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Nios Filsofos en el Jardn Gustavo Santiago, Trayectos,N8, Diciembre 2006 Nios filsofos en el Jardn Suele considerarse a la filosofa como

una disciplina laboriosa, lejos del alcance de los nios pequeos. Sin embargo, desde los comienzos mismos de su historia ha habido filsofos que promovieron su prctica por parte de los nios. Actualmente algunos establecimientos pblicos y privados han abierto sus puertas a la filosofa desde el Nivel Inicial. Aqu ofrecemos una somera caracterizacin de ese trabajo, exploramos sus objetivos y proponemos, a modo de ejemplo, algunas actividades para realizar en el aula. El espacio de Filosofa

Ingresamos, imaginariamente, a una sala de nios de cinco aos. Vemos que los chicos y la docente estn sentados en ronda, en el piso. Se los nota concentrados, interesados en lo que se est diciendo. A diferencia de lo que sucede tantas veces en la sala, en este caso quien habla no es la docente, sino uno de los chicos. Cuando algunos quieren interrumpirlo, para acotar algo, la maestra les pide que esperen, que dejen que quien est hablando pueda terminar; les recuerda a todos que cada uno va a tener su posibilidad de decir lo que piensa sobre el tema. Quien habla es Martn, y lo que cuenta parece resultarle muy extrao, a juzgar por el nfasis que pone en su relato. Sobre qu habla? Sobre los sueos. En realidad, sobre algo puntual que le sucedi algunas noches atrs. Yo estaba jugando con mi pap y mi hermana, en la plaza, y me agarraron muchas ganas de hacer pis. Mi hermana se enoj, me dijo que tena que haber hecho antes, que ahora nos tenamos que ir de la plaza por mi culpa. Mi pap tambin se enoj un poco, pero me dijo que por esta vez poda hacer detrs del rbol. Entonces me puse a hacer pis contra el rbol... y ... . Te hiciste pis en la cama!, lo interrumpe Joaqun, rindose. Martn se queda serio un instante, mete la cabeza entre las manos y comienza a hacer con la cabeza un gesto afirmativo. Todos se ren, incluso Martn. La docente les pregunta a todos: Alguna vez les pas algo como lo que cont Martn?. Instantneamente, la mayor parte de los chicos y chicas levantan la mano. La seorita les va dando la palabra y comienzan a contar sus historias. En un momento, la maestra pregunta, por qu creen que pasa eso? Ms adelante preguntar tambin: Ser posible que ahora, en lugar de estar ac, despiertos, estemos acostados, en casa, soando que vinimos al jardn?. A aquellos docentes que hayan ledo algo de filosofa (en la escuela, en el Profesorado o por propia motivacin), quiz el tema que se est desarrollando en la sala les resulte conocido. En efecto, filsofos como Descartes, Leibniz, Bergson, entre tantos otros, se plantearon esta cuestin de la dificultad -o imposibilidad- de distinguir el sueo de la vigilia. Podemos decir, a partir de esto, que los chicos de esta sala estn filosofando? A qu llamamos filosofa? Una de las primeras cuestiones que hay que tener en cuenta al plantear la posibilidad de un encuentro entre la filosofa y los nios es a qu nos referimos cuando hablamos de filosofa. Porque, claramente, si pensamos que slo puede ser filsofo alguien capaz de leer, interpretar, explicar textos de los filsofos consagrados por la tradicin, muy difcilmente los chicos encontrarn un lugar en ella (del 1

