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RITOS ME STRUALES en la tradicin histrica

La intencin de este artculo es ir reuniendo diferentes rituales y ceremonias que se celebran o celebraban en distintas culturas, para que abramos nuestra percepcin y nuestra manera de vivir el perodo menstrual como un momento sagrado o al menos como un momento especial dentro de nuestra percepcin del tiempo. La idea no es repetir de modo infantil lo que otros han hecho o hacen, sino ms bien leer material histrico, antropolgico, para ir teniendo durante nuestros ciclos una conciencia propia, lograr una nueva conexin con nuestro cuerpo y nuestra intuicin durante las sucesivas menstruaciones.

De modo que invito a quienes conozcan rituales de alguna tradicin, por favor lo incluyan al pie del artculo como comentario. Actualmente tenemos vinculada la sangre menstrual a algo digno de ocultar, al uso de tampones de discreta y rpida eliminacin, y que nos otorgan una elegante distancia y negacin del hecho de menstruar, del hecho de sangrar.

Nuestra sangre es motivo de vergenza y ocultamiento. Estamos siendo fuertemente presionadas a vivir como hombres, es decir de una manera lineal, esforzndonos por sentirnos todo el mes igual, sin cambios, sin sorpresas, sin ciclos, como si no tuviramos a nuestro favor por lo menos cuatro cambios hormonales que nos afectan enteramente, tanto en nuestro rendimiento intelectual como en nuestro registro afectivo y espiritual. Todo el diseo de la propaganda de insumos vinculados a la menstruacin nos incitan a sentirnos igual que siempre y a estar siempre libres, haciendo una alusin indirecta a no s qu falta de libertad implcita en el hecho de menstruar. El colmo lo represent una propaganda difundida en estos pases del sur, en la que para mostrar la absorcin de las toallas femeninas se usaba un lquido azul. Y esto implica una fuerte negacin, de tremendas consecuencias, de lo ms rico y fuerte de nuestra naturaleza femenina: los

ciclos. Pero no siempre fue as, en tiempos antiguos (y an hoy en la tradicin tntrica y en algunas tribus que viven con cierto grado de aislamiento) la sangre menstrual es considerada un sacramento. De hecho la palabra ritual proviene de RTU, que en snscrito significa menstruacin. De all podemos inferir que tal vez la primera sangre utilizada en antiguos rituales fuera la menstrual, ya que es la nica sangre que podemos obtener de un modo tico y sin provocar dao fsico. Y tambin podemos deducir que el hecho de menstruar es el rito ms cotidiano que las mujeres celebramos. Segn dice Lara Owen en su libro (recomendado en esta seccin) se crea que la sangre del tero que nutra al beb que estaba por nacer posea man, poder mgico. Y las mujeres eran consideradas un nexo de conexin con el misterio sagrado de la vida y la muerte.

En la tradicin norteamericana (sioux, lakotas, snecas) se llamaba perodo de la luna a la menstruacin ya dando cuenta de la relacin entre los ciclos de la luna y los ciclos hormonales femeninos. As como la luna afecta las mareas y el comportamiento de los lquidos, afecta los fluidos del cuerpo. Una mujer cuando menstruaba se la consideraba en su momento ms poderoso fsica y espiritualmente. El reposo durante la menstruacin era considerado imprescindible para que la persona pueda estar concentrada en los planos espirituales adquiriendo sabidura. Ese reposo tiene lugar en una tipi especial llamada la tienda de la Luna. All todas las mujeres que estn menstruando hacen su retiro y se dedican a hacer artesanas, cantar, rezar, meditar o simplemente descansar en busca de su visin. Para ellos durante la menstruacin ocurre el despertar de la mujer. Lara Owen dice al respecto que segn esta tradicin la mujer menstruando est en el auge de sus poderes y no debe desperdiciarlos en tareas mundanas, al contrario, todas sus energas deben ser dirigidas para la meditacin concentrada. Para profundizar en este tema hay un captulo interesante en el libro As cartas do caminho sagrado de Jaime Sams (no s si existe edicin en castellano), que se llama justamente La tienda de la Luna, al que pueden consultar.

