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LA.

INSIGNlA Y SEAL DEL CRISTIANO


EXPL!CAC!ON COJIPLETA
DEL MODO DE USARLA PARA PERSIGNARSE
'l"OliADA DE VARIOS /l.tTORES POR
JOS VlGENTE ALVAREZ DE ALONZO
Con las licencias necesarias
BARCELONA
DIPREXTA DE LA YDA. HIJOS DE J. SrBIRAl\'A
CALLE DE LA PCERTA FEI;I'.IS.-\, N(;)I. !G
1882
Deseando que la juventud catlica sepa
persignarse, comprendiendo al mismo tiempo
el significado de esta til y loable costumbre;
notando que, desgraciadamente, son raras las
personas que lo hacen bien y mucho ms es
caso el nmero de las que saben su significa-
do; y viendo que en ninguno de los catecis-
mos de la Doctrina cristiana se encuentra
completa la explicacion de la insignia y seal
del cristiano, determin formar la adjunta
fin de darla la prensa pero, no obstante no
ser ella hija de mis cortas luces, ni mucho m-
nos invencion de mi fantasa, sin solamente
una recopilacion de lo que sobre este asunto
dicen los mejores autores, he resuelto darla
luz con permiso de la Autoridad eclesistica.
L11xz.co, Enero 1.
0
de 1882.
:Tose V. Alvarez de Alonzo.
LA SEAL DE LA CRUZ.
la insignia y seal del cristiano es la santa
cruz, porque en ella nos redimi Nuestro Se-
or Jesucristo ; esta insignia es de dos mane-
ras: una interior y otra exterior. La interior
es la caridad, y la exterior la santa cruz; de
suerte que e 1 persignarse los cristianos tan
frecuentemente con la seal de la santa cruz
significa, equivale, confesarse y tenerse por
fieles soldados de Cristo.
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Es tan antigua la santa y loable costumbre
de persignarse los cristianos, que tiene su ori-
gen en el principio de la Iglesia. Es de insti-
tucion apostlica: en efecto, los Apstoles,
que estaban revestidos de la autoridad de Je-
sucristo, ensearon los primeros discpulos
del Evangelio esta prctica religiosa.
La santa cruz es como la insignia y divisa
de nuestro gran Rey Jesucristo y con ella nos
distinguirnos los cristianos de todos los infieles
y demas enemigos de la fe catlica. Los em-
peradores romanos tenan por seal divisa
una guila: los rej'es de Francia, la flor de lis:
los de Espaa tienen unos leones y castillos:
los mexicanos tenems nuestro pabellon trico-
lor, en el que est representada la religion por
el color blanco, la union en el verde y la in-
dependencia por el encarnado: teniendo en el
centro una guila sobre un nopal, naciendo
ste de una peia rodeada de agua y en actitud
de destrozar una vbora con el pico y las ga-
rras; todo eslo tiene su signilicado; pues bien,
con estas insignias se distinguen unas nacio-
nes de otras, as como tambien sus navos,
ejrcitos, etc.
De misma manera hemos de hacer los cris-
"
tianos con la santa cruz, insignia seal de
Jesucristo, esto es, nos hemos de adornar con
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ella para distinguirnos de los que no pertene-
cen nuestra santa fe.
Los reyes y grandes del mundo acostumbran
tomar por divis11, armas, las cosas con que
hicieron una grande hazaa las que la signi-
licao; de suerte que el escudo, armas, so u
un gerogltico de una grande obra. Y como Je-
sucristo por medio de la santa cruz triunf
del infierno y de la muerte, redimindonos en
ella de la esclavitud del demonio y del pecado,
est muy puesto en razon que la cruz sea el
escudo, las armas de Cristo y de todo cris-
tiano.
Hij'os del poll'o, la seal de la cruz es una
seal divina que nos ennoblece.
l,qnorantes, la seal de la cruz es un Ii bro
que nos instruye.
Pobr:s, la seal de la cruz es un tesoro que
nos enr1quece.
Soldados, la seal de la cruz es uua arma
cue disipa al enemigo.
J'i!Jjeros para el cielo, la seilal de la cruz es
un gua que nos conduce .
. Se usa de e s t ~ seiial de dos maneras: sig-
nandose y santigundose.
Signarse es hacer tres cruces en la frente
en la boca y en el pecho. '
Santiguarse es hacer una cruz larga de la
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frente al estmago y del nacimiento del hom-
bro izquierdo al nacimiento del hombro de-
recho.
Para persignar5e se usa de la mano derecha
y no de la izquierda, por ser sta torpe, y Dios
se le debe dedicar s:empre lo mejor.
La cruz se hace con el pulgar y el ndice,
poniendo la yema del primero sobre la coyun-
tura primera del s e ~ u u d o , y los otros tres dedos.
se ponen unidos y derccbos.
El doblar el ndice sobre el pulgar siguilica
que la Divinidad de Nuestro Seii.or se abaj,
unindose eon su santa lmmanidad. Los otros
tres dedos nos recuerdan la Santsima Trini-
dad, porq:1e no obstante ser tres enterameute
distintos enlamalo )' en nombre (dedo de en-
medio, anular y meique), no forman tres ma-
nos derecllas, sin una solamente; y la San-
tsima Trinidad, siendo tres personas disli!Jtas,
no son tres dioses, sin uno.
La cruz se hace en la frcn te, poniendo la
uiia del pulgar en el nacimiento del pelo, ba-
jndola rectamente la union de las cejas, pa-
sndola arriba del ojo izquierdo y lugo allatlo
derecho, en el mismo lugar ..
Se hace en la boca, poniendo la ua del pul-
gar sobre el labio superior, bajandola al infe-
rior, pas\mlola al fin de la_ boca al lado izquier-
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do y lugo al principio de la boca al lado de-
recho.
En el pecho, ponindola en el principio del
pecho, bajndola al tln del pecho, pasndola
sobre el corazon y despues la derecha igual
distancia, para que la cruz sea perfecta.