mismo modo que tampoco lo encontraran muchos adultos no entrenados para ese tipo de tarea especfica). En cambio, si pensamos a la filosofa como un camino de bsqueda de problemas, planteos y soluciones provisorias a ellos, realizadas desde la propia situacin como la han entendido numerosos filsofos, entre ellos Scrates, Epicuro, Montaigne- no vemos por qu no puede incluirse en ella con total legitimidad lo realizado por los chicos. Cuando hablamos de trabajar en Filosofa con Nios no nos referimos, entonces, a una suerte de adoctrinamiento en una filosofa en particular ni a un recorrido (adaptado para su edad) por la Historia de la Filosofa. Pensamos, en cambio, en una prctica filosfica, en que los chicos tengan la posibilidad de ocupar el lugar de filsofos y de entregarse al placer de la experiencia de filosofar. Cmo son las clases de filosofa? Habitualmente las clases de filosofa tienen una duracin de 30 o 40 minutos y se desarrollan una vez por semana. En general se trabaja con dos tipos diferentes de clases. Por un lado aquellas que llamamos clases de discusin con novela filosfica y, por otro, las denominadas clases de experimentacin filosfica. Clases de discusin con novela filosfica Son clases en las que tiene lugar una discusin entre los chicos que toma como punto de partida un texto ledo al inicio de la clase. En estos casos, los chicos se sientan en ronda y la docente lee un relato (en general, un episodio de una novela especialmente preparada para este trabajo). Luego los nios dicen acerca de qu cuestin de las que aparecan en el relato quieren conversar, y se desata la discusin. Durante ella la labor de la docente consiste fundamentalmente en ayudar a los chicos a expresarse con claridad, contribuir a que haya un buen nivel de escucha, facilitar el contacto entre aquello que dice un chico y lo que dice otro y, finalmente, generar problemas a partir de lo que se va diciendo, de modo que los nios puedan intentar resolverlos juntos. Se trata, entonces, de un trabajo muy exigente, porque implica estar muy abiertos a lo que dicen los nios y a la posibilidad de que desde all pueda ir construyndose un conocimiento. Pero es un trabajo que es diferente de aquel ms frecuente en el que es la docente la que gua la produccin de los chicos hacia un objetivo en particular. Aqu su lugar es el de auxiliar de los chicos. Est all para colaborar con ellos, no para sealar el camino correcto o para afianzar las posturas que considere ms convenientes. En algunas ocasiones, en las clases de discusin el texto es reemplazado por otro tipo de material (pelcula, cancin, poema, etc.), pero la dinmica contina siendo semejante a la de aquellas en las que se emplea una novela filosfica. Clases de experimentacin filosfica Son clases en las que se pretende que los chicos puedan entrar en contacto con una situacin que despierte en ellos una suerte de sensibilidad filosfica, ligada a la curiosidad, la incertidumbre, la creacin conceptual, la acogida a lo imprevisto, la apertura a lo mltiple. Los recursos empleados para introducir a los chicos en esa situacin pueden ser muy variados (una pelcula, una exposicin de artes plsticas, un juego, etc.). Tambin son diversas las actividades que se desarrollan (trabajos de produccin individual o grupal; grfica o verbal; con puesta en comn o no, etc.). Como en el caso de las clases de discusin, tambin aqu la docente estimula y acompaa la

experiencia de los chicos, pero no la realiza ella misma, ni exhibe modelos de una realizacin correcta. Qu esperamos y qu no de las clases de filosofa? Entre otras cosas, pretendemos: Fortalecer el pensamiento y la accin autnoma de los nios en relacin con los adultos. Incrementar los vnculos (afectivos y cognoscitivos) entre los nios que participan de la experiencia. Alimentar actitudes de problematizacin, cuestionamiento, reflexin, comunicacin, indagacin, creacin conceptual. Acompaar el crecimiento singular de cada nio y el crecimiento de la comunidad de la que forman parte. Ms all de esto que pretendemos quiz sea conveniente aclarar algunas cosas que no estn dentro de nuestros objetivos, para evitar malentendidos. El espacio de filosofa no es un espacio de terapia grupal para nios, no est destinado a que los chicos aborden all conflictos que puedan surgir entre ellos. Esto no quiere decir que, en algunas ocasiones no pueda darse una discusin que, de modo indirecto, contribuya a una solucin de un conflicto. Por otro lado, indudablemente un trabajo a largo plazo como el que proponemos contribuir a que los conflictos sean menos usuales y a que, aquellos que emerjan, puedan ser abordados de un modo ms reflexivo. Tampoco se trata de un lugar para que los chicos se expresen, de modo catrtico, y slo eso. Nosotros trabajamos en favor de que cada nio pueda mejorar su nivel de expresin y que pueda animarse a expresar sus puntos de vista ante los dems. Pero la expresin de los nios es el punto de partida de nuestro trabajo y no su conclusin. No nos alcanza con que un chico d su parecer, sino que pretendemos que, con ayuda de sus compaeros, pueda evaluar la solidez de dicha postura (en qu supuestos se apoya, qu consecuencias implica, qu alternativas a ella conviene considerar, etc.). Finalmente, queremos apartarnos de dos calificaciones que suelen acompaar a la labor de los filsofos (y no slo de los nios filsofos). La de que quienes se dedican a la filosofa son conflictivos o conflictuados. Pretender que los chicos sean capaces de encontrar o generar problemas filosficos no significa que aspiremos a que se conviertan en seres incapaces de decidir en situaciones cotidianas. Que sean capaces de cuestionar mejor tampoco conlleva que se conviertan en personajes conflictivos. Justamente, algo que se trabaja en filosofa es cmo ser capaces de cuestionar lo dado (por otros, pero tambin por el propio chico que cuestiona) para ponerlo a prueba, para ver su solidez, y no para molestar a quien lo sostiene. Por otra parte, se trata de cuestionamientos que se realizan a partir de fundamentos explcitos. Qu se requiere para hacer filosofa con los chicos? Ante todo, una gran capacidad para recibir aquello que los chicos producen; una enorme disposicin para hacer lugar a lo imprevisto, a aquello que pueda descolocar nuestra postura como adultos y docentes. Tambin es importante tener una cierta inclinacin por la problematizacin ms que por las respuestas rpidas y simples. De un modo ms especfico, resulta conveniente leer material terico sobre el tema, intentar acercarse a alguna institucin en la que se desarrolle el proyecto, para poder ver cmo funciona en la prctica y,

