduccin
os textos contenidos en esta obra corresponden a tres conferencias dictadas en la Universidad Pontificia de Mxico. El tema central de ellas: el concepto problemtico de la posmodernidad. La equivocidad del trmino y el contexto filosfico actual fragmentario y policromtico me permiten abordarlo con matices y con implicaciones distintas. Sin embargo, hay un punto comn, o mejor dicho, un eje transversal en los tres escritos, adems del tema central: el sentido para la vida y para la historia y el impacto que la posmodernidad ha causado en ellos. El panorama actual de la filosofa ha cambiado. Desde hace varios decenios hemos transitado de una nuclear nocin del ser como esencia ntima y fundamento de las cosas, a una concepcin del ser como sentido, como horizonte, como mbito de significacin. Hemos presenciado cmo en los movimientos filosficos contemporneos ha quedado atrs la metafsica, como ontologa fuerte, y se ha instalado, paradjicamente, una ontologa dbil, movediza y relativista.1 Pero
1 Vid. G. Vattimo, El fin de la modernidad. Nihilismo y hermenutica en la cultura posmoderna, Barcelona, Gedisa, 1987. F. Arenas-Dolz, Nihilismo y Modernidad. Una conversacin en Montral con Gianni Vattimo, en J. De la Higuera; L. Sez; J. E. Ziga (eds.), Nihilismo y mundo actual, Granada, Universidad de Granada, 2006, pp. 13-60. Para una visin sinttica de la problemtica de la crisis de fundamentos en la filosofa contempornea, vid. R. Rivas, Superacin de la metafsica? Una introduc-

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este desfondamiento de la filosofa contempornea es paralelo a la crisis cultural y a las transformaciones de la llamada poca posmoderna? Ambos fenmenos reclaman una explicacin recproca y mutua? Podramos decir que s. Sin embargo, por un lado, han sido pocos los autores que han analizado las relaciones entre los sntomas del malestar cultural actual y la crisis a nivel de las ideas. Por el otro, han sido pocos los autores que han tratado de fundamentar filosficamente a la posmodernidad, y ello no es gratuito, pues sabemos que en la posmodernidad y en general en la filosofa actual hay una reticencia o hasta una abominacin por el fundamento o la fundamentacin, porque ello hace fcil percibir cierto olor a fundamentalismo. En el siglo xx, corrieron ros de tinta para declarar el fracaso de la racionalidad Moderna y para responsabilizarla de la decadencia cultural del ltimo siglo. Quiz sea el filsofo italiano Gianni Vattimo el nico que se ha ocupado de mostrar los supuestos tericos de la posmodernidad, en su oposicin y rechazo del racionalismo y cientificismo positivista como filosofa imperante en la Modernidad, apelando a la hermenutica como nueva koin, como nuevo paradigma universal. Pero los trabajos de Vattimo que han abordado la relacin entre el nuevo paradigma filosfico y el estado cultural estn lejos de mostrarnos un horizonte intelectual y cultural en estado de crisis. Por el contrario, es evidente que para este filsofo italiano ha sido la Modernidad la que se agot, y la posmodernidad, entonces, sera la entrada a un pensamiento novedoso, alternativo, antagonista y desplazador del anterior.

cin problemtica al pensamiento posmetafsico de Habermas y Apel, Efemrides mexicana, nm. 83, 2010, pp. 296-335.

Introduccin

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De acuerdo con esto, me permito exponer brevemente, a manera de prembulo sobre el contenido de los ensayos, lo que considero que pueden ser los supuestos filosficos de la posmodernidad. Recordemos que la Modernidad se caracteriz por la confianza absoluta en la razn y en la ciencia, y con base en dicha confianza, ella construy sus mitos ms arraigados, a saber: el mito del progreso y el mito del sentido emancipador de la historia. A principios del siglo xx, la fenomenologa postidealista de Edmund Husserl y la hermenutica de la facticidad de Martin Heidegger hicieron notar el carcter fragmentario y parcial de la ciencia natural, ya que ste ha sido, en tanto moderno, un saber parcelario, que ha perdido toda visin de conjunto. Ello provoc la prdida de las relaciones entre los distintos campos del conocimiento, lo cual condujo desde entonces a un relativismo, ya que cada disciplina deba construir sus propios cdigos de validez. Husserl consider la necesidad de una ciencia estricta, que sirviera de subsuelo para todo posible saber; esta ciencia era la fenomenologa, entendida como filosofa primera, la cual podra llevar a cabo la tarea de fundamentacin del ms autntico y originario trasfondo trascendental para las ciencias particulares. El lema de la fenomenologa de Husserl, ir a las cosas mismas (Zruck zu den Sachen selbst!), haca referencia a dicho trasfondo, que es el asunto mismo del pensar, a la cosa que debe ser reconquistada mediante la eliminacin de los mltiples estratos de sentido, de los cuales la haban recubierto las teoras cientficas. Ahora bien, la cosa, lo que ser para Heidegger el ser, puede ser expresada mediante formas lgico-sintcticas del lenguaje cientfico, pero en su ipseidad autrquica es independiente de dicho lenguaje. La cosa misma a la que quiere ir la fenomenologa, la esencia misma de las cosas, ser concebi-

