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ELEMENTOS DE ANTROPOLOGIA SOCIAL

PARA ESTUDIANTES DE CIENCIAS DE LA SALUD

Departamento de Salud de la Comunidad


ESCUELA DE MEDICINA, FACULTAD DE CIENCIAS DE LA SALUD

Doctor Luis Edmundo Vsquez UNIVERSIDAD DOCTOR JOSE MATAS DELGADO

Indice
Pgina

Prlogo ..................................................................................................................................................... vii PRIMERA PARTE Definiciones y relaciones bsicas: Ciencia y Antropologa
CIENCIA Ciencia o conocimiento cientfico ................................................................................................... 8 La unidad y la diversidad del conocimiento cientfico ................................................................ 8 Los fundamentos de la unidad del conocimiento cientfico ..................................................... 10 Realidad y conocimiento cientfico................................................................................................ 11 Complejidad, dependencia y exactitud relativa del conocimiento cientfico.......................... 12 ANTROPOLOGA Definicin, objeto, propsito ......................................................................................................... 13 Divisin y ramas principales ........................................................................................................... 13 Carcter y ubicacin en el conjunto de las ciencias ..................................................................... 14 Relacin con otras ciencias .............................................................................................................. 15 Estrategias tcnico-metodolgicas en la investigacin antropolgica ..................................... 15

SEGUNDA PARTE Principales perspectivas tericas en el anlisis de problemas antropolgicos



Respuestas alternativas al problema central ................................................................................. 18 El enfoque evolucionista ................................................................................................................. 19 Los aportes de Spencer Los aportes de Morgan Los aportes de Tylor Reacciones crticas ante el evolucionismo ..................................................................................... 21 El enfoque funcionalista .................................................................................................................. 22 Los aportes de Durkheim Los aportes de Malinowski Los aportes de Radcliffe-Brown El enfoque estructuralista ................................................................................................................ 27 Los aportes de Compte Los aportes de Saussure Los aportes de Claude Levi-Strauss El funcionalismo estructural ........................................................................................................... 30 Tratamiento metodolgico y conceptual en sus anlisis ............................................................ 30 Enfoques caractersticos .................................................................................................................. 30 Crticas a estas perspectivas tericas .............................................................................................. 31 Los enfoques alternativos ............................................................................................................... 31 Los nuevos enfoques ....................................................................................................................... 31

TERCERA PARTE
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Los temas fundamentales de la antropologa: el hombre, la sociedad y la cultura


EL HOMBRE Concepcin integral ......................................................................................................................... 32 Dimensin biolgica Dimensin psicolgica Dimensin social Dimensin cultural Unidad y diversidad......................................................................................................................... 34 LA SOCIEDAD Elementos de base que la definen. ................................................................................................ 35 Condiciones necesarias para su existencia .................................................................................... 36 Actividades y funciones ................................................................................................................... 37 LA CULTURA Definicin general ............................................................................................................................ 37 Como sistema de normas y valores ............................................................................................. 38 Las costumbres Las tradiciones Las instituciones Las leyes Los valores Como complejo y configuracin de rasgos ................................................................................ 39 La nocin de rasgos Los rasgos universales, generales y particulares Los complejos Las configuraciones Como respuestas a las tensiones del entorno .............................................................................. 41 Adaptacin fisiolgica y cultural La variacin y cambio como consecuencia de la adaptacin

CUARTA PARTE Los postulados de la antropologa



Significado y formulacin............................................................................................................... 43 Ejemplo de postulados antropolgicos ....................................................................................... 43

QUINTA PARTE Aplicaciones prcticas del conocimiento antropolgico, en distintos campos de la actividad humana En la organizacin, relacin y funcionamiento de grupos ......................................... 48 En programas de reconstruccin .................................................................................... 48 En programas de desarrollo ............................................................................................. 48 En la enseanza universitaria ......................................................................................... 48 En otros requerimientos de la vida contempornea ................................................... 49

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SEXTA PARTE Aplicacin del conocimiento antropolgico, en el campo de la salud humana



Principales aportes ............................................................................................................................ 50 Anlisis y significado ........................................................................................................................ 51 La identificacin de los fenmenos de la salud humana, como rasgos universales de la cultura Los sistemas explicativos de la salud Los sistemas del cuidado de la salud Los sistemas relacionados a los encargados del cuidado de la salud La cosmovisin desarrollada en distintas culturas, como base de interpretacin y tratamiento de la enfermedad ..................................................................... 53 Cosmovisin religiosa, mgica, emprica, racional El condicionamiento sociocultural de la enfermedad, en distintas fases de desarrollo histrico ........................................................................................................... 55 Fase de caza y recoleccin De agricultura y domesticacin de animales Pre-industrial Industrial poca actual El proceso salud-enfermedad en la persona humana considerada como un ser integral, nico y diverso ........................................................................................... 56 Complejidad, dependencia, relacin y cohesin de elementos dentro del sistema Consideracin de esta realidad en el anlisis del proceso salud-enfermedad y en la formulacin de estrategias de atencin La visin integral del ser humano: prioridad subyacente en la formacin del personal mdico Los sistemas de vida y la salud humana Modos de vida de la sociedad Condiciones de vida de los grupos humanos Estilos de vida de las personas Factores y procesos correlacionados en su conformacin Acciones modificadoras Efectos en la salud La interrelacin de factores concurrentes, en el condicionamiento, determinacin y comprensin del proceso salud-enfermedad ............................................... 61 Consideraciones generales Ejemplo de interrelacin de factores en el proceso salud-enfermedad. PALABRAS FINALES DEL AUTOR ................................................................................................. 62 BIBLIOGRAFA ....................................................................................................................................... 63

APNDICE
I. II. Guas de estudio temtico para los alumnos de la materia. ...................................................... 65 Medicina Tradicional Popular ......................................................................................................... 80

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Prlogo
contenido de este manual, se complementa con los temas de estudio que conE ltempla el programa de la materia Antropologa Social para los estudiantes de medicina, que sirve el Departamento de Salud de la comunidad de la Escuela de Medicina de la Universidad Dr. Jos Matas Delgado. Dicho contenido est centrado en cuatro temticas generales. La primera, referida al concepto, a las caractersticas y a los principios bsicos del conocimiento cientfico y de la Antropologa. La segunda, se refiere a las principales perspectivas de interpretaciones antropolgicas sobre la vida sociocultural del ser humano. La tercera, est referida a los grandes temas objeto de la Antropologa: el hombre en su concepcin de ser integral, nico y diverso; generador de la sociedad y la cultura, a travs de las cuales se desarrolla y se identifica como especie humana. Por ltimo, se presentan los principales aportes del conocimiento y de las elaboraciones de las ciencias sociales, que han encontrado aplicacin en el campo de las ciencias de la salud humana. Se persigue estimular la capacidad de comprensin y de anlisis crtico del estudiante, mediante el ejercicio constante de la lectura del material que contiene este manual y de otros materiales recomendados. Para cada grupo de estudiantes, en cada ciclo; se considera la elaboracin de guas de lectura y la ejecucin de actividades relacionadas a los contenidos desarrollados durante el curso. (Ver Apndice 1) Con lo anterior se pretende facilitar las bases que permitan a los estudiantes, lograr una visin ms amplia y comprensiva con respecto a las elaboraciones y aplicaciones del conocimiento cientfico; una comprensin mayor de la integridad, unidad y diversidad biolgica, psicolgica, social y cultural del ser humano; una adecuada comprensin de la naturaleza y de los problemas humanos, principalmente aquellos relacionados a la salud como un sistema o proceso integral de dimensin bio-psicosocio-cultural. El propsito final de este manual, es contribuir a la formacin y desarrollo de un mejor alumno de medicina, para permitirle alcanzar un desempeo exitoso, como futuro profesional de la salud humana.

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Ciencia y Antropologa
1 . Definiciones y relaciones bsicas.

Ciencia
Ciencia o conocimiento cientfico. La unidad y la diversidad del conocimiento cientfico. Los fundamentos de la unidad del conocimiento y de la actividad cientfica. Realidad y conocimiento cientfico. Complejidad , dependencia y exactitud relativa del conocimiento cientfico. fecciona mediante el mecanismo de mutacin, que se manifiesta mediante el enunciado de nuevas ideas, de nuevas teoras y de nuevos datos, y mediante el mecanismo de seleccin, que consiste en la crtica de esas nuevas ideas de esas nuevas teoras y de esos nuevos datos, para aceptarlos o rechazarlos. La ciencia es conocimiento relativamente preciso, razonado y ordenado, con referencia a hechos verificables, relacionados a fenmenos fsicos, biolgicos y humanos; que de acuerdo a su capacidad y a los medios disponibles, ha logrado desarrollar el hombre, con el fin de satisfacer sus distintas necesidades y motivaciones.

Ciencia o conocimiento cientfico


El significado de ciencia se relaciona siempre a conocimiento; pero a conocimiento que ha sido verificado y comprobado mediante la aplicacin de mtodos o procedimientos cientficos de investigacin y que ha llegado a organizarse dentro de un campo y una determinada rama del saber humano. En tal sentido, el conocimiento cientfico es producto de un razonamiento lgicamente ordenado, basado en hechos verificables, observados y registrados metodolgicamente. A diferencia del saber popular o del sentido comn, no puede basarse en suposiciones, creencias, sentimientos, prejuicios, ni en interpretaciones erradas. No obstante, el conocimiento cientfico no es un producto completamente acabado en ninguno de sus campos. Su desarrollo depende de la capacidad de entendimiento o comprensin humana; de los recursos, medios y procedimientos disponibles para lograrlo y de las caractersticas de los fenmenos que estudia la ciencia. Todo conocimiento cientfico se inicia a partir de la ordenacin o sistematizacin del conocimiento existente, para luego pasar a investigar los principios o leyes que determinan y explican los fenmenos. El conocimiento cientfico se ampla y se per8

La unidad y diversidad del conocimiento cientfico


En sus comienzos el conocimiento cientfico estaba reunido en un solo campo general del saber y se le consideraba como una sola unidad total. (Ver George Gusdorf 1983) Era factible que los sabios de la antigedad pudieran dominar todo el saber cientfico de su tiempo. Se dice que Aristteles, all por los aos 384-322 a. de C., fue el ltimo sabio en el mundo capaz de dominar todo el conocimiento posible de

su poca. Lo cierto es que Aristteles fue un proYa en 1808, Napolen haba fundado en Franfundo conocedor de todas las ramas del saber de su cia la Universidad Imperial, en la que tendra efecto tiempo y que sus escritos fueron la fuente principal por primera vez la separacin de las ciencias y de las de consulta de los filsofos y telogos escolsticos letras, en dos facultades distintas. Se iniciaba as de la Edad Media. un nuevo sistema de enLa unidad inicial del conoseanza, que impactara al cimiento cientfico se logr resto de universidades euLa ciencia pierde su atractivo ms vivo, su mantener hasta el siglo XVIII ropeas. aproximadamente, poca en la principal utilidad, cuando considera las diA pesar de los esfuercual, la enseanza universitaria zos por restaurar y manversas ramas como extraas entre s, cuando de las Ciencias y Letras se haca tener la visin de unidad ignora que cada estudio esclarece y fecunda a en forma unificada en una sola del conocimiento cientlos dems. facultad: la de Artes Liberales. fico y mostrar la relacin El constante esfuerzo inteexistente entre los La ciencia es una; las Lenguas, la lectual del hombre por lograr fenmenos pertenecientes Literatura, la Historia, la Fsica, la Matemayor conocimiento, produce a los diversos campos de mtica y la Filosofa, los conocimientos ms y acumula saber cada vez ms. la realidad natural y soalejados en apariencia, se tocan realmente, o A partir del siglo XIX, se manicial, se haba iniciado ya ms bien forman todo un sistema. fiesta una extraordinaria expanun proceso inevitable de sin del trabajo cientfico que desintegracin del conoTal es la marcha del espritu humano, rompe la unidad de la ciencia y cimiento cientfico y se da paso a su diversidad. primeramente ve la ciencia, despus las ciencias haba dado paso a la esEn este siglo, toma auge el pecializacin del conociy luego, de nuevo, la ciencia. Ha partido de la positivismo creado por Augusmiento; que producira unidad, mas de una unidad de confusin y de to Comte (1798-1857), mepor mucho tiempo aisladesorden, vuelve a la unidad, pero a una diante el cual se renuncia a comiento, desorden y conunidad de orden y claridad. nocer el ser mismo de las cosas, fusin en el mundo cien(Jules Michelet. Discurso sobre la unidad conformndose con verdades tfico; pero que a la vez, de la ciencia (1825).) sacadas de la observacin y de enriquecera las tecnolola experiencia; as como el gas de la investigacin y cientifismo, que valora el coprofundizara el conocinocimiento elemental de las comiento; aunque para musas. chos, a costa del desmantelamiento de la inteliEn este nuevo estado del saber, surgen y se divi- gencia. den incontrolablemente nuevas ramas de estudio; Las voces de protesta y los esfuerzos de restaurael conocimiento se separa en diversas disciplinas cien- cin del saber, tienen eco en las universidades, dontficas, produciendo desorden y confusin en el de se reconoce la existencia particular de cada conomundo cientfico. Cada ciencia se encierra y se as- cimiento, pero en su relacin con el saber total. la en su propia metodologa y se concentra en sus En el siglo XX, se est logrando tomar concienpropios datos e informacin, generalmente estrecha y fragmentaria; desconociendo toda relacin existente entre los diversos fenmenos de los disUn buen profesional debe saber captar las relatintos campos de la realidad y rompiendo la relaciones de su saber, con las dems ramas del conocicin que tiene el saber particular con las dems ramiento cientfico. mas del conocimiento cientfico.
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cia de las limitaciones impuestas por el saber especializado; pero hace falta mayor empeo por lograr la explicacin causal de los fenmenos y superar el conocimiento basado en hechos y verdades fragmentados.

Los fundamentos de la unidad del conocimiento cientfico


Existen ciertas realidades y principios en los que se fundamenta la unidad del conocimiento cientfico y que ayudan a comprender la interrelacin entre los fenmenos de la naturaleza y de la sociedad. Estos fundamentos son de orden ontolgico, epistemolgico y sociolgico. (Ver Stanislav Nicolaevitch Smirnov 1983)

Los de orden ontolgico se refieren a las leyes y principios que rigen la formacin y el funcionamiento de la realidad fsica, biolgica y social, y evidencian distintos grados de relacin y de cohesin entre los fenmenos de la realidad. Entre los diversos elementos y estructuras que constituyen toda realidad, existe una unidad esencial, que se enlaza entre s por medio de eslabones que el hombre no termina de conocer y comprender, pero que se ha venido revelando y expresando en sus distintas manifestaciones y dimensiones, a travs de las actividades prcticas y de los descubrimientos cientficos que realiza. De esta manera, el hombre, poco a poco ha venido captando esta unidad y esta relacin de los fenmenos y se est acercando cada vez ms, por medio de la ciencia, a su pleno conocimiento y comprensin. Este proceso de conocimiento y comprensin de la unidad y de la interrelacin entre fenmenos de distintos campos, se encuentra expresada en principios ontolgicos como los siguientes: a) Todo lo que existe, toma en cierta manera la forma de nudos de cohesin y de redes de relacin, que mantienen unida la diversidad de fenmenos. b) Dentro de cada campo de la realidad y entre ellos, existen formas especficas de cohesin y
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de relacin, cuya fuerza vara de intensidad. La cohesin y la relacin es ms fuerte dentro de cada campo; y es menos fuerte, entre los distintos campos. As por ejemplo, la fuerza o intensidad de cohesin y de relacin de los elementos y estructuras dentro de un campo particular: inorgnico, orgnico o social, ser ms fuerte internamente, que cuando se relacionan entre s. c) La materia siempre tiene un punto de unin, ya sea que se transforme de un nivel a otro, o que pase de una organizacin inferior a una organizacin superior. Ejemplo, el paso de lo qumico a lo fsico; de lo fsico a lo biolgico y de lo biolgico a lo social. d) Todos los elementos de la realidad, aparecen bajo la forma de procesos y sistemas, que son comunes a los distintos fenmenos pertenecientes a uno, varios o a todos los campos de estudio de la ciencia. Todos los sistemas se agrupan en fases. En el campo biolgico podemos observar las fases que llevan al desarrollo de un ser vivo: huevo, feto, recin nacido, nio, puber, joven, adulto, maduro, anciano. En el campo fsico, igualmente, se pueden observar las fases distintas de un elemento como el agua, en gaseosa, lquida y slida. En el campo social, se pueden observar las fases distintas de los sistemas de sociedad humana: primitiva, feudal, capitalista, socialista, etc. e) En todo proceso y sistema, existen fenmenos formados por elementos cualitativamente distintos y cuyas relaciones pueden permanecer ocultas al conocimiento, aunque constituyen un mismo sistema integrado. El hombre es capaz de descubrir la relacin que une a los distintos elementos de un sistema, iniciando el estudio de los que aparecen como ms importantes o sobresalientes. En el campo de la salud, a travs del tiempo y con el aporte de las ciencias antropolgicas, se logr descubrir y establecer la realidad sistmica de la salud humana, clarificndose que no slo implica procesos independientes de naturaleza

biolgica, sino relacionados a factores de naturaleza psicolgica, social y cultural. De la misma manera, la ciencia ha clarificado las relaciones sistmicas entre distintos elementos cualitativos, que tambin permanecan ocultos al conocimiento humano, como en el caso del sistema bisfera y otros.

Los argumentos de orden epistemolgico se refieren a ese bagaje fundamental de principios tericos, metodolgicos, tcnicos, conceptuales y de todo proceso de realizacin, que son de uso comn en los distintos campos de las ciencias. Ninguno de estos recursos intelectuales La formulacin de principios y leyes, propios de la formapuede considerarse ahora como de propiedad cin y funcionamiento de la realidad fsica, natural y soy uso exclusivo de ninguna ciencia en particial, ayuda a entender las diversas formas en que se manicular; como ocurra a principios del siglo XX, fiestan los fenmenos y favorece la comprensin de la unicon el mtodo experimental para la verificadad del conocimietno cientfico. Esta unidad, permite y cin de hiptesis, que se lo disputaban como fortalece los fundamentos y los mtodos comunes del trade uso propio, las ciencias fsicas y que aun para las ciencias biolgicas el uso de este mbajo cientfico. A su vez el asombroso desarrollo de las todo experimental era un campo vedado y comunicaciones y de la informacin, facilitan la cooperacin un sacrilegio la intencin de su aplicacin por econmica, cientfica y tcnica para la ejecucin de proyeclas dems ciencias. Los argumentos de orden sociolgico, se refieren a los efectos unificadores y de interrelacin que se generan en los distintos campos de la actividad cientfica, como consecuencia de: a) Una mayor vinculacin entre las ciencias de la naturaleza y las ciencias del hombre, debido a una amplia y creciente transformacin, integracin y adaptacin de la naturaleza a la vida y a los requerimientos sociales del hombre. b) Una creciente integracin y enriquecimiento mtuo que se da entre los diversos procesos sociales ligados a las distintas esferas de la actividad humana. c) Una fuerte participacin internacional, para enfrentar problemas de inters comn, relacionados al desarrollo de las fuerzas productivas; a la explotacin y utilizacin conjunta de recursos naturales; a la lucha contra enfermedades y contra otros problemas sociales que afectan a la

humanidad. En resumen los argumentos de orden sociolgico relacionados a la unidad del conocimiento y de la actividad cientfica, se refieren a hechos socioculturales de tipo global, que propician la unificacin, la organizacin, la orientacin y la utilizacin compartida internacionalmente, de los distintos recursos para la actividad cientfica; favoreciendo, mediante la cooperacin y el intercambio, un desarrollo y un entendimiento cientfico y tecnolgico comn entre los distintos pases.

tos integrados de investigacin, pactados entre gobiernos y entre distintas asociaciones cientficas mundiales.

Realidad y conocimiento cientfico


La realidad perceptible a la ciencia humana, se manifiesta en dos grandes campos: el campo fsiconatural y el campo social. El primero est reservado al dominio de las llamadas Ciencias Naturales y el segundo, al de las Ciencias Sociales. En el conjunto de las Ciencias Naturales se identifican todas aquellas disciplinas que estudian las relaciones y procesos observables propios de los fenmenos fsicos y naturales, como los de la composicin de la materia, de la vida animal y vegetal. Tienen como objetivo el conocimiento de las leyes y propiedades de los seres, cuerpos y fenmenos naturales, orgnicos e inorgnicos. Se consideran entre ella, la Biologa, la Mineraloga, la Geologa,
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la Qumica, la Fsica y la Astronoma, con sus correspondientes ciencias auxiliares. Las Ciencias Sociales por su parte, se encargan de estudiar los procesos relacionados con los fenmenos humanos, derivados de las relaciones del hombre entre s y de las relaciones del hombre con el mundo no humano (fsico natural) que lo rodea. El objetivo de las Ciencias Sociales es estudiar las leyes y principios que rigen las relaciones sociales y los productos derivados de su proceso. Se identifican dentro de las Ciencias Sociales, la Poltica, la Economa, el Derecho, la Pedagoga, la Psicologa, la Sociologa, la Antropologa y la diversidad de sus ramas o ciencias auxiliares.

fenmenos. Los vnculos de relacin particular que se establecen entre los fenmenos, generan distintas formas de subordinacin entre ellos.

Complejidad, dependencia y exactitud relativa del conocimiento cientfico


Cada disciplina cientfica, dentro de su campo, se ocupa de fenmenos que presentan distinta complejidad, dependencia y grado de exactitud. Por lo general, los fenmenos naturales (inorgnicos y orgnicos), por ser menos complejos y menos dependientes que los fenmenos sociales, son de mayor exactitud que stos. Existe una correspondencia directa entre la complejidad, la dependencia y la exactitud de los fenmenos; con la complejidad, la dependencia y la exactitud de las ciencias que particularmente se encargan de estudiar estos fenmenos. Las ciencias fsico-naturales, por lo general, ofrecen mayor exactitud que la ciencias sociales, por estudiar fenmenos menos complejos y menos dependientes de los que corresponden al campo de las ciencias sociales.

La complejidad de un fenmeno, se establece por la cantidad y la calidad de los diferentes elementos que configuran su estructura. A mayor diversidad de elementos que configuran un fenmeno, mayor ser la complejidad reflejada en sus datos. La dependencia de un fenmeno, se determina por su ubicacin y forma en que se ve afectado en la red de relaciones que mantiene con otros
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La exactitud de un fenmeno, depende de la regularidad y precisin con la que se manifiesta. Un fenmeno puede preverse y registrarse con mayores posibilidades de xito y confiabilidad, en la medida de su regularidad y precisin con que ste se presente al observador. Para ilustrar lo anterior, consideremos el siguiente principio, aplicable a la realidad natural y social: Cuando la presin es mayor que la resistencia, se rompe la dimensin ptima de una estructura dada y se produce una transicin o una mutacin en el estado del sistema al que corresponde dicha estructura. Si se le pide a un estudiante de ingeniera, que ejemplifique la aplicacin de este principio, seguramente nos dira: que si una estructura dada tiene una resistencia mxima de 10kgf (kilogramos fuerza) por m2 y se somete a una fuerza o presin mayor a su resistencia, se rompera su dimensin ptima de resistencia, produciendo una transicin o cambio en el estado del sistema de construccin. Para un estudiante de ciencias biolgicas, la respuesta se volvera ms difcil; pero para un estudiante de ciencias sociales, la respuesta sera mucho ms difcil an. Por qu? Cuando el problema se aplica y se limita a una realidad de tipo inorgnica, en la que es posible establecer y controlar a voluntad o con mayor exactitud el grado de complejidad y de dependencia de los elementos que conforman ese tipo de estructuras, la solucin es ms exacta como en el caso anterior, donde presin y resistencia son fcilmente identificables y definibles debido precisamente al bajo nivel de complejidad y a la relacin directa de dependencia de y entre los elementos que pueden considerarse en una estructura de tipo inorgnica. Ante una realidad orgnica, donde la dinmica fisiolgica transforma los elementos fsico-qumicos a un nivel de mayor complejidad y dependencia biolgica, resulta ms difcil identificar y definir con

tanta exactitud la relacin entre presin y resistencia que pueda darse entre los distintos elementos estructurales de un sistema biolgico determinado. La respuesta sera an ms difcil de lograr en el campo de las Ciencias Sociales, donde la realidad

objetiva del mundo natural, se conjuga con la realidad objetiva y subjetiva del ser humano, configurndose as, los ms variados, complejos e interdependientes sistemas estructurales de la realidad: la realidad social.

Los distintos niveles en que la realidad se estructura y se manifiesta, permite distintos grados de exactitud en el conocimiento cientfico. Los fenmenos estudiados por las ciencias sociales, son ms complejos y ms dependientes que los estudiados por la ciencias naturales; consecuentemente la exactitud de los datos que es posible lograr en el estudio de los fenmenos sociales, es menor que el grado de exactitud posible de lograr, en el estudio de los fenmenos naturales.

2. Definiciones y relaciones bsicas.

Antropologa
Concepto, objeto y propsito. Divisin y ramas principales. Carcter y ubicacin en el conjunto de las ciencias. Relacin con otras ciencias. Estrategias metodolgicas y tcnicas en la investigacin antropolgica.

Definicin, objeto y propsito


Es difcil formular una idea conceptual que satisfaga los distintos enfoques o perspectivas que pueden tomarse como referentes, para llegar a una definicin satisfactoria y de aceptacin general. En el caso de la Antropologa, por supuesto, no se ha logrado una definicin que sea aceptada unnimemente, debido a la complejidad de su objeto y de su propsito de estudio, que deja un amplio espacio para distintos criterios o enfoques. La definicin ms general e inclusiva, considera a la Antropologa como El estudio del hombre y sus obras. Esta definicin permite abarcar las diversas investigaciones, elaboraciones tericas y distintos campos de accin de la Antropologa, dentro de su objeto y propsito de estudio.

El propsito que persigue, es encontrar los principios universales que rigen la vida y la conducta humana.