Para los indios kogis, una sociedad precolombina que sobrevive en algn lugar secreto de la Sierra colombiana, y mantiene casi incambiadas sus costumbres ancestrales el mundo fue creado por la Gran Madre mientras menstruaba: su sangre es oro y ella permanece en la tierra, es fertilidad. Muchas otras tradiciones toman este ritual de sangrar durante la menstruacin en la tierra

como smbolo de reconexin con la Madre, y donacin de algo bueno y nutritivo. En la tradicin egipcia la joven menstruaba sobre un poco de musgo de la orilla del ro, por ejemplo.

Para los lamas tibetanos la primera menstruacin de una joven era la medicina ms potente de la comunidad.

Se dice que el lunar rojo que las hindes se pintan a la altura del entrecejo (en el tercer ojo simboliza la visin que las mujeres adquirimos durante el sangrado menstrual.

De hecho en las tribus norteamericanas cuando la comunidad estaba por tomar una decisin importante a veces se esperaba que las mujeres salieran de su retiro de la Tienda de la Luna para conocer sus visiones del futuro.

Actualmente los shuar (de la selva ecuatoriana) tambin mantiene un ritual que llaman pago a la tierra ste es un ritual que se realiza una sola vez en la vida, idealmente cerca de la primera menstruacin, aunque puede hacerse a cualquier altura de la vida, e incluso luego de la menopausia tambin las mujeres lo pueden realizar acompaando a alguna mujer que an est en su ciclo, claro que sin entregar sangre a la tierra. Es un ritual complejo, con mucha preparacin y que contina con la construccin de un altar para recordar lo sagrado de ese momento. Cuando comienza la menstruacin, se dejan gotas de sangre sobre todo el conjunto de ofrendas que muy cuidadosa y detalladamente hay que recoger con determinada intencin y pedidos.

Al rezar durante la ceremonia se pide con la reconexin con la madre tierra y que el ciclo menstrual est alineado con los ciclos mayores de la vida, de ese modo despertamos una memoria en el cuerpo que recuerda que est unido al resto de la naturaleza de una manera armnica, segn palabras de un curandero shuar. (Prefiero no dar los detalles porque ste ritual me lo ense un chamn shuar y no tengo autorizacin suya para divulgarlo).

De cmo la menstruacin nos hizo human@s

TEXTO

DE

MARIANNA

GARCIA

LEGAR

Sabas que las mujeres somos las nicas hembras de mamferos que menstran? Es cierto que todas hemos visto que gatas y perras tienen a veces sangre en sus sexos, pero esto slo ocurre durante el perodo del estro o celo. El estro no es una menstruacin sino un proceso en el que una prdida de sangre desencadena un torrente hormonal que abre el deseo sexual de las hembras, atrae al macho para copular y provoca la ovulacin asegurando el embarazo. Es un proceso desencadenado por la intensificacin de la luz solar que anuncia las estaciones ms benvolas para la vida y provoca que todas las hembras de una especie den a luz a sus cras en la poca idnea. El momento y la frecuencia anual varan segn la especie, pero siempre es la luz solar percibida por ciertas glndulas a travs de la retina- el factor desencadenante. La aparicin de la menstruacin parece ser una estrategia biolgica que ofreci a nuestra especie muchas ventajas. El proceso de bipedestacin que nos convirti en humanos estrech la estructura de la pelvis y aument el tamao del crneo. Ante estos cambios la nica solucin para que el parto pudiera producirse era que nuestras cras nacieran antes, siendo an lo suficientemente pequeas como para atravesar ese pequeo tnel. Por eso nuestros bebs completan su desarrollo neurolgico fuera del vientre y requieren tanta dedicacin y tiempo hasta ser mnimamente autnomos. Cmo hubiera podido sobrevivir la horda prehistrica con todas las hembras del grupo embarazadas y pariendo a la vez? Cmo hubieran podido desplazarse, buscar comida y a la vez cuidar de esos cachorros tan vulnerables durante tanto tiempo? Todo esto se resolvi con una misteriosa proeza hormonal, las hembras humanas dejaron de estar determinadas por la luz solar y se vincularon hormonalmente al ciclo de la luna. Desapareci as el proceso hormonal llamado estro y, en su lugar, surgi la