I Otra mirada al debate modernidad-posmodernidad

ste primer escrito lo hemos dividido en cuatro puntos; en el primero describiremos algunos rasgos clave para identificar el sentido de la historia que heredamos de la Modernidad ilustrada y que puede ser considerado como una construccin ideolgica. En el segundo, abordaremos ciertos elementos que nos permitan hacernos una idea de lo que se ha dado en llamar posmodernidad, para que en el tercer punto presentemos los cuestionamientos y crticas que permiten una deconstruccin de la nocin moderna de un sentido progresivo y emancipador para la historia. Finalmente, expondremos algunas reflexiones sobre las posibilidades de reconstruccin de dicho sentido y a su vez la reconstruccin de la racionalidad moderna, en una perspectiva de sentido moral para la historia.

La construccin de la idea de historia moderna e ilustrada


Max Weber defini a la Modernidad no slo como un periodo de la historia de Occidente, sino como el largo proceso de secularizacin respecto de cosmovisiones religiosas y metafsicas, mismo que afect las creencias y los valores tradicionales. Weber llam a ese proceso el desencantamiento del mundo,

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es decir, la desacralizacin de los distintos rdenes de la vida y de la sociedad, mismo que se ha dado de manera paradigmtica en esta cultura.1 Paul Hazard, en un texto por dems elocuente, caracteriza el fenmeno moderno de la siguiente forma:
Qu contraste, qu brusco cambio! La Jerarqua, la disciplina, el orden que la autoridad se encarga de asegurar, los dogmas que regulaban la vida firmemente: eso es lo que amaban los hombres del siglo xvii. Las trabas, la autoridad, los dogmas, eso es lo que detestaban los hombres del siglo xviii, sus sucesores inmediatos. Los primeros son cristianos, y los otros anticristianos; los primeros creen en el derecho divino, y los otros, en el derecho natural; la mayora de los franceses pensaban como Bossuet; de repente, los franceses piensan como Voltaire; es una revolucin Se trataba de saber si se creera o si no se creera ya; si se obedecera a la tradicin o si se rebelara uno contra ella; si la humanidad continuara su camino findose de los mismos guas, o si nuevos jefes le haran dar la vuelta para conducirla hacia otras tierras prometidas. Los racionales y los religionarios, como dice Pierre Bayle, se disputaban las almas, y se enfrentaban en un combate que tena por testigo a toda la Europa pensante; haba que edificar una poltica sin derecho divino, una religin sin misterio, una moral sin dogmas. Haba que obligar a la ciencia a no ser ms un simple juego del espritu, sino decididamente un poder capaz de dominar la naturaleza: por la ciencia, se conquistara sin duda la felicidad. Reconquistado as el mundo, el hombre lo organizara para su bienestar, para su gloria y para la felicidad del porvenir.2

1 M. Weber, La tica protestante y el espritu del capitalismo, Mxico, fce, 2003, p. 84 [ed. orig. 1904-1905]. 2 P. Hazard, La crisis de la conciencia europea, 1680-1715, Madrid, Pegaso, 1975, pp. 11-13.