Divisin y ramas principales


Los estudios de la Antropologa General se concentran y dividen en dos campos: el fsicobiolgico y el socio-cultural. En el primero, la Antropologa fsica o biolgica estudia el origen de la humanidad; los diversos tipos fsicos de la especie humana; la ecologa humana; las pruebas diversas de la evolucin del hombre. Se interesa en problemas relacionados a la constitucin y crecimiento del cuerpo humano; en la relacin entre nutricin y constitucin somtica, en la bsqueda de leyes que rigen la herencia gentica de los distintos tipos sanguneos; en la adaptacin biolgica a diferentes climas; en la resistencia a deter minadas
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El objeto de inters de la Antropologa, es el estudio del hombre, su vida y su cultura.

enfermedades y en otros problemas relacionados po y de su distribucin espacial. a la fisiologa humana, que relacionan a la Antropologa muy estrechamente con la Anato- Carcter y ubicacin en el conjunto de ma y la medicina general. las ciencias. La Antropologa biolgica se auxilia de la El objeto y el propsito de estudio de la Anpaleoantropologa, que estudia la evolucin de tropologa, le imprime a esta ciencia ciertas calos homnidos por medio de los restos fsiles. De ractersticas distintivas, que se expresan en la la osteologa para el estudio de los huesos fsiles forma o manera en que obtiene, presenta y relay de la primatologa, para el estudio comparado ciona los conocimientos. (Ver Leo Apostel 1983). de la biologa y otras caractersticas de los primates no humanos. En el campo sociocultural, la El conocimiento antropolgico est constituido con elementos Antropologa estudia las relaciones provenientes de distintos campos, pero bajo la perspectiva y los diversos aspectos de la cultura humana en distintos momentos y vivencial del hombre, como objeto y sujeto transformador de su lugares. Se interesa en el estudio realidad. del lenguaje; de la estructura social; de la personalidad; de los esqueEs evidente que la Antropologa mas de accin aprendidos por los por muy especfico que sea su mtodo para manejar los datos grupos para satisfacer necesidades que recoge aspira en ltimo trmino a constituirse en una vitales y secundarias; en pautas y patrones de vida, como en todo ciencia coordinadora, algo as como en una corporacin matriz comportamiento socialmente de la que dependen varias divisiones de funcionamiento indeaprendido; en las relaciones pendiente. Es cierto que nosotros, los antroplogos, jams determinadas por los grupos hulogramos conocer China con la penetracin de un sinlogo, ni manos, la jerarqua, los conflictos, tampoco el sistema de precios, el crdito y las operaciones bancarias la evolucin de estos grupos, etc. tan bien como los economistas, ni la influencia hereditaria, con la La dimensin socio-cultural, tambin relaciona a la Antropologa previsin de un bilogo gentico. Sin embargo, tratamos de con la salud humana, de lo cual traalcanzar un objetivo que todos estos acadmicos ms especializados taremos especialmente ms adelanveran nicamente si acaso de manera tangencial y te. peridica: aspiramos a comprender, en la medida que sea posiPara tratar los diversos aspecble, la forma en que la civilizacin China, la economa, los factotos socio-culturales de su inters, res hereditarios y tantsimos otros temas muy particulares y esta rama de la Antropologa se auxilia de la etnografa, para la desanalticos del conocimiento, vienen a relacionarse entre s para cripcin de grupos, sociedades o constituir verdaderamente partes del hombre; es decir, culturas particulares; de la etnoloderivadas del hombre, concentradas en l y dependientes de ga, para analizar y comparar dal. Alfred L. Kroeber, Antropologa Today Universidad tos; de la arqueologa, para reconsde Chicago. 1953. truir, describir e interpretar a travs de restos materiales, los rasgos de los grupos y de las culturas principalmente Es interdisciplinaria. Para obtener o lograr grafas; de la lingstica, para estudiar el lengua- el conocimiento necesario, la Antropologa je en su contexto socio-cultural a travs del tiem- penetra las fronteras de distintas ciencias y esto
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le da un carcter interdisciplinario en sus estu- problemas particulares que cada una investiga. dios. Es sintetizadora. Para manejar y presentar Estrategias tcnico-metodolgicas en adecuadamente el conocimiento particular y la investigacin antropolgica. analtico que sobre el hombre desarrollan otras disciplinas, recurre a la elaboracin Un buen profesional es el que sabe adaptar y enriquecer de sntesis. Esta forma sinttica de manejar las tcnicas metodolgicas de su trabajo, para alcanzar y presentar el conocimiento, le da a sus estudios un carcter sintetizador. mayor eficiencia y eficacia en su desempeo diario. Es globalizadora . Su carcter globalizador se manifiesta en la forma de relacionar entre s las partes del conocimiento La actividad esencial en todo trabajo de inobtenido sobre el hombre; lo que permite un co- vestigacin cientfica es la observacin (bajo nornocimiento global. mas especiales), de las distintas manifestaciones Su ubicacin en el conjunto de las ciencias. La Antropologa es una ciencia en parte biolgica y en parte social. Incursiona tanto en el campo de las ciencias naturales, como en el de las ciencias sociales; ya que al estudiar aspectos distintivos del hombre y la cultura, se ven relacionados ambos campos de las ciencias. de la realidad que sean de inters para el investigador, en cualquiera de sus campos. Bsicamente se observan estructuras (formas, magnitudes, composiciones, etc.); comportamientos (funciones, relaciones, regularidades, cambios, etc.); y significados (implicaciones, efectos, beneficios, riesgos, etc.); que pueden ser registrados y analizados como hechos reales de tipo fsico, biolgicos o de tipo socio-culturales. Pero como observaremos, cada disciplina cientfica se ve en la necesidad de aplicar tcnicas metodolgicas que mejor se ajusten a las caractersticas de sus materiales de estudio. En las investigaciones antropolgicas, se ha requerido de mucha creatividad tcnica y metodolgica para abordar los mltiples y peculiares problemas de investigacin a los que hace frente la Antropologa. Esta creatividad para adecuar las tcnicas de aplicacin del mtodo cientfico a las caractersticas de los materiales de estudio, se evidencia en el perfeccionamiento y desarrollo de las investigaciones arqueolgicas, mediante las cuales se procura reconstruir la historia de la cultura humana, a travs de restos o evidencias materiales del pasado remoto. Sus procedimientos tcnicos metodolgicos se desarrollan, desde las medidas de preservacin necesaria de los materiales encontrados; la ubicacin y contexto de esos materiales; el registro de las muestras seleccionadas; la consideracin
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Relacin con otras ciencias.


Adems de las ramas principales de la Antropologa, que contribuyen a la comprensin de la naturaleza humana y de su cultura, existen otras disciplinas que manifiestan estrecha relacin con esta disciplina. En el campo fsico-biolgico, la Antropologa se relaciona con la Anatoma, la Fisiologa, la Gentica, la Radiologa, la Fisioqumica, la Sexologa y otras ciencias especializadas. En el campo socio-cultural, se relaciona estrechamente con la Sociologa, la Psicologa, la Semntica, las Ciencias de la Comunicacin, la Historia, la Geografa y otras ciencias afines. Estas ciencias tienen en comn, su inters en estudiar al hombre, sus relaciones y las implicaciones derivadas; pero se diferencian en los aspectos que particularmente seleccionan para estudiarlos en forma especializada. Adems, las aplicaciones tcnicas y metodolgicas que realizan, van ajustadas a las caractersticas de esos

de factores para la reconstruccin de las secuencias cronolgicas de los materiales; la seleccin y sealizacin de secciones y zonas de trabajo; la coleccin, enumeracin, registro y clasificacin de muestras recolectadas, hasta el establecimiento de las cronologas de los restos y vestigios estudiados. En las investigaciones de la Antropologa Fsica, enfocadas a la evolucin biolgica del hombre, utilizando esqueletos fsiles humanos, las tcnicas y mtodos desarrollados por los arquelogos, se aplican perfectamente al trabajo de los antroplogos fsicos; pero cuando esta ciencia trata de establecer las relaciones fsicobiolgicas entre grupos humanos, recurre a otras tcnicas de observacin que le facilite la comparacin de estaturas y pesos promedios; el color de ojos, la contextura y el color del cabello, la medicin del crneo para establecer el ndice enceflico de los individuos pertenecientes a las poblaciones estudiadas. Ms recientemente, la Antropologa Fsica se concentra en el estudio de las caractersticas internas del cuerpo humano, para determinar la herencia gentica, apoyada en adelantos tcnicos que permiten el anlisis de elementos y tipos sanguneos. Tambin aplica otras tcnicas que le facilitan estudiar otros fluidos corporales, hacer mediciones de grasa, estudiar el ritmo de crecimiento, etc. En las investigaciones lingsticas, las tcnicas metodolgicas se adecan a la observacin y comparacin de los elementos bsicos del idioma; que le permitan al investigador, identificar rasgos idiomticos de procedencia comn, que luego son reunidos y clasificados en su respectiva familia lingstica. Un estudio clsico de este tipo culmin con la identificacin y clasificacin de la mayora de los idiomas europeos, como procedentes de un antecedente idiomtico comn, denominado indoeuropeo. Las tcnicas y mtodos de investigacin lingstica han sido perfeccionados con la ayuda de dispositivos electromecnicos, que han permitido superar las limitaciones de las tcnicas em16

pleadas inicialmente, que en gran medida dependan de la habilidad del informador para repetir, sin alteraciones, determinados vocablos y oraciones, que a su vez el investigador deba captar con toda la fidelidad auditiva posible, para luego transcribirlas en cdigos de caracteres fonticos, desarrollados especialmente para los trabajos de investigacin lingstica. Si revisamos ahora las caractersticas de las unidades de estudio de la Antropologa Social, encontraremos que tambin sus estrategias tcnico-metodolgicas desarrolladas en sus trabajos de investigacin, responden y se adaptan a sus unidades y materiales de estudio. El propsito de los antroplogos sociales por descubrir el origen de la sociedad humana y de las instituciones sociales, les ha llevado a estudiar cierto tipo de comunidades caracterizadas por una mayor uniformidad cultural y una menor diferenciacin social. Esto es, sistemas sociales de pequeas proporciones; (generalmente asentamientos no urbanos; tpicamente analfabetos, con relativo aislamiento, tanto fsico, como social); con tecnologas y economas denominadas simples o pre-industriales. En este tipo de comunidades es donde la Antropologa Social ha realizado la mayor parte de sus investigaciones y ha desarrollado sus estrategias tcnico-metodolgicas para descubrir rasgos distintivos que asemejan o diferencian, en aspectos institucionalizados de sus culturas, a las comunidades que estudian. La estrategia tcnico-metodolgica de los antroplogos sociales, les permite libertad de accin para movilizarse dentro de la comunidad, seleccionar eventos y personas como fuentes de informacin. Sus peculiares procedimientos de investigacin constituyen el mtodo etnogrfico, desarrollado por ellos y que est basado en la observacin principalmente participante; y en la entrevista no estructurada, o slo parcialmente estructurada. Mediante la observacin participante, el investigador logra involucrarse en distintas actividades tanto de tipo rutinario como especial y que

tienen efecto dentro de la comunidad investigada donde el antroplogo juega un doble rol: de observador y de participante. Al involucrarse como participante persigue ganarse la aceptacin y confianza de la gente; comprender mejor lo que est observando y experimentar el significado vivencial de la actividad o evento en el que participa. En cuanto a la informacin por entrevista, la logra de varias fuentes y maneras: la mera conversacin de relacin y exploracin con distintos miembros de la comunidad; las entrevistas con nativos informantes claves, que desde distintas perspectivas informan sobre aspectos especficos de la vida de la comunidad; las entrevistas para

el levantamiento de genealogas, las entrevistas profundas sobre historias de vida y entrevistas con cuestionarios, de uso relativamente reciente y no muy generalizado. El uso de la encuesta en Antropologa Social, no forma parte de su tradicin y estilo de trabajo. La usan eventualmente como complemento, aunada a la etnografa, con la transferencia de sus estrategias de relacin o contacto personal directo con los informantes. La informacin estadstica final de las encuestas, puede considerarse como apoyo a los informes etnogrficos, que el antroplogo no sustituye como fuente principal de informacin, sobre la vida de las comunidades que estudia.

El mtodo etnogrfico, es desarrollado y usado predominantemente por la Antropologa Social; ya que se ajusta, ms que cualquier otro, a sus objetivos y al tipo de unidades de estudio; que son comunidades y grupos humanos que presentan gran uniformidad cultural y un bajo grado de diferenciacin social. El mtodo etnogrfico opera ligado a la observacin y a la entrevista, en la forma peculiar con que la aplican los antroplogos. Actualmente, en la sociedad industrial moderna, los antroplogos recurren con mayor frecuencia a la encuesta y la estadstica, como tcnicas complementarias en sus estudios. Para el anlisis de sus materiales recolectados, usan la comparacin, la induccin y el mtodo histrico, adaptados a las perspectivas o enfoques tericos de sus estudios.

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Principales perspectivas tericas en el anlisis de problemas antropolgicos


Respuestas alternativas al problema central. El enfoque evolucionista. Spencer, Morgan, Tylor. Reacciones ante el evolucionismo. El enfoque funcionalista. Los aportes de Durkheim Los aportes de Malinowski. Los aportes de Radcliffe-Brown. El enfoque estructuralista. Los aportes de Ferdinand de Saussure. Los aportes de Claude Lvi-Strauss. El funcionalismo estructural. Tratamiento metodolgico y conceptual en sus anlisis. Crticas a estas perspectivas tericas. Los enfoques alternativos. Los nuevos enfoques.

Respuestas alternativas al problema central


Hay unanimidad entre los antroplogos, as como entre los dems estudiosos de las ciencias sociales, respecto a la conviccin de que existen ciertos principios o ciertas leyes universales, que determinan el funcionamiento y crecimiento de la cultura y sociedades humanas. Llegar a descubrir esos principios y esas leyes universales que rigen la vida y la cultura del hombre, es el problema central asumido por la Antropologa. Han surgido diferentes enfoques y diferentes respuestas en el tratamiento de este problema como producto de perspectivas de interpretaciones tericas y de enfoques metodolgicos distintos, aplicados selectivamente por cada investigador o por cada grupo de investigadores. El cmulo de trabajos de investigacin realiza18

dos por la Antropologa, le han permitido a esta ciencia un mayor reconocimiento, que en sus inicios pareci dedicarse slo a informar sobre las costumbres y creencias de gentes y lugares extraos; o simplemente a describir las similitudes y diferencias de los grupos humanos. Pero el inters en el estudio de distintos grupos, comunidades y fenmenos culturales estuvo enseguida motivado por conocer asuntos tales como: la historia del desarrollo cultural humano, los factores de atraso o avance cultural; la manera en que las personas de distintos lugares y pocas han logrado desarrollarse hasta alcanzar sus niveles actulaes; encontrar los procesos por los que se han desarrollado ciertas etapas de la cultura; etc. Aunque planteadas de diferentes formas, las distintas investigaciones y elaboraciones antropolgicas apuntan a la solucin del problema central: descubrir las leyes que gobiernan el crecimiento

sociocultural del hombre; o dicho de otra manera: encontrar los principios universales que rigen la vida del hombre. Para hacer frente a este cometido, los antroplogos se han apoyado en las construcciones tericas, en las recomendaciones metodolgicas y

en las herramientas conceptuales elaboradas y planteadas en el siglo XIX, por los fundadores de las disciplinas sociales; principalmente en los aportes extraordinarios de Augusto Compte, Heriberto Spencer y Emilio Durkheim.

Heriberto Spencer (1820-1903) Se bas en el sistema del organismo biolgico como modelo, para desarrollar una analoga aplicada al sistema social y elaborar su teora. Encontr que ambos organismos; el biolgico y el social, crecen y se desarrollan; que un aumento en su tamao, conduce a un aumento en su complejidad y en su diferenciacin; que las partes del organismo, son mutuamente interdependientes. En tal sentido, consider que los principios vlidos para los fenmenos biolgicos, como la evolucin, la funcin, la estructura, la adaptacin; lo seran tambin para el organismo social; que como sistema, se adapta, evoluciona, cumple funciones y tiene una estructura. Cre una teora de la evolucin que aplic a todos los aspetos de la vida, considerando que el universo se puede explicar solamente en trminos evolutivos. Segn esta teora, la ley general del desarrollo de los seres es la diferenciacin, acompaada de integracin. Los distitos sistemas de la realidad fsica, biolgica y social, se fueron formando sucesivamente, de acuerdo a esta ley general de desarrollo. En base al modelo del organismo biolgico, sostuvo que la sociedad comenz como un sistema no diferenciado y simple; pero que a travs de la evolucin, las sociedades desarrollaron estructuras especializadas para cumplir funciones especializadas. De tal manera que, cuanto ms diferenciada estructural y funcionalmente est una sociedad, es ms evolutivamente avanzada. Escribi, entre otras obras: Principios de Biologa (1864); Principios de Psicologa (1855) y Principios de Sociologa (1877).

El enfoque evolucionista
Se basa en los principios de la teora de la evolucin, que sostiene el paso gradual de un estado a otro; partiendo de formas ms sencillas y menos integradas, hasta llegar a formas ms complejas e integradas mediante un proceso evolutivo continuo. Este enfoque supone que el desarrollo cultural para todas las sociedades, en distintos tiempos y lugares, es el mismo en sus aspectos principales. El desarrollo paralelo y la existencia de costumbres similares en diversas regiones separadas del
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mundo, es su principal hecho demostrativo. Los aportes de Heriberto Spencer El primero en exponer la teora de la evolucin aplicada a las instituciones sociales, fue H. Spencer, en 1840. Los aportes de Lewis Henry Morgan Sin embargo, los planteamientos relativos a la evolucin sociocultural que impactaron en el desarrollo de la Antropologa, fueron formulados

en 1877, por Lewis Henry Morgan, en su obra Ancient Society (Sociedad Antigua). Morgan plantea que cada etapa evolutiva est sustentada por ciertos tipos caractersticos de tecnologa y de formas de subsistencia, consecuentes a esa tecnologa. Para cada etapa de la evolucin, correspondera una forma especfica de tecnologa y un modo consecuente de vida sociocultural. Ante cada avance tecnolgico, la sociedad responde como un organismo, con nuevos mecanismos autorreguladores de conservacin y subsistencia, desarrollando nuevas configuraciones socioculturales. A este planteamiento se le conoce como enfoque materialista de la sociedad. De acuerdo a esta perspectiva, la humanidad se inici en los niveles ms bajo de una escala, de la cual asciende lentamente, mediante conocimiento y experiencia acumulada; recorriendo determinados perodos que van del salvajismo, a otro de barbarie; hasta alcanzar la civilizacin. Morgan lo cataloga como un proceso natural y necesario que ha tenido lugar en un orden necesario de progreso. Su anlisis lo basa principalmente en dos constituyentes: los inventos y descubrimientos y las instituciones primarias. A los inventos y descubrimientos, les asigna efectos sucesivos y progresivos y una conexin ms o menos directa a travs del tiempo. En cuanto a las instituciones, considera que se han desarrollado y transmitido, a partir de grmenes primarios de pensamiento; que conllevan al crecimiento gradual y al desarrollo posterior de las ideas, pasiones y aspiraciones, que en forma lineal se transmiten de un perodo previo al subsiguiente. Adems de estas constituyentes mencionadas, consider como evidencias de su planteamiento evolutivo; el perfeccionamiento, progreso, desarrollo o crecimiento, que presentan a travs del tiempo: las formas de subsistencia, de gobierno, de lengua, de familia, de religin, de vida domstica, de arquitectura y de propiedad. Considera que los perodos tnicos que propo20

Perodos de la evolucin sociocultural de Morgan


Perodos y subperodos tnicos 1.Salvajismo Antiguo Estadios Condiciones socioculturales y modo peculiar de vida Se inicia con la infancia de la raza humana, que viva en su restringido hbitat natural original. Subsista de frutas, nueces y races. Se inicia con la adquisicin de una subsistencia de pescado y el conocimiento en el uso del fuego. El hbitat original se extiende a una porcin ms grande de la superficie de la Tierra. Se inicia con la invencin del arco y la flecha. Concluye con la invencin del arte de la cermica. Se inicia con la invencin o prctica del arte de la cermica, por invencin o adopcin. Se inicia con la domesticacin de animales para una subsistencia de carne y leche; cultivo por regadillo y uso de adobe y piedra en la arquitectura. Se inicia con la manufactura del hierro. Subsistencia ilimitada a travs de la agricultura del campo con fuerza animal. Empez con la invencin y uso de un alfabeto fontico y el uso de la escritura en la produccin de documentos literarios.

Inferior

Medio

Medio

ltimo

Superior

2. Barbarie Antiguo

Inferior

Medio

Medio

ltimo

Superior

3. Civilizacin

ne, son absolutos en su aplicacin y sin excepcin en todos los continentes. Cada uno representa o cubre condiciones socioculturales caractersticas, as como un medio peculiar de vida. Considera que el establecimiento de los perodos tnicos, facilitara discutir y esclarecer los siguientes hechos: Que la experiencia de la humanidad ha transcurrido por canales casi uniformes.

Que las necesidades humanas, en condiciones similares, han sido sustancialmente las mismas. Que los grmenes de las principales instituciones y artes de la vida, se desarrollaron cuando el hombre era aun salvaje Que las operaciones del principio mental han sido uniformes, en virtud de la identidad especfica del cerebro de todas las razas de la humanidad. Que donde se puede trazar una conexin en diferentes continentes entre una institucin presente y un germen comn, est implicada la derivacin de la misma gente de un linaje original comn. Los aportes deEdward B. Tylor (1832-1917) Se destaca entre los antroplogos que compartieron el enfoque evolucionista. Sus principales aportes los present en su obra Cultura Primitiva en 1871. Se concentra ms en el estudio de problemas de la cultura que de la sociedad. Sostiene los principios de la evolucin, tomando el desarrollo de la religin en tres etapas; que parte del animismo, al politesmo y culmina en el monotesmo. Sostena la similitud esencial de la mente humana. Plante la posibilidad de reconstruir la cultura antigua, mediante el estudio en detalle de las culturas del presente y de los rasgos primitivos presentes en las culturas ms avanzadas (supervivencias). Consider que cualquier rasgo que no es funcional en una cultura, debe ser considerado como un resto o supervivencia de culturas pasadas.

Reacciones crticas ante el Evolucionismo


A finales del siglo XIX, comenzaron a manifestarse los primeros sealamientos crticos al enfoque evolucionista de Morgan y Tylor; principalmente en lo referente a que todas las sociedades humanas hayan recorrido los mismos estadios socioculturales; y en la idea valorativa de que la historia o evolucin humana, haya significado siempre progreso. Uno de los crticos ms fuertes del enfoque evolucionista, principalmente en lo referente a las aplicaciones metodolgicas de Morgan, fue Franz Boas, en sus obras Las Limitaciones del Mtodo Comparativo (1896) y Mtodos de la Etnolo21

Emilio Durkheim (1858-1917) Estableci una analoga entre la vida orgnica y la vida social. Para el estudio de los hechos sociales, consider el anlisis de las partes del organismo social, de sus interrelaciones, y de la influencia que tienen sobre la sociedad total. La realidad de la vida social, est configurada por los grupos y sus relaciones. En su anlisis es fundamental la relacin entre estructura, funcin y necesidades sociales. Entre la funcin de una institucin social y las necesidades de un organismo social, existe una correspondencia. social para referirse Utiliz el concepto de funcin social, a la satisfaccin de las necesidades del sistema social en su conjunto, operadas por medio de determinadas estructuras del organismo social. Con el concepto de causa social social, se refiere a la explicacin necesaria del por qu una estructura social dada, existe y presenta una forma determinada. El concepto de solidaridad social o conciencia colectiva, lo utiliz para explicar cmo una unidad social, mantiene juntos a sus miembros. Lo aplic en dos sentidos: Como solidaridad orgnica orgnica, para sociedades muy especializadas, donde cada individuo coopera con otros para poder sobrevivir. Como solidaridad mecnica mecnica, para sociedades no especializadas, en las cuales existen experiencias comunes o no diferenciadas entre los individuos y de lo cual, hay un fuerte sentir entre sus miembros. Durkheim tambin intent plantear las bases de una patologa social, que ofreciera criterios de diagnstico en su morfologa y fisiologa para poder determinar sntomas de normalidad o de anormalidad en la estructura y funcionamiento del sistema social. El aporte de su pensamiento puede extraerse de las siguientes obras: De la Divisin del Trabajo (1893); Reglas del Mtodo Sociolgico (1896); El Suicidio (1897); Las Formas Elementales de la Vida Religiosa (1912) y Sociologa y Filosofa.

ga (1920). Atac el uso descuidado del mtodo comparativo y de las generalizaciones elaboradas sin el apoyo de datos de primera mano y sujetos a un anlisis de tipo inductivo. Consider que el descubrimiento de rasgos similares en sociedades diferentes, no es prueba suficiente para fundamentar el enfoque evolutivo, ya que estos rasgos similares se pudieron haber desarrollado por muchas razones diferentes, en culturas diferentes. As mismo sostuvo que es imposible explicar todos los tipos de culturas similares, en base a la similitud de la mente humana. Reconoce adems que las diferencias culturales tienen mayor importancia etnogrfica que la asignada por el evolucionismo. Pese a las diferentes crticas suscitadas, el enfoque evolucionista tiene varios mritos; entre otros: Es el primer intento explicativo del desarrollo de la cultura humana, que se constituy en una nueva visin interpretativa del pasado y del futuro de la vida y la cultura en el mundo; ha estimulado el surgimiento de nuevos enfoques interpretativos sobre las identidades culturales de distintos grupos humanos: como pruebas de conexin histrica entre diferentes grupos tnicos; como pruebas de un origen comn; como pruebas de leyes sobre un funcionamiento uniforme que gobierna la mente humana; como pruebas de difusin y migracin. Ha estimulado el surgimiento de nuevas alternativas metodolgicas y tericas en el campo de la Antropologa.

bsico es, que siempre existe correspondencia entre las funciones de las instituciones sociales y las necesidades del organismo social. Las necesidades a las que corresponden las funciones de las instituciones sociales, son condicionantes de los hechos sociales. Hay tres nombres principales asociados fuertemente a los enfoques funcionalistas en Antropologa: Durkheim, que formul los principales fundamentos para este tipo de anlisis; Bronislaw Malinowski (1884-1942), que coincide ms con el pensamiento de Comte y Spencer, en su perspectiva del individuo y los hechos sociales, y RadcliffeBrown (1881-1955), cuya posicin se identifica ms con el pensamiento de Durkheim en su anlisis terico y metodolgico. Los aportes de Emilio Durkheim Para Durkheim, un fenmeno social no se explica completamente slo estableciendo la necesidad que satisface o el papel que desempea en el organismo social. No es suficiente clarificar las propiedades especficas que lo caracterizan; existen causas determinantes de otra clase que lo explican. Para explicar completamente un fenmeno social, recomienda investigar separadamente: Primero, la causa eficiente que lo produce; segundo, la funcin que cumple. Para l, es importante determinar la correspondencia entre el hecho que se est considerando, y las necesidades del organismo social en su conjunto; pero la explicacin de la vida social, debe buscarse en la naturaleza de la misma sociedad. Los individuos, con sus caracteres generales de tipo psicobiolgico y sus necesidades propias, participan en el proceso de elaboracin de la vida social, pero no son ellos los que la causan, ni los que le dan su forma especial; slo la hacen posible. La causa de un fenmeno social, as como la determinacin de su funcin, se encuentra en los mismos hechos sociales y no en los estados de la conciencia individual. La funcin de un hecho social, tiene siempre relacin con un fin social. Para Durkheim, el origen de todo proceso social
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El Enfoque Funcionalista
Considera que los distintos fenmenos de organizacin, funcionamiento y desarrollo de la sociedad, pueden explicarse mediante principios similares a los que rigen a los organismos de naturaleza biolgica. Para el anlisis del hombre y la sociedad, trata con la totalidad de los hechos sociales; asignando a la funcin (finalidad o propsito) que cumplen, una especial importancia explicativa en la generacin y permanencia de tales hechos sociales. El principio

se encuentra en la constitucin del medio social interno, compuesto por personas y cosas; sobre las que operan las fuerzas vivas de la sociedad. Los aportes de Bronislaw Malinowski Considerado uno de los fundadores del funcionalismo moderno. Toma al individuo y al grupo, como sujetos claves para todas las respuestas necesarias en su anlisis; quienes en su interdependencia junto a la estructura material, conforman la totalidad de los procesos y fenmenos socioculturales. En su anlisis, es esencial la concepcin del individuo; en la dimensin emocional e intelectual de sus procesos mentales; en su realidad biolgica total y en sus necesidades fsicas. Concibe el funcionalismo, como la transformacin de las necesidades orgnicas del individuo, en necesidades e imperativos culturales derivadas. En esta concepcin biopsicolgica del individuo coincide con A. Comte, para quien los hechos sociales tienen origen directo en la naturaleza humana. Su enfoque tambin est en armona con Spencer, para quien los fenmenos sociales estn determinados por dos factores primarios: La constitucin fsica y social del individuo y el medio externo. Malinowski, seala siete necesidades biolgicas bsicas y la existencia de condiciones mnimas de satisfaccin, indispensables para el bienestar personal del individuo y para la continuidad del grupo. Las necesidades que considera bsicas son: La nutricin, reproduccin, comodidades fsicas, seguridad, relajacin, movimiento y crecimiento. La satisfaccin de estas necesidades, implica todo un proceso en el que participa el individuo y el grupo, en un marco fsico y sociocultural; donde se genera una serie de interacciones y hechos sociales, que considera y explica como consecuencias y correlaciones del aparato institucional y cultural, con las funciones desarrolladas para satisfacer las necesidades biolgicas individuales. En este proceso el individuo aporta sus caractersticas anatmicas; sus impulsos fisiolgicos; su
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capacidad de desarrollar gustos e intereses, actitudes, emociones y sentimientos. Pero el comportamiento anatmico y fisiolgico del organismo individual, se tiene que reajustar al tipo de situacin y requerimientos de la cultura. La satisfaccin de los distintos impulsos, est sujeta a reglas que le dan legitimidad social. Las necesidades y tendencias innatas, se someten a una transformacin cultural. Hay diferentes fases del proceso, a las que se someten las distintas necesidades del organismo, para lograr su satisfaccin. El individuo no acta solo, y en cada fase del proceso, depende de grupos distintos, organizados y conectados con actividades que persiguen propsitos definidos; invariablemente unidos por una relacin especial con el medio ambiente y el aparato material que dirigen. El grupo prepara a cada individuo y desarrolla en l, conocimientos, entendimientos y apreciaciones de las tcnicas, de los smbolos y de los valores. Acta como un medio indispensable para la realizacin de las necesidades individuales. Segn su naturaleza, cumple distintos tipos y nmero de tareas, relacionando y coordinando a los individuos con referencia al espacio, al entorno y al equipo material. La satisfaccin, implica todo un sistema de respuestas que Malinowski presenta en dos tipos de argumentos: a) El de la organizacin de actividades humanas en ciertas formas concretas y universales, como la familia, el clan, la tribu, la

La sociedad y sus grupos transmiten la tradicin verbal o simblica; son los guardianes de la riqueza comn; los intermediarios de los logros materiales y espirituales de la cutlura. Pero de todo esto, el poder modificador mximo, la inspiracin creativa y todo el impulso e imaginacin, proviene del individuo. Bronislaw Malinowski. (Argonauts of the Western Pacific. 1922)

asociacin, el grupo ocupacional, profesional o econmico; la iglesia, la jerarqua, la riqueza, el poder, etc. y b) el tipo y carcter de la actividad implicada; como la economa, la educacin, el control social, la magia, la religin, etc. Todo este instrumentalismo de la sociedad y la cultura, que permite al hombre dominar su entorno y satisfacer necesidades, requiere de la renovacin constante del aparato cultural; de la renovacin de personas; de los estatutos de conducta y sanciones; de la organizacin de la fuerza y la obligacin y de la cooperacin individual y social. La interpretacin funcional de los aspectos instrumentales de la cultura, bajo este enfoque, implica siempre establecer su relacin con la satisfaccin de necesidades especficas derivadas. Ejemplo: La economa organizada en cada nivel de desarrollo humano existe, por la necesidad de la renovacin del aparato de produccin y distribucin de bienes; la educacin o las agencias educacionales existen por la necesidad de transformar al individuo en una personalidad cultural; existe un cdigo de reglas, por la necesidad de mantener la ley y el orden. En definitiva, el planteamiento funcional que Malinowski propone para la interpretacin de los hechos sociales se basa, en la observacin y explicacin de las necesidades derivadas de las respuestas culturales a las necesidades de la biologa individual.