Para santiguarse se pone la mano extendida
en la frente, se baja la cintura, sobre el est-
mago, se pasa al nacimiento del hombro iz-
quierdo y despues al nacimiento del hombro
derecho.
Las cruces se hacen de izquierda dereeha
y no al contrario, porque por la cruz y la ley
evanglica fuimos trasladados de las tinieblas
la luz, del pecado la gracia y de la muerte
la vida.
Se hace la cruz en la frente para que nos
libre Dios de los malos pensamientos; en la
boca, para que nos libre de las malas palabras,
y en el pecho, para que nos libre de las malas
obras.
La primera cruz se hace en la frente, porque
la cabeza es como la fachada del gnero huma-
no; en ella reside el alma; sta, siendo espritu,
no ocupa lugar determinado, est en todo el
cuerpo; pero dcimos que principalmente est
en la cabeza por residir all las tres potencias,
memoria, entendimiento y Yoluntad. Estas po-
2
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tencias representan la Santsima Trinidad,
porque no obstante ser tres y distintas entre s,
no forman tres al mas, sin una solamente, y la
Santsima 1 rinidad, siendo tres personas d i s ~
tintas, no componen, forman, ms que un
solo Dios.
La segunda cruz se hace en la boca porque
en ella tenemos la lengua y con ella ofendemos .
Dios, al prjimo y nosotros mismos: Uios
con malas palabras; al prjimo le\'antandole
calumnias y publicando sus ddectos; y nos-
otros, coa el pecado de lengua, puesto que el
alma por el pecado deja de ser hija de Dios y
pasa serlo de Lucifer. llacer la cruz en la boca
es como poner freno espiritual la lengua para
que no se deslice en decir cosas en ofensa de
Dios del prjimo.
La tercera cruz se hace en el pecho porq11e
en l est el corazon, en el cual se forman las
obras buenas y malas, puesto que all Lienela
voluntad la disposicion necesaria para obrar,
determinndose a practicar Jo uno lo otro.
Con la cruz se purilica y fortalece para poder
practicar lo bueno y huir deJo malo, pidiendo
a llios favor y armndose contra las malas
obras.
Cuando se hace la cruz en la frente se dice:
Por la seal de la santa cruz; cuando en la
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boca, de nuestros enmigos, ~ cuando en el pe-
eh o, lbranos, S1 1r Dios nuestro.
Al santiguarse 5e dice: En el nombre del Pa-
dre, del/lijo y del Espritu San/o. A 1 nombrar
al Padre, se pone la mano extendida eu la
frente, al nombrar al !lijo se baja al estmago
)'al nombrar al E5pritu Santo se pasa la !lla-
no dellwmbro izquierdo al derecho.
Con slo persignarse se van confesando los
cinco misterios siguientes:
1. Inidad de Dios y Santisima Trinidad.
2.
0
Encarnacion del Divino Yer!Jo.
3.
0
Pasion de \uestro Seor y redencion
del gnero humano.
~ . o Resurreccion de Nuestro Seor Jesu-
cristo.
a.
0
De la Santa Eucarista.
Se contiesa el primero al hacer las cruces; al
hacer las tres chicas designarse, el de la San-
tsima Trinidad, pues se hacen tres en distinto
lugaq se persign la persona una vez; y el de
la unidad de Dios, al hacer la cruz grande de
santiguarse, qut: abraza las tres anteriores.
El segundo al !Jacer la cruz de santiguarse:
primero, al bajar la mano de la frente al est-
mago, diciendo: en el nombre del Padre y del
Hijo, Jo que significa: que del Cielo, donde
est el Eterno Padre, descendi la segunda
-U-
persona de la Santsima Trinidad, que es el
Tiijo, para encarnarse en las pursimas entraas
de Santsima, fin de nacer y redimir-
nos; y despues al pasar la mano de un hombro
al otro, diciendo: y del Espritu Santo, lo cual
significa: que este misterio no fu por obra de
varan , sin por obra y gracia del Espiritu
Santo.
El tercero al hacer la cruz, porque en ella nos
redimi Xuestro Seor.
El cuarto al pasar la mano del hombro iz-
quierdo al derecho, por representar aqullo
malo y ste lo bueno, puesto que al morr
1\uestro Seor, su derecha estaba '1ara San-
tsima, San Juan, la y el buen la-
dron, San Di mas, y la izquierda el malladron,
Gestas, 5 se conden.
El quinto al hacer la cruz, llevarla la boca
y besarla.
La seal de la cruz no slo sirve al cristiano
para hacer una pblica confesion de los princi-
pales mi5terios de la religion, sin que ademas
es para l como un compendio moral y la regla
de sus costumbres acciones. Para que lo en-
tiendas, hijo mio, has de saber que Jesucristo,
nuestro buen :.\faestro, queriendo dar en pocas
palabras una iJea de su doctrina, que coasiste
en seguido, nos dijo las siguientes expresiones:
-13-
c<Si alguno quiere venir m pos de mi, niguese
si mismo, tome su cruz cada da, y sgame,))
(SA:-; LcAs, IX, 23); 'Y en SAx ~ l A no aade
(XI, 1'1): r<El reino de los cielos padece fuer'Za,
que hace las pasiones practicando las virtu-
des cristianas, y los que se la hacen, de esla
manera lo arrebatan.>> Esta cruz que quiere que
llevemos todos los das es la reunion de todas
las penas, trabajos y persecuciones, etc., que
encuentra todo cristiano en el mundo para ir
al cielo; y la fuerza que debe hacerse es aquel
esfuerzo con que ha de vencer los obstculos
que se le oponen, y el sujetar las pasiones des-
ordenadas y los vicios. Los que son de Jesu-
cristo, dice el Apstol [GAL., Y, 2 ~ ) , han crucifi-
cado su propia carne con todos sus ticios y concu-
piscencias. Y as es como la cruz presenta al
cristiano un compendio de la moral del Evan-
gdio.
Para terminar copiar un articulo publicado
en el nmero 2B de la Biblioteca Catlica:
LA SEAL DE LA CRUZ.