de ser posible, realizar algn tipo de capacitacin al respecto (en la Ciudad de Buenos Aires uno de los lugares en los que hay capacitacin permanente en Filosofa con Nios es el Centro Cultural Rojas). Ejemplo para una clase de discusin: Para una clase de discusin, tomemos el siguiente relato: Cuando llueve, no podemos salir al patio. Bah, en realidad podemos, pero a la seorita no le gusta, porque dice que nos podemos enfermar. Yo estuve enfermo varios das, y al patio no haba salido. Bueno, sal, pero no llova. Y cuando llova no sal. Y todo para qu, si igual me enferm? Los que no se enferman nunca son los sapos, por eso pueden andar todo el da bajo la lluvia sin que les pase nada. Desde la ventana de nuestra sala se ve un pedacito de jardn y, algunas veces vemos pasar a los sapos. A m no me gustara ser sapo aunque pudiera jugar bajo la lluvia. Yo prefiero ser persona. O pjaro. O delfn. Pero sapo, no. Por qu no? Porque me da miedo que algunos chicos no me quieran y me molesten. A los pjaros no los molesta nadie; y si los molestan, a ellos no les importa porque salen volando y listo. A los delfines tampoco los molesta nadie, porque estn en el medio del ocano y son muy rpidos. A las personas s las molestan. Pero no importa, porque le pueden contar a la seorita. Pero los sapos, a quin le cuentan si alguien los molesta? Una vez ledo el relato, les pedimos a los chicos que digan qu les interes de l, sobre qu les gustara conversar. Recordemos que lo que buscamos no es llevarlos a una postura en particular (por ejemplo, ensearles que no hay que molestar a los sapos, o que las maestras siempre tienen una buena razn para permitirnos o prohibirnos hacer algo). Lo que queremos es que sean ellos los que piensen por s mismos en la cuestin que elijan. Luego de seleccionarse el tema a discutir, tratamos de encontrar un problema ligado a l. Es bastante probable, en realidad, que ya en la intervencin de los chicos se haya sealado algn aspecto problemtico. A partir de l vamos formulando preguntas para que los chicos puedan ahondar en su propia perspectiva. Con este texto quiz surjan algunos de los siguientes temas:

Siempre tienen razones las seoritas (o los adultos en general) cuando nos dicen que no hagamos algo? Por qu se enferman las personas? Los animales, tambin se enferman? Sera lindo ser algn otro animal? Es verdad que a los pjaros y a los delfines no los molesta nadie? Por qu algunas personas molestan a otros animales? Por qu algunas personas molestan a otras? Por qu algunas veces molestamos a otros (personas o animales)? Qu podemos hacer si alguien nos molesta? Pueden molestar los animales? Recordemos que al final de la clase puede haber varias posturas sobre cada tema. Lo importante no es cuntas hay sino de qu modo fueron hallando sustento a lo largo de la discusin.

Ejemplo para una clase de experiencia filosfica: Para una clase de experiencia filosfica podemos ir a un museo y plantear algn tema de reflexin a partir de lo que all vemos. Si se trata de un museo de arte, podemos plantear el tema en relacin con la problemtica tomada por las obras (el amor, el dolor, el miedo, la alegra, por ejemplo), con el estilo de la corriente a la que pertenecen esas obras (por ejemplo, tomar el tema de la abstraccin o la expresividad) o con las tcnicas o materiales empleados (ver qu hace que un material corriente se transforme en parte de una obra de arte; trabajar conceptualmente en relacin con la luminosidad o las magnitudes de una obra, etc.). Si, en cambio, se trata de un museo de ciencias naturales las cuestiones a trabajar podrn tener que ver con la relacin entre la vida humana y la de resto de los animales (si en el museo hay fsiles de dinosaurios se puede tomar el tema del tiempo o de la extincin de una especie). Lo importante es generar un espacio de asombro, inquietud, incertidumbre que movilice el pensamiento propio tanto de modo individual como comunitario. A modo de cierre Como viene sucediendo desde hace cerca de treinta siglos, la filosofa apuesta por el desarrollo de un pensamiento crtico, creativo, sensible. En nuestro caso, esa apuesta comienza a llevarse a cabo con nios pequeos que estn formando hbitos de pensamiento, valoracin y accin. Nios con un pensamiento slido sern capaces de vivir de un modo ms rico su infancia; adultos con una infancia rica sern capaces de construir una sociedad mejor.

Para leer ms Textos tericos: Santiago, Gustavo (2006) Filosofa, nios, escuela. Trabajar por un encuentro intenso. Paids. Buenos Aires. Santiago, Gustavo (2002). Filosofa con los ms pequeos. Novedades Educativas. Buenos Aires.

Textos con relatos para nios: Santiago, Gustavo (2002). El libro de las tortugas. Novedades Educativas. Buenos Aires. Santiago, Gustavo (2001). Filomeno y Sofa. Novedades Educativas. Buenos Aires. Santiago, Gustavo (2007). Juguemos a pensar. Ediba. Baha Blanca. Santiago, Gustavo (2009). Juguemos a pensar 2. Ediba. Madrid.