Los aportes de Radcliffe-Brown (1881-1955) El enfoque funcionalista de Brown, es diferente al de Malinowski, a partir de los constituyentes que considera esenciales en su anlisis, y de las definiciones que les aplica. La estructura, el proceso y la funcin, son los constituyentes que desarrolla en su anlisis; dentro del cual, las interacciones humanas son de mayor relevancia que el individuo. Las necesidades individuales, slo tienen importancia accesoria o incidental; pues en su perspectiva, los fenmenos sociales no son el resultado inmediato de la naturaleza de los seres humanos individuales, sino el resultado de la estructura social por la que estn unidos. Tiene inters en el ser humano, considerado
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como persona; constituido en un complejo de relaciones sociales, que cambia en el transcurso de su vida, como miembro de una comunidad; de una familia; de una congregacin; de un sindicato; de un partido poltico; de un sector productivo, etc., es decir, en un determinado contexto y tipo de relacin. Parte de una analoga entre vida social y vida orgnica, y del supuestos de que tanto para el organismo social como para el organismo biolgico, hay condiciones necesarias de existencia, que pueden descubrirse mediante la investigacin cientfica. (Brown, sustituye el trmino necesidad, que us Durkheim, por condiciones necesarias de existencia). La analoga entre vida social y vida orgnica la sustenta en la posibilidad de aplicar, cuidadosamente, al organismo social, los mismos principios y conceptos aplicados al organismo animal. As por ejemplo: si el organismo animal es un total vivo integrado de clulas y fluidos intersticiales, dispuestos en relacin uno con otro; de la misma manera, el organismo social es un total integrado de seres humanos individuales, conectados por un grupo definido de relaciones sociales. El organismo no es la estructura, pero tiene unidades integradas dispuestas en una estructura; estas son: clulas o molculas en el organismo animal; seres humanos en el organismo social. La estructura orgnica, es el sistema de relaciones por el cual sus unidades estn conectadas. Es una serie de relaciones entre entidades, como la que se da entre electrones y protones, constituyendo la estructura de un tomo; o el grupo de relaciones entre molculas complejas, que constituyen la estructura de una clula. De la misma manera, la estructura social, est constituida por las relaciones sociales de sus partes, dispuestas en tipos especficos de organizacin, a travs de las que participan de la vida social. En el organismo animal, se conserva cierta continuidad de estructura, aunque pierda algunas de sus molculas por respiracin o excrecin y tome otras, por respiracin y absorcin de alimentos. As mismo, en el organismo social, las personas

pueden dejar la sociedad por muerte o emigracin, y pueden entrar otras por nacimiento o inmigracin; pero la continuidad de su estructura no se destruye por los cambios en sus unidades. El proceso que permite el funcionamiento y la continuidad de un organismo, se llama vida. Este proceso vital depende de las actividades e interacciones de las unidades que constituyen su estructura; las clulas y los rganos en que stas se unen. De igual manera, la continuidad de la estructura en un organismo social, se mantiene por el proceso de vida social, que est dado por las actividades e interacciones de los seres humanos individuales y de los grupos organizados en los que estn unidos. La vida de un organismo social, como una comunidad, se define como el funcionamiento de su estructura social. Un rgano tiene una actividad, y esa actividad tiene una funcin; que es la parte de su contribucin a la vida del organismo como totalidad. As, la funcin de un proceso fisiolgico recurrente como la respiracin o la digestin, es una correspondencia entre este proceso y las necesidades o las condiciones necesarias de existencia del organismo. En lo social, la funcin de una actividad de un proceso social recurrente, como el castigo del delito, es la parte que desempea en la vida social como una totalidad. Es la contribucin que hace al mantenimiento de la continuidad de la estructura, para la vida del organismo social. La estructura social, est constituida por un grupo de relaciones entre entidades unitarias (seres y agrupaciones humanas); las que, mediante un proceso vital, propio de sus actividades, cumple la funcin de dar continuidad a la vida social. En base a estos conceptos y principios, Brown propone estudiar la naturaleza de la sociedad humana y de la vida social, para buscar respuestas al siguiente grupo de problemas: (1o) Relacionados a la morfologa social: Qu clases de estructuras sociales existen?; Cules son
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sus similitudes y diferencias?; Cmo se van a clasificar?. (2o) Relacionados a la fisiologa social: Cmo funcionan las estructuras sociales? (3o) Relacionados a la evolucin o desarrollo de las estructuras sociales: Cmo llegan a existir nuevos tipo de estructura social?

1) Con respecto a los problemas de morfologa social, advierte que no es posible establecerla independientemente de una fisiologa social; debido a que la mayora de relaciones sociales, constituyentes de la estructura, slo pueden observarse mediante las actividades sociales en accin; en el momento que estn funcionando. El estudio de la morfologa social consiste, en la definicin, comparacin y clasificacin de diversos sistemas estructurales. En su concepto, el trmino estructura social, adems de referirse a grupos sociales persistentes y de gran magnitud, debe incluir todas las relaciones sociales de persona a persona; la diferenciacin de individuos y de clases, por su papel social. En definitiva, le interesa el grupo de relaciones existentes en un momento dado, que unen a ciertos grupos y seres humanos. El estudio de la morfologa social, junto con su fisiologa, puede permitir respuestas a las siguientes preguntas: Cmo persisten los sistemas estructurales? Cules son los mecanismos que mantienen viva una red de relaciones sociales? Cmo trabajan?. En primer lugar, una estructura social existe y persiste, debido a los complejos mecanismos del lenguaje; del reparto de actividades y gratificaciones; de las normas morales, legales y de etiqueta; de la religin; del gobierno; de la educacin; etc., que dependen y afectan las relaciones sociales que se establecen entre personas y grupos de personas. Brown, considera que existe una relacin social entre dos o ms organismos individuales, cuando hay algn ajuste de sus intereses respectivos; ya sea por converger en algn inters comn; o por

la limitacin de conflictos surgidos por divergencias de intereses. En todo comportamiento intencional, hay algn tipo de inters. Cuando un objeto tiene cierto valor o inters para el sujeto, se da una relacin entre ellos. De ah que los intereses y los valores, son determinantes en las relaciones sociales, pues son producto del inters mutuo de las personas entre s; o de su inters comn, en uno o ms objetos; en cuyo caso, el objeto tiene un valor social. La ley, en tal sentido, tiene un valor social. Cada tipo especfico de organizacin, con sus correspondientes procesos de vida social que les caracteriza, constituyen fenmenos de estructura social, que son bsicos en los anlisis de Brown.

Todas estas instituciones sociales, o modos regularizados de conducta, constituyen el mecanismo por el que una estructura social, mantiene su existencia y su continuidad. La estructura social, es una realidad concreta que se renueva constantemente, en la medida que se operan cambios entre las personas y grupos que se relacionan; pero los tipos de relaciones observadas en la estructura, es decir, las formas estructurales generales, se mantienen casi constantes, ya que cambian muy poco. 2) Con respecto a los problemas de fisiologa social, le interesa conocer cmo funcionan o trabajan las estructuras sociales. Al estudiar la vida de una comunidad en la perspectiva funcionalista, se observa el funcionamiento de su estructura social; los efectos de la funcin de una actividad social, sobre todos los individuos; la consistencia funcional o la unidad de su sistema social y la naturaleza de esta unidad. Se supone que existe al menos una funcin y que se debe intentar descubrirla, sin descuidar la importancia de establecer la forma de un uso determinado, con su funcin especfica en la estructura social que se estudia. Generalmente, se parte de la idea o de la hiptesis de la unidad funcional de un sistema social, que es la armona o consistencia interna en que trabajan juntas todas las partes del sistema social, sin conflictos que no puedan resolverse o regularse. (Una condicin de eunomia para los griegos). Considera que los fenmenos de disfuncin o inconsistencia funcional de una sociedad (disnomia para los griegos, anomia para Durkheim); generalmente no significan la muerte de la sociedad; aunque pueda significar cambios o desintegracin en su tipo estructural. Considera que an en estos casos extremos, se pueden observar esfuerzos, que tiendan a la reintegracin de las estructuras.

El lenguaje: La existencia de comunidades lingsticas y sus tamaos; la expansin de una lengua, que unifica a una comunidad lingstica; o su subdivisin en nuevos idiomas, que desune en varias comunidades a lo que fue una comunidad lingstica; son sin duda, fenmenos que afectan las relaciones sociales en una estructura social. El reparto de actividades y gratificaciones, o el intercambio de bienes y servicio a travs de la divisin social del trabajo, las considera caractersticas importantes de la estructura social; por cuanto dependen, son el resultado y un medio para mantener la red de relaciones sociales y la persistencia de la estructura social. Las normas (morales, legales, de etiqueta), que permiten describir la forma de una estructura social, al considerar cmo funcionan los modelos de conducta a los que deben someterse los individuos y grupos, en sus relaciones interpersonales, que son los mecanismos por medio de los cuales se mantienen vivas ciertas estructuras sociales y facilitan el proceso por el que ciertas relaciones sociales especficas, entre personas y grupos, pueden mantenerse, restaurarse o modificarse; lo que es vital para la estructura social.
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3) Problemas relacionados a la evolucin o desarrollo de la estructura social. Se refieren a los procesos a travs de los cuales cambian las estructuras sociales y cmo surgen o llegan a existir nuevas formas de estructura social. Los estudios de cambio social se han concentrado en su mayora, en aquellos que han sido consecuencia de conquistas realizadas por pases desarrollados, en regiones de menor desarrollo. Estos estudios de cambio por contacto cultural, que ocurre entre dos sociedades, grupos, clases o regiones; que son diferentes en sus instituciones, usos, ideas y formas de vida social, produce cambios notables de estructura a consecuencia del sometimiento o control colonial al que se ve sometida una de ellas. Surge y se desarrolla as, una nueva estructura social, poltica y econmica, constituyendo clases con idiomas, costumbres, ideas, valores y modos de vida diferentes, dentro de la nueva estructura; originando as una nueva sociedad compuesta o plural, en la que el conquistador ejerce una influencia dominante. Considera que no se trata de un proceso en el que dos o ms culturas se interrelacionan; sino de una interaccin de individuos y grupos, dentro de una sociedad establecida que est en proceso de cambio y de incorporacin a un amplio sistema estructural, poltico y econmico. La Unin Sudafricana, es un ejemplo contemporneo de este fenmeno. Otro tipo de estudios de cambio social, procura enfocarse a sociedades primitivas, no sometidas a esos dominios que crean sociedades compuestas. Sostiene que a falta de datos observables, slo se puede especular o confiar en los datos que pueda proporcionar la historia, para reconstruir los procesos de cambio que tuvieran lugar en el pasado. Considera que la evolucin social, es una realidad que el antroplogo social debe reconocer y estudiar y que como la evolucin orgnica, puede definirse mediante dos principios: 1o.) Ha habido un proceso mediante el cual, de un pequeo nmero de formas de estructura social,
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han surgido muchas formas diferentes en el curso de la historia, produciendo un proceso de diversificacin. 2o.) A travs de este proceso, se han desarrollado formas ms complejas de estructura social, partiendo de formas ms simples o reemplazndolas. Existen pruebas de una estrecha correlacin entre la complejidad de los sistemas estructurales y la amplitud del campo de las relaciones sociales que tienen efecto en tal sistema estructural. Sugiere que el concepto de evolucin social, debe ser definido en trminos de estructura social y que en tal sentido, la evolucin social puede entenderse, como el proceso mediante el cual han surgido sistemas de gran alcance de estructura social, a partir de sistemas de pequea escala que han evolucionado o que han sido reemplazados. Considera que en este tipo de estudios, los conceptos de evolucin y progreso se complementan y que al usar el trmino progreso, se est refiriendo al proceso mediante el cual, los seres humanos adquieren un mayor control sobre el entorno fsico, a travs del aumento del conocimiento y mejora de la tcnica, mediante inventos y descubrimientos.

La cooperacin entre los cientficos, resulta del hecho de que trabajan sobre los mismos problemas o sobre problemas relacionados.... Todo lo que un profesor puede hacer, es ayudar al estudiante a que comprenda y use el mtodo cientfico. No es su cometido hacer discpulos Radcliffe-Brown Structure and Function in Primitive Society (1952).

El enfoque estructuralista
Est sustentado en el pensamiento de Durkheim, pero su desarrollo moderno parte de las aplicaciones hechas en el campo de la lingstica por Ferdinand

de Saussure, y en el trabajo de Claude Lvi-Strauss, extendido a otras reas de las ciencias sociales. El fenmeno de la comunicacin, est implicado siempre en los anlisis estructuralistas; para quienes la sociedad est compuesta de personas y grupos que se comunican entre s, en proporciones y formas distintas, dependiendo de su naturaleza y ubicacin. Se centran en el anlisis de la estructura, sin considerar sus funciones. No obstante, se identifican diferencias importantes en sus estrategias metodolgicas y conceptuales.

Augusto Comte (1798-1857) Se interes en los fenmenos que contribuyen a la constitucin de la sociedad, dentro de su concepcin del equilibrio de la sociedad. En su Curso de Filosofa Positiva plante lo que consideraba leyes estticas o de orden y leyes dinmicas o de progreso de la sociedad, que hacen posible las reformas sociales y el inicio de un estado positivo. Consider los sistema sociales, como sistemas orgnicos, que funcionan a semejanza de los organismos biolgicos. Comte identific a las familias, en el mundo social, similares a las clulas del organismo biolgico; las castas y las clases sociales, como correspondientes a los tejidos en un organismo biolgico y las comunidades, a los rganos del cuerpo humano. Concibi en la Ley de Tres estados, el desarrollo histrico de la cultura humana a travs de tres fases o estadios sucesivos: 1o.) Teolgicos, en el cual el hombre atribuye a los fenmenos, causas explicativas de tipo sobrenatural. 2o.) Metafsico o de crtica racional, que atribuye a los fenmenos causas abstractas, que se explican sin relacin a los objetos de referencia. 3o.) Positivo, en el cual no se procuran explicaciones de tipo causal; pero se investigan las relaciones y conexiones existentes en los fenmenos, aplicando la observacin y la experimentacin, para establecer las leyes o las condiciones en que los fenmenos se producen.

El aporte de Ferdinand de Saussure (1857-1913) Al aplicar su modelo estructural en el campo de la lingstica, hizo una importante distincin entre la lengua y el lenguaje. Consider la lengua, como un sistema constituido por elementos o signos fnicos, relacionados por determinadas leyes. Constituye el sistema formal que hace posible el lenguaje que facilita el discurso o el modo en que las personas se expresan al hablar. Pero el uso que las personas hacen del lenguaje, est sometido a desfiguraciones subjetivas, derivadas de la manera de ser de cada persona. Por tal motivo, consider que el lenguaje es de poco valor en el anlisis estructural de la lengua. El enfoque estructuralista de Saussure, se adopt para el estudio de los distintos sistemas de signos y para otros fenmenos estructurales de inters antropolgico.
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El aporte de Claude Lvi-Strauss (1908) Desarroll una importante obra de enfoque estructuralista en el campo de la Antropologa, apoyado en los principios metodolgicos de Saussure. Su trabajo ha trascendido a otros campos como el de la Sociologa. Crea que todas las sociedades, primitivas y modernas, compartan una estructura fundamental, cuyos principios explicativos son similares. Someti a anlisis estructural las distintas formas de comunicacin; conceptualiz como sistemas de comunicacin distintos fenmenos sociales, para aplicarles el anlisis estructural; compar datos disponibles sobre distintas sociedades primitivas; realiz estudios sobre sistemas de parentesco y sobre la estructura de la mitologa; todo, con el propsito de descubrir y construir el modelo de

estructura fundamental, comn a todas las sociedades. Concibi las estructuras como modelos cognitivos de la realidad; es decir, no son manifestaciones concretas de la realidad. En tal sentido se configuran como modelos mentales que se encuentran tanto en el hombre primitivo, como en el hombre de ciencia. Estos modelos y procesos mentales, ayudan al hombre a comprender su universo y a orientar su conducta. En su anlisis considera varios tipos de estructuras: Las grandes estructuras e instituciones del mundo social, donde se encontraran ocultas las verdaderas estructuras fundamentales de la sociedad. Los modelos estructurales construidos por el cientfico social, con los que procura captar la estructura fundamental de la sociedad. La estructura de la mente humana, que considera de mayor importancia en su planteamiento. Con respecto a los modelos para los anlisis estructurales, recomendaba que deberan responder a varios requisitos: 1o) Reconocer en la estructura, las caractersticas de un sistema; sustentada en varios elementos, de manera que ninguno de sus elementos pueda operar cambios, sin afectar a los dems elementos. 2o) Facilitar anticipadamente la forma en que reaccionara el modelo, al sufrir modificaciones uno o ms de sus elementos. 3o) El modelo debe hacer inteligible de forma inmediata, todos los hechos considerados en la observacin. 4o) Debe permitir la posibilidad de hacer transformaciones, que resulten en un grupo de modelos del mismo tipo. Los modelos que ms se adaptan al tipo de anlisis estructural de los fenmenos sociales, los proporciona, en su opinin, la teora de la comunicacin, que descubre mtodos para estudios rigurosos relacionados con los objetos y los signos. El investigador debe saber diferenciar entre lo concreto y lo individual de los datos y hechos etnolgicos observados y el carcter abstracto y
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formal que se expone en los estudios estructuralistas. Los modelos deben funcionar como esquemas para describir y explicar hechos y datos, sin asignarles ningn valor preconcebido tericamente, para aceptarlos o rechazarlos. El mejor modelo es el que se extrae de los hechos y los describe. Considera que los modelos del mundo social que construyen los cientficos, presentan formas semejantes en las diversas sociedades, debido a que en todo el mundo, los productos humanos tienen una fuente bsica idntica: la mente humana. Se empe en encontrar la estructura objetiva de esos productos humanos (los mitos, los sistemas de parentesco); no se interes en sus significados subjetivos, derivados de procesos subjetivos. Busc la interrelacin entre ellos, pues la identificacin de sus interrelaciones, descubre la constitucin de la estructura fundamental o al menos de una estructura. Su estudio estructuralista sobre los sistemas de parentesco, lo asimila al mismo tratamiento de estudio de los sistemas lingsticos. 1) Los trminos utilizados para describir el parentesco, son unidades bsicas de anlisis, semejantes a los fonemas en el lenguaje. 2) Ninguna de estas unidades tienen significado por s misma, slo cuando son consideradas como partes integrantes de un sistema ms complejo. Slo la estructura general de cada sistema, confiere significado a cada parte constituyente. 3) En su concepcin estructuralista, considera que tanto el sistema fontico, como el sistema de parentesco, constituyen productos de la estructura lgica e inconsciente de la mente. Supona que la actividad de las estructuras lgicas e inconscientes de la mente, consiste en imponer formas a un contenido; que tales formas son fundamentalmente las mismas para todas las mentes; y que para lograr un principio de interpretacin vlido para distintas instituciones y costumbres, basta captar la estructura inconsciente oculta en cada institucin o en cada costumbre. Se centraba en los productos humanos y sus interrelaciones, para captar a travs de esa informacin, la estructura lgica de la mente.

De la misma manera, crea que el significado de los mitos deba buscarse en el nivel estructural de la mente y no explicarse directamente por su contenido normativo o por sus funciones para la sociedad. Sugera las siguientes fases, en el anlisis de los mitos: 1) Examina las variantes de un mito particular. 2) Asla los elementos temticos bsicos, de las variantes examinadas. 3) Identifica las partes complejas de interconexin entre los elementos temticos de cada variante. 4) Construye una tabla de permutaciones posibles entre estos trminos. 5) Esta tabla o estructura, le permite comprender el mito en general y formular hiptesis sobre el significado particular de un mito, dentro de una sociedad determinada. Al principio del anlisis, el fenmeno emprico se considera slo como una combinacin posible entre otras combinaciones. Cuando ha construido la tabla o estructura del objeto general de anlisis, puede poner en claro y proporcionar las conexiones necesarias o las combinaciones consideradas entre los trminos del fenmeno considerado. Strauss considera que ante los mitos, los actores estn forzados a actuar, no por hechos sociales ni por emociones inconscientes, sino por la estructura lgica e inconsciente de su mente.

Tratamiento metodolgico y conceptual en sus anlisis


Estn interesados en estudiar el sistema social en su conjunto, as como la influencia que sobre l, ejercen sus distintas partes, principalmente las estructuras y las instituciones sociales. Consideran que los distintos componentes del sistema aportan su contribucin para que el funcionamiento sea positivo. Se ocupa de la interrelacin de las partes del sistema. Consideran que existe un estado de equilibrio entre las partes, y en el sistema en su conjunto; por lo que los cambios que pueda operar una de las partes, induce a cambios en las otras partes del sistema. Existe oposicin de las partes a los cambios, lo que evita los cambios del sistema en su conjunto. Caso contrario, se experimenta un cambio probable en el sistema total. Su perspectiva es de equilibrio, pero no de esttica del sistema. Los cambios se operan de manera ordenada.

Enfoques caractersticos
Los enfoques funcionalista, estructuralista y funcionalista estructural, tienen nfasis caractersticos distintos: 1. El enfoque individualista. Se ocupa de las necesidades del individuo. No considera las necesidades de los actores en conjunto y de las diversas estructuras como las instituciones, los valores culturales que emergen como respuestas a esas necesidades individuales. Malinoswki se identifica con este tipo de enfoque. 2. Funcionalismo interpersonal. Se ocupa de las relaciones sociales y particularmente de los mecanismos que surgen para ajustar las tensiones que pueden resultar de las relaciones sociales. Brown, se alnea en esta perspectiva. 3. Funcionalismo societal. Se interesa fundamentalmente en las grandes estructuras e instituciones sociales; en sus interrelaciones y en el carcter de sometimiento de las personas al sistema social. Este es el enfoque caracterstico de los socilogos funcionalistas estructurales. En Antropologa, no se encuentran adhesiones significativas a este enfoque.

Funcionalismo estructural
Se sustenta en el pensamiento de Comte, Spencer y Durkheim, quienes se interesaron en el organismo social, las necesidades, las estructuras y las funciones. El funcionalismo estructural se interesa en el anlisis de la funcin y la estructura de las sociedades. Aunque reconocen que la funcin y la estructura siempre aparecen juntas; consideran la posibilidad de hacer estudios separados de ambos. Es decir, se puede estudiar las estructuras de la sociedad, sin atender las funciones; y se puede analizar las funciones de los procesos sociales, sin considerar la forma estructural que pueden presentar.
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Crticas a estas perspectivas tericas flicto de Ralf Dahrendorf.


A partir de la dcada de los 50, estos enfoques afrontaron fuertes sealamientos crticos, principalmente de tipo metodolgico y tericoideolgico, como los siguientes: Enfoques ahistricos y estticos de la sociedad. Altamente conservadores y de legitimacin de la situacin vigente. Sin validez para poder analizar el conflicto social. Centrados en el constreimiento o la fuerza societal que somete al hombre en su vida social.

Este autor, prcticamente traslada los trminos del funcionalismo estructural: En vez de equilibrio, cambio; en vez de orden, conflicto; como elementos de explicacin de los sistemas sociales.

Los nuevos enfoques


Las distintas teoras clsicas y sus primeros desarrollos y aplicaciones, han sido superados con nuevas variantes tericas; con nuevos enfoques, etc. No obstante, existe un movimiento o una tendencia general hacia la integracin y la sntesis en el campo de las ciencias sociales. Parece que los nuevos enfoques estn caminando cada vez ms, sobre bases ontolgicas, epistemolgicas y sociolgicas de unidad, de interdependencia y colaboracin para afrontar los problemas fundamentales de las ciencias sociales.