Xinguna de las obras de Dios es pequea
insignilicante. La modesta flor valle queni
si quiera os dignis mirar, el ltimo grano de
arena que pisis, examinados
hasta en sus detalles, revelarn, al par que
el so! y los esplendores del firmamento, la om-
nipotencia, la sabidura y la grandeza infinita
de su Criador.
Lo mismo sucede con la religion cristiana:
salida de las manos de Dios, como la natura-
leza, es, mejor an que sta, la manifestacion,
la revelacion que de s mismo ha hecho Dios
los sres racionales que tuvo la dignacion de
crear.
De ah es que hasta en los ms insignifican-
tes pormenores de la religion, considerados
atentamente, descubrimos bellezas y grandezas
tan admirables como las de la naturaleza, Y
as ante las unas como ante otras nos ve-
mos obligados exclamar: Slo Dios puede
hacer maravillas semejan tes. Aqu est el
- li.i-
dedo de Dios!}) Tomemos por ejemplo la seiwl
de la cruz, esta sencilla prctica religiosa, tan
universal y frecuente en nuestros das.
Todos hacemos la seal de la cruz; cuntos
de nosotros la hacemos sin sospechar siquiera
los misterios que encierra l no de otra suerte
el buey, el caballo y otros animales mnos no-
bles huellan las agraciadas llores ocultas entre
la yerba del prado sin conocer sus encantos.
Si reOexionramos ms, daramos la seal
de la cruz toda la importancia que merece.
La seal de la cru;; es un signa exterior que
los cristianos hacen ordinariamente con la
mano derecha, trazando la figura de una t, sobre
el pecho, sobre la frente, sobre el corazon,
solne algun ohjeto exterior.
La selwl de la cruz; es la seal del cristiano,
esto es, el signo exterior divisa que distin-
gue al cristiano de los de mas !Jo m bres.
Es de insti tucion apSlolic<l: en efecto, los
apstoles, que estaban revestidos de la autori-
dad de Jesucristo, ensei\aron a los primeros
discpulos del Evangelio esta prctica religiosa.
Por qu escogieron esta selal con prefe-
rencia cualquiera otra'? .Por qu y cmo
esta ~ e la! es la seal del cristiano?
1. o Porque recuerda al que la l1ace y
los que la ven hacer que Jesucristo es el Dios
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de los cristianos y ei (mico Seor de sus cora-
zones.
Porque nos recuerda que este Dios bueno y
grande nos ha amado hasta el punto de entre-
garse por nosotros al suplicio de la cruz y que
debemos amarle con todas nuestras fuerzas.
La seal de la cruz nos pone sin cesar ante
los ojos nuestro modelo, Jesucristo crucili-
cado, cuvas virtudes debemos bosquejar en
nosotros ;queremos ser sal vos en El y por l.
Siendo Jesus crucificado la regla viva de todos
sus discpulos, y la cruz el ~ ~ d i g o de su moral,
se sigue que la seal de la cruz de Jesucristo
resume toda la moral cristiana v recuerda al
que la hace atenta y devotamente la oblga:-
cion que tiene de imitar bosquejar en su
conducta la penitencia, mortiticacion, humil-
dad, mansedumbre, paciencia, abnegacion,
castidad y obediencia de su divino Maestro, de
imitarle en su amor al Padre celestial, su
santsima Madre y todos los hombres en su
misericordia para con los enemigos y en su sed
de padecer.
2." La seal de la cruz es ademas la seal
propia del cristiano, porque le trae la memo-
ria la bienaventuranza eterna. Pues as como
Jesus resucit despues de su pasion y muerte,
y por la cruz entr en la gloria, as! tambien sus
-n-
discpulos saben que la gloria del paraso ser
el premio de su vida crucificada y seme-
jante la del Salvador. Por esto nos declara en
el Evangelio que cuando vendr en el postrer
da juz.r;ar todos los hombres aparecer con la
sagrada seal de la cruz, para que sirva como de
marca de aprobacion para los elegidos y de con-
denacion para los rprobos: slo reconocer
por suyos los discpulos de la cruz, los imi-
tadores de su vida crucificada, en una palabra,
los verdaderos cristianos.
3." La tercera razon por la cual la seal de
la cruz es el signo distintivo del cristiano, es
porque recuerda los puntos ms capitales de la
religion cristiana.
Y en efecto; recuerda en primer lugar el
misterio de la santa inviuisible Trinidad, pnes
al hacerla decimos: En el nombre del Padl'e, y del
lbjo, y del Espritu Santo; con cuyas palabras
confesamos las tres personas, el Padre, el Hijo,
y el Espritu Santo; y tambien tl!l solo Dios,
uiciendo: en el nombte, y no en los nombres. En
segunuo lugar recuerda el misterio de la En-
carnacion, es decir, aquel acto de incompren-
sible amor por el cual el Hijo de Dios se dign
bajar del cielo la tierra por nosotros en el
.seno de la Yirgen ~ I a r a ; porque al decir: en
el nombre del Hijo, bajamos la mano al pecho,
3
- 18-
accion que es una viva imgen del anonada-
miento del Hijo de Dios, que descansa en el
corazon de sus fieles como en otro tiempo en
las castas entraas de Mara. Recuerda tambien
el misterio de la Redencion, sea Jesucristo,
Hijo de Dios hecho hombre, muriendo en la
cruz para borrar nuestros pccaLios, alcanzarnos
con sus mritos el penlon j' la salud, }' abrir-
nos las puertas del cielo que nos cerrara el pe-
cado, y finalmente, el de la Iglesia,
es decir, de la sociedad una, santa y catlica de
los discpulos de Jesucristo, de los hijos de la
cruz; porque siendo igual para torlos la seal
de la cruz, es el signo de su union en un solo
cuerpo y el sello exterior de su sodedad. As,
pues, es el signo sello tle la Iglesia, re-
cuerda admirablemente:
1." Por su unidad, que la Iglesia es ww, es
decir, que no forma sin un solo cuerpo, fuera
del cual no pertenecemos al rebao de Je-
sucristo.