Otra mirada al debate Modernidad-Posmodernidad

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Partamos de esta cita para tener como referencia una serie de convicciones que constituyen, a partir del siglo xvii y ms an del xviii, lo llamado moderno, y tales convicciones van a definir la nocin de un sentido progresivo y emancipador de la historia. Esta modernidad europea experiment un optimismo cientfico, en cuanto que la ciencia y la educacin comenzaban a ser consideradas como la solucin a todos los problemas humanos. Tambin hizo alarde de un optimismo moral, en cuanto que se asuma que el hombre que hiciese ejercicio de su racionalidad no podra menos que obrar moralmente. Lo moderno represent desde su origen una ruptura crtica con la tradicin, sobre todo por el desprecio hacia los valores de la Edad Media y, de la mano de ello, la Modernidad inaugur un pensamiento filosfico-histrico, en cuanto que llev a cabo un proceso de autoconciencia de s misma y de la direccin a la cual apuntaba su evolucin.3 El fenmeno de la Modernidad no consisti solamente en los cambios reales que experiment la sociedad en la que ella se gest, sino que incluy, adems, la reflexin filosfica que interpretaba esos cambios. Voltaire, Condorcet, Kant y otros muchos filsofos de la poca ilustrada saludaban con optimismo los signos de la nueva sociedad que se estaba configurando frente a sus ojos, pero a la vez queran orientar y motivar a sus contemporneos para que colaboraran conscientemente en acelerar la transformacin social en la misma direccin que ellos vislumbraban. El optimismo de estos hombres puede verse estimulado desde dos ngulos, a saber: tenemos, por un lado, el optimismo derivado del progreso de las ciencias de la naturaleza, de la
3 Para una caracterizacin sucinta de la Modernidad, vid., A. Roa, Modernidad y Postmodernidad. Coincidencias y diferencias fundamentales, Santiago de Chile, Andrs Bello, 1995, pp. 19-38.

II La posmodernidad y sus supuestos ticos

Sobre la nocin de posmodernidad


l trmino posmodernidad se utiliz en el arte desde finales del siglo xix y volvi a hacer acto de aparicin en la dcada de los cincuenta del siglo pasado. Su significado se refera a la crisis de las vanguardias, es decir, a la crisis de los cnones o patrones estticos del arte moderno que permitan distinguir lo bello de lo feo, lo culto de lo popular, lo natural de lo artstico. Desde entonces, todo arte ha sido un organismo difuso, indeterminado y mutante, cuya curiosa consecuencia ha sido el derrumbe de las fronteras entre arte y vida, entre lo culto y lo popular, entre realidad y ficcin. Esa crisis en el arte avizoraba un fenmeno cultural, social e intelectual de gran envergadura y de consecuencias sumamente considerables.1 En 2009 se cumplieron ya 30 aos de la publicacin de La condicin posmoderna, texto que sirvi de parteaguas para identificar, de una vez por todas, el hiato entre una poca y otra. Su autor, Jean Franoise Lyotard, defini la actitud pos1 Vid. A. Vzquez Rocca, La crisis de las vanguardias y el debate Modernidad Posmodernidad, Arte, Individuo y Sociedad, Revista de la Facultad de Bellas Artes de la Universidad Complutense de Madrid, Ao 2005, vol. 17, pp.133154. Perry Anderson, The Origins of Postmodernity, Nueva York, Verso, 2006.

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moderna como la incredulidad respecto a los metarrelatos reinantes y definitorios de la denominada Modernidad;2 con ello Lyotard se refiere a la desconfianza en esos discursos de totalidad y homogeneizantes con los que se buscaba legitimar una determinada concepcin de la realidad, cualquiera que sta fuera y proviniera de donde proviniera. Algunas de las promesas de la Modernidad no se cumplieron: la emancipacin progresiva de la razn y de la libertad, la emancipacin progresiva del trabajo a partir de la revolucin industrial, la del enriquecimiento de toda la humanidad a travs del progreso de la tecnociencia capitalista, la promesa de redencin de las criaturas por medio de la conversin de las almas a travs del relato crstico del amor mrtir, de la caridad y la solidaridad promesa secularizada en los ideales de libertad, igualdad y fraternidad; ninguna de ellas se cumpli. Por el contrario, la direccin que tom la sociedad moderna en su evolucin ha sido la del fracaso, decadencia, fin de las ideologas, muerte de Dios y del sujeto. Increblemente lo que se podra advertir como un horizonte de optimismo y confianza desemboc en desolacin y desesperanza, perplejidad y desencanto, apata e indiferencia.3 Simplificando, la posmodernidad es la consecuencia lgica de los excesos del proyecto moderno, que comenz por establecer lmites a las posibilidades de la razn, la cual, paradjicamente, al tiempo que renunciaba a la tarea de fundamentacin trascendental propia de la metafsica, se radicaliz hasta los extremos en su afn instrumental y de dominio, desembo2 J. F. Lyotard, La condicin posmoderna. Informe sobre el saber, Madrid, Ctedra, 1987, p. 4 3 J. F. Lyotard, La postmodernidad. (Explicada a los nios), Barcelona, Gedisa, 1995, p. 17. Vid. tambin, G. Lipovetsky, La era del vaco. Ensayos sobre el individualismo contemporneo, Barcelona, Anagrama, 1986.