Los enfoques alternativos


Simultneamente a estas crticas, surgen en la dcada 50-60, alternativas de anlisis con la pretensin de superar las carencias metodolgicas y tericas de los enfoques anteriormente analizados. La primera en plantearse es la Teora del Con-

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Los temas fundamentales de la Antropologa: El Hombre, la Sociedad y la Cultura


1) El Hombre
Concepcin integral. Unidad y diversidad. inferiores; a la posicin y andar erecto; y a la predisposicin natural para el habla. Existen ciencias especializadas, como la etologa humana y la biosociologa, que estudian el comportamiento sociocultural del hombre, ponderando el componente biolgico en su manifestacin. Por ejemplo, la capacidad de hablar articuladamente, es considerada como un condicionamiento innato exclusivamente humano, seleccionado filogenticamente. As mismo, acciones innatas manifestadas mediante secuencias de movimientos, no aprendidos, como alimentarse, defenderse, reproducirse, etc. Tambin se ha estudiado una serie de comportamientos humanos que son producto de adaptaciones filogenticas de tipo motriz, perceptivo, reguladores de impulsos y condicionadores del aprendizaje, que funcionan como una totalidad. A los de tipo motriz, pertenece el variado repertorio funcional de movimientos selectivos, como el de asirse, el de andar, el de gatear, la bsqueda rtmica del pecho, de succin, de presin de la mano y del plantar; distintas formas de llanto expresivo, de expresiones faciales tpicas de distintos estados de nimo y otros, que inconfundiblemente se manifiestan en todos los grupos humanos, de ambientes socioculturales distintos. A nivel de la percepcin sensorial, se identifican acciones y comportamientos previsibles y adecuados al tipo de estmulo y situacin presentada. Existe una especie de codificacin universal comn, para
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Concepcin integral.
Desde sus inicios, la Antropologa ha pugnado por una concepcin integral e igualitaria del hombre, basada en una conformacin fundamental de factores bio-psico-socio-culturales, que lo configuran como nico y diverso, en todos y en cada uno de esos componentes. Estos factores, en su interdependencia, constituyen un sistema organizado y estructurado funcionalmente, que permite definir, dar vida y existencia natural, a este ser llamado hombre. (Ver Edgar Morin y Massino Piattelli-Palmarini 1983)

Dimensin biolgica
Se reconoce la pertenencia del hombre a una misma especie, que se reafirma mediante la interfecundidad de la poblacin humana entre s. La unin sexual entre hombre y mujer, reproducir siempre seres humanos con todas las caractersticas fundamentales de la especie; sin sufrir ninguna alteracin esencial, debida a diferencias de origen racial, tnico y/o geogrfico de los progenitores. Las caractersticas fundamentales de orden genticas, anatmicas y fisiolgicas, seguirn siendo propias de la especie humana y distintas de cualquier otra especie no humana. Estas caractersticas biolgicas fundamentales distintivas e invariantes de la especie humana, se refieren al tamao, complejidad y actividad cerebral; a la disposicin de las extremidades superiores e

captar, elaborar y reaccionar de la misma manera estructurada ante determinadas situaciones e interacciones sociales. Se identifican adems, ciertos mecanismos desencadenadores sociales, que regulan los impulsos en el comportamiento humano. Se trata de mecanismos neurosensoriales que permiten que los impulsos centrales lleguen a los efectores, nicamente si se trata de estmulos claves reconocidos; como los de tipo sexual, que desencadenan una serie de comportamientos especficos; o como los relacionados a situaciones de peligro, que desencadenan acciones de evasin o de lucha como mecanismos defensivos. Existen tambin disposiciones innatas para el aprendizaje; para la conexin causal y para la capacidad de asociar ideas, estmulos y situaciones. Entre las capacidades de aprendizaje, se destaca la predisposicin de aprender a hablar en forma articulada, como caracterstica exclusiva de la especie humana. El componente biolgico y psicolgico presentan tal interdependencia, que no permiten fijar fronteras en su tratamiento. No obstante, respecto a la dimensin psicolgica, se destaca el reconocimiento de un potencial de gran complejidad y organizacin en el ser humano, denominado estado cero, constituido por una dotacin innata de filtros perceptivos refinados, que le permiten, desde su nacimiento, captar, discriminar y seleccionar estmulos de distinta clase; reconocerlos y reaccionar en forma anticipada, lo mismo la capacidad anticipatoria de reconocer el comportamiento de las personas y objetos, ante determinadas situaciones. Los comportamientos adquiridos y la organizacin cognoscitiva desarrollada por el individuo a lo largo de su crecimiento, se explican en base a este elemento de estado cero. El componente biopsicolgico que corresponde a las estructuras innatas; ms lo adquirido a travs de la experiencia nica de vida sociocultural, se complementan proporcionalmente para proyectar una definicin comprensiva y una caracterizacin integral del hombre.
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Dimensin social
Se expresa mediante esa caracterstica de sociabilidad o de socialidad que ha desarrollado el hombre, gracias y a partir de ese largo perodo inicial de dependencia familiar, que le per mite, posteriormente, adaptarse a la vida de grupo. Esa necesidad natural de dependencia y comunicacin entre padres e hijos, caracterizada por un largo perodo inicial de cuidados especiales al recin nacido, resulta vital para la descendencia, y condiciona adems el surgimiento de vnculos estrechos entre los seres humanos. El hombre, como resultado de ese prolongado perodo de dependencia adulto-infante, aprende la capacidad de vincularse personalmente con otros de su especie. Esta prctica bio-social, permite a la vez agrupar y emparentar entre s, a otros miembros de la especie, constituyndose en diversas formas de comunicacin, relacin, cooperacin y vida en grupo. Desde los primeros meses de vida , se manifiestan y desarrollan las seales de comunicacin interpersonal, mediante gestos de confianza y acercamiento con personas conocidas; as como gestos de rechazo o desconfianza, que tienden al distanciamiento con desconocidos. Este componente social del hombre, condicionado y desarrollado desde la infancia, permite la convivencia preferente del hombre, en grupos familiares, o no muy numerosos; donde los distintos miembros se conocen y se relacionan mutuamente. Ante grupos grandes de miembros annimos o desconocidos, el comportamiento social tiende a manifestarse en forma autodefensiva, con indiferencia o acciones de mera cortesa personal.

Dimensin cultural
Se perfila, mediante el proceso de socializacin o transmisin de la herencia social, que transforma al ente individual o ser biopsicolgico, en persona sociocultural. Poco a poco, el individuo comienza a interiorizar y aprende a compartir las reglas, procedimientos,

ideas, valores y a familiarizarse con los productos materiales o artefactos del grupo en el que se desenvuelve. La dimensin cultural del hombre es el componente que proyecta algunos rasgos de la personalidad tpica o modal del grupo social de pertenencia. Surge de esas experiencias comunes de la especie humana, que cada individuo vive y asimila de manera particular en su propio grupo; como el ser cuidado y alimentado en la infancia por personas de mayor edad; el vivir en grupo; comunicarse mediante lenguaje simblico; experimentar castigos y recompensas, etc. De ese vnculo inicial de relacin bio-social, surge un vnculo de relacin bio-cultural, donde lo innato y lo adquirido, se desarrollan conjuntamente. Es decir, el conjunto de rasgos tpicamente humanos (ontognesis), como la posicin y andar erectos, el lenguaje, la socializacin, as como el crecimiento del cerebro en volumen, complejidad y actividad (filognesis), slo encuentran manifestacin posible, en el medio sociocultural, donde se desarrollan conjuntamente. As como la organizacin social y la cultura son indispensables para el desarrollo de los rasgos ontognicos y filognicos; stos son la base necesaria sobre la que se estructuran los componentes socioculturales. El componente sociocultural, es capaz de modelar el comportamiento biopsicolgico, pero ambos se complementan mutuamente en una realidad integral irreductible de tipo bio-psico-sociocultural, donde cada factor se vuelve indisociable del conjunto, ya que son interdependientes. Son estos factores y sus interrelaciones dentro de la estructura y organizacin de un sistema global, los que producen el ser y la existencia natural del ser hombre; dando sentido y fuerza a su concepcin integral y derivando de esta integridad, su carcter de nico y diverso.

Unidad y diversidad
La unidad y diversidad del hombre, es un fenmeno de configuracin de rasgos bio-psico-socioculturales, en el que stos se articulan lentamente en un proceso de mucha complejidad, mediante el
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cual, un conjunto predeterminado e invariante de rasgos fundamentales, se transmiten irreductiblemente de generacin a generacin, dando carcter a la unidad del hombre; mientras que otro grupo indefinido y variado de rasgos, se transmiten de manera aleatoria y diferencial entre grupos e individuos; dando carcter a la diversidad del ser humano. Los hombres son iguales y diferentes a la vez, por naturaleza y por cultura. Tanto la invariabilidad como la diversidad de rasgos, estn presentes en los individuos, las razas, las tnias, las sociedades y las culturas. La unidad biolgica, que es de orden anatmica, fisiolgica y gentica, se origina de un tronco comn, que permite y sostiene la reproductividad de la especie humana, en su carcter nico de bpedo y de gran cerebro. (1500 C3 de volumen cerebral mnimo, en un ser humano sano y normal). A la par de estas invariantes que caracterizan al hombre, existe una gran variedad de tipos que hace diferentes a los individuos entre s, manteniendo su identidad humana caracterstica. La diversidad humana se explica, mediante una dispora o dispersin ecolgica de la especie, que indujo a una segregacin reproductiva y a una distribucin aleatoria de rasgos genticos entre la poblacin. Esto dio pie a la generacin de diversidades tipolgicas, que fueron reforzadas por acciones sucesivas entre individuos de distintos grupos, que llev a mestizajes tnicos y a una diversidad dentro de la especie, ya no slo biolgica, sino tambin sociocultural. Los rasgos biolgicos se han modificado, por la influencia de las estructuras socioculturales y la realidad histrica de cada grupo. As, las diferencias genticas son producto de la cultura humana y no de simples presiones selectivas naturales. La unidad invariante de la que viene dotado cada individuo de la especie humana, se desarrolla conjuntamente con lo adquirido; configurando personalidades complejas y diversas. Los caracteres psicoafectivos de cada individuo, se ven manifestados como producto de la extrema diversidad gentica. Esta diversidad en la dimensin psicolgica, ex-

presada en distintos tipos de personalidad, se ha procurado explicar a la vez, por distintas teoras que tratan sobre el desarrollo de la personalidad. Por ejemplo, teoras como la de Cooley, de la Identidad por Adscripcin, basada en la autoimagen de seguridad en s mismo, que el individuo desarrolla, de acuerdo a los sentimientos que tiene respecto de los juicios que sobre l tienen las dems personas; o la teora del Otro generalizado de G. Mead, basada en el tipo de expectativas de rol y desempeo de rol, que uno cree le asignan las dems personas; la teora del Yo Antisocial de Freud; basada en la presencia constante de conflictos, entre el individuo y la sociedad y de las formas en que la sociedad niega y reprime los motivos e impulsos humanos bsicos; la teora de Las ocho etapas de la vida de Erikson; basada en la forma en que el individuo afronta y resuelve cada etapa trascendente de su vida, que marcan crisis de identidad en cada individuo; o la teora de las Etapas del aprendizaje de Piaget, basada en la idea de que los humanos nacen

biolgicamente programados para desarrollar un tipo de pensamiento lgico y racional, en una serie de etapas predecibles que necesariamente deben sucederse en forma gradual, para un desarrollo normal de la personalidad. En su mayora estas teoras son interaccionistas y suponen la diferenciacin del individuo, sobre bases invariables o universales propias del ser humano, que propician de una u otra manera, el desarrollo de su personalidad total. Esa unidad del hombre, establecida a partir de invariantes biolgicas, de rasgos universales de tipo comportamental, que le imprime el componente sociocultural, han llevado tradicionalmente al establecimiento de barreras familiares, tnicas, locales, etc., desarrollando diferencias y variabilidades genticas, ontogenticas, ecolgicas, tecnolgicas, sociales y culturales, que se manifiestan en cada fenmeno y momento de la vida del hombre.

La antropologa trata de construir y compartir una idea integradora, del hombre individuo bio-psicolgico; y del hombre persona sociocultural. Lo define como totalidad indisociable e interdependiente; con pertenencia a una misma especie y tronco comn, que le permite perpetuarse como un ser idntico en sus caractersticas invariantes fundamentales de tipo gentico, anatmicas, fisiolgicas, comportamentales y socioculturales, las que han propiciado el surgimiento de un contexto organizador dinmico, bio-social y bio-cultural; que indujo a fenmenos de dispersin, de inmigracin, de establecimiento de fronteras y de barreras socioculturales, que produjeron un lento proceso de diversidad individual, tnica, cultural y social, definiendo as al hombre como un ser integral nico y diverso.

2)La Sociedad
Elementos de base que la defininen. Condiciones necesarias para su existencia. Actividades y funciones. definiendo. Para lograr la mejor identificacin y proyeccin de aquello que se trata de definir, se asocian y atribuyen a esos elementos, determinadas condiciones caractersticas que les permite consti35

Elementos de base que la definen.


Toda definicin se construye a partir de ciertos elementos de base, inherentes al objeto que se est

tuirse y funcionar. Al definir la sociedad, se consideran como elementos de base, el grupo social y la relacin social. Por tanto, en toda definicin completa de sociedad, siempre est implicada la nocin de grupo y de relacin social. No puede haber grupo social, sin relacin social. Estos trminos se juntan y se complementan en el ser y la vida de la sociedad. El grupo social, en forma global o general, considerado como punto de partida en la definicin de sociedad, supone la presencia de subgrupos distintos, dedicados a diferentes actividades y funciones. Los subgrupos son indispensables para la realizacin de actividades que cumplen las funciones de base en la sociedad. Estos subgrupos, que realizan distintos tipos y nmero de tareas, se distinguen por sus objetivos y por los elementos que en ellos cumplen tareas y papeles especficos. El grupo social, prepara a cada individuo en el conocimiento, entendimiento y prctica de distintas tcnicas, smbolos, valores y normas; relacionando y coordinando espacios, entornos y equipos materiales, en una dinmica de interdependencia y relacin de personas y grupos. Los distintos subgrupos en los que se involucran la s personas, facilitan y amplan las relaciones sociales, que se dan como producto del mtuo inters de las personas entre s; o de intereses comunes que los une, en uno o ms objetivos o propsitos. La relacin social, presenta varias dimensiones importantes de observar, como las implicaciones de una relacin por otra; la relacin complementaria de una relacin; el producto lgico de una relacin; la interaccin y la unin de dos o ms relaciones, etc. La finalidad y la intensidad de una relacin social, ofrece grados distintos de positividad y satisfaccin entre las partes involucradas. A partir de las relaciones sociales, se puede deducir las propiedades principales que presentan los grupos sociales. Ejemplo: el grado de cohesin e integracin del grupo, su fragmentacin en subgrupos; la pertenencia o no al grupo; los grados de igualdad o desigualdad dentro del grupo; el gra36

do de movilidad de las personas dentro del grupo; etc. Las relaciones sociales existentes en un momento dado, unen a los grupos y a los seres humanos, dando vida y continuidad a la sociedad La estructura social, se refiere a los grupos sociales persistentes; a las relaciones sociales entre personas, y a su diferenciacin en clases, por el papel social que asumen y desempean.

Condiciones necesarias para su existencia


Asociadas a los grupos sociales y a las relaciones sociales, se presentan ciertas condiciones y funciones sine qua non para constituir y lograr la supervivencia de la sociedad. La primera de estas condiciones indispensables, tiene que ver con una poblacin humana permanente, heterognea y polivalente; organizada en subgrupos especficos de accin, con un alto sentimiento de identificacin y pertenencia. Otra condicin indispensable, es la disponibilidad de un marco normativo de las relaciones sociales y de la accin, instrumentalizado en un sistema de lenguaje y comunicacin simblica. Es indispensable as mismo, la disponibilidad de un habitat apto para la vida y desarrollo de la actividad humana.

...Las sociedades deben su existencia a la combincin de tres elementos bien definidos: un agregado de individuos, un sistema organizado de pautas por medio de las cuales se controlan las actividades de los individuos y las relaciones que stos mantienen entre s, y el esprit de corps que produce la fuerza motriz para la expresin de estas pautas. Ralph Linton (Estudio del Hombre. 1992)

Actividades y funciones
Existe un conjunto de actividades especializadas, a travs de las cuales se cumple una serie de funciones especficas necesarias para la sobrevivencia de la sociedad y sus miembros. Paralelamente, existen formas concretas de organizacin, relacionadas a cada tipo de actividad caracterstica. Estas formas concretas de organizacin y relacin con las que se configuran las estructuras y subsistemas de la sociedad, son de ndole familiar, educativa, religiosa, econmica, legal, administrativa, poltica, gremiales, artstica, recreativas, etc. Hay estructuras o subsistemas organizados que cumplen ms de una actividad funcional. Ejemplo: la familia; que procrea, alimenta, protege y socializa a sus miembros; o las organizaciones econmi-

cas, que asumen la produccin, conservacin y distribucin de recursos, para el sostenimiento de la sociedad. Los distintos tipos caractersticos de actividad y funciones que cumplen estas estructuras o subsistemas de la sociedad, se refieren bsicamente al mantenimiento estable y a la preservacin de la poblacin y los recursos, en cantidad y calidad necesarias para una saludable subsistencia; al establecimiento de un marco normativo para orientar, regular y garantizar la normalidad de las relaciones sociales y actividades que dan vida a la sociedad en sus distintas dimensiones; y en capacitar para la recepcin y transmisin de la herencia sociocultural entre las distintas generaciones poblacionales.

Con los aportes anteriores, se puede resumir la siguiente nocin de sociedad: Grupo social permanente, que est integrado por una poblacin humana heterognea, polivalente y renovable; localizado en un determinado entorno y organizado en actividades y funciones bsicas para su sobrevivencia; desarrollndose en l, dentro de un marco normativo, la mayora de relaciones sociales, que estimulan variados sentimientos de accin identificacin y pertenencia dentro de ella.

3)La cultura
Definicin general. Como sistema de normas y valores. Como complejo y configuracin de rasgos. Como respuesta a las tensiones del entorno.

Definicin general
El uso y sentido que generalmente se asigna a este concepto, proviene de Tylor; quien en la introduccin de su obra Cultura Primitiva, publicada en 1871, define la cultura de la siguiente manera: Es ese complejo total que incluye conocimiento, creencias, arte, moral, ley, costumbres y otras aptitudes y hbitos adquiridos por el hombre como miembro de la sociedad. Este concepto adquiere relevancia antropolgica
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en la forma original que lo define Tylor, y desde entonces, ha sido objeto de adopciones, reelaboraciones y controversias entre antroplogos; que aun sin estar totalmente de acuerdo en su significado, en su uso o en su tratamiento metodolgico e interpretativo, reconocen su importancia cuando estudian la vida y las obras del hombre y tratan de entender los principios que la rigen.

La complejidad de este concepto se revela al considerar los distintos enfoques, dimensiones y niveles con que se ha caracterizado el fenmeno de la cultura. Generalmente se le define como una especie de acervo, de bagaje o de conjunto estructurado de distintos elementos materiales e inmateriales, elaborados por los seres humanos a travs de un proceso de respuestas alternativas a diversas necesidades de adaptacin y supervivencia, derivadas de las relaciones con su entorno cultural y social y que finalmente llegan a constituirse en la herencia social o en el legado intergeneracional de la humanidad. En su dimensin inmaterial, la cultura est configurada y se manifiesta mediante el sistema de normas y valores, con significados simblicos propios y que sustentan los conocimientos, los pensamientos, los sentimientos, las creencias y las acciones, que llegan a ser caractersticos de cada grupo y sub-grupo social, en un momento y en un lugar determinado. En su dimensin material, la cultura se manifiesta en la diversidad de artefactos y enseres tiles para la existencia humana y que son producto del ingenio y de la tecnologa acumulada y disponible en cada sociedad.

sistema normativo, compartido en la sociedad. Aun cuando contrasta el sistema de normas considerado como un marco ideal del comportamiento y desempeo deseado y esperado (la cultura ideal); con las normas practicadas en el comportamiento real (la cultura real). En todo caso, las normas estn presentes en la vida de los grupos sociales, en la forma de costumbres, tradiciones, instituciones y leyes. Se les clasifica en una u otra categora, dependiendo del nivel de obligatoriedad y sancin que cada sociedad les asigna; lo que a su vez depende del significado y valor que tengan para el bienestar y supervivencia del grupo. Las costumbres Son formas usuales de comportarse y hacer las cosas, tipificando el modo habitual de actuar en un grupo y de satisfacer necesidades especficas. Se llegan a valorar y aceptar como los modelos adecuados o nicos de accin. Se enmarcan dentro de la etiqueta y las buenas costumbres en un grupo determinado. Al asimilarse como las nicas formas naturales de hacer bien las cosas, se configuran en rasgos etnocntricos, que se transmiten principalmente por observacin y participacin. Seguir las costumbres implica reconocimiento y aprobacin; ignorarlas, puede significar burlas, crticas o censura entre los miembros del grupo considerado. Las formas de saludar, de vestir, de cumplir ciertos formalismos ceremoniales o protocolarios; la forma de utilizar ciertos artefactos, etc., se consideran dentro de este grupo de normas, clasificadas dentro de las costumbres. Las tradiciones Estas normas tienen un mayor nivel de exigencia en su cumplimiento y una mayor importancia para la vida del grupo. Son objeto de rigurosas ideas valorativas respecto a lo bueno y lo malo de los actos y prcticas deseables o indeseables para el bienestar y la supervivencia del grupo. Aprueban y promueven lo que supone bienestar y prohiben o evitan lo que supone riesgo y amenaza al grupo. Las tradiciones surgen y se imponen gradual38

La Cultura: Como un sistema de normas y valores


Constituye el marco de referencia que permite articular las ideas y los actos adaptativos del comportamiento y del desempeo social e individual en un contexto determinado. Est configurada por un conjunto de reglas, pautas, patrones y procedimientos reguladores y orientadores del comportamiento, ante las distintas circunstancias, situaciones, relaciones y posiciones en las que regularmente se involucran las personas como miembros del entorno social y natural en el que se desenvuelven. Por lo general, se espera que las personas reconozcan y acomoden su comportamiento al

mente, hasta convertirse en absolutos indiscutibles y sagrados. Se convierten en parte inconsciente y automtica de la conducta, que evita su cuestionamiento y violacin. Los tabs, el incesto, ciertas prcticas sagradas; el pudor con ciertas partes y actos del cuerpo; el uso de ciertos trminos, expresiones y gestos, son ejemplos de tradiciones. Las instituciones Constituyen un conjunto de normas formales que son de aceptacin voluntaria pero de cumplimiento obligatorio, fundamentadas en valores e ideales supuestamente importantes para la organizacin y la relacin de las personas en los distintos grupos y actividades. Estas normas se van uniformando progresivamente con apoyo en las tradiciones, las actitudes y los valores sociales que las aprueban y las fortalecen. Sirven para formalizar y apremiar la organizacin, la relacin y los procedimientos de ejecucin asociados a las distintas reas de necesidad y actividad humana; como las relacionadas a la familia, la religin, el trabajo, la educacin, las actividades econmicas, el gobierno, etc. Las leyes Son normas que dan fuerza a las tradiciones y a las instituciones, volviendo coercitivo su cumplimiento. Las normas legales estn sujetas a variacin y cambio, en la medida que asimilan y expresan las adaptaciones de los grupos humanos experimentadas en sus distintas fases de desarrollo sociocultural. Los valores Son concepciones de apreciacin sociocultural, referidas a la importancia mayor o menor que se asigna a determinados objetos, cosas o actos, y que motivan o animan a compartirlos o a rechazarlos, sustentando as el sistema normativo existente en un momento y lugar determinado. Al manifestarse como cualidades ideales y como juicios de preferencia sobre lo ms importante y
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deseable, dan significado al sistema normativo y se vuelven determinantes en el comportamiento de las personas y los grupos; ya que en ellos sustentan sus criterios, preferencias, decisiones y acciones. Cada grupo es transmisor de sus propios valores, que llegan a ser predominantes y tpicos en la organizacin de la personalidad de sus miembros. Hay grupos de personas dentro de las sociedades complejas, que se mueven en escenarios culturales especficos y que mantienen un conjunto particular de pautas que no se aplican a la generalidad de la sociedad (sub-culturas), como entre los grupos de inmigrantes, las tropas en los cuarteles, los monjes en los monasterios, etc., donde se desarrollan estilos de vida, de comportamiento caracterstico, pero que no estn en conflicto con la cultura general de la sociedad. Distinto es el caso de grupos que estn en oposicin activa a las normas de la cultura prevaleciente y que amenazan la convivencia social, como las pandillas de delincuentes (contra-culturas). Los valores se adquieren en el perodo de la socializacin, que tiene efecto mayor en la infancia. De ah que la familia, la iglesia, la escuela, los grupos de referencia y los medios de comunicacin, desempeen una funcin primordial en la transmisin de valores.

La cultura. Como complejo y configuracin de rasgos


Cada cultura est integrada por un conjunto variado de elementos, que presentan formas, modos o disposiciones caractersticas persistentes. Estos elementos son los rasgos, los complejos y las configuraciones, que determinan las caractersticas distintivas en una sociedad, en una cultura o en un proceso sociocultural. La nocin de rasgos Son los elementos fundamentales; las unidades funcionales ms pequeas y ms simples identificables en el anlisis de una estructura cultural.