2.
0
Por su ttni\'Crsalidad, que la Iglesia es
catlica ( universal), es decir, que se extiende
todas las regiones del globo, todos los pue-
blos, trayndoles lodos y haciendo brillar
sobre lodos la luz de la verdad.
3." Que la Iglesia es santa, por4uc tiene por
cabeza y modelo al Santo de Jos Santos, J e-
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sus crucificado, cuya imitacion es el nico me-
dio segurbimo de alcanzar la verdadera san-
tidad.
4." Que la Iglesia es apostlica, es decir,
fundada por los apstoles (instituidores de la
seal de la cruz), los cuales la gobiernan siem-
pre en la persona de sus legtimos sucesores,
que son los pastores de la Iglesia catlica.
." Dedcese, por lin, de lo que acabamos
de decir que la seal de la cruz recuerda Jos
aistianos que la verdadera, la nica Jglesia
de Jesucristo es la Iglesia romana, es decir, la
lglesia regida y gobernada por el Papa, vicario
de Dios y sucesor de San Pedro, prncipe de los
apstoles, que por Jesucristo padeci en Roma
el martirio de la cruz.
D e s p ~ e s de haber visto, cmo la seal de la
eruz resume y simboliza lo que hay de ms
grande y fundamental en el dogma y enlamo-
ral del cristianismo, comprenderis con cunta
razon nos la dieron los apstoles como nuestro
signo di5tintivo. Este es tarnbien el motivo por
que lo emplea la Iglesia en la administracion
de las cosas sagradas, en los Sacramentos, en
las bendiciones, y al principio y fin de todas
sus oraciones. llagamos de aqu en adelante
esta seal tan venerable con el respeto y aten-
cion convenientes: hagmosla, no por costum-
-20-
bre y con la yema de los dedos, como si nos
sacudiramos el polvo, sin religiosa y pausa-
damente y del fondo del corazon.
llagmosla menudo, sobre todo en las ten.
taciones, en las penas y allcciones, ntes y
despues de comer; y al trazarla sobre nuestro
cuerpo, procuremos acordarnos de Jos santos
misterios que encierra y de las obligaciones
que nos impone nuestro ttulo tan grande de
cristianos.
Es increble cunto importa hacer con res-
peto y religiosidad la seal de la cruz. Un cris-
tiano que tornara con e m peo esta prctica de
piedad tan sencilla tocara muy Jugo los ms
excelentes resultados, y la proponemos todos
como un medio tan fcil como eltcaz santi-
ficar el da.
Para hacer bien la seal de la cruz Ll.ebemos
levantar la mano derecba extendida la frente,
b3jarla \ugo sobre e\ pecho, y pasarla des-
pues del hombro izquierdo al derecho. l'\o hay
necesidad de decir, cada vez que se hace la
seal de la cruz, la tan conocida frmula: erEn
el nombre del Padre, y del Hijo, y del Esp-
ritu bueno y muy til es pronunciar
esta corta oracion, pero podemos persignarnos
y santiguarnos muy til y santamente sin de-
cir nada.
-
Debemos tener gran cuidado en no hacer
mal la seal de la cruz, es decir, en no hacerla
por rutina, riendo y sin pensar en \o que ha-
cemos, en no hacerla con y sin
tomarnos la pena de lkvar la mano en la
frente, al pecho y los dos hombros.
Nada edifica tanto como ver un cristiano que
se santigua con dignidad y penetrado de la
importancia de su accion religiosa y catlica.
El clebre Padre Ravignan se santiguaba siem-
pre con escrupuloso cuidado: conocase que se
enorgulleca de formar sobre su frente y su
cuerpo la seal de Jesucristo, la marca in-
signia del cristi,lno. Con esto solo predicaba
un ntes de predicar, y sin haber proferido
an ninguna palabra babia ya causado en sus
oyentes profunda impresion. rn ministro pro-
testante qtte un d;a haba ido \uestra Seiiora
de Pars para orle, cuando hubo visto la gra-
>eliad tan santa como llena de majestad con
qne se persignaba el venerable religioso, dijo
al que estaba su lado: Ya ha predicado ; el
sermon ha concluido y podramos volvernos. u
El santiguarse bien recoge de un modo ex-
traordinario el alma, establece ntima union
con Dios en el fondo del corazon, arroja el de-
monio, disipa poderosamente las tentaciones,
da al cristiano un gran espritu de fe y le
preserva de las disipaciones mundanas. Pero
santigundose mal , la seal de la cruz pierde
toda su virtud y deja de tener inOuencia al-
guna sobre la piedad.
Los padres y maestros deben incukar mucho
los nios la prctica religiosa de santiguarse
y persignarse; y como los nios imitan cuanto
ven hacer, los padres y madres, maestrfls y
maestras, deben empezar por practicar lo que
ensean, haciendo siempre, tauto en casa como
en la iglesia, ntes y despues de trabajar, n-
tes y des pues de comer, etc., la seal de la
cruz como verdaderos catlicos.
Cmo hacis la seal de la cruz? .os san-
tiguis con frecuencia durante el dia? Resol-
vos decidida y valerosamente aYivar vues-
tra fe respecto esta prctica y no hagais
jamas con distraccion y negligencia la seal
augusta de l\ u estro Seor Jesucristo.
Sirvan de estmulo y corroboracion lo di-
cho los siguientes
Ejemplos.
Santa Elena, madre del Emperador Constan-
tino, visit los lugares santos hcia el ao 3 ~ 6 ,
aunque entnces tuviera la edad de ms de
ochenta aos. Al llegar Jerusalen, se sinti
animada de un deseo ardiente de hallar la cruz
- 23-
en que Jesucristo haba sufrido. los paganos,
en odio al cristiar.ismo, lo habian puesto todo
en oura para hacer ohiJar el lugar en donde
el cuerpo del Salvador babia sido enterrado.
