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POR QUE EL BAUTISMO DE INFANTES NO ES BIBLICO Por Armando Jurez Ya llevaste a bautizar al nio? --Le pregunt la madre a la hija.

Todava no, mam, --contest la hija-- Jos no cree en esas cosas, dice que el nio se debe bautizar cuando sea grande, cuando tenga edad para decidir por l mismo. Pero eso pone al nio en peligro, --le dice la madre-- pues si muere, el nio va a morir con el pecado original, y se va a ir al limbo, y no al cielo. Jos me dice que la Biblia no ensea eso, --le contesta la hija-- y t dices que eso te ensearon en la iglesia. Mam, no s a quien creer! Tal vez usted tambin haya vivido un dilogo similar, y se haya preguntado cundo de debe bautizar, en la infancia o en la madurez? Para responder tal pregunta, lo mejor es ir a las bases bblicas para conocer la voluntad de Dios acerca de cundo se debe bautizar a las personas. Pero para tener un panorama ms amplio del asunto, primero vamos a dar algunos datos histricos.

EL BAUTISMO DE INFANTES EN LA HISTORIA En primer lugar, es necesario aclarar que existen tres formas de aplicar el bautismo, una es la inmersin, la segunda es el derramamiento o efusin y la tercera es la aspersin o rociamiento. La palabra castellana bautizo viene del verbo griego baptizo, el cual implica inmersin, ya que deriva de la palabra bapto, que significa sumergir en algo, o bajo algo.1 El bautismo, desde el inicio de la iglesia cristiana, se ha practicado sumergiendo a la persona en el agua. Los bautisterios en los templos y catedrales

evidencian que hasta el siglo XII, la forma de administrar el bautismo fue por inmersin. Fue hasta el siglo XIII que la prctica de la aspersin fue casi universalmente empleada.2 En cuanto al bautismo de infantes, los documentos ms primitivos como la Didaj, El Pastor de Hermas, la Apologa de Justino, son unnimes en afirmar que los que se bauticen sean discpulos (adultos) consagrados. Tertuliano y Orgenes, escritores de la iglesia cristiana primitiva, mencionan la prctica del bautismo de infantes a fines del siglo segundo y principios del tercero. Fue hasta el tercer siglo que la prctica del bautismo de infantes surgi en medio de un candente debate entre Agustn y los donatistas.4 El criterio de Agustn que defenda el bautismo de infantes, se impuso. La iglesia catlica, adopt la prctica de bautizar a los infantes a partir de esa fecha. Durante la Reforma Protestante, en el siglo XVI, la polmica sobre el bautismo de infantes fue levantada por los anabaptistas, que insistan que el bautismo debera ser administrado slo a los adultos y que el bautismo de los infantes no era vlido, por lo tanto, se debera volver a bautizar a la persona de nuevo, de ah que se les pusiera el nombre de anabautistas (rebautizadores). La controversia se hizo ms aguda porque tanto los protestantes como los catlicos estaban en contra de los anabautistas defendiendo el bautismo de infantes, pero usaban diferentes argumentos para defender su posicin. Veamos cuales eran los argumentos esgrimidos para defender dicha prctica. Los catlicos argumentaban que el bautismo se debera administrar a los infantes debido a que al nacer todos tenemos parte de la culpa (mcula) del pecado original de Adn. El bautismo es el medio divino para limpiar esa mcula. La pena por morir con el pecado original es el limbo, o sea la exclusin del cielo y la ausencia de los tormentos del infierno.5

Lutero defendi el bautismo de infantes alegando que la salvacin es por fe en la gracia de Dios. Uno no tiene que hacer nada, solo aceptar la gracia divina, los padres, al presentar al nio para ser bautizado, aceptan que la salvacin es por la fe y no por obras. Pero aclar, que no es el agua que limpia, como afirmaban los catlicos, sino la Palabra de Dios que est en y con el agua, y la fe, que confa que la palabra de Dios est en el agua. Lutero reconoca la total depravacin del ser humano y su incapacidad para salvarse, pero negaba que uno compartiera la culpa del pecado de Adn. Tambin rechazaba darle al agua un poder sacramental, como afirmaban los catlicos. El poder est en la palabra de Dios y en la fe que el creyente tiene en ese poder. Zwinglio por su parte, comparta la misma posicin de Lutero pero us un argumento distinto para defender el bautismo de infantes. Zwinglio vio el bautismo de infantes como el substituto del rito de la circuncisin, basado en la declaracin de Pablo en Colosenses 2:11-12. Afirm que la circuncisin era el rito que daba acceso al nio a formar parte del pueblo del pacto, as el bautismo es el rito de iniciacin o de entrada a la iglesia, el nuevo pueblo de Dios. Por lo tanto, as como la circuncisin se aplicaba al octavo da de nacido, as tambin el bautismo tiene que ser administrado al infante en los primeros das de su nacimiento. Por lo que la historia nos ensea, podemos ver que hay tres argumentos empleados para defender el bautismo de infantes. Ahora veremos lo que la Palabra de Dios dice al respecto. EL BAUTISMO DE INFANTES EN LA BIBLIA Vamos a enumerar varias razones por las cuales se puede demostrar que el bautismo de infantes no es bblico.