La posmodernidad y sus supuestos ticos

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cando en un irracionalismo y nihilismo epocal, simbolizado por la declaratoria de la muerte de Dios del pargrafo 125 de La gaya ciencia.4 Los miembros de la Escuela de Frankfurt haban denunciado, a finales de la primera mitad del siglo xx, la contradiccin en la que incurri la Ilustracin, como paradigma de la razn moderna, que a travs del uso de la razn crtica, se absolutiz y devino mito, dogma e ideologa. La razn crtica, demoledora y superadora del mito, no se ilustr a s misma, no se desmitific a s misma y devino irracional.5 Esto da razn a la irnica frase nietzscheana: Todos los pensamientos son malos pensamientos [] el hombre no debe pensar.6 Y aunque se haya convertido en un lugar comn, los grandes acontecimientos del siglo xx refutaron categricamente las expectativas del proyecto moderno y mostraron el rostro deshumanizante y de barbarie que ocultaba esa razn irracional, tal y como lo har ver Lyotard:
Los datos que podamos recoger [] parecen difciles de recusar. Cada uno de los grandes relatos de emancipacin del gnero que sea, al que le haya sido acordada la hegemona ha sido, por as decirlo, invalidado de principio en el curso de los ltimos cincuenta aos. Todo lo real es racional, todo lo racional es real: Auschwitz refuta la doctrina especulativa. Cuando menos, este crimen, que es real, no es racional. Todo lo proletario es comunista, todo lo comunista es proletario: Berln 1953, Budapest 1956, Checoslovaquia 1968, Polonia 1980 (me quedo corto) refutan la doctrina materialista histrica: los trabajadores se rebelan contra el partido.
4 Vid. G. Vattimo, El fin de la modernidad. Nihilismo y hermenutica en la cultura posmoderna, Barcelona, Gedisa, 1987, p. 148 [175]. 5 M. Horkheimer-T. Adorno, Dialctica de la ilustracin, Madrid, Trotta, 1998, p. 59 ss. 6 F. Nietzsche, El anticristo 48, Obras completas, vol. 4, Buenos Aires, Prestigio, 1970, p. 237.

III El fin del sentido de la historia: nihilismo y fugacidad

l objetivo de este tercer ensayo es analizar la filosofa de la historia que ha dominado en nuestra cultura occidental, para considerar si en esencia la historia est cumpliendo con su cometido y est siendo fiel a su sentido. Hemos dividido este texto en cuatro apartados; en el primero de ellos, hacemos una diferenciacin de lo que entenderemos por sentido para identificarlo con el valor. En el segundo, expondremos lo que a nuestro modo de ver son las races de la concepcin de la historia que hemos heredado, de la que la filosofa moderna hace crtica. En el tercero, analizamos la tesis moderna del sentido emancipador de la historia. En el cuarto apartado, analizaremos la tesis del fin del sentido de la historia desde la perspectiva posmoderna, en el marco del capitalismo tardo, para proponer una explicacin de la decadencia de la historia. Finalmente, expondremos unas breves reflexiones, que sirvan como punto de partida para ulteriores cuestionamientos e indagaciones. Primeramente, considero pertinente hacer una precisin en el ttulo de este tercer ensayo. El epgrafe de este ltimo texto se refiere no al fin de todo sentido posible, sino al sentido de la historia que en la poca moderna se proclam. Y a este respecto se han presentado en las ltimas dcadas dos posiciones al respecto: los que sostienen que el fin se realiza porque se

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ha consumado la historia, o los que argumentan que el fin significa el fracaso y la imposibilidad de todo proyecto histrico. Ambas posturas llevan algo de razn, sobre todo si atendemos a los efectos y resultados que la experiencia de ambos fines de la historia han tenido en nuestro tiempo ms reciente.