Pueden referirse a productos materiales e inmateriales de la cultura, experiencia y necesidades humanas. Cada cultura despliega una tremenda variedad y diversidad de rasgos culturales diferentes, los integra en formas funcionales distintas; pero muchos de ellos, son ampliamente compartidos por varios grupos humanos. Esto, gracias a fenmenos de difusin; de herencia cultural; de transmisin social; de acumulacin cultural y de invencin independiente. Dadas las similitudes o diferencias de rasgos, presentes en distintas culturas, se han llegado a identificar como universales, generales y particulares. Los rasgos universales, generales y particulares Los rasgos universales se encuentran indistintamente en todas las culturales y caracterizan al homo sapiens diferencindolo de otras especies. En todas las culturas se observan ritos especiales que estn asociados a ciertos eventos del ciclo vital; como el nacimiento, la pubertad, el matrimonio, la paternidad, maternidad, la muerte. Estos rasgos rituales se encuentran en todas las culturas, aunque presenten variaciones de nfasis y formas. Los rasgos universales, estn marcados por las caractersticas propias y nicas del ser humano, en su dimensin biolgica, psicolgica y sociocultural. Los rasgos universales de tipo biolgico del ser humano, derivan de su complejidad cerebral; de ser bpedo; de posicin erecta; de sexualidad continuada y con un largo perodo de dependencia infantil. Lo anterior lo capacita para la utilizacin de smbolos, de lenguaje articulado, de herramientas propias de su tecnologa; para organizarse en grupos y relacionarse con las dems de su especie. Los rasgos universales de tipo psicolgico, se configuran en los valores bsicos, claves y centrales que integran las culturas. Los rasgos universales de tipo social, se identifican por distintas formas de organizacin y relacin humana, como la vida en grupo, en familia, en las distintas formas de dependencia y de
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interaccin social, en ritos y tabs y distintas formas de relacin humana. Los rasgos generales de la cultura humana, se observan como regularidades en diferentes momentos y lugares, pero no en forma general o universal en todas las culturas. Ejemplo: La familia nuclear, el politesmo, las monarquas, etc., son formas generales que suceden y se observan slo en algunas culturas. Los rasgos particulares de la cultura, son formas distintivas, nicas y exclusivas de ciertos grupos y momentos histricos, como el monotesmo, que inicialmente fue propio y nico del pueblo judo. Los complejos Se forman por conjuntos de rasgos culturales que se entrelazan y distribuyen en forma funcional autnoma, presentando una caracterstica central y formando un todo con el que guardan relacin. Dicho de otra manera: Es un sistema organizado y distribuido de rasgos para dar origen a una serie de actividades funcionales, que estn relacionadas o en conexin con algn rasgo cultural central. Ejemplo: La industria mecnica, la monogamia, el monotesmo, que son complejos culturales de la civilizacin occidental, o el complejo cultural del maz, propio de la cultura indgena americana. Las configuraciones Es la combinacin de diversos rasgos y complejos culturales que integran la estructura cultural de un rea, en un momento dado. Su caracterstica depende de la presencia o ausencia de ciertos rasgos culturales, de la manera cmo stos se encuentran unidos; de la serie de interrelaciones que entre ellos se establece y de la interpretacin que de ellos dan las personas que conforman esa cultura. La configuracin cultural, es la unidad principal de anlisis en una cultura y ms que el anlisis de cada una de sus partes, interesa la sntesis de sus partes como un todo, que ofrece caractersticas que no pueden descubrirse mediante el examen separado de sus partes. Aqu, las partes desempean funciones

en conjunto, que en su interaccin resultan distintas a su mera composicin. Se trata de un todo funcional, compuesto de partes (rasgos, complejos) en accin recproca. Este concepto requiere una visin funcional de la sociedad, en la cual tiene mayor relevancia la accin de los elementos culturales, que la estructura del sistema social en s. El sistema de normas y valores, se configura entre s recprocamente, definiendo su carcter como un todo cultural.

mientas propias de su tecnologa. Como respuesta de adaptacin cultural ante la falta de oxgeno, el ser humano ha logrado comprimir el aire en cabinas presurizadas y se auxilia de tanques y mscaras de oxgeno. Las respuestas de adaptacin cultural, traen consigo distintos efectos secundarios, que obedecen a los medios empleados y a los fines de satisfaccin que se persiguen. La variacin y cambio como consecuencia de la adaptacin Estos efectos pueden significar agotamiento, conservacin o renovacin de recursos y tecnologas, produciendo variacin y cambio en los rasgos, complejos y configuraciones culturales. Las variaciones culturales se presentan cuando los mecanismos de adaptacin suponen modificaciones o desviaciones en los usos o costumbres o en

La cultura. Como respuesta a tensiones del entorno


El ser humano ha concebido diversas formas de hacer frente a una gama de entornos y circunstancias, que ha superado gracias a su capacidad de adaptacin biolgica y cultural, desarrolladas en forma interrelacionada y complementaria. Adaptacin fisiolgica y cultural Por una parte, el organismo desarrolla procesos fisiolgicos por medio de los cuales hace frente a distintas tensiones medioambientales. Ante determinadas circunstancias extremas; como grandes alturas, temperaturas polares, fuertes exposiciones al calor, falta de determinados elementos alimenticios u otras condiciones crticas; el organismo elabora respuestas adaptativas mediante mecanismos fisiolgicos inmediatos o mediatos. Ante la baja presin de aire que se experimenta en las grandes alturas, se presenta un incremento inmediato del ritmo respiratorio que procura lograr la cantidad necesaria de oxgeno en las arterias y pulmones. Simultneamente se incrementa el pulso, y la sangre llega as ms rpidamente a los tejidos para satisfacer las necesidades de oxgeno. La adaptacin cultural A la par, el ser humano encuentra respuestas creativas para adaptarse a distintos medios y circunstancias; poniendo a prueba su capacidad de aprendizaje, de comunicacin y de uso de herra41

LA CULTURA: Es producto de la capacidad creativa de la especie humana, ante las presiones de supervivencia. Presenta uniformidad, similitud y consistencia general, debido a la naturaleza, las circunstancias y los requerimientos que caracterizan al ser humano. Presenta diversidades particulares, propias de la historia, la experiencia y la participacin diferente de cada grupo social, en su propio entorno. Est ligada a la supervivencia de los grupos sociales en particular y de la especie humana en general. Es recibida, aprendida, compartida y reelaborada socialmente. Es transformadora de la naturaleza y del hombre. Est sujeta a variacin y cambio, debido a factores internos y externos que la condicionan.

las instituciones sociales. El cambio cultural ocurre, debido a las repercusiones profundas que en algn elemento estructural de la sociedad traen consigo las nuevas formas de adaptacin cultural, originando procesos y pautas distintas; condicionando nuevos sistemas normativos y valorativos en la sociedad. La adaptacin cultural adquiere importancia cada vez mayor, en la medida que el ser humano concibe nuevas y variadas formas de hacer frente a la gama de entornos y circunstancias que se le presentan. En trminos comparativos, el ritmo de variacin y cambio cultural se acelera gradualmente cada vez ms, debido a la mayor capacidad tecnolgica desplegada en respuesta a nuevas y mayores necesidades. Al revisar la historia humana, puede verse cmo los tiempos y los espacios se acortan, en la medida que la capacidad adaptativa del hombre se

incrementa. Fueron necesarios millones de aos, para superar el perodo de recoleccin y caza, como base de subsistencia humana; hace miles de aos, se inici el cultivo de alimentos (diez o doce mil aos) y surgi la primera civilizacin con carcter de nacin estado (cuatro mil aos aproximadamente); hace 300 400 aos se inici y extendi el sistema de produccin industrial y hace apenas dos dcadas, surge la economa global o moderno sistema mundial, producto de nuevas tecnologas electrnicas que auguran profundos cambios socioculturales, tanto a nivel local, como universal. El proceso de adaptacin es contnuo, por lo que la evolucin y el cambio se vuelven constantes. La capacidad de adaptacin cultural es cada vez mayor, por lo que las transformaciones y cambios socioculturales se dan con mayor celeridad en el tiempo.

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Los postulados de la Antropologa


Significado y formulacin. Ejemplo de postulados antropolgicos.

Significado y formulacin
Los postulados son los principios que sirven de base o fundamento necesario para apoyar el razonamiento, la explicacin, la demostracin o la comprobacin de algo; en un campo determinado del conocimiento cientfico. Estos principios generales en los que se apoyan las elaboraciones y sistematizaciones tericas, tienen que estar sustentados con datos extrados de la realidad y sujetos a verificacin y revisin constante para lograr mantener su vigencia, o ser rechazados. En el caso de la Antropologa, se ha logrado sustentar una serie de importantes postulados sobre la naturaleza humana y sus distintas manifestaciones; y esto, a pesar de la enorme complejidad de los fenmenos que estudia y de su reciente desarrollo como disciplina cientfica. A comienzos del siglo XX, los antroplogos iniciaron una renovada y cuidadosa actividad de investigacin, que ha permitido lograr una sistematizacin terica ms consistente con la realidad sociocultural. Para sustentar sus postulados, cuentan con datos analticos sobre el comportamiento y las costumbres humanas, referidas a distintas regiones y momentos; tanto de culturas pasadas como presentes. Su informacin se ha robustecido con el uso de tcnicas e instrumentos de trabajo cada vez ms confiables y complementarias, como las pruebas psicolgicas; los cuestionarios de sondeo; los censos; las proyecciones estadsticas; los anlisis transculturales, facilitados con el uso de computadoras electrnicas.
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Con todos esos recursos, la cantidad y la calidad de la informacin etnogrfica ha adquirido mayor grado de precisin y confiabilidad; permitiendo anlisis y conclusiones ms rigurosas y tiles para interpretar y comprender no slo la historia sociocultural; sino el comportamiento del hombre actual en todas sus manifestaciones. Los postulados antropolgicos, reflejan el desarrollo terico prctico de esta disciplina cientfica alcanzado en el estudio de la dimensin biopsicolgica y sociocultural del hombre; as mismo, ofrecen un aporte valioso para reflexionar sobre la accin y la condicin del hombre; superar prejuicios; revalorar ideas y actitudes; corregir y ampliar perspectivas y valoraciones con respecto al hombre y su cultura. (Ver Pertti J. Pelto y George D. Spindler 1992)

Los postulados que sirven de apoyo para interpretar la realidad sociocultural del ser humano, son producto de sistematizaciones tericas sustentadas con cuantiosa informacin etnogrfica, cada vez ms precisa y confiable; pero sujetos siempre al principio de seleccin que valida su utilidad y permite el desarrollo de este tipo de conocimiento antropolgico. Ejemplo de postulados antropolgicos
Uno de los primeros postulados formulados por la Antropologa, surgi para contrarrestar la crueldad

del conquistador europeo en contra del aborigen de las regiones conquistadas; sometido por ste, a la condicin de esclavo para explotarlo y considerarlo como mercanca, animal de trabajo o como
NEGROS, fuertes y sanos, en nmero de 250, recin llegados de la costa de Windward & Rice, SE PONDR TODO EL LOTE A LA VENTA para que escojan los postores, a bordo del barco, en Ashley Ferry, el jueves 6 de mayo prximo. Se han tomado las precauciones, y se seguirn tomando para evitar hasta el ms mnimo peligro de contagio de viruela; por esta razn, no se permiti atracar en Charles-Town a ninguno de los navos y se cerr todo paso a personas ajenas a la tripulacin Austin, Laurense & Appleby. (Anuncio publicado por el ao 1800) Tomado de: El Estudio de la Antropologa de Pertti J. Pelto. UTEHA, 1967, pg. 181

animal de caza para exterminarlo. A raz de esta situacin, la Sociedad Etnolgica de Londres public en 1856, una declaracin que contiene un principio de trascendencia universal y que esencialmente se puede resumir de la siguiente manera: Los hombres pueden diferir fsica y culturalmente entre s; pero siempre, dentro de sus mltiples variedades, son parte constituyente de la misma especie humana. Este postulado se fundamenta en los siguientes hechos: La interfecundidad del ser humano entre hombre y mujer, independientemente de su origen tnico y racial; transmitir siempre sus rasgos universales que lo identifican como ser humano y que lo diferencian de cualquier otro ser distinto a los de su especie; la capacidad que posee todo ser humano de adaptarse y desarrollarse en cualquier tipo de cultura del
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mundo. Estos postulados sustentados por la Antropologa, dejan sin ninguna validez todo tipo de criterios etnocntricos y de supremaca racial, con respecto al significado de la unidad y de la diversidad del ser humano en el orden biopsicolgico y socio-cultural. La tendencia de caracterizar y clasificar al ser humano en funcin de sus rasgos fsicos exteriores, como negroide, mongoloide y caucsico; aplicando a cada grupo criterios distintivos de calidad, es fuertemente cuestionada mediante la evidencia cientfica. As por ejemplo, si se compara la distribucin estadstica de atributos relacionados a la inteligencia, la capacidad y la destreza de individuos pertenecientes a distintos grupos tnicos o raciales, se obtendran similares valores mnimos y mximos con respecto a la media, entre los distintos grupos; y si se comparan las medias obtenidas en estos atributos por distintos grupos, las similitudes seran an mayores, lo que hara imposible su diferenciacin. Es notoria as mismo, la existencia de numerosos grupos humanos con caractersticas fsicas intermedias y mixtas, que hacen imposible el establecimiento de lmites estrictos entre las diferencias asignadas a cada grupo racial. Debe considerarse adems, el hecho de que los grupos humanos producto de mezclas raciales y culturales, generalmente presentan mejores caractersticas genticas, que las observadas entre sus ascendientes de raza pura. El postulado bsico de la Antropologa, que desvirta las pretensiones de supremaca racial y tnica, es el siguiente: Todas las diferencias de comportamiento registradas entre la diversidad de grupos de poblacin humana, se pueden explicar ms consistentemente con referencia a patrones culturales aprendidos, que en base a factores biolgicos hereditarios. Este principio se explica en consideracin a que todo tipo biolgico humano est fuertemente influenciado por las experiencias de vida, producto de la relacin con el entorno sociocultural y fsico.

Los factores biogenticos heredados, influyen en la mentalidad y la conducta humana; pero sin condicionar diferencias significativas en el desempeo y la inteligencia, entre los distintos grupos tnicos y culturales del mundo. Pese a la persistente y generalizada actitud etnocntrica de los seres humanos, al considerar su manera de ser y vivir como la ms natural y apropiada y de calificar como de raras, inadecuadas, ilgicas y subhumanas, las distintas formas de ser y vivir de otros grupos; la validez de este principio mantiene su vigencia. Adems de la cognotacin humanitaria de los anteriores postulados, la Antropologa sostiene otros principios referidos a las sociedades y a las culturas que constituyen importantes aportes de interpretacin de la compleja realidad construida y vivida por el ser humano. Como precedencia lgica al resto de postulados, se puede considerar el siguiente principio: La unidad fundamental inicial de todos los tipos de sociedades humanas, es la sociedad conyugal, constituida por la unin del hombre y la mujer con hijos. Histricamente los grupos sociales se articularon alrededor del padre, de la madre u otro miembro familiar con poder y prestigio. Los patrones de autoridad intrafamiliar, se convirtieron en modelos de organizacin y diversificacin para otros conglomerados sociales ms amplios. Existen organizaciones extrafamiliares como los clubes, las asociaciones, los sindicatos, las corporaciones y otras, generadas dentro de las sociedades industrializadas modernas, donde la familia y las relaciones de parentesco continan, de alguna manera, siendo el origen de muchas de sus modalidades de organizacin y de comportamiento social. La Antropologa sostiene postulados referidos a las culturas, en los que se considera: a) Como maneras integrales de vivir. b) Como redes de ideas y patrones de conducta interdependientes. c) Como estructuras lgicas y congruentes con los niveles de conocimiento, con cuadros bsicos de supuestos
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sociales y con las disponibilidades del entorno. El primero de estos postulados puede expresarse as: La cultura moldea fuertemente los sentimientos, las acciones y las percepciones de las personas, mediante un proceso gradual de adaptacin; que les lleva finalmente a consolidar determinadas maneras integrales de vivir. En efecto, se puede verificar la influencia determinante de la cultura, en los distintos modos de percibir y catalogar la experiencia; en la regulacin y condicionamiento de las funciones vegetativas y de los hbitos fisiolgicos; en los distintos modos y grados de percepcin sensorial, etc., y todo esto, mediante procesos de aprendizaje y por el condicionamiento de la experiencia social. El siguiente de estos principios, que se refiere a la dependencia mutua entre ideas y patrones de conducta que se observa en las culturas, puede expresarse as: Todos los sistemas culturales se integran en una red de ideas y patrones de conducta que se articulan entre s en forma interdependiente. De ah que todo cambio operado en una idea o patrn de conducta, produce cambios en el resto del sistema. Esto es, si los distintos elementos que configuran las estructuras de un sistema cultural determinado, operan en forma interdependiente; entonces, cualquier cambio efectuado en uno de sus elementos, producir efectos paralelos en los dems elementos del sistema. Existen hechos significativos que ilustran la interdependencia y los efectos operados en los sistemas culturales, derivados del cambio en las ideas y en los patrones de conducta, como los siguientes: los grupos tnicos de mayor desarrollo y poder, han dejado de considerar a otros grupos de menor desarrollo, como seres inferiores y distintos a los de su propia especie, en la medida que la idea de la igualdad humana da inicio a un proceso de cambio en los patrones de conducta tica, moral y legal. Las nuevas prcticas, comenzaron a enmarcarse en los nuevos ideales de igualdad humana. De la misma manera, en la medida que las ideas

de igualdad de gnero se van extendiendo; las prcticas discriminatorias con respecto a la mujer disminuyen y surgen cambios en la estructura legal, educacional, familiar, ocupacional, etc. Las ideas que acompaaron el movimiento de reforma protestante en el siglo XVI, propiciaron cambios no slo en la estructura religiosa, sino en las relaciones polticas y en el desarrollo econmico de Europa. Respecto al postulado que sostiene la congruencia lgica interna de cada sistema cultural, podra enunciarse as: Todo sistema cultural es lgico y congruente con su propia realidad y estructura. Existe armona interna en las distintas respuestas, respecto al grado de conocimiento que se posee; al cuadro bsico de supuestos y creencias sociales compartidas; y a los recursos o carencias disponibles. Este postulado invalida las creencias de aquellos que niegan a lo pueblos de menor desarrollo, la capacidad de crear soluciones apoyadas en su propia experiencia, conocimientos y limitaciones particulares de su propio medio. Todos los sistemas culturales tienen capacidad creativa para afrontar sus problemas. Sus soluciones estn siempre acordes al caudal de informacin, conocimiento y experiencia acumulada; as como a los recursos y limitaciones particulares que les son propias. Los instrumentos de piedra, hueso y madera, usados en determinados momentos de la historia del desarrollo humano, se convierten en herramientas; pero dejan de serlo, slo cuando el conocimiento y la tcnica permiti la fundicin y aleacin de los metales. El temor experimentado por los navegantes que acompaaban a Coln, de precipitarse al vaco al traspasar ciertos lmites del mar, era congruente con los supuestos y creencias de esa poca. Actualmente sera ilgico o patolgico tal temor. Desde Hipcrates, en el ao 400 A.C. al presente siglo, el tratamiento de las enfermedades ha estado acorde a los supuestos y creencias que, a travs del tiempo, se han elaborado en cada cultura como base de interpretacin de los distintos padecimientos
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de la salud humana; as como a los recursos tecnolgicos disponibles en cada momento y lugar. El comportamiento social de los individuos, en toda cultura; est determinado por la experiencia, el medio ambiente y las facilidades que se encuentran al alcance. Un sistema cultural puede parecer ilgico e incongruente, a las personas y grupos ajenos a dicho sistema. El siguiente postulado ayuda a la comprensin de lo anterior: Cada persona tiende a considerar su propio sistema de vida como el ms razonable y natural; pues la percepcin particular de su experiencia est determinada fuertemente por su herencia cultural. No obstante lo anterior; por muy extraas, ilgicas e incongruentes que puedan parecer las creencias, las costumbres y las acciones observadas en diferentes sistemas culturales, ayudan a una mejor comprensin del propio sistema cultural, ya que se consideran como formas distintas de hacer frente a los mismos tipos de problemas y necesidades humanas fundamentales. En consecuencia, el hombre es capaz de revisar las distintas ideas y descubrimientos de sus congneres y adoptar soluciones anteriores; adaptarlas o ajustarlas a sus propias circunstancias o modificarlas para hacerlas ms operativas. Del anterior hecho se desprende el siguiente postulado: Las distintas creencias y costumbres que son peculiares en cada sistema cultural, son reacciones consecuentes a los mismos problemas y necesidades fundamentales propias del ser humano. Esto hace posible, en las distintas sociedades y grupos sociales, reconocer ciertas pautas de conducta y de reaccin peculiar ante determinados actos, acciones o acontecimientos sociales e individuales. Este hecho puede postularse as: En todas las sociedades hay cuadros establecidos de conducta. Cada uno de los miembros integrantes de esas sociedades sabe cul es el tipo de reaccin consecuente que cada acto genera en la o las personas a quienes va dirigido

o que estn involucradas. Generalmente, el comportamiento cultural est orientado a una finalidad o funcin manifiesta que es evidente y claramente observable; pero tambin puede obedecer a una motivacin o a una funcin latente que se oculta y su verdadera finalidad no puede advertirse en forma clara. Para concluir esta parte, el siguiente postulado sobre la integridad de la naturaleza humana, puede servir de corolario a los postulados con los que se

ha ilustrado el esfuerzo de la Antropologa por hacer comprensible el estudio del hombre y sus obras. Para superar la unilateralidad y la fragmentacin conceptual con respecto al ser humano; y lograr una explicacin integral de su comportamiento, deben tomarse en consideracin sus caractersticas biolgicas, psicolgicas, sociales y culturales; dentro del marco de su medio ambiente total.

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Aplicaciones prcticas del conocimiento antropolgico, en distintos campos de la actividad humana.


En la organizacin, relacin y funcionamiento de grupos. En programas de reconstruccin En proyectos de desarrollo socioeconmico. En la enseanza universitaria. En otros requerimientos de la vida contempornea.

Las tcnicas y los conocimientos proporcionados por las ciencias sociales, son objeto cada vez ms, de mayor aplicacin para entender y afrontar diversos problemas de inters humano. De la misma manera, los conocimientos de la Antropologa, forman parte de los recursos que aporta la ciencia, en el campo sociocultural, para resolver distintos problemas prcticos.
En la organizacin, relacin y funcionamiento de grupos Las primeras aplicaciones del conocimiento antropolgico en este campo, comenzaron a partir de la segunda guerra mundial, cuando la informacin etnogrfica disponible sirvi para una mejor organizacin, interrelacin y operatividad de los distintos elementos humanos que conformaban las tropas del ejrcito aliado. Tambin se utiliz informacin sobre las caractersticas socioculturales de los distintos componentes de las tropas enemigas y se elaboraron manuales para la comunicacin con grupos tnicos diferentes. En programas de reconstruccin En la postguerra, la Antropologa colabor en nuevas tareas relacionadas a la identificacin de problemas y estrategias relacionadas a la implantacin y gestin de programas de
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reconstruccin; en la clarificacin de las polticas de ayuda a la poblacin atendida; en la interpretacin de las costumbres de la poblacin localizada en las reas de operacin de los programas, etc. En proyectos de desarrollo Ayud en la implementacin y ejecucin de proyectos interdisciplinarios para el cambio y el desarrollo, llevados a cabo en distintas regiones subdesarrolladas del mundo, con el patrocinio de organismos internacionales. En la enseanza universitaria Como consecuencia de la explosin demogrfica mundial, registrada entre 1945 y 1957; se expandi el sistema educativo y entre los aos 50 y 70, la demanda de cursos universitarios de Antropologa fue extraordinaria en los Estados Unidos de Amrica, lo que trajo consigo el desarrollo

de la Antropologa Acadmica. La demanda de cursos de Antropologa era grande; principalmente los temas socioculturales referidos al tercer mundo y al Sud-Este Asitico, que adquiri particular inters, debido a la guerra en Vietnam. La Antropologa acadmica facilit la sistematizacin y divulgacin de conocimientos sobre el hombre y su cultura, que llev a una revaloracin de las actitudes ms comunes de la poblacin, con respecto a las diferencias culturales de las distintas etnias del mundo. En otros requerimientos de la vida contempornea La Antropologa se ha interesado de igual

manera en la identificacin, estudio y bsqueda de soluciones a problemas contemporneos; como los relacionados a los desplazamientos y concentraciones poblacionales; a la violencia y marginalidad; a la educacin; al deterioro y la contaminacin ambiental; a las implicaciones de las nuevas tecnologas en la vida humana; a los efectos socioculturales de la globalizacin, etc. Todos estos problemas, han constituido oportunidades de reunin y participacin de distintos profesionales; ante los cuales ha sido importante la contribucin de la Antropologa, dada su perspectiva holstica y sistmica, propia de su carcter globalizador, sintetizador e interdisciplinario.

Los conocimientos, las tcnicas y los datos proporcionados por las distintas ciencias del hombre, se utilizan cada vez ms para identificar, evaluar y resolver diversos problemas humanos; lo que imprime a estas ciencias un carcter de utilidad prctica y un mayor reconocimiento entre la comunidad cientfica y la poblacin del mundo contemporneo.

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Aplicacin prctica del conocimiento antropolgico, en el campo de la salud humana.

Principales aportes. Anlisis y significado.

Principales aportes
Para la ciencia mdica, considerada en su propsito de promover, conservar y restaurar la salud humana, resulta de inters imprescindible los conceptos, los datos y los conocimientos desarrollados por la Antropologa y otras ciencias sociales. Como tal concepcin involucra necesariamente a las personas, los grupos y la sociedad; las ciencias mdicas adquieren as un carcter interdisciplinario para la comprensin del fenmeno de la salud y un carcter intersectorial para sus estrategias y acciones en beneficio de la salud y bienestar de la poblacin. En tal sentido, el aporte de las ciencias sociales le resulta indispensable, particularmente para ampliar su conocimiento y consideracin en lo que concierne a: La identificacin de los fenmenos de la salud humana, como rasgos universales de la cultura. La cosmovisin desarrollada por las distintas culturas, como base de interpretacin y de tratamiento de la enfermedad. El condicionamiento sociocultural de la enfermedad, en distintas fases de desarrollo humano. El proceso salud-enfermedad en la persona humana, considerada como ser integral, nico y diverso. Los sistemas de vida y la salud humana: modos, condiciones y estilos de vida.
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La interrelacin de factores concurrentes, en el condicionamiento, determinacin y comprensin del proceso salud-enfermedad.

Los aportes tericos y aplicados que la Antropologa pone a disposicin de las ciencias de la salud (Antropologa mdica), son producto del trabajo en investigaciones biolgicas, socioculturales y transculturales realizadas a travs de sus distintas ramas auxiliares; as como del conocimiento extrado de otras ciencias, para consolidar sus sntesis globalizadoras e interdisciplinarias sobre el ser humano. En este caso,se trata de informacin que relaciona el contexto sociocultural, con las implicaciones de la enfermedad y la dolencia, referido a las personas, los grupos y las sociedades humanas.

Anlisis y significado
Un breve anlisis de estos aportes, ayudar a comprender mejor su importancia en el campo de

las ciencias mdicas. La identificacin de los fenmenos de la salud humana, como rasgos universales de la cultura La Antropologa ha identificado y registrado en todas las culturas y sociedades de las que se tiene referencia, tres sistemas caractersticos referidos al fenmeno de la salud de los seres humanos; a los que categoriza como rasgos universales de la salud. Cada cultura crea y transmite, a travs de la herencia social, un conjunto de rasgos que estn relacionados con la salud humana; pero que pueden adoptar distintas formas en cada sociedad y cultura. Estos rasgos, se encuentran conformados en sistemas: referidos a la explicacin de la salud; al cuidado de la salud; y a los responsables del cuidado de la salud. (Ver Conrad Phillip Kottak. 1994).

Sistema de cuidado de la salud, que opera en consecuencia al sistema de teoras sobre la enfermedad vigente en cada sociedad. Se basa y consiste en un conjunto de costumbres, creencias, prcticas, tcnicas y formas especficas, destinadas a prevenir, diagnosticar y curar las dolencias y las enfermedades. La Antropologa mdica, presenta dos grandes sistemas de cuidado de la salud y describe sus caractersticas. El primero, est relacionado a las prcticas de la medicina tradicional, no accidental; y el segundo, relacionado a las prcticas de la medicina accidental o biomedicina. Ambos sistemas, presentan sus propias caractersticas distintivas, como puede apreciarse en el Cuadro No 1 de la siguiente pgina. Existe cierta confusin con respecto al concepto desarrollado y utilizado por la Antropologa Mdica relacionado al Sistema de medicina tradicional. Hay quienes identifican este sistema con la medicina popular. Realmente, la Antropologa trata en forma distinta el fenmeno de la medicina folk o popular; cuya caracterstica principal est dada por una conjugacin de conocimientos y de prcticas curativas que intercambia y practica la poblacin; pero que no tiene un agente determinado que las genere y administre. Estas prcticas mdicas populares se transmiten intergeneracionalmente y son recomendadas y usadas en forma indiscriminada por el comn de la gente. Se basan en elementos naturales como plantas, animales, sustancias, objetos, prendas, etc.; a los cuales se asigna propiedades curativas, avaladas por la experiencia y saber popular. Existe tambin diferencia, con la aplicacin que se hace del concepto medicina tradicional, al referirse a quienes en su ejercicio profesional, se limitan solamente a tratar y curar un caso mdico; sin dar atencin a la prevencin y rehabilitacin. La prctica opuesta al mero tratamiento y curacin, es la de medicina integral; cuyo propsito se orienta a mantener la salud, mediante acciones consecuentes de prevencin, tratamiento y rehabilitacin (Ver Ramn Lucio Fernndez, 1993).
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a) Los sistemas explicativos de la salud.


En primer lugar, se observa un conjunto de formas o medios utilizado en cada sociedad, para identificar, clasificar y explicar las dolencias y enfermedades; que constituyen lo que G. Foster y B. Anderson (1978), denominan Sistemas de teoras sobre la enfermedad; las cuales, en base al tipo de explicaciones utilizadas, se clasifican en tres grandes sistemas: El sistema de teoras personales sobre la enfermedad; segn el cual, las dolencias son producidas por accin de personas o seres adversos, como brujos, hechiceros, fantasmas o espritus malignos. El sistema de teoras emocionales de la enfermedad, que basa las explicaciones sobre las dolencias, debido a intensas experiencias de temor, angustia, ansiedad, etc. El sistema de teoras naturales de la enfermedad, que atribuye y explica la enfermedad como consecuencia de la accin de agentes naturales patgenos; como bacterias, virus, hongos, parsitos, y por efecto de materias txicas o elementos fsicos que afectan la salud.

b) Los sistemas de cuidado de la salud.