Ausencia de evidencias en los registros bblicos En la Biblia no existe ninguna referencia o instruccin directa que autorice o que repruebe el bautismo de infantes. La mayora de los comentadores de las Escrituras estn de acuerdo que no hay evidencia clara en el Nuevo Testamento de que se haya practicado el bautismo a infantes.3 Lo que s es bien claro, es que todos los bautismos mencionados en el Nuevo Testamento son de personas adultas tanto de judos (Hechos 2:41) como de gentiles (Hechos 10:47-48). Recibimos las consecuencias no la culpa de Adn Hay quienes ensean que por causa del pecado de Adn, todos nacemos compartiendo de esa culpa, y por esa razn se necesita el bautismo, para limpiar la culpa. Pero no es lo mismo recibir las consecuencias que la culpabilidad. Vamos a ilustrarlo con un caso de la vida diaria. Juan iba manejando ebrio su automvil, llevaba consigo a su familia. Fue y se estrell en contra de una residencia, causando destruccin y muerte. El fue llevado a la crcel para pagar por la culpa de sus actos y se le embarg todo lo que tena para pagar los daos. La familia de Juan no fue a la crcel, porque ellos no tenan culpa de los daos causados, pero tuvieron que pagar las consecuencias por el pecado de Juan, porque ellos tambin salieron heridos y quedaron en la miseria. El pecado de Adn trajo como consecuencia la separacin de Dios, la muerte y el dolor (Romanos 5:12). Adems al nacer heredamos como consecuencia del pecado: inclinacin al mal, tendencia al pecado, pero no compartimos la culpa del pecado de Adn. Dios no carga el pecado de los padres sobre los hijos (Ezequiel 18:20; Jeremas 31:29-30). Y qu si el nio muere antes de que pueda decidir por l mismo, qu sucede? Sern condenados? Sern excluidos del pueblo de Dios? No! Nuestro Seor Jesucristo

no los excluy del reino de la gracia, sino que afirm: Dejad a los nios venir a m, y no se lo impidis; porque de ellos es el reino de los cielos (Sn. Mateo 19:14). La fe de los padres creyentes los santifica (1 Corintios 714), ellos estn seguros hasta que lleguen a la edad de responsabilidad personal. Es privilegio y deber de los padres guiar a sus hijos a una relacin con Cristo que finalmente los lleve al bautismo. Por cuanto los individuos difieren en cuanto a su madurez espiritual a una edad determinada, algunos estn listos para el bautismo antes que otros. Por eso no se puede establecer una edad mnima para el bautismo. Una persona hace peligrar su salvacin si llega a la edad de responsabilidad y rechaza la influencia del Espritu Santo en su corazn. Los requisitos para el bautismo Por las instrucciones dejadas por el Seor y los apstoles, las pautas establecidas para administrar el bautismo eran para personas con cierto grado de madurez espiritual. Primero, para ser bautizado es necesario creer (Marcos 16:15), en la Biblia slo los que crean eran bautizados(Hechos 8:36-37; 16:31-34; 18:8). En segundo lugar, hay que arrepentirse para que sean perdonados los pecados (Hechos 2:37-38), slo las personas maduras y responsables pueden entender su condicin pecaminosa y buscar el perdn de Dios. En tercer lugar, se necesita la conversin o nacer de nuevo para poder entrar en el reino de Dios (Hechos 3:19; Sn. Juan 3:3-5), las personas que entienden su condicin espiritual buscarn la regeneracin o el cambio de vida. En cuarto lugar, debe haber evidencias de ese cambio o regeneracin o sea los frutos dignos de arrepentimiento (Sn. Mateo 3:8). Por lo anterior, se puede deducir que para bautizarse, se necesita tener cierta edad cuando la persona es capaz de comprender su necesidad del bautismo. Un infante, no puede cumplir todos los requisitos para bautizarse mencionados en la Biblia.