:\"o contentos de haber reunido en l una gran
cantidad de piedras -y de escombros, haban
tambien edilirado en el mismo paraje un tem-
plo de Ynus, profanando as el lugar en
donde se habia cumplido el misterio de la re-
dcncion, y levantando en l una estatua de
Jpiter. Elena, resuelta no omitir nada para
obtener su piadoso de5ignio, consult los ha-
bitantes de Jerusalcn y todas las personas
que sobre esto le podan dar alguna luz. Se le
contest que si podia descubrir el sepulcro de
Jesucristo, sin duda hallara tambicn los ins-
trumentos de su suplicio. Ia piadosa empera-
triz hizo desde lnl'g) destruir el templo y
eehar por tierra la e5tatua de Ynus, as romo
la de Jpiter. Se limpi el lugar J, se empez
cavar. Finalmente se hall el santo !:epulcro;
haba en l tres cruces con tres clavos que ha-
ban atravesado los pis y las manos del Sal-
vador, y el titulo que babia sido puesto en lo
alto de la crnz; mas no se saba cmo distin-
guirlas, estando separado el ttulo sin union
con alguna de las tres. En este emhar<JZO, San
Obispo de Jerusalen, tom el partido
-
de hacer llevar las tres cruces casa de una
seora de calidad que estaba en el ltimo
trance; y habindose dirigido Dios por me-
dio de una fervoros<l oracion, aplic separada-
mente las tres cruces la enferma, la cual,
no habiendo sentido efecto alguno en la apli-
cacion de las dos primeras, se hall perfecta-
mente sana lugo que hubo sido tocada por la
Santa Elena manifest el gozo ms
vivo en ocasion de este milagro, que haca co
nocer la verdadera cruz. fund una iglesia en
el lngar donde la l1aba hallalo, ':{ la depo-
sit en ella con gran veneracion , despues de
haberla hecho encerrar en un relicario muy
rico.
Estando el emperador Constantino punto
de entrar en batalla con jJaxencio, rog con
iuslaucia al Seor que le fuera favmab\e,
cuando observ un poco despues de medio dla
sobre el sol una cruz re;:plandel'ente con esta
inscripcion: (1 !'enrers ,nr esta seal.)) La no-
che siguienie se le apareci Jesucristo con la
misma seiial, y le mand qne biciera una im
gen de ella ':{ que la lle1ara en los combales.
Alentado el emperador con esta vision mila-
grosa, mand hacer esta irngen, escogi
cincuenta hombres de lcs ms piadosos de sns
guardias para llevarla su turno en los com-
- 21>-
bates, y gan la victoria y el imperio. Se eri-
gi en Roma un monumento en qlle Constan-
tino estaba representado teniendo una larga
cruz en la mano en lugar de lanza, con esta
inscripcion: ((Por esta seal saludable he li-
bertado la ciudad del tirano, y be restablecido
el Senado y el pueblO.>
Eran los primeros das del mes de Setiembre
de 18-ii cuando Luis Faivre de Leon (Francia)
estaba en el lecho del dolor atacado de una
aguda eufermedad de corazon , que en breves
das le llev al sepulcro. En medio de sus
acerbos tormentos se le vea menudo tomar
la imgen del Redentor y besarla con una pie-
dad verdadera, no teniendo entnccs ms que
siete aos de edad. Aecion tan edilicante, en
una edad tan tierna, no pndo mnos que lla-
mar la atencon de los que se hallaban presen-
tes, quienes le preguntaron el motivo de una
accion tan repetida. A lo que el buen nio
contest: El me ayuda.n As haba de ser,
pues en medio de una enfermedad tan terrible,
que mova compasion los circunstantes, l,
resignado y tranquilo, sin lamento ni queja
fu presentarse su Dios.
Gna persona se babia avergonzado de hacer
la seal de la cruz en presencia de un extran-
jero. Otra, que estaba llena de fe y de celo, le
-26-
hizo ver cun poco amor tena por Jesuerislo,
dicindole: ":Cmo! .Jesucristo no se aver-
gonz de morir en una cruz para redimirnos,
)' Y. se avergenza de formar sobre Y. la au-
gusta seal de rcdenciou ?
En el siglo vr hubo en Homa una peste muy
perniciosa en ia que moriau de repente las
personas cuantlo eran atacadas por la misma,
sobre todo cuando !Je aqu vino el
uso que subsiste an de decir aquel que bos
teza: aYlgalc Dios; Dios proteja V.; J)omi
nus tecum, el Seilor est con Y. ; alguna
otra palabra de buen deseo. Se mora igual-
mente al instante mismo que uno bostezaba;
se daba entnces uno Jrisa de encomcndarse
Dios, y de fortalecerse con la seiial de la cruz.
De aqn vino l<t costumbre que existe an eo
muchos lugares de hacer la seal de la croz
cuando uno bosteza.
- ~ j -
A LOS
OBREROS MEXICANOS
E); LA
DISTRIBUCION DE PREMIOS
Canto la cru:,! que se despierte el mundo!
Que un entusiasmo inconcebible sirnta!
PHes por du fjllier la cruz se le presenta
Cual signo intlefcctible de la luz.
S, tle la luz que brota del Calvario,
Eclipsando del sol la clara lurubre;
De ese Golgta santo en cuya cumbre
Espira un Dios tendido en una cruz.
Y desde entnces con fragor horrible
Cayr.ron del esclavo las cadenas:
Y desde entnccs las ajenas penas
Como propi::ts las siente el eorazon.
-26-
hizo ver cun poco amor tena por Jesuerislo,
dicindole: ":Cmo! .Jesucristo no se aver-
gonz de morir en una cruz para redimirnos,
)' Y. se avergenza de formar sobre Y. la au-
gusta seal de rcdenciou ?
En el siglo vr hubo en Homa una peste muy
perniciosa en ia que moriau de repente las
personas cuantlo eran atacadas por la misma,
sobre todo cuando !Je aqu vino el
uso que subsiste an de decir aquel que bos
teza: aYlgalc Dios; Dios proteja V.; J)omi
nus tecum, el Seilor est con Y. ; alguna
otra palabra de buen deseo. Se mora igual-
mente al instante mismo que uno bostezaba;
se daba entnces uno Jrisa de encomcndarse
Dios, y de fortalecerse con la seiial de la cruz.
