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Prometeo desencadenado: La Revolución Industrial Prof.

Félix González Chicote

TEMA 2. PROMETEO
DESENCADENADO: LA
REVOLUCIÓN INDUSTRIAL.
1

Félix González Chicote
Prometeo desencadenado: La Revolución Industrial Prof. Félix González Chicote

1.1. LA REVOLUCIÓN DEMOGRÁFICA.
Lo primero que debemos tener en cuenta es que los hombres y las mujeres
son consumidores y productores al mismo tiempo. El incremento de su número,
según sea lento o rápido, condiciona en gran medida la expansión económica. Una
fuerte presión demográfica es, a menudo, el mejor estímulo para las empresas
(aporta mano de obra barata y consumidores), y un factor de optimismo para los
comerciantes. Por tanto, es imprescindible entender las siguientes ideas.
a) ↑ población → provoca la necesidad de ↑ producción ¿Cómo? → Cambio de
modelo productivo y de relaciones de producción, es decir, el conjunto de
cambios que llamamos Revolución industrial y que permiten generar mayor
riqueza → crecimiento de la población. Relación Población-recursos 2
equilibrada.
b) ↑ población → provoca la necesidad de ↑ producción, si no hay cambio en el
modelo productivo (se mantiene la sociedad agraria poco productiva) tenemos
relación población-recursos desequilibrada: hambre y crisis.

La Revolución demográfica, iniciada en algunos países en el siglo XVIII ha
sido definida por Lesourd, como el paso progresivo de un régimen con fuertes tasas
de natalidad y mortalidad a otro de natalidad media y mortalidad baja. Este proceso
es un elemento más de un conjunto de cambios económicos, sociales e ideológicos
que configuran la sociedad contemporánea.
Contemplado en conjunto, el crecimiento de la población europea entre
comienzos del siglo XVIII y las vísperas de la Primera Guerra Mundial presenta
proporciones elevadas: de 110 a 450 m/hab.

FACTORES DE LA - Adelanto del matrimonio
REVOLUCIÓN Aumento de la natalidad - Vida urbana.
DEMOGRÁFICA - Tasas de natalidad y
fecundidad altas.

El factor clave del crecimiento de la población europea es el descenso muy
acusado de la mortalidad debido a tres causas principales:
a) Avances médicos (en 1796 Jenner descubrió la vacuna contra la viruela).
b) Mejora en el abastecimiento y la alimentación (Revolución agrícola y de los
transportes).
c) Preocupación por la higiene. El empleo cotidiano del jabón redujo las
infecciones. Potabilización del agua.
Con la disminución de la mortalidad aumento el censo y, por tanto, el número
de individuos que había que alimentar, alojar y vestir.

Consecuencias:

a) Crecimiento de la población urbana. Pasamos de una sociedad rural a una
sociedad industrial localizada en las ciudades, se produce un fuerte proceso
de urbanización gracias al sobrante de población agraria que emigra.
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b) Transformación la estructura de la población activa. Pasamos de un sector
primario que tiene más del 80% de la ocupación al reajuste con el secundario
que empieza a ganar terreno, llegando a más del 40% de la población a
mediados del siglo XIX.
c) Emigración transoceánica. Cuando la ciudad ya no admite más población se
produce el fenómeno emigratorio. Ver página 138 y 139 del libro.

Modelo de transición demográfica.

Para comprender los fenómenos sociales las Ciencias Sociales necesitan de
ciertos modelos de análisis, el modelo de transición demográfica es un instrumento
aportado por la Geografía que consiste en analizar el comportamiento de la 3
población a partir de los movimientos de natalidad y mortalidad. Veamos.

Las etapas del modelo demográfico de los países desarrollados (es decir, aquellos
que han sufrido el proceso de industrialización) son tres:
- Antiguo Régimen: hasta el año 1800 aproximadamente.
- Revolución Demográfica: 1800-1900, según regiones.
- Nuevo Régimen Demográfico: 1900 actualidad.
Las características de cada etapa pueden resumirse de la siguiente forma:
- A. Régimen Demográfico: en la primera etapa tanto la mortalidad como la natalidad
son muy elevadas. La población casi no crece y la esperanza de vida es bajísima, en
torno a los 25 años.
- Rev. Demográfica: desciende la mortalidad debido a las mejoras sanitarias e
higiénicas y va descendiendo progresivamente la natalidad. La esperanza de vida
asciende a los 45-50 años. Se produce un crecimiento demográfico importante.
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- Nuevo Reg. Demográfico: la natalidad desciende a los mismos niveles que la
mortalidad, así el crecimiento es cero e incluso negativo. La esperanza de vida
alcanza los 80 años. Actualidad.
Veamos el caso de Gran Bretaña.