menstruacin. Este cambio multiplic las posibilidades de embarazo fundamental para que la especie no se extinguiera, y a la vez posibilit que cada hembra del grupo quedara embarazada en un momento distinto. La menstruacin tambin trajo consigo un cambio fundamental: independiz la sexualidad de la reproduccin. Las hembras humanas somos las nicas mamferas que podemos estar disponibles sexualmente aunque no estemos en perodo de fertilidad. Esto abri a la sexualidad humana puertas insospechadas que nos permitiran, siglos ms tarde, utilizar la energa sexual con fines distintos del reproductivo; como factor de placer y vinculacin con el otro, as como tambin de crecimiento espiritual. Como dice Zsusanna Budapest en una arriesgada hiptesis: os convertimos en humanos cuando separamos el proceso de la reproduccin de la receptividad sexual. os convertimos en humanos cuando nos sensibilizamos hacia los rayos de la luna en lugar de dejarnos dominar por la luz del sol que provoca el estro en los dems mamferos. os convertimos en humanos cuando pasamos a ser los nicos animales con menstruacin o, mejor dicho, cuando finalmente, gracias a la menstruacin, dejamos de ser animales." Marianna Creadora de Arboleda de Gaia, gua trabajos de energa femenina desde 1993. Es la editora de este blog. mariannagaia@yahoo.es

LA COPA LUNAR Es una alternativa para que las mujeres lo utilicen durante su periodo menstrual, obteniendo beneficios para su salud, ms comodidad y economa. Y adems nos permite cuidar el medio ambiente evitando generar basuras. Es un pequeo receptculo en forma de embudo en el cual se acumula el flujo menstrual; gracias a su forma y material, se acomoda perfectamente al interior de la vagina sin causar ningn tipo de molestia, al llenarse simplemente se retira, se desocupa y se lava y esteriliza, para ser reutilizado cuantas veces sea necesario.

Material
Este producto es fabricado con goma de silicona de larga duracin. Los tres elementos ms encontrados en la tierra son: silicio, hidrgeno y carbono, los cuales al combinarse dan como resultado la silicona. La silicona a pesar de ser flexible no pierde su estabilidad, es de fcil esterilizacin, es un material inodoro, estudiado por muchos aos en laboratorios mdicos, y es considerado como biocompatible, es decir, tolerado por el cuerpo humano sin causar reaccin alguna. Es 100% inerte, libre de ltex as que no produce ningn tipo de alergia.

El flujo menstrual es acumulado pero no absorbido, lo cual permite mantener la humedad y el pH normal, sin alterar los niveles qumicos y naturales de la vagina dando mayor proteccin sanitaria. El Beeper o Diva cup es un producto aceptado legalmente para ser comercializado, segn la FDA (Federal Drg Administration) y la medicina canadiense desde 2002. es un producto que est adquiriendo gran acogida por parte de las mujeres a nivel mundial por las siguientes razones.