De aqn vino l<t costumbre que existe an eo
muchos lugares de hacer la seal de la croz
cuando uno bosteza.
- ~ j -
A LOS
OBREROS MEXICANOS
E); LA
DISTRIBUCION DE PREMIOS
Canto la cru:,! que se despierte el mundo!
Que un entusiasmo inconcebible sirnta!
PHes por du fjllier la cruz se le presenta
Cual signo intlefcctible de la luz.
S, tle la luz que brota del Calvario,
Eclipsando del sol la clara lurubre;
De ese Golgta santo en cuya cumbre
Espira un Dios tendido en una cruz.
Y desde entnces con fragor horrible
Cayr.ron del esclavo las cadenas:
Y desde entnccs las ajenas penas
Como propi::ts las siente el eorazon.
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Y del dolor las horas perezosas
Fugaces se deslizan en la sombra,
Por el herosmo de quien nadie nombra,
Que es hendeciuo del inmenso Dios.
De esa cruz la sombra veneranda,
A la cual hace tiempo qtte yo acudo,
llli poi ro rosa frente la sacudo,
Y dejo al Jln al corazon hablar.
Hijos cual yo, de vacilante suerte,
l\o os acobarde nn porvenir oscuro;
Que el que vive de fe ti\e seguro,
En el Seor sabindose apoyar.
El rico que es injusto goza apnas
De interrumpido intranquilo sueo;
Illintras el nuestro, plcido, risueo,
Se muestra siempre por favor de Dios.
\\o \ " a y ~ s cambiar la diclla grande
Que al pobre asiste, y tan dichoso lo hace,
Por un humo fLtgaz que se deshace
Al solo aliento de la humana voz.
No vayis trocar con necia mano
i\uestra tranquila inocente suerte,
Que hace dulce la vida, y que la muerte
Con tanta abnegacion hace esperar,
Por la existencia del que infame niega
Que existe un Dios que justiciero mira
Las obras del impo, que al fin espira
Blasfemando de Dios y amando el mal.
-29-
No queris necios el trocar la creencia
Que nos mostr piadoso el misionero,
Que profesa feniente el m!lndo entero,
Y creyentes ostenta mil y mil,
Por nueva religion no mexicana
Que en su patria, por da, pierde terreno,
,Consentiris en el ruerer ajeno,
De nuestra patria renegando as?
Si tal queris, al1jnrarris primero
De nuestras madres b bendita creencia;
Mudareis en seguida hasta la esencia
De lo que hasta hoy el corazon am.
Arrancad, arrancad con rabia impa
Del querido taller la imgen santa,
Que en tiempos ms felices, sacrosant.1,
Vuestro trabajo con amor mir.
Apagad esa lmpara que al'da
Delante de Guadalupana;
Que el pastor protesta:1te Yca maana
Dlanquecina y desnuda la pareil.
En los pesares de la vida triste
Sus el obrero mexicano
l'\o elevar cual ntes, nunca en vano,
A la Yrgen patrona del taller.
no, que obrero soy, y siento henc
En amor la Yrgen sacrosanta
Mi pecho ardiente y creo su imgen santa
Guardarn mis hermanos con amor.
30-
La guardar:m como memoria dulce,
(lue al que snfre sin fin en este suelo
Es prenda de su dicha y su consuelo
La \rgrn pma, que tambien llor.
j On temeremos si con Dios estamos
La risa insulsa de ignorancia impa
Que estigmatiza con audacia hoy da
A los que Dios se atrewn cldorar?
Temeremos tal wz se nos acuse
De que amamos odiado retroceso,
Poniendo trabas al actualJli'Ogreso
Que por do quer miramos adlllirar?
Progreso y grande ante la cruz se ostenta;
Ye11id, hermanos, y con oido atento
De grande multitud dulce contento
Fenicntcs escuchad ... all Yeris
Que los unos, obreros cual Yosotros,
Estudian de los nmeros la ciencia;
los otros, con sir1 par paciencia,
A leer se esfuerzan y escrihir tamhcn.
Y de esta noche el esplendor sublime
Entusiasma su mente y la arrebata;
Ya no hay temor de rue su fuerza abata
f.l qne impide progresar.
Y ante tan bello y esplendente triunfo
Que alcanzan hoy obreros mis hermanos
Con entusiasmo digo: Jlexicanos,
Ante la /II'O!JI'esn y libertad!
Lic. SEnASTL\:'1 AL.W.\:1.
- 31-
LA MANO DEL SACERDOTE
_Por qu beso la mano del sacerdote?
1.
0
Porque ella fu la que traz sobre mi
pecho y mi cornon la seiial de !a cruz. Dos
heueticios dispensa el sacerdote sealando so-
lemnemente con !a cruz: ennoblecer las ideas
3feclos. La cruz es el arma espiritual que
'a\tja de la atc!igencia las duda:- y vaci!acio-
!!CS que la anublan; es J ligura de aC[UCI!a c-
tedra gloriosa levantada en !a del Cal-
vario, desde la cual el maestro de las almas, la
verdad encarnada, con sus sufrimientos nos en-
se a creer, y derram con la fe, cimentada
coa su sangre, la luz indefectible del espritu.
Sei1alando mi corazon con la figura. de la cruz,
uni mis sentimientos lo5 que llgtaron al
dulcsimo corazon de mi Padre y Hedcntor Je-
sus, volean inmensurable de caridad, y as la
mano del sacerdote ampar mi frente contra
invasiones del error y mi corazon contra la
tirana del odio. La cruz me sujeta la verdad
y enciende en mi el amor.
(1) Tomado del peridico semanal La Caridad, de
Yucatan.
