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1 La Regla de San Benito y la vida monstica en Occidente.

(Races, importancia y trascendencia)

Que el Seor nos d la fe autntica por la que uno obedece y se somete a su voluntad. Obediencia que no es frustracin, todo lo contrario, lleva a la plenitud, a la verdad. Feliz el hombre que pone en Dios su confianza (1) La Regla de San Benito refleja la necesidad que tiene el ser humano de buscar y conectarse plenamente con Dios, este ser supremo, en el cual hombre se cobija, busca su proteccin, su amparo, la tranquilidad que no le ofrece una insegura civilizacin, en la que ya no se puede confiar. El hombre comienza a abrir su corazn a Dios, comienza a contemplarlo, ya no de una manera anacoreta como lo fue en un principio, sino que en una comunidad, buscando las respuestas que calmen su alma, llevando una vida humilde y obediente, en la cual Dios pasa a ser un centro de sus vidas, ya que solamente Dios y su evangelio muestran los caminos trazados a seguir. Las races de la institucin no son cristianas, medievales, ni occidentales. El origen se mezcla con la crisis poltica, social y econmica que atrapa a oriente y occidente a la cada del Imperio Romano. En este primer segmento, oriente, es el que se perfila como el heredero de la estructura del Imperio, ya que es el que toma sus bases polticas, administrativas, econmicas y jurdicas. Es aqu, en oriente y bajo estas circunstancias donde comienzan a aparecer algunos hombres, que tras la desconfianza que tienen de la civilizacin, se colocan bajo una proteccin divina y particular, han renunciado a las formas del que hacer cotidiano, adoptan un modo de vida anacoreta y asctico. Mediante la soledad y el nulo contacto con la sociedad, buscan la perfeccin del alma, el contacto con el ser divino que les proporciona la paz y la tranquilidad que asegurar su salvacin.

(1) La Biblia Latinoamericana. Salmo 40. Pg. 1012

2 Al revisar la Regla que crea San Benito de Nursia, la primera palabra con la cual la podemos identificar es la obediencia, en primer lugar a un ser superior que es Dios, luego al abad y a los dems hermanos, este es el camino que conduce a Dios. La obediencia sin demora es el primer grado de humildad, es propio de quienes nada estiman ms que a Cristo (2). Ambas palabras, obediencia y humildad estn presentes en toda la regla, se conjugan, se entrelazan y forman los principales paradigmas que permiten al monje no hacer nunca su voluntad, sino la Dios, someterse y obedecer al abad con amor, soportar injusticias, practicar la piedad, la discrecin, entre otros. Adems de obedecer y ser humilde, San Benito no deja de lado la oracin insistente, en la cual se pide que Dios haga siempre su voluntad. El monje el orar, lo debe hacer con profunda devocin y humildad, de corazn, en comunidad y en privacidad. La regla seala como orar, que salmos decir, cuando y en que orden decirlos, como se debe celebrar cada oficio y que rezar en cada uno de ellos; hace distincin de das ordinarios y festivos, los cuales perduran, no iguales pero si en su esencia, hasta hoy; seala tambin la actitud que se debe tener, tanto fsica como espiritual en la oracin. Pero no solamente la vida del monje consiste en orar, tambin se deben realizar trabajos manuales, los cuales son actividades diarias en su vida y que adems se complementan con la oracin, el ocio en el monasterio no existe, la ociosidad es enemiga del alma; por eso han de ocuparse los hermanos a unas horas determinadas en el trabajo manual y a otras tambin determinadas en la lectura divina la perfeccin, y trabajar para asegurarse la subsistencia. El abad juega en el monasterio un rol importante, todos los monjes le deben respeto y obediencia, ya que es l quien hace las veces de Cristo en el monasterio
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La

comunidad debe orara y trabajar activamente, orara para contactarse con Dios, buscando

La

comunidad es presentada por San Benito, como la familia, la cual es dirigida por el abad que pasa a ser el padre de familia, l es quien tiene el poder de reprender, exhortar y amonestar (5). El
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Regla de San Benito. Capitulo V. Pg. 44 Regla de San Benito. Captulo XLVIII. Pg. 124 Regla de San Benito. Captulo II. Pg. 28 Regla de San Benito. Captulo II. Pg. 31

3 Abad controla todo lo que existe en el monasterio, la ropa, la autorizacin del monje para recibir correspondencias u otras cosas de sus parientes. Dependen del juicio del abad, sern ordenadas las faltas que se pudieran cometer, pero la regla es quien dicta los castigos para cada una de las faltas cometidas. El abad es un hombre que es elegido de manera vitalicia, de un comn acuerdo de toda la comunidad o de una sola parte de esta, la cual posee una mejor preparacin para hacerlo. Se debe elegir, segn su vida y su sabidura; deber amar a los hermanos, debe ser prudente y justo, debe dar el ejemplo y debe tener en cuenta que su misin es servir al otro, pero por sobre todo nunca debe dejar de lado los puntos que se trazan en la regla. San Benito est en una bsqueda constante para llevar a una vida de perfeccin, a un acercamiento cada vez ms ntimo con nuestro ser supremo, su obra est plasmada de un deseo de infimita plenitud. l hace una reglamentacin, l ordena la vida en comunidad, en la cual no existan normas que la regularan, l establece paradigmas que son nuevos en este mundo. En Monte Casino rene a sus propios hombres, a los cuales, les hace entrega de una regla. Esta regla es el producto de su experiencia, San Benito slo intentaba ensear lo que haba vivido (6), y es justamente lo que pasma en su obra. Su deseo mximo es llegar hasta donde se encuentra Dios, pero el camino que se debe seguir tiene que ser ordenado; a travs de una vida santa, guardando celibato, huyendo del mundo, buscar servir a Dios. Su concepcin es la vida monacal organizada, que equilibra la liturgia con una profunda oracin personal, el trabajo manual con el de las lecturas de las escrituras. La importancia y lo innovador del proyecto humilde de San Benito, el cual pasara desapercibido durante el siglo VI, es simplemente la imposicin de una serie de normas que rigen la vida de un monje y su monasterio, y que pasar a ser el modelo a seguir de todas los monasterios de Europa Occidental, excepto los de Espaa e Irlanda. En un principio esta serie de reglas no son bien vistas, es una poca conflictiva en la que adems existen notables diferencias entre los pueblos. San Benito y sus seguidores nunca imaginaron la trascendencia que tendra su obra para Occidente.
(6) Garca de Cortazar J. Historia general de la edad media. Editorial Nacimiento, Barcelona. 1990. Pg.124