En todas las sociedades se encuentra el llamado

CUADRO No 1 LOS SISTEMAS DE CUIDADO DE LA SALUD


Indicadores

Caractersticas de cada sistema De medicina tradicio- De biomedicina nal


Considera una interrelacin Considera la accin de de factores fsicos, emocio- agentes patgenos como bacterias, virus, hongos, nales y sociales. parsitos; de sustancias txicas y de elementos fsicos.

De explicacin de la enfermedad:

De tratamiento

- Combina diversos mtodos y procedimientos que se demuestren beneficiosos para la salud del paciente. - Presta atencin y da tratamiento a la dolencia como tal. - Trata los problemas de origen psicosomtico. - Trata de manera inmediata los sntomas.

-Se concentra en procedimientos biolgicos, bioqumicos, fisio-patolgicos y genticos. - Se concentra en cuidadosas prcticas de diagnstico. - Prescribe medicamentos cientficamente avalados. - Aplica tcnicas quirrgicas avanzadas. - Traza una rgida lnea entre los factores biolgicos y psicolgicos. -Subvalora cuadros de tipo psicosomtico.

Es evidente, que en este caso medicina tradicional, se refiere a una prctica mdica enmarcada en la ortodoxia original de la biomedicina o medicina occidental; que gira en forma exclusiva y excluyente, alrededor de una causa definida y relacionada a factores biolgicos. El sistema de medicina tradicional, conceptualizado por la Antropologa mdica, se refiere a aquellas prcticas anteriores y posteriores a la biomedicina, ejercidas por facultativos acreditados debidamente, pero cuyas prcticas son consideradas distintas a las establecidas por los cnones y prcticas de la biomedicina occidental. A este sistema de medicina tradicional, corresponderan las distintas prcticas etnomdicas, que atribuyen la mala salud a desequilibrios en los fluidos corporales; a la ingesta indiscriminada de comidas y bebidas; a la falta de estmulos en determinadas zonas del cuerpo, etc. Se ubicaran aqu las prcticas de la medicina naturalista; de la hidratacin; de la acupuntura; de la quiroprctica y otras; que estn logrando cada vez mayor reconocimiento acadmico al impartirse en muchas universidades del mundo; siendo estudiadas y aplicadas, an por distinguidos profesionales de la medicina occidental.

De manejo del enfermo

- Se desarrolla dentro de una intensa relacin personal con el paciente; sin aislarlo o separarlo de su entorno socio-familiar.

- Se desarrolla dentro de una mnima relacin con el paciente. - Con escaso conocimiento del enfermo como persona y de su medio sociocultural; del cual por lo general se le asla.

Los sistemas relacionados a los encargados del cuidado de la salud


Junto al sistema de teoras sobre la enfermedad y al sistema de cuidado de la salud, se encuentra, en cada sociedad, el relacionado a los especialistas o encargados del cuidado de la salud. Este sistema presenta rasgos universales predefinidos en cada cultura y estn referidos a los procesos de seleccin, de preparacin, de ejercicio, de prctica mdica y de compensacin a cambio de servicios. Para una mejor comprensin y valoracin de estos rasgos universales de la salud; se debe considerar lo siguiente: Tanto el sistema de teoras sobre la enfermedad; como el sistema de cuidado de la salud y el sistema referido a las personas responsables del
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De resultados

- Ha logrado xito en tratamiento de distintas dolencias, principalmente de origen psicosomtico. -Ha descubierto y aplicado sustancias medicinales naturales, como la quinina el opio, la coca, etc.

- Ha logrado avances en la aplicacin de bioqumicos y otros medicamentos, contra la accin de agentes patgenos. - xito en procedimientos quirrgicos de avanzada tecnologa cientfica.

La congruencia lgica de cada uno de estos rasgos universales que conforman los sistemas relacionados a la salud, se encuentra en la estructura; en los conocimientos; y en los cuadros bsicos de supuestos, que son propios del contexto sociocultural de cada grupo humano.
cuidado de la salud; son creaciones humanas condicionadas y transformadas socioculturalmente. Forman parte integrante de la manera de vivir, sentir, actuar, adaptarse y responder a las necesidades de los distintos grupos humanos, en el marco de sus recursos y limitaciones reales. Como estos sistemas de salud son mutuamente dependientes; todo cambio ocurrido en uno de sus elementos, repercute en el resto del sistema de salud considerado. Como en cada cultura se reconoce e interpreta de distinta manera las dolencias, los sntomas y las causas de enfermedad; crean y desarrollan de manera consecuente sus propios sistemas y estrategias de prevencin, tratamiento y dotacin de personas responsables para el cuidado de la salud. Aunque en cada grupo cultural predomina un determinado y caracterstico sistema de rasgos relacionados a la salud; por lo general coexisten con elementos de otro sistema o de formas distintas. Esto es explicable, como consecuencia de procesos histricos y transculturales, propios de la sociedad humana. En la prctica, la gente recurre al sanador local para tratar cierto tipo de dolencias y estados de salud; y al mdico o facultativo, para consultar otros tipos de enfermedad. Cuando la gente recurre, tanto al facultativo como al sanador local, generalmente asigna ms valor y mrito al tratamiento y capacidad del sanador local. Para lograr xito con acciones innovadoras orientadas al cuidado de la salud, stas tienen que encajar en la realidad de cada cultura local; ser comprendidas ampliamente y aceptadas activamente
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por la poblacin receptora. Esto hace indispensable el conocimiento y consideracin de sus propios sistemas relacionados al cuidado de la salud. Independientemente de la forma en que estos sistemas afrontan los problemas de salud, bsicamente procuran responder a las mismas necesidades; por lo que representan alternativas valederas y complementarias, que permiten superar las debilidades, limitaciones o vacos, presentados por cada uno de ellos. La cosmovisin desarrollada por las distintas culturas, como base de interpretacin y de tratamiento de la enfermedad Las explicaciones ms generales sobre la enfermedad y sobre las prcticas mdicas correspondientes, estn condicionadas y relacionadas a la cosmovisin de la poca y del lugar en que se observan. Las distintas creencias y prcticas peculiares vigentes en la vida de cada conglomerado cultural, derivan de su propia cosmovisin; es decir, de la manera y la forma particular a travs de la cual, el ser humano ve, concibe e interpreta los distintos fenmenos de la realidad o del mundo en que vive. Consecuentemente, las explicaciones ms generales sobre la enfermedad y sobre las prcticas mdicas correspondientes, estn condicionadas y relacionadas a la cosmovisin de la poca y del lugar en que tienen efecto. Se identifican cuatro grandes maneras de ver y considerar el mundo con sus correspondientes explicaciones y prcticas mdicas asociadas y consecuentes a su respectiva cosmovisin. Esquemticamente se pueden resumir de la siguiente manera: (Ver Cuadro No 2 de la siguiente pgina) En las sociedades complejas contemporneas, las personas recurren indistintamente a creencias y comportamientos diferentes, para afrontar sus problemas y necesidades. As por ejemplo, ante una enfermedad, es muy probable que consulten al mdico; pero a la vez, recurren mediante oraciones de tipo religioso, al poder divino; o a la consulta de algn brujo o

CUADRO No 2

COSMOVISIN PREDOMINANTE, EXPLICACIN DE LA ENFERMEDAD Y PRACTICAS MDICAS CORRESPONDIENTES


EXPLICACIN DE LA ENFERMEDAD Se interpreta como una consecuencia de actos u omisiones contrarios a la voluntad o propios de la soberana de la divinidad. PRCTICA MDICA RECURSO PRINCI- AGENTE RESUSUAL PAL PONSABLE Se basa en la fe y habilidad de invocar y lograr el favor del poder sobrenatural, para mantener o recuperar la salud. Predominantemente de ritos y plegarias intercesorias. El sacerdote o intermediario ante la divinidad.

TIPO DE COSMOVISIN

1. Religiosa: Sustentada en la creencia de poderes sobrenaturales. El control de los acontecimientos, queda bajo la voluntad de la divinidad reconocida como tal. 2. Mgica Sustentada en la creencia de poderes paranaturales, capaces de manipular las fuerzas de la naturaleza para que operen en el sentido deseado. 3. Emprica Sustentada en la operacin y efecto de distintos factores fsico-naturales, difciles de identificar, explicar y controlar. 4. Racional Caracterizada por ideas y creencias sustentadas no slo en la experiencia, sino a base de razonamientos lgicos, derivados de leyes que operan la realidad y que pueden comprobarse mediante mtodos y procedimientos cintficos.

Se interpreta como producto de la influencia de poderes ocultos que afectan de manera intencional o no, la salud y bienestar.

Se basa en habilidades es- Ritos y brebajes peciales de carcter secre- secretos. to, para manipular las fuerzas naturales, en beneficio del enfermo.

Brujo, mago o hechicero.

Se cree en la influencia determinante de fuerzas naturales, que bajo determinadas circunstancias, afectan la salud.

Se basa en la habilidad para aplicar acciones de tipo fsico natural, extradas de la mera experiencia, pero sin fundamento o explicacin terica. Se basa en la aplicacin de diversos procedimientos tcnico-cientficos, sustentados por la ciencia mdica, para mantener y recuperar la salud.

Diversidad de recursos y tcnicas, acumulados por la experiencia y observacin

Curandero o mdico emprico.

Se interpreta como la accin de diversidad de factores naturales; de tipo fsico, biolgico y sociocultural, que dadas determinadas circunstancias, condicionan o causan los distintos cuadros de enfermedad.

Diversidad de recursos y distintos procedimientos en constante renovacin y perfeccionamiento.

Mdico acadmico debidamente facultado y acreditado.

curandero, para obtener sanidad. La convivencia e interaccin entre diferentes grupos socioculturales que convergen en las sociedades actuales, penetra e influye la configuracin original de los distintos sistemas de cosmovisin; produciendo en todos los grupos de la poblacin, un mestizaje o una hibridacin cultural, reflejada en sus distintas formas simultneas, de concebir la realidad y de actuar. La accin promocional y educativa que
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pretende obtener efectos prcticos en la salud de las personas y los grupos, debe hacer uso de procedimientos demostrativos, ilustrativos y comprensibles, que estimulen la reflexin sobre la conveniencia o inconveniencia de determinadas prcticas; y que al mismo tiempo, desarrolle la motivacin en las personas para la adopcin de adecuadas prcticas recomendadas para el logro y proteccin de la salud.

Las prcticas mdicas son consecuencia lgica de creencias bien establecidas respecto a la causalidad de las enfermedades William Rivers. 1924
El condicionamiento sociocultural de la enfermedad, en distintas fases de desarrollo histrico En cada estadio de la evolucin sociocultural de la especie humana, han prevalecido especficas enfermedades, que en lo sucesivo se han venido incrementando, con el aparecimiento de nuevos tipos de padecimientos. CUADRO No 3

Esta relacin entre las caractersticas presentes en cada estadio de desarrollo sociocultural y los procesos de salud humana, se puede ilustrar en el Cuadro No 3. Es importante observar, cmo en cada fase de este proceso de desarrollo, se incrementa gradualmente la intensidad y el efecto de las fuerzas que generan la transformacin y el cambio sociocultural y cmo, de igual manera, transforman el entorno; afectando la vida y la salud humana. La situacin de salud estar siemrpe condicionada por la relacin de factores fsicobiolgicos y socio-culturales, que afectan la vida de las sociedades, de los distintos grupos y de las personas.

DESARROLLO SOCIOCULTURA, E INCIDENCIA DE ENFERMEDADES


SITUACIN DETERMINANTE PARA LA SALUD TIPO DE ENFERMEDADES PREDOMINANTES

ESTADIO SOCIOCULTURAL

a) De caza y recoleccin Muy poca difusin de males infectocontagiosos, Caracterizada por grupos humanos poco debido a un ambiente no propicio a procesos de numerosos y dispersos; con gran movilidad transmisin de enfermedades epidmicas. geogrfica en territorios de enorme amplitud.

b) Agricultura y domesticacin de animales Caracterizado por asentamientos permanentes con incremento de poblacin y una modificacin constante del ambiente natural. Existe una fuerte dependencia con respecto a las condiciones climatolgicas. c) Pre-industrial Caracterizado por concentraciones humanas en reas relativamente reducidas y con actividad artesanal. d) Industrial Constante y crecientes inmigraciones a centros poblacionales con alto crecimiento urbano. Progresivo deterioro del ambiente natural, por actividad productiva industrial.

Artritis, piorrea, caries dentales. No muestras de parsitos generadores de epidemias y mortandad. Supuestos casos de transmisin accidental de enfermedades por parsitos huspedes en animales cazados. Propagacin de insectos a viviendas y poblados. Infeccin de parsitos intestinales asociados a la domesticacin de animales (aves y ganado) Acumulacin de basura y excretas. Dieta a base de plantas y productos de animales Fiebre amarilla, dengue, malaria, parasitosis. domesticados; con frecuentes hambrunas. Ingesta de agua y alimentos contaminados. Cercana y promiscuidad creciente de la poblacin, facilitando la transmisin directa de virus letales de persona a persona. Grandes plagas de insectos y animales transmisores de enfermedades infectocontagiosas. Alto crecimiento urbano; promiscuidad y hacinamiento poblacional. Agotadoras jornadas de trabajo en ambientes insalubres. Precario saneamiento ambiental. Intensificacin de factores negativos a la salud y propiciadores de enfermedades epidmicas; de accidentes laborales; de alteraciones en la salud mental. Altos grados de contaminacin ambiental; medio ambiente propicio al contagio de enfermedades o epidemias recurrentes; a accidentes y violencia; al estrs. Sarampin, varicela, enfermedades venreas, tifus y otras transmitidas por piojos, pulgas, ratas, etc.

Fiebre tifoidea, tifus, viruela, difteria, sarampin, varicela, malaria, fiebre amarilla, tuberculosis, enfermedades del tracto respiratorio, enfermedades ocupacionales, tensionales. Grandes epidemias.

e) poca actual Enormes concentraciones poblacionales en zonas superpobladas, con incremento de zonas marginales. Gran deterioro del medio ambiente y disminucin crtica de recursos naturales.

Persistencia de mayora de enfermedades; aparecimiento de nuevas enfermedades, para las cuales la medicina actual no tiene respuestas efectivas; incremento de traumatismos e intoxicaciones. Alteraciones mentales en aumento. Algunos padecimientos pasados han desaparecido o estn por desaparecer. Otros, estn reapareciendo con mayor letalidad.

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El proceso salud enfermedad en la persona humana, considerada como ser integral, nico y diverso El conocimiento cientfico actual, permite considerar al hombre como un ser integral, nico y diverso. Integral: por el conjunto de elementos o rasgos de distinta naturaleza que conforman su ser individual de tipo bio-psicolgico y su ser personal de tipo socio-cultural. nico: por presentar un conjunto irreducible de rasgos esenciales y universales que le son comunes y que lo caracterizan, definindolo como miembro de la especie humana. Diverso: por cuanto alrededor de esos rasgos esenciales y universales, se presentan variaciones tipolgicas y formas particulares, en su componente biolgico, psicolgico, social y cultural. Estas variaciones aleatorias, singularizan a cada individuo, a cada persona y a cada grupo humano; sin que stos pierdan sus rasgos bsicos esenciales y universale, que les da unidad como especie. Es oportuno recordar, que los rasgos humanos de naturaleza biolgica son innatos y se plasman genticamente; manifestndose a travs de complejos morfolgicos, anatmicos y fisiolgicos caractersticos en cada individuo de la especie. Por su parte, los rasgos de naturaleza psicolgica, que tambin son innatos, constituyen la base del comportamiento humano, que luego se desarrolla fuertemente, determinado por factores de tipo sociocultural. Se manifiestan mediante procesos neurocerebrales de recepcin selectiva de distintos estmulos externos y mediante procesos codificados de elaboracin de respuestas a tales estmulos. Los rasgos de naturaleza social, son modos o maneras adquiridas, que se conforman y se expresan desde el nacimiento, mediante las interacciones e interrelaciones de cada persona con las otras personas, que constituyen el medio de su convivencia social. Los rasgos de naturaleza cultural, son inherentes al ser humano integral. Resultan de su capacidad para adquirir, aprender y elaborar respuestas de adaptacin a las tensiones del medio ambiente; para
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identificar, utilizar y dar significado a la diversidad de rasgos, complejos y configuraciones de su propia creacin; y para asimilar valores y normas que constituyen el marco de referencia de su comportamiento personal.

El conjunto integrado de rasgos innatos y adquiridos, de naturaleza biolgica, psicolgica, social y cultural; conforman y caracterizan universalmente la unidad y diversidad de la especie humana, que se concreta en el sistema estructural y funcional de cada persona.
Complejidad, dependencia, relacin y cohesin de elementos dentro del sistema. Debido a su distinta naturaleza, estos rasgos o elementos presentan en su estructura y en su actividad funcional de conjunto, diferentes niveles de complejidad; diferentes grados de dependencia y diferente intensidad y momentos de cohesin y relacin. Su mayor o menor complejidad estructural, depende de la diversidad de elementos o rasgos concurrentes y de la forma en que estn organizados. Por ejemplo, el componente bio-psicolgico, tiene como base estructural elementos de naturaleza fsicoqumica; presentando as menor complejidad que el componente sociocultural, que tiene como base estructural, elementos de naturaleza bio-psicolgica; configurando con ellos, un nivel mayor de complejidad estructural y funcional. A su vez, el mayor o menor grado de dependencia que presentan entre s estos elementos, obedece a su ubicacin dentro del sistema, as como a la forma en que se afectan a travs de su actividad funcional. En este caso, los elementos fsicoqumicos, son reproducidos y subordinados en los componentes bio-psicolgicos. De igual manera, los procesos bio-psicolgicos, son reproducidos y subordinados en los procesos socio-culturales, condicionndolos y determinndolos de mltiples maneras, no siempre evidentes ni comprensibles, a

la observacin y al entendimiento humano. La relacin y cohesin entre estos distintos elementos del sistema integral humano, se manifiesta a travs de formas especficas y conjuntas de actividades coherentes y congruentes, con funciones que tienden al mantenimiento y preservacin de la unidad y diversidad de cada ser. La relacin y cohesin dentro del sistema, se expresa de manera ms fuerte, contnua y evidente, cuando se da entre elementos de la misma naturaleza. Por ejemplo, la relacin y cohesin que se da y puede observarse nicamente entre elementos del componente biolgico. Cuando esta relacin y cohesin se trata de observar entre elementos de distinta naturaleza, ser menos intensa y evidente, como la que ocurre por ejemplo, entre los

En la medida que el conocimiento cientfico avanza y logra descubrir y clarificar con mayor precisin la complejidad, la dependencia, la relacin y la cohesin que presentan los distintos elementos que integran el sistema estructural y funcional total del ser humano; los ciencias de la salud podrn desarrollar una mejor comprensin de la salud humana y lograr mejores estrategias de atencin,que resulten ms congruentes con la realidad existencial de las personas, de los grupos y de la sociedad en general.
elementos del componente biolgico y los elementos del componente social o cultural. Consideracin de esta realidad, en el anlisis del proceso salud-enfermedad y en la formulacin de estrategias de atencin La visin sistmica, integral y multicausal del proceso salud-enfermedad, se basa en el reconocimiento de los determinantes biolgicos, psicolgicos, sociales y culturales, en la generacin del estado y de la situacin vital del ser humano, con respecto a su salud. En esta perspectiva, la enfermedad y la dolencia
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se interpretan siempre a la luz de estos factores que intervienen indistintamente; pudiendo prevalecer o ser ms evidente uno de ellos, en determinados casos. Es decir, se reconoce que el proceso salud enfermedad puede obedecer a factores predominantemente de orden biolgico, psicolgico, social o cultural; pero nunca en forma exclusiva. La interpretacin holstica o integral del ser humano y consecuentemente de su salud, como fenmeno multicausal; se concreta en estrategias de intervencin que incluyen acciones de promocin, prevencin, curacin y rehabilitacin. En contraposicin, considera que ningn enfoque reduccionista de la medicina, por muy bien elaborado que parezca, podr lograr una interpretacin y una atencin correcta del proceso salud-enfermedad. En la obra Medicina Preventiva en la Prctica Clnicadel Dr. Ramn Lucio Fernndez (1993) se cuestiona la prctica mdica basada exclusivamente en el factor biolgico. Contrapone a esta prctica, la alternativa de atencin integral de la salud; ilustrando la posibilidad de establecer estrategias de atencin integral de la salud, mediante la enseanza universitaria y el modelo que presenta en su obra, para implementar este tipo de atencin integral, en la prctica clnica de la medicina. Una excelente exposicin en la que se analiza el proceso salud enfermedad como fenmeno multicausal, se encuentra en la obra Salud Pblica de Martnez Navarro (1998). En el Cap. IV de esta obra, se presenta un amplio anlisis de las explicaciones causales de este proceso (Ver Ferrer Martnez Navarro y PedroMarset 1998). En el Cap.V, se desarrollan las determinantes sociales de este proceso (Ver Pedro Luis Castellanos 1998). Una valiosa contribucin en el marco de la visin sistmica,integral y multicausal del proceso salud-enfermedad, se encuentra en el concepto y prctica de Atencin Primaria de Salud (A.P.S); al definirse como estrategia y como elemento de modernizacin de los sistemas de salud de los pases del tercer mundo.

El Dr. Jos Ral Morn,(1999), propone revisar la posibilidad de implementar esta estrategia, a travs de la formacin terico-prctico de los alumnos de medicina. La visin integral del ser humano: prioridad subyacente en la formacin del profesional de la medicina. Las instituciones formadoras de profesionales en el campo de la salud humana, pueden considerar en sus planes y programas de estudio, perspectivas viables y consistentes, que comprendan y valoren el conocimiento integral del ser humano, para que los alumnos entiendan y asimilen las estrategias de atencin primaria de la salud. (Ver W.W.Weston 1996). El fraccionamiento que experimenta el conocimiento cientfico a partir del Siglo XVIII, incide en la forma fraccionada en que se estudia al ser humano en las distintas carreras universitarias. Para cada carrera profesional, se asume y se reconoce una fraccin aislada de conocimiento sobre el ser humano; la que es considerada propia y necesaria para el correspondiente desempeo profesional. Consecuentemente, ignora y subvalora el conocimiento de las restantes dimensiones, siendo incapaz de reconocer la estructura y el funcionamiento interdependiente de esa unidad integral, en todas sus dimensiones. No es necesario un profundo conocimiento de cada una de estas dimensiones; pero s indispensable, un mnimo bsico de sus caractersticas principales y de su integridad estructural y funcional. En el caso particular del estudiante de medicina, donde se asume en forma casi exclusiva el conocimiento de la dimensin biolgica del ser humano; no se llega a valorar ni comprender adecuadamente, su entidad integral como persona bio-psico-social-cultural. En tales trminos, el
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paciente ser considerado como un individuo biolgico y no como persona hunmana. (Para mayor ilustracin sobre el particular, ver Arlette Brauer 1983). Si revisamos la estructura actual de los planes y programas de estudio para doctorado de medicina, que ofrecen cinco universidades del pas (El Salvador), podramos identificar cuatro tipos de materias: a) materias pertenecientes al campo de las ciencias fsico biolgicas, que representan el 65% entre el total de materias; b) materias pertenecientes al campo de las ciencias sociales, que representan el 10% entre el total de materias; c) materias de carcter tcnico o de recurso auxiliar, (como la investigacin, la estadstica, el ingls, la computacin y otras que representan el 7%; d)materias de aplicacin prctica, que suponen conocimientos previos de psicologa, sociologa, antropologa, investigacin y estadstica principalmente. (Ejem., todas las relacionadas a la promocin y educacin de la salud de la poblacin, en las comunidades) que representan el 18% entre el total de materias de los planes de estudios revisados. (Ver cuadro No. 4). Podramos decir: a) que existe un evidente predominio de las materias que estudian al ser humano slo como individuo biolgico; b) que las materias que lo estudian como ser psicolgico, social o cultural, ocupan una mnima representacin en la estructura de los planes de estudio; (apenas 3 puntos porcentuales arriba de las materias tcnicas o auxiliares; algunas de las cuales no tienen mayor relevancia acadmica, ni deberan tener cabida como componentes formales en un plan de estudios universitarios); c) que las materias de aplicacin prctica en las comunidades, no se ven sustentadas en el plan, por materias del rea de las ciencias sociales, previamente implementadas como base de tales prcticas y como complemento necesario, de una visin holstica del ser humano y de la prctica mdica en general.

CUADRO No 4 Clasificacin de materias e importancia relativa, en la conformacin de los planes de estudio por universidad. (El Salvador ao 2001)
r El Sa lva do r Ev an g lic a Ma De tas lga do Nv Sa a. Sa lva n do r To tal
d da si a er iv re Un

30 70% 5 11%

33 59% 5 9%

30 65% 5 11%

40 63% 6 9%

32 71% 5 11%

168 65% 26 10%

5 11% 4 8% 47

2 3% 16 29% 56

4 9% 7 15% 46

3 5% 15 23% 64

4 9% 4 9% 45

18 7% 46 18% 258 100%

Los sistemas de vida y la salud humana. Cada realidad sociocultural, se plasma en sus propias estructuras y en su propia dinmica funcional. Es all donde se generan y se manifiestan los sitemas organizativos y operativos de existencia humana; los cuales se resumen en una serie de necesidades, de intereses y de actividades; que inducen a la poblacin a experimentar determinados modos, condiciones y estilos de vida, que involucran a la sociedad a los grupos y a las personas respectivamente. Es a travs de estos niveles de relacin que se constituyen, se conjugan y se manifiestan las diversas formas o maneras de vida, creadas y compartidas por los seres humanos. Modos de vida de la sociedad Son las expresiones ms generales de los sistemas de vida. Se correlacionan con una serie de factores y de procesos macrosociales, que en conjunto conforman, caracterizan y dan identidad al ser y al vivir general de la poblacin, en una determinada sociedad. Estos factores y procesos, se desarrollan en un medio geogrfico y sociocultural
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bsico, donde se enmarcan las distintas actividades del acontecer histrico; de la organizacin econmica, poltica y social; del desarrollo cientfico, tecnolgico y productivo; orientados por las normas, los valores y las interpretaciones de la realidad, existentes y compartidas. Condiciones de vida de los grupos humanos Son expresiones particulares de los sistemas de vida, referidas a la calidad de existencia de los distintos grupos o sectores de la poblacin. Estn asociados a la posicin y a la relacin lograda por cada uno en el proceso de insercin a la sociedad. Las condiciones de vida de los distintos sectores de poblacin, dependen de la distribucin selectiva del conjunto de factores estructurales disponibles, correspondientes a cada uno de ellos. Es decir, se concretan en la posesin real y en la capacidad o forma de disponer de tales bienes y recursos logrados; como el dinero, la educacin, el poder y el prestigio; que reflejan la realidad existencial de cada sector de la poblacin humana. Estilos de vida de las personas Son expresiones singulares de los sistemas de vida; que proyectan ciertas formas y clases de existencia, a nivel de cada persona. Se perfilan en el contexto, en las limitaciones y en las posibilidades especficas que acompaan la existencia de cada ser humano. Se manifiestan a travs de la clase, la frecuencia y el lugar de las actividades ligadas al trabajo, al estudio, la recreacin, el cuidado personal, etc., ejecutados de forma peculiar por cada uno. Se construyen, asimilan y transforman, de acuerdo al potencial biopsicolgico y sociocultural de cada persona; que puede inpulsarla o, limitarla en cada rea y momento de su vida. Ejemplo, el gnero,la edad, la ocupacin, el nivel educativo, las normas y valores asimilados, la posicin y el rol familiar y social correspondiente. Desde el siglo XVIII, algunos pensadores como Rousseau, comenzaron a relacionar los sistemas de vida con la situacin de la salud; al considerar que las condiciones naturales de existencia, ajenas a las alteraciones producidas por la accin humana, son propicias para una buena salud. Tambin existen antecedentes, basados en la experiencia prctica,

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Los sistemas de vida, estn conformados por los modos modos, las condiciones y los estilos de vida, que operan como sistemas integrados interdependientes. Se transforman y se reproducen a travs del tiempo; en el transcurso de las actividades cotidianas de la sociedad, de los grupos y de las personas. Dentro de su propia estructura y funcionamiento, presentan distintas dimensiones y niveles de expresin y relacin: son generales, respecto a la sociedad; particulares respecto a los grupos; y singulares respecto a las personas. Consecuentemente, una situacin de salud determinada, se reproduce y se transforma de igual manera en estos procesos de tipo general, particular y singular; expresados en los modos, las condiciones y los estilos de vida de la sociedad,de los grupos y de las personas que pueden mejorar, mantener o empeorar, una determinada situacin de salud. que atribuyen la diferencia en la morbilidad y mortalidad de distintos grupos, a sus particulares condiciones de vida. En la actualidad, se sostiene la relacin existente entre los sitemas de vida y la situacin de salud, fundamentada tanto en observaciones y registros, como en el anlisis y las explicaciones tericas de la informacin disponible. Las relaciones ms frecuentemente presentadas y analizadas, se refieren a los ndices de morbilidad y de mortalidad entre distintos grupos de poblacin, clasificados por edad y sexo. Asimismo, se suele relacionar la profesin con la situacin de salud correspondiente. La base de explicacin de las diferencias encontradas, se fundamenta en las distintas condiciones de vida observadas entre los grupos analizados. (Ver Ramn Lucio Hernndez, 1993)

CUADRO No 4
COMPONENTES

LOS SISTEMAS DE VIDA Y LA SALUD HUMANA


SISTEMAS DE VIDA HUMANA FACTORES Y PROCESOS CORRELACIONADOS EN SU CONFORMACIN
Distintos elementos estructurales que sirven de marco a la interaccin y al desarrollo sociocultural: fsico-geogrficos, demogrficos,econmicos, tcnicos, cientficos, polticos, normativos, valorativos e interpretativos de la realidad.