-
Porque esa mano, derramando sobre
mi cabeza santa de la regeoeracion, me
purific de la. original y me abri las
puertas de la Iglesia.- En efecto, por el ban-
tismo fu inscrito en el libro de la vida, fu li-
bertado de la esclavitud del maligno espritu,
obtuve el derecho de ser llamado hijo de Dios l
y de participar de la herencia del Padre celes-
tial. AE como el maligno espritu se Yali de la
mano de Eva para ofrecer A dan, padre del
gnero humano, la fruta prohibida, grmen de
la muerte, as el Espritu Santo, que anima
la Iglesia, se sirve de la mano del sacerdote
para alargar la fruta de la gracia divina, vin-
culada en el bautismo, que es fruta de resu-
rreccion y de inmortalidad.
La beso, pues, respetuosamente, reeordan
do que esa mano me levant del abismo de las
tinieblas y me traslad de la region del pecado
la de la gracia.
3.
0
Porque esa mano es la que, autorizada
por Dios, me dispensa el perdon, absolvindo-
me de mi.; culpas; la que cura las heridas
abiertas en mi alma por las pasiones; la que
me conforta y sostiene cuando vacilo en la pen
diente de la tentacion.
Si; la besar reverente y me acercar con
frecuencia al tribunal de la misericordia. Junto
- 33-
al confesonario, que es la piscina de curacion
espiritual, est el sacerdote que me espera para
tenderme la mano y acompaarme tocar las
aguas medicinales de mi alma . .Me e\aminar,
me arrepentir de mis culpas, las confesar y
me har digno de recibir la ahsolucion de esa
mano que beso. El par<iltico, de que nos habla
el Evangelio, estuvo treinta y ocho aos al
borde de la piscina de Ctlraciou, sin alcanzar la
salud apetecida, y preguntndole el Salvador
por que no estaba curatlo despues de tanto
esperar Seor, no tengo quien me
tienda la mano; hnja el ngel, mueve el agua,
otro desciende, y yo me quedo postrado. '' Yo
soy ms dichoso, porque el sacerdote est
siempre juuto mi, y a5indome de la mano
me har tocar el agua regeneradora.
4." Porque me seala el camino que con-
duce de la tierra al ciclo, abriendo ante mis
ojos libros de san la instruccion presentndo-
me ejemplares de slida rirtnd. Los que no me
quieren tan slidamente como me quiere el
ministro de Dios, me sealarn senderos ms
apacibles la degenerada naturaleza, mostrn-
dome el camino del deleite, de la fortuna, de
la gloria terrenal; pero la rlel sacerdote,
es la del amigll qnc me entrega el libro de la
ley de Dios y el de la vida de los 5antos.
-34-
Estudia, me dice, la doctrina de salvacion,
contempla los actos ediicantes de los santos
que fueron los discpulos de esta doctrina.! De
este modo me ensea el sacerdote ser disc-
pulo de Jesucristo, s ~ r firme en mi fe, y
precaverme de los que quieran pervertirme.
5." Porque me alarga el pan santo de la
Eucarista, con el qne me alimento y robustez-
co cuando, abatidas las fLrerzas por el cansan-
cio del combate que sostengo contra mis pasio-
nes, desfallecera sin el auxilio de la adorable
comuoion. -La mano del sacerdote es la que
me administra Ja celestial comida, que se llama
el pan de los fuertes. El pan que el sacerdote
me da, es el que .fortific el corazon de las vr-
genes que, no obstante su debilidad, supieron
desafiar el furor de las fieras en los circos pa-
ganos; es el que comunica fuerza los vacilan-
tes para arrostrar las contradicciones dirigidas
contra la fe y la virtud: el sagrado pan sostie-
ne la vida, eleva los sentimientos, desarrolla
el amor divino, agiganta las fuerzas del alma,
purifica el corazou y nos inmortaliza. Al dar-
me l<l comunion el sacerdote, me da la semilla
ms fecunda de la santidad.
6." Porque sostiene y eleva la Sagrada. Hoi-
tia, convertida en el adorable cuerpo de mi
Dios, y el cliz venerable que contiene la pre-
.-,:-,
- i);)
ciosfsima sangre de Acuel que me re-dimi. -
Santa es la mano escogida para ser e 1 trono en
que se eleva la suprema Majestad tle Jesucris-
to, en el Sacrificio incruento de la rntsa. Si toda
alma devota se postra con respeto ante el pe-
sebre de Ih:len, porque sirvi de cuua al tierno
hijo de )Jara; si con respetuoso temor se in-
clina el hombre ante el Lignum crue, por ser
fragmento de aquel madero Sagrado que sos-
tuvo al Redentor agonizante y muerto, .cmo
no haba de beEar la mano, que es el pesebre
en que .Jesus nace y la cruz en que .Jesus se
sacrifica cada da en el Belen y en el Cahario
del al lar? Dichoso de mi si al la mano del
sacerdote avivo la fe en los grandes misterios
que por ella se repiten en la santa n1 isa !
7.
0
Porque al ser ordenado ministro de
Dios, el Obispo, sucesor de los Apstoles, se la
ungi con el santo crisma, ennoblecicndola con
estas palabras: rs Dgnate, Seor, consagrar y
santificar estas manos por efecto de esta uncion
y de nuestra bendicion, fin de que todo lo que
bendijeren quede bendito, y cuanto
ren quede consagrado y santificado en nombre
de :'\u estro Sor Jesucristo." Tan glrioso es
el destino de la mano sacerdotal ! por esto la
beso. Besando esta mano ungida, heso el ma-
nantial de todas las bendiciones tue de ella
- 3G-
1!uyen, beso en su principio todos los objetos
por ella bendecidos, y beso en espritu la Hos-
tia adorable que ella santifica y consagra, beso
Jesus que la consagr y que fu por ella con-
sagrado. La fe y el amor brillen en este humil
de y noble beso de los labios.