El significado del bautismo El bautismo tiene varios significados, todos ellos tienen el propsito de ensearnos una verdad espiritual que solo puede ser comprendida por personas maduras espiritualmente. La inmersin del bautismo tiene un doble significado: el primero es mostrarnos simblicamente la muerte, sepultura y resurreccin de nuestro Seor. El segundo, representa un smbolo de nuestra muerte al pecado, la sepultura de nuestros pecados y el surgimiento a una nueva vida en Cristo (Romanos 6:3-5). Por los dos significados anteriores, podemos ver que esto tiene que ser hecho por una persona adulta, que entienda y acepte la muerte de Jesucristo en su lugar y decida morir a una vida de pecado y surgir a una nueva vida en Cristo. Esto no puede ser efectuado por un infante. El tercer significado del bautismo, pudiera dar margen a creer que s se puede aplicar a los infantes, como lo crey Zwinglio, pero correctamente comprendido, esto es todo lo contrario. El bautismo representa el inicio de un pacto con Dios. As como la circuncisin fue el inicio de una relacin de pacto de Dios con Abrahn, un adulto (en aqul tiempo los pactos slo se realizaban entre dos personas adultas) (Gnesis 17:1-7). De ah en adelante, todos los descendientes de Abrahn, tenan circuncidarse en obediencia al pacto establecido entre Dios y Abrahn, y de esta manera formar parte del pueblo de Dios. Sin embargo, ese pacto tena una dimensin espiritual que tena que ser comprendida por el pueblo. La circuncisin de Abrahn significaba y confirmaba su previa experiencia de justificacin por la fe. Su circuncisin era un sello de justicia de la fe que tuvo estando an incircunciso (Romanos 4:11). La circuncisin sola no garantizaba la entrada a la verdadera dimensin del pacto. Por eso Dios amonestaba: Circuncidad, pues, el prepucio de vuestro corazn, y no

endurezcis ms vuestra cerviz (Deuteronomio 10:16). Esta fue una de las razones por la cual Dios cambi el smbolo de la circuncisin por el del bautismo. Una judo de nacimiento tena el deber de circuncidarse. Pera ser miembro del nuevo pueblo de Dios, tiene que creer en Cristo como su salvador y bautizarse. Pablo afirm que la circuncisin es la del corazn, en espritu no en letra (Romanos 2:28-29), para Dios sta es la que importa: pues en Cristo Jess ni la circuncisin vale algo, ni la incircuncisin, sino la fe que obra por el amor (Glatas 5:6). El apstol Pablo le escribi a los cristianos de Colosas que ellos fueron circuncidados con una circuncisin no hecha a mano sino en la de Cristo, la cual es el bautismo. Pero sta se efectu porque ellos tuvieron fe en el poder de Dios que le levant de los muertos y con ello, se les dio vida juntamente con l y se les perdon los pecados (Colosenses 2:11-13). Como se puede ver, se est hablando de una circuncisin espiritual que se realiza en personas que tienen fe, que confiesan sus pecados y se levantan a una nueva vida en Cristo, esto slo se puede realizar en personas adultas no en infantes. La circuncisin en Israel era administrada a los infantes, por derecho de nacimiento, ahora el bautismo es aplicado a los que creen en Cristo.

Conclusin Deben ser bautizados los infantes? La respuesta es un rotundo no. La historia nos indica que la prctica en la iglesia cristiana del Nuevo Testamento era bautizar adultos. Fue la introduccin de la doctrina del pecado original lo que caus que se viera necesario el bautismo de infantes. Esta doctrina est en contra de las enseanzas de las Sagradas Escrituras. Los diferentes significados que tiene el bautismo nos hacen evidente que

estos son para que sean entendidos por y administrados a personas maduras. Por ltimo, el bautismo es una respuesta de fe a la obra redentora realizada por Cristo en la cruz. Es un pacto que se realiza en fe, confiando que en el futuro, Dios cumplir en nosotros lo que realiz en Cristo, levantarnos de la tumba y resucitarnos a una vida eterna (Romanos 6:5). Todo esto slo puede ser hecho por personas que tienen capacidad para entender y responsabilidad para aceptar por la fe las promesas de Dios. El eunuco le pregunt a Felipe: He aqu hay agua, qu impide que yo sea bautizado? Felipe le dijo: Si crees de todo corazn, bien puedes. Y respondiendo dijo: Creo que Jesucristo es el Hijo de Dios. Y mand parar el carro; y descendieron ambos al agua, Felipe y el eunuco, y le bautiz (Hechos 8:36-38). Y t, por qu te detienes? Levntate y bautzate, y lava tus pecados, invocando su nombre (Hechos 22:16).

1Vase Albrecht Oepke, Bapto, Baptizo, Theological Dictionary of the New Testament, Ed. Gerhard Kittel, trad. Geoffrey W. Bromiley (Grand Rapids, MI.: W. B. Eerdmans Co., 1964), tomo 1, pg. 529. 2Vase T. M. Lindsay, Baptism, The International Standard Bible Encyclopaedia, ed. James Orr (Chicago, IL: The Howard Severance Co., 1915), tomo 1, pg. 390. 3W. F. Flemington, Baptism, The Interpreters Dictionary of the Bible, ed. G. A. Buttrick (Nashville, TN: Abingdon, Press, 1962), tomo 1, pg. 352. 4 G. R. Beasley-Murray, Baptism in the New Testament, (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1973), pg. 16; cf. Joachim Jeremas, Infant Baptism in the First Four Centuries (Philadelphia, PA: publicadora? 1962), pgs. 94-97. 5P. J. Hill, Baptism of Infants, New Catholic Encyclopedia (New York: McGraw-Hill, 1967), pgs. 69-70. 6