ACCIONES MODIFICADORAS
Relacionadas a objetivos y metas, planes y proyectos polticosociales de gran alcance. A desastres de la naturaleza. A eventos extraordinarios de tipo sociocultural. Ej.: Reformas, guerras, terremotos, nuevas invenciones, etc. Relacionadas al tipo de opciones y elecciones posibles de cada grupo o sector, en su proceso de adaptacin (biolgica y cultural) a su contexto estructural.

EFECTOS EN LA SALUD

Los modos de vida. Son de extensin general. Estn referidos a la sociedad.

Determinantes, concurrentes, envolventes, extensivos. Ej.: Tipos especficos de enfermedades epidmicas; muertes violentas; desaparecimiento de ciertas enfermedades por acciones de prevencin o nuevos tratamientos mdicos. Mediadiores, discriminadores, selectivos. Ej.: Perfiles de morbilidad y mortalidad, asociados a grupos de edad; gnero; de trabajo o actividad. Recidivos, degenerativos, acumulativos. Ej.: Procesos de adiccin, enfermedades infectocontagiosas por exposicin; predisposicin a determinadas enfermedades, etc.

Las condiciones de vida. Son de extensin particular. Estn referidas a los grupos.

Distribucin selectiva y diferencial de distintos factores y elmentos estructurales entre la poblacin. Procesos de insercin, posicin y relacin de distintos grupos humanos en contexto sociocultural correspondiente. Contexto circundante; principalmente familiar y de trabajo. Tipo, manera y lugar correspondiente a actividades personales. Potencial biopsicolgico y sociocultural de cada persona.

Los estilos de vida. Son de extensin singular. Estn referidos a las personas.

Relacionadas a oportunidades de educacin. Tipo de conocimientos, hbitos, normas y valores, transferidos a cada persona.

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La interrelacin de factores concurrentes, en el condicionamiento, determinacin y comprensin del proceso salud-enfermedad.

Consideraciones generales Nos hemos referido a varios hechos y factores, considerando su importancia particular como constituyentes en el condicionamiento, determinnacin y comprensin del fenmeno saludenferdad. Cada uno de estos factores considerados, son producto y consecuencia de la propia naturaleza y accin del ser humano, que los resume y los envuelve en su propia realidad existencial de ser biolgico, psicolgico, social y cultural; capaz de crear y asimilar los rasgos universales de la salud; de desarrollar una cosmovisin congruente con su propio desarrollo histrico; de lograr constituirse y tomar conciencia de su ser integral, nico y diverso en su especie; de crear y compartir distintos sistemas de vida social, grupal y familiar dentro de su propia cultura. Todos estos factores, cualitativamente distintos, configuran en conjunto un sistema estructural y funcional, dentro del cual se conjugan todos los procesos vitales, en el que se condiciona y determina, el proceso de la salud-enfermedad. Consecuentemente, el proceso de la saludenfermedad presentar siempre caractersticas peculiares en cada persona, grupo, momento y lugar. Estas diferentes caractersticas se expresan a travs de una menor o mayor vulnerabilidad y de una mayor o menor capacidad de respuesta de cada grupo social y de cada persona, ante las constantes amenazas a las cuales se expone su salud y bienestar. En tal contexto, el proceso salud-enfermedad debe considerarse dependiente, en relacin a distintos factores concurrentes que lo determinan.
Ejemplo de interrelacin de factores en el proceso salud-enfermedad. Podemos captar a travs de las siguientes proposiciones, la interrelacin que se opera entre estos factores concurrentes y determinantes en la salud humana.
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Existe en el ser humano, cierto estado biolgico, psicolgico, social y cultural en constante variacin y cambio, asociado siempre a una determinada situacin de salud general, particular y singular. Este estado y esta situacin vital en la salud del ser humano, se configura dentro de cada realidad sociocultural, en cada fase de desarrollo histrico. La realidad sociocultural, en la que se enmarcan los distitnos sistemas de vida, est relacionada a las caractersticas del medio fsiconatural; al tipo de conocimiento y de tecnologa desarrollado; al conjunto de valores y normas vigentes y al tipo de cosmovisin compartida. La realidad del mundo fsico, biolgico y humano, se interpreta y se vive en base a abstracciones simblicas, que estn relacionadas con el tipo de cosmovisin correspondiente. Dentro de este marco socio-cultural, en el que tienen lugar los distintos sistemas de vida, se generan los diversos factores que determinan el estado y la situacin vital de la salud del ser humano. Los distintos sistemas de vida experimentados por la poblacin, mediatizan el efecto potencial de los factores determinantes de la salud: impidiendo o desencadenando su accin; maximizando o minimizando la exposicin, la vulnerabilidad y la capacidad de respuesta personal, grupal y social, ante los distintos riesgos que amenazan la salud. El entendimiento y la atencin de la situacin y del proceso de la salud-enfermedad, depender del conocimiento de los diversos factores concurrentes: de orden biolgico, psicolgico, social y cultural; conjugados y ligados dentro de cada realidad en la que se circunscriben y se realizan los distintos sistema de vida humana.

Palabras finales de autor

Este manual habr logrado sus objetivos, en la medida que el estudio de su contenido haya podido estimular la capacidad de anlisis y comprensin de distintos puntos de vista, con una actitud crtica, valorativa y selectiva de sus mejores contenidos, para enriquecer y construir criterios propios de interpretacin y decisin. Pero sobre todo, si ha logrado formar una nueva visin del ser humano, no solamente en el plano de una abstraccin conceptual; sino a nivel prctico, mediante acciones propicias para la atencin y consideracin del ser humano, como persona integral. Es oportuno y necesario registrar aqu, el pensamiento y sentimiento que contiene la siguiente reflexin, con la que el profesor W. W. Weston, M.D.(1998) concluye su extraordinaria exposicin sobre La persona: una dimensin ausente de la asistencia y la docencia mdicas

Los mdicos gozan del inigualable privilegio de compartir el solitario viaje de sus pacientes hacia el ultrarreino de los enfermos y de atestiguar sus dolores, sus temores, sus denuedos, sus triunfos y sus fracasos finales. No basta que se limiten a combatir las enfermedades en los cuerpos de sus pacientes, sino que deban aportar sus fuerzas y sus conocimientos a los esfuerzos de sus pacientes por hallar en sus sufrimientos algn significado

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Bibliografa
Aguirre Beltrn, Gonzalo (1986): Antropologa Mdica Mxico. Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social:13-91 Apostel, Leo (1983): Las Ciencias Humanas: Muestras de Relaciones Interdisciplinarias Segunda parte: Una aproximacin inductiva. En L. Apostel, J.M. Benoist, T.B. Bottomore, M.Dufrenne, W.J.Mommsen, E. Morin, M.Piattelli-Palmarini, S.N. Smirnow J. Ui (eds): Brauer, Arlette (1983) Humanizacin de la Medicina. Urgente Responsabilidad de la enseanza. En Bibliografa Seccionada sobre Educacin Mdica. Documento de estudio 1996. Facultad de Ciencias de la Salud Dr. Luis Edmundo Vsquez Universidad Dr. Jos Matas Delgado: 1-13. Bohannan, Paul. Glazer, Mark (1993): Antropologa. Lecturas. Segunda edicin. Espaa. Mc. Graw-Hill: 3-78, 239-262, 281-327, 437-469. Castellanos, Pedro Luis (1998): Los Modelos Explicativos del Proceso Salud-Enfermedad: Los determinantes Sociales. En F. Martnez Navarro, J.M. Ant, P.L. Castellanos, M. Gili, P. Marset, de Navarro. )eds: Salud Pblica. Espaa. Mc.Graw-Hill-Interamericana.81-101. Fernndez, Ramn Lucio. (1993): Medicina Preventiva en la Prctica Clnica El Salvador, Universidad de El Salvador: 43-50, 70-73. Foster, George. Anderson, Brbara (1978): Medical Anthropology. New York: Mc. Graw-Hill. Gusdorf, Georges (1983): Pasado, presente y futuro de la Investigacin Interdisciplinaria. En L. Apostel, J.M. Benoist, T.B. Bottomore, M. Dufrenne, W.J. Mommsen, E. Morin, M. Piatelli-Palmarini, S.N. Smirnov, J. Ui. (eds). Interdisciplinariedad y Ciencias Humanas. Espaa Tecnos/UNESCO: 32-52. Morton, Paul B. Hunt, Chester L. (1997): Sociologa. Tercera edicin. Mxico Mc Graw-Hill: 53-108 Kottak, Conrad Phillip. (1994): Antropologa. Una Exploracin de la Diversidad Humana Sexta edicin. Espaa. Mc Graw-Hill: 1-33, 151-169, 413-422. Martnez Navarro, J. Ferrer. Marset Campos Pedro. (1998). Los Modelos Explicativos del Proceso Salud Enfermedad: Las Explicaciones Causales. En F. Martnez Navarro, J.M. Ant, P.L. Castellanos, M. Gili, P. Marset, U. Navarro (eds). Salud Pblica. Espaa. Mc Graw-Hill: Interamericana: 55-79.

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APNDICE I
GUAS DE ESTUDIO TEMTICO PARA LOS ALUMNOS DE LA MATERIA

GUA DE ESTUDIO # 1
PRIMERA PARTE CIENCIA Y ANTROPOLOGA. Definiciones y relaciones bsicas. (CIENCIA) Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas: 1. Qu relacin encuentra entre ciencia y conocimiento cientfico? 2. Qu elementos o constituyentes importantes puede detectar, en la definicin de ciencia, presentado en esta lectura?. Escriba para cada uno, su correspondiente sinnimo. 3. Con sus propias palabras exprese lo que entiende por ciencia. 4. Qu diferencia encuentra entre conocimiento cientfico y saber popular o de sentido comn? 5. Indique y presente una afirmacin basada o apoyada en el conocimiento cientfico: a) Referida al campo fsico-inorgnico. b) Referida al campo fsico-orgnico. c) Referida al campo socio-cultural. 6. Presente una afirmacin basada o apoyada en el saber popular o en el sentido comn, referida a cada uno de los campos indicados en la pregunta anterior. 7. Presente una afirmacin basada o apoyada en el saber popular o en el sentido comn, referido a la salud humana. Qu consideracin puede hacer sobre tal afirmacin? 8. Cules son y cmo operan los mecanismos mediante los que la ciencia logra ampliarse y perfeccionarse? 9. Indique y presente un ejemplo de conocimiento cientfico, en el campo de la medicina, que haya sido ampliado o perfeccionado, obedeciendo a los mecanismos de mutacin y seleccin. 10. A qu campos de la realidad est referido el conocimiento cientfico y cul es el objetivo de la ciencia en cada uno de estos campos? 11. A qu se debe la mayor o menor exactitud (regularidad y precisin) atribuido a los fenmenos fsicos, biolgicos y sociales y en qu forma incide lo anterior en el trabajo y exactitud en el conocimiento asignado a cada ciencia? 12. Qu aspectos caracterizan la unidad inicial del conocimiento cientfico? 13. A qu obedece el paso de la unidad inicial a la diversidad actual del conocimiento cientfico? 14. Cmo puede fundamentarse la unidad del conocimiento cientfico? 15. Qu actitud y capacidad cientfica se requiere de un mdico, para llegar a ser un buen profesional de la medicina? 16. Investigue y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desconocidos.
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GUA DE ESTUDIO # 2
PRIMERA PARTE CIENCIA Y ANTROPOLOGA. Definiciones y relaciones bsicas. (ANTROPOLOGA) Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas: 1. Cul es la definicin que se considera bsica y general de Antropologa y por qu se considera as? Investigue otra definicin de Antropologa y de Antropologa Social. 2. Cul es el objeto y el propsito de estudio de esta ciencia? 3. En qu campos de estudio se ubica y se divide la Antropologa; cmo se le identifica en cada uno de estos campos; cules son las ciencias auxiliares en cada campo? 4. Cmo puede clasificarse la Antropologa en el conjunto de las ciencias y por qu podemos clasificarla as? 5. Qu ciencias se relacionan ms con la Antropologa Social? 6. Cules son las caractersticas distintivas del conocimiento antropolgico, a qu se deben y cmo se expresan tales caractersticas? 7. Cul es el mtodo desarrollado por la Antropologa Social; a qu necesidad prctica responde este mtodo? 8. Cul es la actividad principal en el trabajo de investigacin cientfica; en qu consiste bsicamente esta actividad y qu interesa considerar en cada caso? 9. Qu corresponde hacer a un buen profesional en cada campo, con respecto al uso de tcnicas y mtodos? En qu se fundamenta esa posibilidad en el trabajo cientfico? 10. Investigue y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desconocidas.

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GUA DE ESTUDIO # 3
SEGUNDA PARTE PERSPECTIVAS TERICAS EN EL ANLISIS DE PROBLEMAS ANTROPOLGICOS Respuestas alternativas al problema central. El enfoque evolucionista. (Spencer, Morgan, Tylor) Reacciones ante el evolucionismo.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas: 1. Cul es el problema central al que apuntan las principales elaboraciones tericas en Antropologa? 2. Cul es la conviccin general respecto al funcionamiento y desarrollo de la cultura y de las sociedades humanas? 3. Cules han sido las temticas de inters en los estudios antropolgicos, que apuntan a este problema central? 4. A qu obedecen las diferentes perspectivas y respuestas dadas en la Antropologa, con respecto al problema central? 5. En qu antecedentes del conocimiento se apoya la Antropologa Social, para desarrollar sus interpretaciones tericas principales? 6. En qu antecedentes tericos se basa el enfoque evolucionista y qu ideas fundamentales sostienen estos antecedentes? 7. Cul es el supuesto bsico del enfoque evolucionista y cul es su principal hecho demostrativo? 8. A quin se debe el planteamiento de la evolucin cultural posterior a Spencer y cul es su planteamiento bsico? 9. Cules son los constituyentes en que basa su anlisis y qu supone sobre ellos? 10. Cules otras evidencias considera en su enfoque? 11. Cules son bsicamente los perodos tnicos que propone y cmo los caracteriza? 12. Qu se propone con el establecimiento de los perodos tnicos que establece? 13. Qu otro Antroplogo destaca dentro del enfoque evolucionista, en qu obra se encuentran sus aportes principales y cules merecen mencin? 14. Cules fueron los principales sealamientos crticos a la obra de Morgan y Tylor? 15. A quin se menciona como su mayor crtico y en qu bas su crtica? 16. Qu mritos generales se pueden atribuir a la obra de Morgan y Tylor? 17. Investigue y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desconcidos.

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GUA DE ESTUDIO # 4
SEGUNDA PARTE EL ENFOQUE FUNCIONALISTA Malinowski. Brown.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas: 1. Cul es la consideracin principal del enfoque funcionalista y cul es el principio bsico de este enfoque? 2. Cules son los fundamentos que proporcion Durkheim en los que se sustenta este enfoque? 3. Quin es el sustentador de este enfoque del funcionalismo moderno y cmo concibe el funcionalismo? 4. Cmo considera y concibe al individuo y al grupo? 5. Cmo considera la totalidad de los procesos socioculturales? 6. Cmo puede catalogarse su concepcin del individuo y con quines coincide ms en esta concepcin? 7. Cules son las necesidades que considera bsicas en su interpretacin y por qu lo considera as? 8. Qu papel juega el individuo en este proceso y qu papel asigna al grupo? 9. Qu tipo de respuestas se implican para la satisfaccin de necesidades? 10. Qu papel corresponde en este enfoque al aparato cultural? 11. En qu difiere el enfoque funcionalista de Brown al de Malinowski? 12. Cules son los constituyentes que Brown considera en su anlisis, a qu da mayor relevancia en su anlisis y por qu? 13. En qu aspectos se interesa en el ser humano? 14. De qu tipo de analoga y supuestos parte en su anlisis? 15. Dentro de esta analoga, Cmo concibe la estructura orgnica y la estructura social? 16. Cmo se mantiene la continuidad del organismo social? 17. En qu forma relaciona una actividad con una funcin y cmo concibe una funcin? 18. Cmo se implican la estructura social, los procesos y las funciones? 19. Para qu le sirven en su enfoque estos conceptos y principios? 20. Qu puede resumirse respecto al problema de morfologa social? 21. Cmo persisten segn Brown, los sistemas estructurales y qu mecanismos mantienen viva la red de relaciones sociales? 22. A qu se refieren los problemas de fisiologa social y cmo los plantea fundamentalmente? 23. Qu planteamiento hace con respecto a los problemas relacionados al desarrollo o evolucin de la estructura social? 24. Cmo puede entenderse el concepto de evolucin social, al definirlo en trminos de estructura social? 25. Investigue y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desconocidos.
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GUA DE ESTUDIO # 5
SEGUNDA PARTE EL ENFOQUE ESTRUCTURALISTA Saussure. Lvi-Strauss. El Funcionalismo estructural. Tratamiento metodolgico y conceptual. Enfoques caractersticos. Crticas a estas perspectivas. Enfoques alternativos. Los nuevos enfoques.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas: 1. Qu nombres se asocian inicialmente a este enfoque y cules han sido sus contribuciones bsicas al estructuralismo? 2. Qu tipo de fenmeno se implica siempre en los anlisis estructuralistas? 3. Qu caracteriza a este enfoque? 4. Qu relacin establece Saussure, entre lengua y lenguaje; por qu es de poco valor en su anlisis el lenguaje? 5. Cul es la idea en la que Strauss orienta sus anlisis e investigaciones, cul es su propsito? 6. Cmo concibe las estructuras, cmo se configuran y para qu sirven? 7. Qu tipo de estructuras considera en su anlisis? 8. Qu requisitos recomienda para los modelos de anlisis estructural? 9. Cul es la funcin de un modelo y cul es el mejor modelo recomendable? 10. Por qu considera que los modelos del variado mundo social, presentan formas semejantes? 11. Cul es el empeo de Strauss, al estudiar los mitos y los sistemas de parentesco; qu buscaba en ellos, con qu propsito? 12. Cmo adquieren significado las unidades bsicas de anlisis, utilizadas para describir el parentesco? 13. Cmo piensa encontrar un principio de interpretacin vlido, para las distintas instituciones y costumbres, por qu considera encontrarlo as? 14. En qu aportes de pensamiento se sustenta el funcionalismo estructural; en qu enfocan sus anlisis, cmo consideran y abordan los aspectos bsicos que toman para su anlisis? 15. Cules son los enfoques caractersticos distintivos en el enfoque funcionalista estructuralista? 16. A qu enfoques se encuentran mayormente relacionados los estudios antropolgicos; por qu considera que sea as? 17. Cules han sido las principales crticas a este enfoque; qu piensa usted de ellas? 18. Cul es el enfoque terico alternativo que surge ante el funcionalismo estructural; en qu consiste esencialmente? 19. Cul es la tendencia y los enfoques actuales en el anlisis de la realidad social? 20. Investigue y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desconocidos?

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GUA DE ESTUDIO # 6
TERCERA PARTE EL HOMBRE, LA SOCIEDAD Y LA CULTURA 1. El Hombre Concepcin integral. Unidad y diversidad. Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas: 1. En qu se basa la concepcin integral e igualitaria del hombre? 2. Cmo deben considerarse estos factores que conforman al hombre? 3. Cmo se establece y reafirma la identidad biolgica del ser humano? 4. Qu debe entenderse por interfecundidad? 5. Cules son las caractersticas biolgicas distintivas e invariantes del ser humano? 6. De acuerdo a la etologa y biosociologa De qu tipo es el comportamiento humano producto de adaptaciones filogenticas y cmo funcionan? 7. D ejemplos de cada tipo. 8. Qu entiende por estado cero y cul es su importancia? 9. Cmo se logra una caracterizacin integral del hombre? 10. Qu es, cmo se explica y cmo se manifiesta el componente social del ser humano? 11. Cmo se establece el componente cultural en la conformacin del ser humano? 12. Cmo se vinculan y complementan lo distintos componentes del ser humano? 13. Qu es la unidad y la diversidad del ser humano; cmo llegan a configurarse; cmo se explica su inicio? 14. En qu sentido se afirma que las diferencias genticas son producto de la cultura humana? 15. Cmo se explica la conformacin de distintos tipos de personalidad; en que consiste bsicamente cada explicacin? 16. Investigue y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desconocidos.

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GUA DE ESTUDIO # 7

TERCERA PARTE EL HOMBRE, LA SOCIEDAD Y LA CULTURA 2. La Sociedad Elementos de base que la definen. Condiciones necesarias para su existencia. Actividades y funciones.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas: 1. Cules son los elementos de base sobre los que se constituye la definicin de sociedad y a qu se debe la importancia de cada uno de ellos? 2. Cules son las condiciones o elementos indispensables para la constitucin de una sociedad funcional; tendr o no, alguno de ellos mayor importancia; por qu? 3. Qu actividades y funciones realiza la sociedad para sobrevivir? Seale las formas concretas de organizacin para cada tipo de actividad. 4. Qu significa poblacin humana heterognea, polivalente y renovable? 5. Considere el grupo de personas de esta clase y diga qu elementos presenta y qu elementos faltaran para considerarlo una sociedad. 6. Revise las actividades y funciones que desarrolla y anote las que faltaran para constituirse en sociedad. 7. Se podra catalogar como sociedad, a una comunidad rural? Por qu? 8. Investiguey registre el significado de trminos o palabras que le resulten desconocidos.

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GUA DE ESTUDIO # 8

TERCERA PARTE EL HOMBRE, LA SOCIEDAD Y LA CULTURA 3. La Cultura Definicin general. Como sistema de normas y valores. Como complejo y configuracin de rasgos. Como respuesta a las tensiones del entorno. Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas: 1. Cul es la importancia del concepto cultura, a qu se debe su complejidad; cules son sus dimensiones? 2. Qu es la cultura como un sistema de normas y valores; cmo se constituyen o configuran; en qu forma se presentan, de qu depende su clasificacin en una u otra categora? 3. Por qu las costumbres llegan a configurarse como rasgos etnocntricos? 4. D un ejemplo de tradicin, en la vida universitaria. Por qu lo considera as? 5. D un ejemplo de norma institucional referido a la familia. Por qu lo considera as? 6. Cul es la importancia de los valores en la vida social? 7. Qu diferencia hay entre una subcultura y una contracultura? 8. Cmo y dnde se adquieren los valores? 9. Qu es la cultura como complejo y configuracin de rasgos? 10. Qu es un rasgo cultural; cules son sus caractersticas generales; cmo y en base a qu se les clasifica o identifica? 11. Qu tipo de rasgos caracterizan a la especie humana y en qu forma y qu tipo de rasgos la diferencian? 12. Qu relacin hay entre rasgo, complejo y configuracin cultural? 13. En qu sentido podemos considerar la cultura como una respuesta a las tensiones del entorno? 14. Qu diferencia la adaptacin cultural de la adaptacin biolgica? 15. Por qu se asocia la variacin y el cambio a la adaptacin? 16. A qu se debe la uniformidad y la diversidad de la cultura? 17. Por qu es transformadora de la naturaleza y del hombre? 18. Presente un ejemplo de adaptacin biolgica y de adaptacin cultural, que sea importante para la salud humana. 19. Investigue y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desconocidos.

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GUA DE ESTUDIO # 9

CUARTA PARTE LOS POSTULADOS DE LA ANTROPOLOGA Significado y formulacin. Ejemplos de postulados antropolgicos.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas: 1. Qu entiendepor Postulado Cientfico? 2. En base a qu deben estar sustentados estos postulados? 3. Sobre qu aspectos y cmo ha logrado la Antropologa formular y sustentas sus postulados? 4. Para qu sirven los Postulados Antropolgicos? 5. A qu responde uno de los primeros postulados de la Antropologa; cmo puede enunciarse; en qu se fundamenta y cul es su enfoque bsico? 6. Cul es el postulado que deja sin validez, la supuesta supremacin racial y tnica; cul es la evidencia cientfica que descalifica el racismo y cmo se explica este fenmeno? 7. Por qu debemos considerar la Sociedad Conyugal,como la unidad fundamental de las sociedades humanas? 8. Qu postulado hace relacin a la cultura, como maneras integrales de vivir, en qu se sustenta este postulado; cmo se condiciona lo anterior? D un ejemplo. 9. Cmo puede postularse la dependencia mtua, entre ideas y patrones de conducta en las culturas; por qu los cambios operados en uno de sus elementos, produce cambios en el resto de los elementos? Ejemplifique lo anterior. 10. Cmo se puede postular la congruencia lgica interna de un sistema cultural; qu significa lo anterior y cmo se determina? Ejemplifique. 11. Por qu a las personas y grupos que no pertenecen a una determinada cultura, les parece ilgico o incongruente tal sistema cultural; cmo debemos considerar estas diferencia; qu capacidad humana subyace en estas diferencias? 12. A qu obedecen las pautas comunes de conducta social, en un determinado sistema cultural; hacia qu se orienta el comportamiento cultural? 13. Qu tipo de caractersticas deben considerarse en una Visin Integral del Ser Humana; qu se logra con este tipo de visin? 14. Investigue y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desconocidos.

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GUA DE ESTUDIO # 10

APLICACIN DEL CONOCIMIENTO ANTROPOLGICO EN EL CAMPO DE LA SALUD HUMANA Principales aportes. Anlisis y significado. La identificacin de los fenmenos de la salud humana, como rasgos universales de la cultural.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas: 1. Por qu son importantes para las ciencias d ela salud humana, los aportes de la Antropologa y de las Ciencias sociales? Identifique tales aportes. 2. Explique cules son, en qu consisten y cmo se relacionan entre s, los rasgos universales de la salud humana. 3. Cules son y cmo describe la Antropologa los sistemas de cuidado de la salud? En qu formas distintas se usa el concepto de medicina tradicional? 4. Qu podra decir usted con respecto a los rasgos universales de la salud, en nuestro pas, cmo se manifiestan? 5. Investigue y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desc onocidos.