Qu es el sentido?
Consideramos oportuno reflexionar acerca de lo que entenderemos por sentido. Podemos comenzar por no confundir sentido con significado. Desde el punto de vista del anlisis del lenguaje, Gottlob Frege hizo clebre la distincin entre sentido (Sinn) y significacin o referencia objetiva (Bedeutung): la significacin, en tanto que relacin objetiva del lenguaje con un objeto, no se identifica con el sentido, ya que ste se refiere al modo de concebir el objeto. Sin detenernos en el anlisis de Frege, podemos suscribir tal distincin, ligando Bedeutung, la significacin o referencia, a la objetividad en la captacin y expresin lingstica de los objetos. Mientras que Sinn, queda ligado a algo ms real, algo que concierne a nuestros sentimientos y a nuestro modo de actuar.1 Por ejemplo, mientras que podemos decir objetivamente qu significa la expresin a2+b2=c2, o F= G m1m2/r2, no podemos objetivamente significar el dolor, la angustia, el sufrimiento, la honestidad. Desde esta consideracin, la significacin o referencia pertenece al campo de lo explicable, pero es el terreno de lo impersonal, mientras que el sentido pertenece al terreno de lo comprensible y lo vital. El sentido es lo que permite comprender algo, es aquello en que se deposita la comprensin
1 Jan Patocka, Tiene un sentido la historia?, Ensayos herticos sobre filosofa de la historia, Barcelona, Pennsula, 1988, pp. 73-99.

El fin del sentido de la Historia: nihilismo y fugacidad

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posible de algo. El sentido tiene carcter de justificacin, o al menos es un modo de dar justificacin a algo. Como consecuencia lgica de lo anterior, el sentido nunca salta a la vista, no se denota. Por tanto, hemos de llegar a l por medio de una desocultacin o un desvelamiento. El sentido tampoco puede confundirse con finalidad. La finalidad se relaciona con la motivacin de una accin; la finalidad es igual al propsito deseado o perseguido. Hay acciones que alcanzan su finalidad, pero en un punto pierden todo su sentido. Por ejemplo, la ciencia moderna, tiene como finalidad la explicacin de la naturaleza y el dominio controlado de la misma. Pero es por dems evidente que tal finalidad, al tiempo que se est realizando en nuestro presente, est conduciendo a la prdida de sentido de la ciencia. Contrariamente, siguiendo con los ejemplos, el cristiano puede comprender el sentido del sufrimiento humano, pero de l no puede derivar la finalidad del dolor; de hecho, la ntima finalidad de ste casi siempre permanece inexplicable. Pueden conocerse las causas del dolor, pero no la finalidad de ste y, sin embargo, para un individuo con fe, puede encontrar en experiencias dolorosas un profundo sentido. Por lo anterior, sostenemos que el sentido no puede derivarse de la finalidad, ni subordinarse a la causalidad, el sentido es irreductible a la meta o al fin. La finalidad, el fin, es un lazo causal que slo est provisto de un sentido por su inclusin en un encadenamiento de motivos y de actos humanos dotados de sentido. Sin embargo, la finalidad puede ser elevada a la condicin de sentido. Es el caso de la santidad en el cristianismo, que es meta y al mismo tiempo sentido y orientacin de las acciones de los individuos adscritos a esta fe. Esto se podr ver de manera ms clara cuando revisemos las races de nuestra concepcin del tiempo y de la historia en Occidente.

Eplogo
n un seminario de filosofa de la historia que coordin hace algunos semestres, sealbamos cul era la tragedia de la filosofa de la historia como rea de estudio: su inminente final. Ante este fatal desenlace se avizoraban tres posibilidades, mismas que pongo a consideracin en este apartado conclusivo: La primera posibilidad es su eventual desaparicin de los planes y programas de estudios filosficos, debido a que le quedaba muy poco (o nada) qu decir sobre la esencia, origen primero y destino final de los acontecimientos humanos concatenados en una entidad universal llamada Historia. La segunda, la pulverizacin de la historia humana en una pluralidad de microhistorias. San Agustn expona que el poeta latino Marco Varrn registr hasta doscientos ochenta y ocho diferentes sentidos en los que poda hablarse de sentido o fin de la existencia. El perspectivismo nietzscheano hizo mella en las diferentes filosofas de la historia, al denunciar su carcter parcial e interpretativo en torno a la manera de observar y explicar los diferentes eventos que se iban dando en las diferentes sociedades humanas. La posmodernidad suscribe el perspectivismo nihilista que hace problemtico hablar de un nico sentido, y ms problemtico an hablar de un sentido ltimo. Ms all de la posicin posmo-

