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INTRODUCCION A LOS PROCESOS DE MANUFACTURA QUE ES MANUFACTURA? La manufactura, en su sentido ms amplio, es el proceso de convertir la materia prima en productos.

Incluye (1) el diseo del producto, (2) la seleccin de la materia prima y (3) La secuencia de procesos a travs de los cuales ser manufacturado el producto. La manufactura es la columna vertebral de cualquier nacin industrializada. Su importancia queda enfatizada por el hecho que, como una actividad econmica, comprende aproximadamente de 20 a 30 por ciento del valor de todos los bienes y servicios producidos. El nivel de la actividad manufacturera de un pas, est directamente relacionado con una economa saludable. Por lo general, mientras ms elevado es el nivel de la actividad de manufactura de un pas, ms alto es el nivel de vida de la poblacin. La manufactura tambin involucra actividades en que el producto manufacturado mismo se utiliza para fabricar otros productos. Ejemplo de estos son las grandes prensas para conformar la lmina de metal para las carroceras de automvil, la maquinaria para fabricar pernos y tuercas, y las mquinas de coser. Un aspecto igual-mente importante de las actividades de manufactura es el servicio y el mantenimiento de dicha maquinaria durante su vida til. La palabra manufactura se deriva de las palabras latinas manus (manos) yfactus (hacer); esta com-binaci6n de terminos significa hacer con las manos. La palabra inglesa manufacturing tiene ya varios siglos de antigiiedad. Y la expresin "hecho a mano" describe precisamente el mtodo manual que se usaba cuando se acuno la palabra. Gran parte de la moderna manufactura se realiza con maquinaria computarizada y automatizada que se supervisa manualmente.

DEFINICIN La manufactura, como campo de estudio en el contexto moderno. Puede definirse de dos maneras: tecnolgica y econmica. Tecnolgicamente es la aplicacin de procesos qumicos y fsicos que alteran la geometra, las propiedades. O el aspecto de un determinado material para elaborar partes o productos terminados; la manufactura incluye tambin el ensamble de partes mltiples para fabricar productos terminados. Los procesos para realizar la manufactura involucran una combinacin de mquinas, herramientas. Energa y trabajo manual. La manufactura se realiza casi siempre como una sucesin de operaciones. Cada una de ellas lleva al material cada vez ms cerca del estado final deseado. Econmicamente, la manufactura es la transformacin de materiales en artculos de mayor valor, a travs de una o ms operaciones o procesos de

ensamble. El punto clave es que la manufactura agrega valor al material original, cambiando su forma o propiedades, o al combinarlo con otros materiales que han sido alterados en forma similar. El material original se vuelve ms valioso mediante las operaciones de manufactura que se ejecutan sobre l. Cuando el mineral de hierro se convierte en acero, se le agrega valor. Cuando la arena se transforma en vidrio, se le agrega valor. Lo mismo sucede cuando el petr61eo se refina y convierte en plstico; y cuando el plstico se moldea en una compleja geometra de una silla de patio, se hace an ms valioso. Las palabras produccin y manufactura se usan frecuentemente en forma indistinta. Produccin, en opinin del autor, tiene un significado ms amplio que manufactura. Se puede decir por ejemplo, "produccin de petrleo crudo", pero la frase "manufactura de petr61eo crudo" queda evidentemente fuera de lugar; no obstante, las dos palabras son aceptadas.

FIGURA 1 Dos maneras de definir la manufactura: como proceso tcnico y como procesos econmico

DESARROLLO HISTORICO La historia de la manufactura puede dividirse en dos facetas: I) El descubrimiento e invencin de los materiales y procesos para producir bienes 2) el desarrollo de los sistemas de manufactura. Los materiales y procesos para la produccin anteceden a los sistemas de manufactura por varios milenios.

Algunos de los procesos como fundicin, martillado (forja y molienda se remontan a ms de 6000 aos. La incipiente manufactura de armas e implementos se practicaba ms como una artesana que como la manufactura que se conoce hoy en da. Los antiguos romanos tenan lo que podramos llamar fbricas para producir armas, alfarera, objetos de vidrio y otros artculos de la poca, pero los procedimientos se basaban principalmente en la habilidad manual. Los sistemas de manufactura se refieren a la forma de organizar gente y equipos para que la produccin pueda llevarse a cabo con mayor eficiencia. Algunos descubrimientos y sucesos histricos destacan por haber tenido un impacto importante sobre el desarrollo de los sistemas modernos de fabricacin. Un descubrimiento importante fue seguramente el principio de la divisin del trabajo que distribuye el trabajo total en tareas, y permite a los trabajadores especializarse en el desempeo de una sola tarea. Este principio se haba practicado por siglos, pero se atribuye al economista Adam Smith 11723-1790) haber explicado por primera vez su importancia econmica La Revolucin Industrial (1760-1830) tuvo un impacto importante sobre la producci6n en varios sentidos. Marco el cambio de una economa basada en la agricultura y las artesanas a otra apoyada en la industria y la manufactura. El cambio se initio en Inglaterra donde tuvo lugar la invenci6n de una serie de mquinas que reemplazaron la fuerza del agua, del viento y de los animales de tiro por la fuerza del vapor. Estos adelantos dieron a la industria britnica ventajas importantes sobre otras naciones; no obstante que Inglaterra intent6 restringir la exportacin de las nuevas tecnologas, la Revolucin Industrial se extendi eventualmente a otros pases europeos y a Estados Unidos. Este hecho histrico contribuyo al desarrollo de la manufactura con las siguientes aportaciones; 1) la mquina de vapor de Watt, una nueva tecnologa generadora de fuerza motriz para la industria; 2) el desarrollo de mquinas herramienta, que se inicia con la mquina de taladrar de lohn Wilkinson alrededor de 1775, 3) la invencin de la mquina de hilar, telar a motor, y otros equipos para la industria textil que permitieron aumentos importantes de productividad; y 4) el sistema de fabricacin, una nueva manera de organizar grandes grupos de trabajadores basada en el principio de la divisin del trabajo Mientras Inglaterra tomaba la delantera en la Revolucin Industrial, en Estados Unidos se introduca un concepto importante: la manufactura de partes intercambiables. Se ha dado todo el crdito de esta idea a Eli Whitney 11765-1825), aunque su importancia haya sido reconocida por otros. En 1797. Whitney consigui un contrato para producir 10.000 mosquetes para el gobierno de Estados Unidos. La manera tradicional de hacer rifles en esa poca consista en fabricar a la medida cada parte del rifle particular, el ensamble se haca a mano y el ajuste mediante limado. Cada mosquete era nico. y el tiempo para fabricarlos era considerable. Whitney pens que los componentes podran hacerse con la precisin suficiente para permitir ensamblar las partes sin necesidad de ajustes. Despus de varios anos de desarrollo en su fbrica de Connecticut,