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¿Cómo evolucionaron las diferentes variables demográficas?
La natalidad se mantuvo elevada, pero la mortalidad experimentó una fuerte
reducción desde mediados de siglo (debido a la mejora de la alimentación y con los
notables avances en el campo de la medicina y de la higiene).
¿Cómo afecto esto a la evolución de la población?
Tuvo lugar un fuerte incremento de la población en la segunda mitad del siglo
XVIII.
¿Cómo influyó el crecimiento demográfico en el desarrollo industrial en
Inglaterra?
El crecimiento demográfico provocó el incremento de la demanda de
productos agrícolas e industriales y la existencia de más mano de obra disponible.

1.2. LA REVOLUCIÓN AGRÍCOLA.
Las causas del incremento de la producción agrícola en Inglaterra son varias,
las vamos a sintetizar en tres apartados:

A). Cambios en la estructura de la propiedad y de las explotaciones: Se pasa
del modelo de openfields al bocage gracias a las Enclosures Acts. Las leyes de
cerramientos constituyen una especie de concentración de las explotaciones
(parcelas) con el fin de aumentar su productividad al ser más fácil capitalizarlas (es
decir, modernizarlas introduciendo innovaciones técnicas). Ello supone la reducción
de la mano de obra campesina, su proletarización y el éxodo rural a las ciudades.
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PRÁCTICA: RECONSTRUCCIÓN DE UNA ALDEA INGLESA HACIA 1700, CULTIVADA POR EL SISTEMA DE OPENFIELDS
(A) Y LA MISMA ALDEA HACIA 1800 TRAS APLICAR LAS ENCLOSURES ACTS (B)

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Veamos algunos documentos (fuentes) de la época:
Open fields of Hayford Bridge Oxfordshire 1607 Facsimile map published by the
Universitu of Oxford

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Partially Enclosed fields of Cuxham, Oxfordshire 1767 facsimile map, published by
the University of Oxford.
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COMENTARIO DE LA PRÁCTICA:
Introducción
El ejercicio que vamos a realizar como ejemplo, basado en un modelo real,
puede servir para la comprensión de las transformaciones del campo británico tras la
aplicación de las Enclosures Acts.
Fíjate en el dibujo de la izquierda y de la derecha. Observa que el primero es el
croquis de una aldea británica antes de la revolución agraria y el segundo, el mismo
término municipal ciento setenta años después, cuando ya ha experimentado las
transformaciones de dicha revolución y la de los transportes.
Análisis y comentario.
- Fíjate como las bandas que delimitan la propiedad son alargadas y se articulan a
partir de caminos que comunican la aldea con cada una de las hojas de cultivo que 7
se denominan en el croquis campo norte, este, oeste…
- Las propiedades clasificadas de tipo medio son escasas. Ello indica que la mayoría
de los yeomen poseían pequeñas parcelas de terreno en cada una de las partes del
término cultivado, lo que producía la pérdida de tiempo en los traslados de una
parcela a otra y escasa rentabilidad.
- El barbecho hace que descanse cada año parte de la extensión dedicada a cultivos
(trienal o trienal).
- Existen todavía considerables de tierra comunales, herencia de la Edad Media, de
uso colectivo pero que imposibilitan cualquier tipo de racionalización. De hecho,
puedes comprobar cómo algunos colonos usurpadores han roturado de modo ilegal,
ya en los inicios del XVIII.
- Si nos fijamos en el croquis, sólo existe un parcelario más racional en la parte
oeste de la reconstrucción, donde aparece la denominación “casa solariega” y
“granja”. En efecto, la nobleza de tipo medio (gentry) o la burguesía, serían los
dueños de estas tierras, de mayor tamaño que las habituales, y las convetirían en
más rentables. Se trata de enclosures realizadas anteriormente que motivaron un
primer capitalismo agrario, aunque de forma reducida.
- La falta de una red moderna de transporte hacía que se tendiese en la aldea al
autoconsumo y, por tanto, a la producción de varios tipos de cereales, ganado
vacuno (leche y carne) etc. Sólo se puede observar una granja más moderna en las
posesiones de la grentry,
- Al noroeste y parte este del croquis podemos ver tierras sin cultivar, debido a que
son marismas inaprovechables.
- En cuanto a la aldea en sí misma, se articula en un cruce de caminos. Adquiere
especial importancia la iglesia con sus tierras.
- El ganado libre, suelto en los prados y tierras comunales tendrá una baja
rentabilidad y la producción de carne y leche será, más bien, escasa.