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Ensayos crticos sobre la posmodernidad

derna, desde el punto de vista estrictamente humano, desde la referencia de nuestra finita y contingente condicin humana, es difcil definir si la historia tiene un sentido y es ms difcil todava pensar que ese sentido si lo hubiera es alcanzable humanamente. La tercera posibilidad es la que propondramos en un sentido tentativo, aproximativo, de acuerdo con lo siguiente: La crisis posmoderna nos invita a llevar a cabo, indirectamente, un acto de humildad y de contricin. Debemos reconocer que nuestra historia reciente, ms all de la soberbia moderna, est marcada por el sello de la finitud, de la fragilidad y del error humano. Debemos reconocer las pretensiones absolutizadoras y totalitarias, as como las consecuencias histricas, sociales, culturales y morales, de los grandes mitos del occidente moderno: el mito de la razn, el mito del progreso y el mito del sentido de la historia. Pero, aunque la crisis cultural contempornea haya negado un sentido, la cuestin permanece abierta a nivel individual y a nivel de la comunidad humana: cmo evadir el hecho de que existe una innegable aspiracin al sentido, una necesidad de sentido, tanto en el plano individual como en el sociohistrico? Esta aspiracin o anhelo se manifiesta en dos vertientes. La primera de ellas es la aspiracin moral, es decir, de que la historia tenga una direccin en la que los progresos morales y culturales contribuyan a la construccin de una humanidad y de una historia ms humana, ms moral, ms racional, ms libre y ms justa. La segunda vertiente es la legtima aspiracin a la felicidad plena, a la autorrealizacin y a la trascendencia. Desde una mirada estrictamente humana, tal aspiracin puede verse como un ideal regulativo, categrico y no hipottico. Pero, para que tal anhelo moral y de trascendencia pueda ser efectivamente realizado, tendramos que

Eplogo

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dejar morir la filosofa de la historia y dar paso a la teologa de la historia. Es decir, dar paso a una perspectiva de sentido salvfico y de autntica ultimidad. As como la existencia concreta del ser humano, la historia de la humanidad necesitara ser redimida y en ello se jugara su sentido definitivo.1 Parafraseando a Ivn Karamazov, podemos reflexionar lo siguiente: Si no hay sentido, todo est permitido. Si no hay sentido, entonces el azar, el destino y la suerte amenazaran la existencia humana, a nivel individual y colectivo. Si no hay sentido, toda esperanza sera carente de contenido y de valor. Si no hay sentido, el dolor, la muerte, el absurdo y la nada tendran la ltima palabra. Como pensaba Vctor Frankl, el ser humano est siempre en bsqueda de sentido, eso hace razonable y humana la bsqueda de uno que d significatividad a nuestra existencia. Considero tambin que es plenamente humana la bsqueda de un sentido ltimo, que slo la religin, la teologa y la experiencia de lo sagrado pueden ofrecer, aun en estos tiempos desafiantes. Hemos sido testigos de que, cuando la filosofa de la historia quiere despojarse de su perfil utpico y quiere autoafirmarse como escatologa, es decir, como propuesta de salvacin, el fracaso es inminente. Debemos considerar la posmodernidad no como el tiempo prximo a un cataclismo universal, de magnitudes bblicas o apocalpticas. Quiz sea esta poca una nueva, en la que es posible traducir en trminos temporales, seculares y utpicos las tres virtudes teologales: fe, esperanza y caridad. La fe,
1 Dicho sea de paso, sa era la motivacin fundamental de la teora de la historia del filsofo alemn Jrgen Habermas, pero planteada en traduccin secular: la reconciliacin de la Modernidad consigo misma, como la realizacin de sus ideales ms humanistas e ilustrados. Vid. J. Habermas, El discurso filosfico de la modernidad, Madrid, Taurus, 1993, pp. 11-22; 37-61.