S.o Porque ella, cuando el hombre se en-
cuentra en los linderos de la eternidad, derra-
ma sobre los sentiJos de mi cuerpo el leG
santo que, fecundizado por la gracia de Jesu-
cristo, perdona Jos extravos que con ellos pa-
deciera. Es la mano que me ase fuertemente
pna que pueda dar con acierto y seguridad el
ltimo paso en la terrenal peregrinacion. La
beso, porque desde la cona, en que rue di el
bautismo, hasta el lecho de la muerte, en que
me dispensa la ltima uncan, no me deja un
solo instante. Dios ha constituido al sacerdote
una especie de ngel custod[o que no me des-
ampara ni en la llora en que la sociedad y la
familia p nada pueden esperar de m. Es la
mano de mi primero y ltimo amigo, la que me
unge al venir al mundo para que sepa vivir, y
me unge al irme de la tierra para que acierte
bien morir.
9. o La beso porque, bendiciendo el matri-
monio de mis padres, sant[fic mi casa y de-
rram el espritu de Dios en mi familia. En
;j
efecto, santificando mis padres puso los fun-
damentos de mi casa moral, la que, teniendo
tan elevado orgen y estando erigida bajo tan
saludable influencia, est al abrigo de las fu-
nestas consecuencias de aquellas sociedades
domsticas, las cuales aludi el Espiritu San-
to con este anatema: Si el Seor no edifica lct
casa, vanos son los trabajos de los edificadores.
Mi casa empez con la sagrada bendicion del
sacerdote, y por ella mis padres son para m la
representacion ms inmediata de la Divinidad,
de tal modo que, cuando ante ellos me inclino,
lo hago ante Dios; l obedezco obedeciendo
mis padres, y si llegare ultrajarlos, lo que
Dios nunca permita, l alcanzaran mis ul-
trajes. La hendicion de esa mano que beso, re-
flej en la frente de mis padres un destello de
la luz divina, hermosa corona que emhcllece
los esposos cristianos y que convierte en n-
geles bellos los hijos de las casas santificadas.
10. Porque al estar pr\imo m fin l e m p o ~
ral, esa mano me presentar como modelo y
esperanza la santa imgen de Cristo crucifica-
do, endulzando las amarguras indispensables
en mi ltima hora. Esa mano que ofrece al
moribundo la imgen de Cristo, le consuela,
pues le dice en sustancia: <<:\o temas Jos ho-
rrores y la estrechez del sepulcro; no, porque
- 38 -
si bien tu cuerpo extenuado va parar en tan
estrecha y desapacible crcel, tu alma va pe
netrar en el espacioso cielo de ese corazon ado-
rable que Cristo tiene abierto de par en par.
Antes tu espritu habr penetrado en ese vol-
can de la caridad divina, que haya descendido
tu cuerpo al podridero de la carne humana;s,
tu espritu estar ntes en el corazon de Jesus,
que tu cuerpo haya bajado las entraas de la
tierra, qu debes temer?)) No es un consue-
lo, y consuelo imponderable, el que me propor-
ciona la mano del sacerdote, presentndome la
imgen de Cristo agonizante en la hora de mi
agona?- Hago, pues, bien en besar agrade
cido una mano tan ben!ica.
11. Porque es la que despnes de haber
bendecido todos los pasos del hombre desde el
oriente al occidente de su vida, derrama sobre.
su sepulcro el agua de la santa misericordia,
consolando cuantos, teniendo los ojos fijos en
las cenizas de los sres queridos, estn sedien
tos de esperanza. Esa mano que beso, con su
bendicion ha santificado la tumba, que es la
urna preciosa, guardadora de los restos mor.ta-
les de los que me precedieron en la entrada
\a eternidad. El agua bendita que derrama c o ~
el hisopo sobre la tierra, que ha de confundirse
con los huesos de los que me fueron queridos,
-39-
al mi5mo tiempo que atrae la indulgencia so-
bre Jos difuntos, infunde mi alma ntima es-
peranza. negando las cenizas sepultadas el
sacerdote, me demuestra que el sepulcro con-
tiene algo ms que un muerto, que all est.
depositaua una semilla de vida y que de all
brotar de nuevo en el da de la resurreccion
aquel cuerpo que ahora, cual mustia planta,
yace abatido. l\o se riega la semilla muerta,
sin la que es capaz de vegetar. El agua ben-
dita con que el sacerdote riega la tumba es
una ceremonia de bendicion y esperanza.
12. Porque depone en sufragio de mis di-
funtos antepasados el sacrificio del pan y del
vino sagrado; desatando sus alas para que pue-
dan volar al seno de Dios, que es el de la
eterna felicidad. Este es otro de los beneficios
que la mano del sacerdote me dispensa. El sa-
crificio que efecta no slo es en honra y glo-
ria de Dios, sin que tambien sirve de alivio
los que terminaron la peregrinacion terrenal.
El pan del altar es el de las almas, as de las
que militan en las batallas de la vida, como de
las que purgan las defecciones sufridas en la
guerra contra el mundo, demonio y carne.
Dios recibe de la mano del sacerdote el sacri-
ficio y enva al alma paciente el fruto del sa-
crificio recibido de la mano sacerdotal. As
- 6.0-
puede decirse que la mano sagraJa que beso
es la que. introduce la gloria al que en su.
antesala (el purgatorio] esperaba el indulto de
sus culpas.
J 3. Porque es la mano que Dios eligi y
santilic para administrarme los sacramentos
de resurreccion y de vida, devolvindome lo
que la culpa me arrebat, y restaurando en m
la imgen divina que Adau desfigur. La lgle.
sia es la verdadera madre espiritual del hom-
bre; ella le engendra en su seno y le da la
luz de la gracia por medio del Bautismo; le
fortifica y robustece en la Conlirmacion le
salva y cura por la Penitencia; le nutre y ali-
menta por la Eucarista; le conforta y lleva
feliz trmino por la Extremauneion: la mano
del Obispo, que tiene la plenitud del sacerdo-
cio, perpeta el magisterio cristiano por el
Orden; y la bendieion del sacerdote santifica
la familia por el La mano del
sacerdote es la que restaura la belleza y
ni licencia del hombre espiritual , y la que le
reintegra por las maravillas de la gracia, vin-
culada en los sacramentos , en la posesion de
los derechos y prerogativas de hijo de Dios.