4 Gracias a la reforma impuesta por el emperador Carlomagno en el siglo VIII hacen que todos los monasterios adopten paulatinamente la regla, y as Europa de a poco se va haciendo benedictina. Otro aspecto importante que introduce San Benito a al vida de Occidente y cual est impregnado en su regla es la funcin que adquiere el abad, acta, anteriormente mencionado, como un padre de familia, lo cual fue heredado de Roma, y que ha diferencia de otros movimientos monacales en que el abad careca de un poder y no posee una autoridad real sobre sus otros hermanos, el abad benedictino dirige y cuida la estabilidad de todas su comunidad e inclusive pasa a regular los aspectos que conciernen a la voluntad y a la libertad de sus monjes. Estos son algunos aspectos que regirn la vida monstica en Occidente, lo cual, San Benito nunca imagin, ni aspir que su regla prestara servicios a una sociedad de la cual huan, ni tampoco tuvo la visin de los cambios que sufrira el monasterio original. La sociedad hizo de l una institucin capital de Occidente. A lo largo del tiempo los monasterios se convirtieron en importantsimos centros culturales. Existi en ellos el deseo de transcribir manuscritos, lo cual, hizo posible conservar y transmitir la cultura clsica y as tener un mejor entendimiento de la religin; sus sistema de escuelas permiti que aprendieran a leer y a escribir todos los que antes de 1100 saban hacerlo Imperio Romano y Bizantino. El monasterio que en un principio fue creado como una institucin que gobernaba local y espiritualmente y orientados a una vida contemplativa, en la cual, lo nico que se desea es estar en contacto pleno con Dios, paulatinamente se abre para
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gracias a que la obra est dotada de

eficiencia, la cual le permitira a la iglesia Occidental ir tomando poco a poco el mando

Con esto podemos afirmar que los monasterios se

convierten, en la edad media, en los conservadores de la cultura que fue heredara del

Garca de Cortazar J. Historia general de la edad media. Pg.125. de Cortazar J. Historia general de la edad media. IDEM Pg. 125

(8) Garca

5 Estar y cobijar a una sociedad que requiere de su amparo y tambin participar de la administracin de gobierno. Los monjes fueron ministros de la monarqua, seores locales que tenan funciones polticas y administrativas. La realeza los requiere, por sus capacidades y su intelecto, como escribanos, cancilleres y maestros. Debido a esto hay una transformacin tal, en la cual, los monjes que vendran de clases nobles y los abades perteneceran a la clase aristocrtica. Siempre los monasterios, a pesar de todos los cambios que sufriran nunca dejaron de lado su cercana a Dios, pero ahora la sociedad con la cual se haban comprometido haca que esto tuviera una doble dimensin. Su oracin se intensific llegando a ocupar la mayora del tiempo de los monjes, gracias a la presin que ejercan los poderosos seores para salvacin espiritual de sus parientes e inclusive la de ellos. La comunidad monstica es autrquica, produce para su propio consumo, esto conlleva a que estos monasterios fueran las granjas modelos que tomaran la edad media y que a su vez se enriquecan y crecan gracias a las importantes donaciones que hacan nobles y reyes deseosos de obtener salvacin. Tenemos, en definitiva, a los monasterios convertidos en importantes estados seoriales. Es aqu donde se trazan los matices en donde los monasterios se abren poco a poco al feudalismo. El abad se convierte en un seor, ya que est frente, y en el mando absoluto del monasterio. Esta idea calzada en la sociedad, ya es natural que la comunidad, mas semejante a un feudo, estuviera regida por un seor, que tena control, y que adems otorgaba favores a sus fieles. Este es el modelo que toma el gran terrateniente y sus vasallos. La regla de San Benito cambia las estructuras en los diferentes monasterios, hace que la vida monacal occidental se uniforme, se reglamente, cambiando el sentido anacoreta por una verdadera vida en comunidad, y as caminan todos ellos por un mismo sendero, el cual implica llevar una vida obediente y fiel a Cristo, una vida austera, humilde, llena de penitencias y humillaciones, una vida contemplativa y siempre buscando la perfeccin del hombre. Gracias a la actividad y la gran influencia que ejercan los monasterios, la iglesia pudo sobrevivir y tomar jefatura de occidente. El monacato cada vez adquiri mayor importancia, creci econmica y territorialmente, as como tambin su labor dentro de Europa, y todo este movimiento hace que resurgen algunas ciudades. 5

6 Toda esta continua transformacin Benedictina, transformacin social, econmica, cultura y sobre todo espiritual, que incluso perdura hasta nuestros das, la cual tena por objetivo el querer buscar a Dios viviendo su fe en Cristo resucitado culmine con las reformas de Cluny y el Cister.
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alcanza su punto

Regla de San Benito. Presentacin. Pg.7