viaj a Washington en 1801 para demostrar el principio. Coloco ante funcionarios del gobierno, incluyendo a Thomas Jefferson, los componentes para 10 mosquetes, y procedi a seleccionar al azar las partes para armarlos. No requiri ningn limado ni ajuste especial y los mosquetes funcionaron perfectamente. La segunda mitad de siglo XIX atestigu6 la expansin de los ferrocarriles, los buques de vapor y otras mquinas que generaron una necesidad creciente de hierro y acero. Se desarrollaron nuevos mtodos de produccin de acero para satisfacer esta demanda. Tambin durante este periodo se desarrollaron varios productos de consumo como la mquina de coser, la bicicleta y el automvil. Para satisfacer la demanda masiva de estos productos se requirieron mtodos de produccin ms eficientes. Algunos historiadores identifican los desarrollos durante este periodo como la Segunda Revolucin industrial caracterizada en trminos de sus efectos sobre los sistemas de manufactura por lo siguiente: I) produccin en masa., 2] movimiento de administracin cientfica, 3) Lneas de ensamble y 4) electrificacin de las fbricas. A finales del siglo XIX, se desarroll en Estados Unidos el movimiento de administracin cientfica como respuesta a la necesidad de planificar y controlar las actividades de un nmero creciente de trabajadores de la producci6n. El movimiento fue iniciado por Frederick W. Taylor 11856-1915). Frank Gilbreath (1868-1924), su esposa Lillian (1878-1972) y otros. Los aspectos caractersticos de la administracin cientfica fueron I) el estudio de movimientos, destinado a buscar el mejor mtodo para realizar una tarea, 2) el estudio de tiempos para establecer estndares de trabajo para un puesto, 3) la utilizacin generalizada de estndares en la industria, 4) el sistema de pagos a destajo con planes similares de incentivo al trabajo; y 5) uso de la recopilacin de datos, el mantenimiento de registros y la contabilidad de costos en las operaciones de fbrica Henry Ford (1863-1947) introdujo la Lnea de ensamble en 1913 en su planta de Highland Park. La lnea de ensamble hizo posible la produccin masiva de productos complejos de consumo. El uso de los mtodos de ensamble en Lnea permitieron a Ford vender un automvil modelo Tan solo 500 dlares, poniendo al alcance de un gran segmento de la poblacin americana la posibilidad de poseer un automvil. Hacia 1881, se haba construido en la ciudad de Nueva York la primera estacin generadora de electricidad, y pronto los motores elctricos se comenzaron a usar como fuentes de poder para operar la maquinaria de las fbricas. Este era un sistema de distribucin de energa mucho ms conveniente que las mquinas de vapor que requeran bandas en el techo para transmitir el movimiento a las mquinas. Hacia 1920 la electricidad haba desplazado al vapor como fuente principal de fuerza motriz en las fbricas americanas. En el siglo XX han tenido lugar ms adelantos tecnolgicos que en todos los dems siglos juntos. Muchos de estos desarrollos han dado por resultado la automatizacin de la manufactura.

FIGURA 2 Cronologa histrica de los procesos de manufactura

DIVISION DE PROCESOS DE MANUFACTURA Los procesos de manufactura pueden dividirse en dos tipos bsicos: 1) operaciones de proceso y 2) operaciones de ensamble. Una operacin de proceso transforma un material de trabajo de una etapa a otra ms avanzada, que lo sita cerca del estado final deseado para el producto. Esto le agrega valor al cambiar la geometra, las propiedades o la apariencia del material inicial. Por lo general, las operaciones de proceso se ejecutan sobre partes discretas de trabajo, pero algunas de ellas se aplican tambin a artculos ensamblados.

Una operacin de ensamble une dos o ms componentes para crear una nueva entidad llamada ensamble, subensamble o cualquier otra manera que se refiera al proceso de unir.

FIGURA 3 Mapa conceptual de la divisin de procesos de manufactura