Está en la página 1de 5

Ethics & Microbiology

Approach in this lecture: Underlying  assumptions

Ethics & Microbiology
Dr Ian K Hosein North Middlesex University Hospital  & St. George’s Medical School 

• Applications of ethical principles are pivotal • We will focus on areas of microbiology of  direct relevance to clinical medicine (as  opposed to, to  say, say  industrial microbiology) • Ethics in microbiology  is a sub‐set of ethics in  medicine • Our approach in medicine is “scientific” and  hence this approach to applied ethics will be  “objective”

Why this topic now?
• There have always been ethical concerns as regards  infection and its management • Emerging infections have brought a new focus on  infectious diseases and their impact on individuals  and populations • Isolation of an individual, ward, hospital, city, nation  or continent man be in some considerations • What are the right courses of actions to be taken for  individuals, hospitals and wider populations?

Scenarios and analyses
• In the following slides we will consider specific  clinical settings • We will consider each from a number of  standpoints including the Code of Ethics of the  American Medical Association • Justification for this approach:  1. we are interested in applications and...  2. you are training to be doctors and... 3. this is an American Medical University.

Scenario 1
A patient  is being treated for a working diagnosis of  chest infection and you, a junior medical staff member,  have concerns about a failure of response to current  antibacterial antibiotic agent (s): Do you: ‐ change to the biggest gun antibiotic (s)...? ‐ leave till tomorrow for someone else to consider ..?

AMA Code V11
A physician shall, while caring for a patient,  regard responsibility to the patient as  paramount*. The emphasis is on the good for the other... The well being of carers is also important e.g.  can a doctor acquire an infection from a  patient ? 
* http://www.ama‐‐resources/medical‐ethics/code‐medical‐ethics/principles‐ medical‐



. legionella or  influenza?  A four line case includes significant  issues • Your good. A physician shall be dedicated to  providing competent medical care. • Care for patient does a carry critical element of  timeliness with infectious diseases  • What if the working diagnosis of ? chest infection  was right but it is due to mycoplasma. the pathogen. is?) • Meropenem plus Vancomycin? • What if there is no infection?  • A working diagnosis of infection might be  wrong and the clue may be the supposed non‐ response to current therapy ? Bigger gun antibiotics • But what’s the harm. or the patient’s good. • The good of yet others ( to not get the antibiotic  resistant flora from the index case)  MICR570/IH/S12 68-2 . it. • The good of the individual at a time. A physician shall recognize a  responsibility to participate in activities  contributing  to the improvement of the  community and the betterment of public  health. VRE selection… ¾ Antibiotic‐resistant flora spreading The spread of antibiotic‐resistant  flora?  • AMA code VII.. surely? • Let’s have a go?  ¾ Delay in making the right diagnosis ( for benefit of  the patient) ¾ Further harm from that delay ¾ Exposure to other drugs and potential  pharmacological harm ¾ Super‐infections eg C...Ethics & Microbiology ? Bigger gun antibiotics • Is this to help the patient or to help us sleep  better ( since the cover will ? kill everything)  whatever. • The importance of knowledge in a scientific  approach to applications in a (scientific) field. difficile ¾ Antibiotic‐resistant flora being generated or selected:  MR‐GNBs. • You may still not know what to do but know enough  to know this and call for help... • Or not doing things which could harm the  public good • Treating a patient may impact a wider  ecosystem ? Leave till tomorrow • (In your mind) Maybe someone more  competent could sort this out tomorrow so go  home? • AMA code I I... • The value of reasoning for the good good. the good in  the future (not carrying antibotic resistant flora)  and. with  compassion and respect for human dignity  and rights Leave till tomorrow • Have you maintained your knowledge and skill base?  ( competence? )  • View from classical philosophy that more knowledge  will lead to better (right) courses of action. or both and the  weighting of these..