Ecologa y Relacin con la tierra


La copa al no ser desechable sino reutilizable evita la produccin de desechos. Las toallas y tampones son productos fabricados por materiales catalogados dentro de los ms dainos como lo son el rayn, el nylon y diferentes tipos de plsticos, puesto que no son reciclables ni biodegradables; por el contrario son altamente contaminantes. La manufactura del rayn es uno de los peores contaminantes en Norte Amrica. Se ha calculado que solo en este lugar ms de 7 billones de tampones y 12 billones de toallas, con su respectivo empaque son depositados anualmente, obstruyendo y sobrecargando los sitios destinados como botaderos de basuras. Los aplicadores plsticos que tienen algunos tampones, han causado serios daos inclusive en plantas de tratamientos de aguas y playas. El uso tanto de toallas como de tampones contribuye considerablemente al incremento de la polucin a nivel mundial, sobretodo por los procesos que se requieren en su fabricacin dado el material en el que estn hechos. Adems, este mtodo nos permite relacionarnos de un manera ms conciente con nosotras mismas, acercndonos a nuestro ciclo menstrual y a su razn de ser, teniendo en cuenta que el sangrado menstrual est directamente relacionado con los ciclos de la naturaleza pues sirve de abono al ofrendarlo directamente a la tierra.

Confortabilidad y Conveniencia
El uso de la copa es muy sencillo, el contenido permanece dentro del receptculo, evitando que la parte externa de la copa y las manos se unten de sangre al retirarlo. Una de las ms importantes ventajas de utilizarla es la comodidad que brinda; gracias a su material y forma. Se ajusta perfectamente a al parte interna de la vagina, manteniendo la flexibilidad, lo cual nos permite realizar cualquier tipo de actividad, sin generar ninguna molestia; una gran ventaja al utilizar la copa es que noa hay necesidad de cargar ningn tipo de empaque. El promedio mensual de flujo menstrual es de 3 a 4 onzas (90 120 ml), el beeper tiene una capacidad de una onza 830 ml), y est marcad en alto relieve en su interior, estas medidas ayudan a calcular el tiempo que demora en llenarse; sin

embargo se recomienda desocupar la copa entre 2 o tres veces al da, o mximo despus de 12 horas lo cual permite utilizarlo durante toda una actividad de jornada diaria o toda la noche. Con este producto se puede practicar cualquier tipo de deporte inclusive aquellos que nos son fciles de realizar utilizando toallas o tampones, por higiene y comodidad, como natacin, equitacin, escalada, campismo, buceo, entre otros.

Economa
Gracias a que este producto es reutilizable, al comprar la copa no se hace un gasto sino por el contrario, una inversin; recuperando en solo unos meses el dinero invertido. No habr que volver a gastar en ningn tipo de productos para le periodo menstrual. En promedio, su costo corresponde a menos de 1/10 del gasto normal, sin mencionar lo que disminuye el impacto financiero a nivel de polucin y manejo de basuras. La copa tiene un ao de garanta, la cual responde s es necesario a la devolucin del dinero invertido.

Salud
Normalmente los tampones estn hechos de Rayn, generando un alto riesgo ya que algunas fibras se quedan en las paredes vaginales provocando la absorcin de geles y sustancias qumicas como el cloro, adems causa la produccin de dioxinas, potente agente cancergeno. La vagina tiene las caractersticas para purificarse por si sola; las paredes vaginales tiene su propio fluido, el cual lleva consigo las clulas muertas y otros organismos fuera de la vagina. El inconveniente al usar tampones, es que su absorcin altera totalmente la normalidad del medio cido de la vagina y esto hace que haya mayor susceptibilidad a infecciones por bacterias y a enfermedades como el TSS. El TSS, o sndrome de show txico se considera una enfermedad grave y a veces mortal causada por variedades o cepas productoras de toxina de la bacteria staphylococcus aureus. Este sndrome est realioneado con la alta capacidad de absorcin de sustancias nocivas como el cloro, fibras de plstico y otros elementos muy txicos por el uso prolongado de los tampones. A pesar de que el uso de toallas higinicas es ms seguro, la mayora tienen blanqueadores y presentan cierto riesgo a la dioxina cancergena. El keeper o diva cup es la mejor alternativa que nos ofrece el mercado, pues resulta ser ms consecuente para nuestra economa, ecologa, higiene, salud y comodidad.