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GUA DE ESTUDIO # 11

LA COSMOVISIN DESARROLLADA POR LAS DISTINTAS CULTURAS COMO BASE DE INTERPRETACIN Y DE TRATAMIENTO DE LA ENFERMEDAD

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas: 1. Qu es la comovisin; cul es su importancia con respecto a la salud; cmo se explica que las personas recurran indistinta y simultneamente, a creencias y comportamientos diferentes, para resolver sus problemas de salud? 2. Cules son las maneras de ver y considerar el mundo? a) Desarrolle el tipo religioso de cosmovisin, con su correspondiente explicacin de la enfermedad, la prctica mdica personal, el recurso principal y el agente responsable. b) Idem para el tipo mgico de cosmovisin. c) Idem para el tipo emprico de cosmovisin. d) Idem para el tipo racional de cosmovisin. 3. Investigue y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desconocidos.

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GUA DE ESTUDIO # 12

EL CONDICIONAMIENTO SOCIOCULTURAL DE LA ENFERMEDAD, EN DISTINTAS FASES DE DESARROLLO HISTRICO HUMANO.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas: 1. Cul es la importancia de las fases de desarrollo histrico humano, con respecto a la salud humana, por qu se incrementan la intensidad y los efectos de este fenmeno sobre la salud humana? 2. Qu estadios socioculturales pueden considerarse, para comprender las distintas situaciones determinantes respecto a la salud humana? a) Analice el fenmeno de la salud, en el marco del estadio sociocultural de caza y recoleccin. b) Iden en el marco del estadio sociocultural de la agricultura y domesticacin de animales. c) Del estadio sociocultural pre-industrial. d) Del estadio sociocultural industrial. e) De la poca actual. 3. Investigue y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desconocidos.

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GUA DE ESTUDIO # 13

EL PROCESO SALUD ENFERMEDAD EN LA PERSONA HUMANA, CONSIDERADA COMO SER INTEGRAL, NICO Y DIVERSO.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas: 1. Qu es el ser humano como persona integral, nico y diverso? 2. Cmo se explica la complejidad de los distintos elementos que conforman el sistema integral del ser humano? 3. Cmo se explica la dependencia entre estos distintos elementos? 4. Cmo se explica su relacin y cohesin? 5. Cul es la implicacin de este concpto del hombre integral, en el fenmeno de la salud humana? 6. Por qu es importante la visin del hombre integral en la formacin del profesional de la medicina? 7. Qu consideraciones puede hacer con respecto a la formacin del mdico, en nuestro pas? 8. Investigue y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desconocidos.

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GUA DE ESTUDIO # 14

LOS SISTEMAS DE VIDA Y LA SALUD HUMANA

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas: 1. Qu son los sistemas de vida; cmo se identifican con respecto a la sociedad, los grupos y las personas; en qu consisten? 2. Cul es su importancia con respecto a la salud humana? 3. Analice los modos de vida, la correlacin de factores en su configuracin, las acciones modificadoras y sus efectos en la salud humana. 4. Lo mismo con respecto a las condiciones de vida. 5. Lo mismo con respecto a los estilos de vida. 6. Investigue qu es el nivel de vida y el tipo de vida. Su relacin y su diferencia, con los sistemas de vida. 7. Investigue y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desconocidos.

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GUA DE ESTUDIO # 15

LA INTERRELACIN DE FACTORES CONCURRENTES, EN EL CONDICIONAMIENTO, DETERMINACIN Y COMPRENSIN DEL PROCESO SALUD-ENFERMEDAD.

Responda a las siguientes preguntas y realice las acciones indicadas: 1. Cmo deben considerarse, en conjunto, todos estos factores tratados anteriormente? 2. Cmo se expresan en cada persona, grupo, momento y lugar, sus caractersticas peculiares, en el proceso salud-enfermedad, a travs de su existencia? 3. Cmo se relaciona la visin integral, nica y diversa del ser humano, con sus sistemas de vida y con los efectos en su salud? 4. Cmo se relacionan los sistemas de vida con las fases del desarrollo histrico de la sociedad y la cultura? 5. Cmo se relacionan los sistemas de vida y los fases de desarrollo histrico de la sociedad y la cultura, con la cosmovicin? 6. Qu conclusin o comentario final podra hacer con respecto a la determinacin de estos factores en conjunto, con respecto a la salud humana? 7. Qu clase de profesional de la medicina se propone ser usted, con respecto al ser humano y su salud? 8. Identifique y registre el significado de los trminos o palabras que le resulten desconocidos.

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APNDICE II
NOTA DE RECONOCIMIENTO: Agradecemos la autorizacin de la Direccin de Patrimonio Cultural del Ministerio de Educacin, que nos permite reproducir en este apndice el presente trabajo, contenido en la obra ETNOGRAFA DE EL SALVADOR; elaborada por el equipo tcnico de esa Direccin y publicada en el ao 1985.

Medicina tradicional popular


A) El Salvador conserva una medicina tradicional bastante extensa y compleja, en la que se combina todava lo mgico, lo religioso, lo supersticioso y lo cientfico. La medicina tradicional popular o medicina folk comprende el tratamiento de las enfermedades, empleando plantas y hierbas con propiedades teraputicas, acompaadas de ciertos ritos mgico-religiosos que son eficaces en la creencia de la gente. B) Causas de las enfermedades. Dentro de la medicina tradicional las causas de las enfermedades son un todo complejo que encierra una parte fsica o material, otra psquica y otra mstica y religiosa. Dentro del cuerpo humano, la vista y la sangre son elementos importantes y determinantes. Puede haber vista fuerte y vista dbil; la primera puede hasta ocasionar una enfermedad. La sangre tambin es otro elemento bsico. Muchas enfermedades se dan porque la sangre est mala o porque la sangre es dbil. Tambin algunos estados fsicos como el calor y el fro, son causas de enfermedades. Existen alimentos fros y calientes. La carne de res y el queso poseen la primera cualidad, mientras que las frutas, la leche y casi todos los vegetales poseen la segunda. Otros factores influyentes pueden ser fenmenos naturales como el sol, la luna, el aire, el agua. Tambin agentes animales, como picaduras de insectos, mordidas de serpientes, etc. Asimismo, son bsicos los agentes mgicos como hechizos, daos provocados por influencias malficas, apariciones sobrenaturales, etc. Y las causas divinas inevitables como el destino o el castigo de Dios. Las causas sobrenaturales son unas de las ms importantes. Los hechizos y daos se les pueden hacer a las personas por medio de muecos enterrados, ropa ntima del sujeto que se quiere daar, fotografas atravesadas con alfileres, el ritual de la prueba del puro y algunos brebajes y comidas. Por ejemplo, el gato negro sirve para distanciar a los maridos de sus mujeres; al enterrar una fotografa en una botella de alcohol, la persona se vuelve alcohlico, etc. C) Brujos o hechiceros y curanderos. Estas son personas con poderes sobrenaturales capaces de usarlos en contra o a favor de alguien. Conceptualmente se distinguen entre curanderos y brujos o hechiceros. Brujo es el que pone enfermedades; curandero es el que quita las enfermedades, pero en la prctica
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manejan ambos planos y son capaces de quitar y poner enfermedades. No obstante la naturaleza de los brujos, la mayora de gente los respeta aunque tienen recelo de entablar amistad con ellos. En efecto, el brujo vive ms o menos aislado de la comunidad; aunque no es totalmente aceptado, en momentos de necesidades o de algn problema, la gente recurre a ellos. Sus nombres son mencionados en voz baja; a veces son perseguidos por los cuerpos de seguridad debido a denuncias de algunas personas. Los curanderos, como se mencion anteriormente, quitan las enfermedades. Sus conocimientos tienen una larga tradicin y derivan su mayor parte de los conocimientos indgenas sobre las plantas y en alguna parte, de la medicina antigua europea, especialmente espaola. El curandero recibe al paciente con preguntas directas acerca del enemigo que pudiera haber causado la enfermedad; averigua luego en gran detalle sobre los alimentos consumidos en das o semanas anteriores, sobre apariciones sobrenaturales, esfuerzos fsicos, exposicin al sol, la lluvia, el viento, el agua o fuego; luego toma el pulso y si ste es acelerado se diagnostica una enfermedad caliente, en caso contrario, una fra. Algunos curanderos examinan la orina para diagnosticar la enfermedad. La sala o despacho del curandero es especial, por lo general hay un altar con imgenes de santos, flores, velas, vasos de agua, gratitudes, etc. Otra caracterstica importante es que aun cuando no hay otros pacientes en la consulta, el curandero siempre se hace esperar. Creemos que el curandero llena una necesidad material y espiritual dentro de la sociedad tradicional popular de El Salvador. En la situacin actual en que vivimos, la medicina moderna no cubre todas las necesidades de un paciente, sobre todo en el sector rural; por barreras econmicas, porque la medicina gradualmente se deshumaniza al considerar al paciente como un objeto y al no darle el tiempo y la atencin necesaria o porque la medicina es orientada poco a poco al lucro, etc. Por ello, el curandero cobra mayor importancia y validez, ya que no llena nicamente una necesidad fsica sino tambin espiritual. El curandero sirve de consejero matrimonial, da ideas cmo educar a los hijos, proporciona recetas de cocina, adems que motiva la fe y la espiritualidad de sus pacientes, ya que sus medicinas estn siempre combinadas con lo mstico-religioso. Aunque existan algunos curanderos que se pueden aprovechar de la fe de sus pacientes, no obstante, creemos que ste llena vacos que nuestra medicina moderna no alcanza a suplir. D. Enfermedades: A continuacin se da un listado de las enfermedades ms comunes que trata la medicina tradicional popular. 1. Pujo: es una enfermedad que proviene de mirar a los nios cuando la persona tiene vista fuerte. Esta enfermedad se manifiesta en lloriqueo constante y pujidos, hasta que el nio muere. 2. Ojo: es el dao producido por medio de la vista fuerte. Una persona de vista fuerte puede enfermar a un nio con slo mirarlo, y a esa enfermedad se le llama ojo. sta consiste en una erupcin que brota en la cabeza, los ojos se ponen irritados, y el nio se mantiene lloroso y a veces sufre temperatura alta. 3. El mal aire: es otra enfermedad comn que se manifiesta generalmente por falta de accin de algunos miembros, una parte de la cara o el cuerpo... y en ocasiones se tuerce la boca o los ojos. 4. El susto: una persona asustada puede presentar sntomas tales como dolencias estomacales,
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nerviosismo, falta de sueo, falta de apetito, temperatura alterada, depresin y en algunos casos pueden llegar hasta la psicosis o la muerte. Entre los nios recin nacidos son ms frecuentes las enfermedades por sustos. Se cree que los nios se asustan ms cuando todava no han sido bautizados. Un nio puede ver espritus malos, escuchar ruidos o simplemente se asusta al caerse; entonces puede enfermarse tambin de la cada. Los sntomas del susto son: trastornos estomacales, diarrera verde, el nio se pone muy lloroso, sin apetito y le invaden sobresaltos por la noche y no duermen tranquilos. 5. Empacho: el empacho es una enfermedad que se presenta en ambos sexos y a cualquier edad. La causa es haber comido con demasiada hambre cualquier alimento; despus de ingerirlo, la persona se vuelve indispuesta, con nuseas y a la vista de aquel alimento se le forman unas pelotitas de sebo bajo la piel. Segn los campesinos un empacho puede llevar hasta la muerte si el paciente no se cura a tiempo. Se trata con sobos y algunas tomas de brebajes. 6. Hijillo: son las emanaciones que desprende el cadver, las cuales son capaces de enfermar cualquier persona dbil, en estado de convalecencia o despus de baarse. Por tal motivo se evitan los contactos con los difuntos para prevenir esta enfermedad. 7. La cada de la mollera: sta es otra enfermedad propia de los nios pequeos, cuya sintomatologa es parecida al susto, nicamente que en este caso al nio se le nota un declive en la fontanela y las defecaciones son de color verde, lo cual indica una mayor deshidratacin. E. Tratamiento de enfermedades: Existe una gran cantidad de mtodos de curacin, los cuales ocupan los curanderos en El Salvador. Aqu se presentan algunos tratamientos generales y luego tratamiento por enfermedades especficas. 1. Tratamientos generales: los tratamientos generales aqu presentados se emplean para diferentes enfermedades y se consideran de uso comn. a) Sobos: estos se usan en la curacin de fracturas, luxaciones o zafaduras, tensiones musculares, soplazones (gases en el estmago), etc. El sobo para las soplazones se realiza con los dedos pulgares, siguiendo las articulaciones de la columna vertebral. b) Ensalmos: a diferencia de la oracin que se emplea para cualquier ocasin, los ensalmos se aplican nicamente a la cura de enfermedades y heridas. Su operatividad se deriva la mayora de las veces de los apotemas sagrados que expresa la historia mtica que relatan acciones realizadas por santos y personas consideradas como los descubridores de ciertos remedios. El empleo de ensalmos para tratamiento de enfermedades era comn en el viejo mundo: Herodoto en su De Morbo Sacro critica los mtodos teraputicos de la epilepsia mediante ritos catsrticos y ensalmos. Ienofonte narra como las mujeres acosaban a Scrates en solicitud de ensalmos y Platn en los Dilogos cita los epodai como los utilizados contra la picadura de serpientes, araas y escorpiones. Los ensalmos u oraciones, por lo general van acompaados de alguna medicina y un ritual mgico-religioso como el hacer la seal de la cruz sobre la parte afectada por la enfermedad. De all que se le llam a los ensalmos oraciones santiges .

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A continuacin se mencionan dos ejemplos de ensalmos contra enfermedades especficas: Contra la seca: San Hiln y San Hilario andaban por un camino; se encontraron con un nio y ellos le dijeron: andemos, no, por qu?, por una seca que tengo; pasate las manos tres veces y te hallars sano y bueno. El ensalmo se recita mientras se fricciona la seca con un dedo untado de sebo; la friccin debe realizarse en forme de cruz. Contra el hipo: Al nio Jess hipo le dio y con tres tragos de agua se le quit. Jess, Jess, Jess El ensalmo se recita mientras toma cada uno de los sorbos de agua diciendo el nombre de Jess. c) Sudores: Este remedio es bastante comn y sirve para sudar las calenturas o temperaturas altas. Se trata de brebajes o cocciones preparadas con algunos ingredientes vegetales y frmacos populares, los cuales deben tomarse bastante calientes de manera que en el enfermo se produzca una exudacin abundante y en apariencia baja la temperatura. Para estos sudores se emplea mucho el t de limones enteros o el t de cogollos de maran. d) Tranferencias: se le llama al tratamiento por el cual el mal de la persona es transferido a otro objeto o persona. Una protuberancia en la piel por ejemplo, previamente calentado al fuego, entonces el mezquino pasa al ladrillo y de ste a algn transente que por casualidad lo recoge. Otro tipo de transferencia se emplea contra el asma para nios: cuando el nio est dormido se le coloca un gato negro pequeo que duerma enel pecho y a los pocos das el cansancio se le pasa al gato. e) Cataplasmas: es una pasta medicinal que se aplica sobre cualquier parte del cuerpo, casi todas las cataplasmas se preparan cocinando las hojas de ciertas hierbas aplicando luego el agua tibia a la parte afectada del cuerpo. Generalmente se sumerge un pao en el lquido y luego ste se amarra sobre el cuerpo, pero a veces el lquido se roca o aplica con una pluma. Ocasionalmente se aplica la hoja entera fresca de una planta medicinal. Los cataplasmas se usan principalmente para tratar infecciones locales, irritaciones cutneas y dolores localizados, internos o superficiales. f ) Los baos: se acostumbran mucho en la curacin de diferentes enfermedades. Estos consisten en sumergir al enfermo en agua hervida con hojas, cscaras o hierbas. Son muy conocidos los baos de ciprs para curar el sarampin; los de hoja de naranjo cuando se ha tenido fiebre y otros. g) Confortos: los confortos tienen la finalidad de alimentar externamente una parte del cuerpo; este tratamiento se fabrica generalmente con carne, vino, pan y huevo y se coloca en determinadas partes del cuerpo, como en la parte superior del estmago, articulaciones, etc., y all se deja con el objeto de que el paciente se alimente a travs de la piel. 2. Tratamientos especficos: los tratamientos anteriores como ya se ha dicho, se emplean para varias enfermedades igualmente o con una pequea alteracin. A continuacin se presentarn tratamientos para enfermedades especficas. a) Tratamiento para mal de ojo: para este tratamiento se utiliza culantro, cimarrn, ruda, siete
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b)

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d)

e)

f)

cogollos de tomate de Santo Domingo, de guarapo, agregando ans, pimienta gorda y ajos;todo esto se deshace con las manos, se muele y se mezcla con chaparro (aguardiente) y se administra como pocin. Para efectuar este tratamiento el curandero debe mantener castidad las24 horas antes de ver al paciente; debe rezar el yo pecador y pedir al santo del da su intervencin en la desojiada. Despus de la toma, una sobada y un bao preparado, le frota al enfermo un huevo de pata, luego lo quiebra sobre un plato de zinc que contiene agua; si en la yema del huevo aparece el ojo, el paciente est curado, en caso contrario se repite toda la operacin. Tratamiento para el susto: una manera es el uso de baos con una hierba llamada hierba del susto. Otra forma de curacin es llevar al enfermo a la iglesia para que el sacerdote le rece los evangelios. Un tratamiento menos comn es el empleado por los curanderos de Sonsonate, el cual se detalla a continuacin: se cortan cogollos de ruda, se prepara una botella de agua bendita y se acuesta al enfermo; el curandero(a) se lava bien la boca, empieza a masticar la ruda y se echa agua de la botella en la boca para ir mojando al nio con las bocanadas de agua y ruda, mojndole todo el cuerpo. Tambin le dan tres golpecitos en las palmas de las manos y lo llaman por su nombre. En Panchimalco, existe una curacin del susto que se describe a continuacin: el curandero(a) toma la mueca izquierda del paciente con su mano izquierda (dedo ndice y pulgar), frota el brazo del paciente desde la parte superior del antebrazo hasta la mueca, en forma continua y rezando al mismo tiempo lo siguiente: levntate (nombre del paciente), levntate, no ests cado, no ests asustado. Levntate con este Padre Nuestro que le voy a encomendar a San Antonio, que se levante ese espritu, que llegue a su cuerpo de este mundo. Luego le reza un Padre Nuestro y tres Aves Maras; luego cambia de posicin su boca y le acerca a la trocea (regin anterior del codo) y dice de nuevo: levntate, no ests cado, levntate, no ests asustado, levntate, con esta Salve que le encomiendo a la Virgen del Carmen; reza una Salva y prosigue; levntate (N. del P.), levntate, no ests cado, no ests asustado; levntate con esta Salve que ya encomend a la Virgen del Carmen. Luego acerca la boca a la trocea y rezando levemente sopla seis veces con fuerza al lugar sealado. Este proceso se realiza luego en la mano derecha; se utiliza flor barbona y ruda y se agrega agua bendita o mineral que sirve para mojar el rosario. Luego de terminado el ritual se da a tomar ste al paciente. Este tratamiento se hace durante tres, cinco o siete das segn la gravedad de la enfermedad. Tratamiempo para el pujo: Se realiza a travs de sahumerios utilizando basuras de las bocascalles cercanas al domicilio del enfermo, tallos, basuras y barbas de ajos. Luego que se tiene el humo, se mece el nio o la nia sobre ste en forma de cruz. Tratamiento para las secas (inflamaciones en los ganglios): Se realiza pormedio de sobos utilizando la parte de atrs de un machete, una plancha helada o un elote chamuscado en el fuego; tambin se pueden aplicar chorros de agua fra sobre la parte enferma. Tratamiento para la cada de la mollera: Para curar esta enfermedad el curandero(a) cuelga alnio dndole unas palmaditas en las plantas de los pies. Almismo tiempo lo sopla con el humo de un puro y le chupa la mollera. Tratamiento para cuando se traga una espina de pescado: Cuando esto sucede cualquier
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persona que est en la casa a la hora del incidente debe dirigirse, calladamente y pensando en la persona que se est atragantando, a la hornilla y cualquier leo que est prendido le deber dar fuego en sentido contrario, es decir, poneindo lo que est prendido dentro de las llamas y el atragantamiento desaparece al instante. F. Plantas medicinales: Las propiedades de las plantas medicinales son bien conocidas por los curanderos, tradicin que viene desde tiempos antiguos, cuando el hombre busc entre las plantas, animales y minerales virtudes medicinales para aliviar sus enfermedades. Las plantas medicinales casi siemrpe se usan acompaadas de ritos u oraciones; era costumbre en el siglo XVI por ejemplo, pronunciar encantamientos cuando las recogan, en los cuales se relataba el origen de sus virtudes teraputicas, costumbre que an conservan algunos curanderos, por ejemplo, la siguiente oracin: Salve, oh hierba santa que crece en la tierra, primero te encontr en el Monte Calvario, eres buena para toda clase de heridas, en el nombre del dulce Jess, te cojo. Eres santa verbena, porque creces en la tierra, pues primero te encontraron en el Monte Calvario. Curastes a nuestro redentor Jesucristo y cerraste sus heridas sangrantes, en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo te cojo. Se cree, pues, que la eficacia mgico-farmacolgica de ciertas plantas reside en que fueron recogidas y utilizadas por primera vez por un santo o divinidad: Ninguna planta es preciosa en s misma, sino solamente por su participacin en un arquetipo o por la repeticin de ciertos ademanes y palabras que aislando las plantas de la especie profana, la consagra. A continuacin se presenta una serie de plantas medicinales: Albahaca Amatillo o Amate de chucho Ajo Brama Balsamito Barbona Carao Canela Cirn Cihuapate Copapayo : : : : : : : : : : : Antianmico, para los mareos, para sacar el aire de los golpes. De ella se elabora colirio para cataratas. Para las inflamaciones de los prpados. Su raz se utiliza como antitusivo. Para las algias estomacales. La flor se utiliza como antitusivo. Antihelmntico, febrfugo y para afecciones de la piel. Abortivo. Para el dolor de muelas. Antidisentrico, antianmico, para algias estomacales. Antirreumtico.
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Chichipince : Cuaja tinta : Cujinicuil : Cuartillito : Curarina : Culantro : Epazote : Guapo : Gegecho : Yerbabuena : Yerba de la Santsima Trinidad : Jocote : Limn : Maquilishuat : Maran : Mozote de Caballo: Mora Ojo de cangrego Palo del golpe Pico de pata Quina Ruda Sapuyulo Sbila Suelda con suelda Tabaco Tempate Trencillo : : : : : : : : : : : :

Para las quebraduras. Diurtico, antitusivo, afecciones hepticas. Para el sarro de los nios. Anticatarral. Antiponzooso. Antidiarrico, para los clicos estomacales. Antihelmntico. Antigripal. Hipntico. Para los dolores de estmago. Para las lceras, carminativo. Para herpes de la boca. Antitusivo, refrescante. Antidiarrico, antiespasmdico. Antidisentrico. Afecciones venreas, leucorrea, diurtico, antiespasmdico, limpieza del aparato digestivo. Analgsico local para el dolor de muelas. Antiponzooso. Para los golpes, contusiones, quebraduras. Antirreumtico. Antihemorrgico, antianmico, antipaldico. Emtico, febrfugo, carminativo. Para cefalalgias, constipados y resfriados. Antiinflamatorio de paperas y muelas, antitusivo. Tpico para las quebraduras y dolores de espalda. Antiponzooso, hemosttico. Antiponzooso, para herpes de la boca. Antidiarrico y para trastornos intestinales.

G. Otros recursos medicinales. 1. Recursos medicinales de origen animal: Tela de araa : Utilizada como hemosttico. Manteca de Taltuza : Para el dolor de odos. Miel de Chumelito : Para heridas, golpes, nubes de los ojos, tosferina. Gegecho de Chompipe : El buche y cuello del chompipe se quema y se da a inhalar a los nios que padecen pujo. Hgado fresco y
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huevos duros Manteca de cerdo Huevos de pata Sapo

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Para la debilidad en la vista. Como emoliente. Para las lceras. Para la erisipela.

2. Otros: Encontramos tambin dentro de la medicina tradicional el uso de algunos medicamentos modernos; entre los ms usados estn: aguarrs, alcohol, agua florida, bicarbonato, bismuto, aceite gomenolado y esencias o espritus. H. Defensas y contras: Estos objetos son utilizados para protegerse de toda clase de males, daos, sustos, etc., que pueden ser provocados por agentes naturales, seres sobrenaturales o personas enemigas. Esto se basa en el fetichismo, que es la creencia de que algunos objetos tengan virtudes sobrenaturales. Adems es la creencia de que los objetos y las personas,tienen relaciones o vnculos ocultos y sobrenaturales; esto significa que en los objetos residen fuerzas buenas y malas que pueden influir en el destino del hombre. Las defensas y contras son tiles para cuidar un lugar o una persona. Existe una gran variedad de defensas y contras que emplea la gente en El Salvador. Se mencionarn algunas de las ms comunes por su uso y extensin: 1. Amuletos: Son objetos que se llevan como proteccin mgina o fetichista contra la enfermedad, la hechicera u otros males. Dentro de los amuletos comnmente empleados tenemos: a) Herraduras. b) Piedra Imn. c) Pata de conejo. d) Coral rojo. e) Piedra de Ara. 2. Talismn: Son objetos que se cree que traen buena suerte. Algunos talismanes conocidos son: a) Brazaletes. b) Anillos. c) Piedra agua marina. d) Algunos minerales preciosos. 3. Otras Defensas y Contras: a) Proteccin para nios: 1. Para proteger a los nios se les colocan objetos antiguos como pulseras y collares. 2. Baan al nio con siete hierbas cortadas en el campo con los ojos cerrados. 3. No exponen al nio a la vista de todas las personas. 4. Cuando una persona de vista fuerte mira a un nio debe escupirle tres veces en la cara formando una cruz y envolverlo en su ropa sudada. 5. Cuando alguien visita la casa debe tomar en brazos al nio, principalmente si llega sudando. 6. Se le pone un gorrito o una cuturina roja para evitar el ojo. 7. Se le coloca al nio en la mueca izquierda, una pulserita de frijolillo, corales o vidrios de
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color rojo para evitar sustos, daos y enfermedades. b) Prendas religiosas: 1. El agua bendita se riega en toda la casa para evitar daos y ahuyentar malos espritus. 2. Conservar siempre La Magnfica (oracin y/o imagen). 3. La seal de la cruz con ambas manos es manera de defensa. 4. Medallas, escapularios son usados por nios y adultos para prevenir daos. 5. Rosarios, ya sea colgados o llevados con uno. c) Otros objetos: 1. Una llave de acero, prendida en la ropa con un gancho cerca del corazn. 2. Semillas y piedras que atraen buena suerte como por ejemplo: la semilla de ojo de venado, la piedra de los siete metales y las semillas de coralillo. 3. Una prenda de vestir al revs, principalmente en da viernes, que se considera da de brujos. 4. Una cruz hecha de alfileres que se lleva oculta en el pecho. 5. Durante la noche se deja una luz encendida por la creencia de que los malos espritus llegan a los lugares oscuros. Ocasionalmente queman sahumerios en la casa para ahuyentar los malos espritus. Estos sahumerios generalmente se hacen de estoraque, achn y flor de mirra. d) Plantas: 1. La trenza de ajos y la palma bendita no faltan en muchos hogares por su poder y proteccin. 2. Plantas aromticas como: albahaca y ruda. I. Mercado de la Medicina Tradicional: Existen lugares destinados a la compra y venta de medicina generalmente localizados en los mercados de las poblaciones. Es comn durante las fiestas patronales de los pueblos que llegan los vendedores de remedios y se instalan junto a los especieros (o venta de especias); adems pueden tambin comprarse algunos de estos remedios en las tiendas y farmacias.

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