  future patients in a global health view? Conflicting value streams • Resolve by seeking the highest determinants. and the impact  this will have. ¾ Notification is based on The Law ¾ The Law may not be right ¾ You can seek the views of others ¾ The default is compliance with law ¾ If you think the law should be changed then this must  be through a formal route ( not.)  MICR570/IH/S12 68-3 . For the patient’s good.  XDR & MDR‐TB  • Tuberculosis is an ancient adversary • Called “consumption” in older books and with  good reason • It is an AIDS defining illness • Case detection and treatment is vital for  control Multidrug and extensively drug-resistant TB (M/XDR-TB) 2010 GLOBAL REPORT ON SURVEILLANCE AND RESPONSE http://whqlibdoc..get the public health staff to speak with her  directly.pdf Ethics and Law AMA code III..  She is also always aware of furtive glances (  amidst the smiles) at corporate  parties when  they turn up. a young doctor. ‐ whose good is served by telling them? ‐ who is the patient’s doctor? ‐ what about patient confidentiality? ‐ and you have become quite close to her and you  wonder about her workplace. get her counselling and/or psychiatric help/  ask her permission to speak with both her and her  partner at the same time....e.. ¾ Treat the TB ¾ Her partner needs follow up ¾ There may be other contacts ¾ She and society will benefit ¾ Address the negatives ( more stress from others  knowing.. A physician shall respect the law and also  recognize a responsibility to seek changes in those  requirements which are contrary to the best interests  of the patient..  are  about to inform her that you need to tell the  (external) public health authorities about her  infection with TB..... She has been under considerable  stress at work and is depressed at the current  perception of banking and about job security.who. none compliance) Your patient • • • • • • • Are you treating the patient as a whole or her illness? What about the depression? What about counselling? You cannot change her race or that of her partner You may be able to affect societal behaviour but at this time?  Can you affect capitalism. • Consider a hierarchy of determinants...? What about those who may be affected if we do not notify 191_eng.Ethics & Microbiology Scenario 2 A 35 year old/young white female banking  executive has tuberculosis acquired from  visiting her non‐white male partner’s family  home in a poor country and exposure to his  grandfather.... and now.? • She is in hospital and you...

 difficile infection  (CDI) can spread from her? • Pull the curtains around to have effective  g  with g gloves and aprons p  etc  “barrier nursing” and leave her on the ward ? • Send her home now? • Put her onto a ward with other patients who  have diarrhoea? • Other?  Consider • The generation of problems by  interventions…was the family practitioner  right to give ciprofloxacin? g  to g give antibiotics on admission • Were we right • For how long was she treated by us? • Can you contain CDI on a ward? • What harm can ensue to her by being in a  single room • Or to others from her not…? Aspects of ethics covered in scenarios • Egoism vs. Her family practitioner had given  her one week of amoxicillin and then. others?   • In the case of doctors the conflict may not be  so great: given that a focus on the patient is  expected of them. On admission she is  given amoxicillin‐clavulanate and  clarithromycin. difficile Infection • The hospital policy requires her to be moved  into a single room • Her husband died about 6 months  before and  gets night g g  terrors • She does not want to be moved to a single  room • Her daughter does not want her to moved  from the open ward where she has some  contact with other patients You will ? • Isolate her anyway since C. then  when  she apparently did not respond. doctors must develop  concern for others in order to succeed…  MICR570/IH/S12 68-4 . Altruism • What counts as an individual’s interests?   • An individual’s interests vs.Ethics & Microbiology Scenario 3 A 92 year old female patient is admitted via  the ER for a community acquired chest  infection.. Altruism • How much weight to give our own interests  vs.  Ten days later she develops  diarrhoea from.? C. one week  further of ciprofloxacin. society’s Egoism vs.

  • Kantianism: We should also care about our  duties to particular people Final points • Infectious diseases by their nature link  individuals with society • Considerations of the good for both must be  simultaneous • There are evidenced based guidelines on how  infections should be managed • There are laws governing some infections • The ideal is to serve the good of both  individuals and society at large.Ethics & Microbiology Trade‐Offs • Often medical decisions trade‐off an  individual’s good against society’s • Utilitarianism: We should care ultimately only  about the good of society as a whole. MICR570/IH/S12 68-5 ..  measured by the total amount of happiness.