B) La misma aldea hacia 1870.

- Se percibe, a simple vista, que el parcelario es mucho más racional al desaparecer
la pequeña propiedad. Las enclosures han provocado el cercamiento de las
propiedades y muchos pequeños propietarios han sido obligados a vender, con lo
que la rentabilidad es ahora mayor que en 1700.
- Las transformaciones han sido notables: se han ganado tierra de las marismas, se
ha suprimido el barbecho y aparecen cuatro granjas de ganado en estabulación que
aplican las nuevas técnicas. También han disminuido drásticamente la extensión de
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tierras comunales. La conclusión es que la tierra cultivada es mucho mayor que
antes, con lo que ha aumentado la productividad.
- Han desaparecido las “hojas” de la anterior figura. Ya no aparece la denominación
campo sur, norte, etc. Ello nos indica que el barbecho se ha superado pero también
que hay ahora una mayor especialización en los productos de esa área. ¿Cuál ha
sido la causa? Las transformaciones de la red de transportes que ha permitido
superar el aislamiento anterior. Al norte aparece ahora, de forma geométrica una
carretera de peaje y al sur, el ferrocarril. Ambos permitirán el transporte de
mercancías y pasajeros, superando así, el anterior autoconsumo. Las
denominaciones esclusa y camino de sirga aluden a que el pequeño río de antes,
ahora es navegable. El segundo término lo podemos definir como aquél que sirve
para llevar las embarcaciones tirando de ellas desde la tierra. 8
- También se observa cambios interesantes en la aldea. Aparece una escuela, En
efecto, la educación supuso transformaciones importantes respecto a los inicios del
XVIII. Su aparición en el croquis significa que ya en el medio rural, en el último tercio
del siglo XIX, existían estas células de cultura elemental centradas, sobre todo, en el
aprendizaje de la lectura y escritura.
Conclusiones
Ambas reconstrucciones nos permiten deducir que en Gran Bretaña se había
producido desde el siglo XVI un lento inicio del capitalismo agrario que se acrecentó
a partir de las enclosures del XVIII. Ello provocó una acumulación de capital y una
riqueza impensable en otros países europeos. Las transformaciones en la red de
transportes permitieron el aumento de los intercambios comerciales y el abandono
del autoconsumo.

B) Nuevos sistemas de cultivo y de explotación ganadera.
El cambio fundamental se centra en el paso de una explotación extensiva a
cultivos de carácter intensivo, de una finalidad de autoconsumo a un fin comercial (lo
que implica conseguir excedente). En ese sentido, los nuevos sistemas de cultivo
van a intentar eliminar el barbecho (tierra en descanso) para conseguir un mayor
rendimiento por unidad de cultivo. En ese aspecto destaca el Vizconde de
Townshend, quien propuso un procedimiento que permitiese mantener la fertilidad
del suelo consistente en alternar el cultivo del cereal con el trébol (que extrae
nitrógeno del aire y lo devuelve a la tierra) y nabos (que agota poco el suelo), con
ello se podría obtener un buen rendimiento anual. Posteriormente popularizó una
rotación cuatrienal, conocida con el nombre de sistema Norfolk (forraje, trigo,
rábanos, cebada o avena).
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En cuanto a la ganadería destaca Robert Bakewell que cruzo especies
diferentes, desarrollando nuevas razas de corderos. Además, fomentó la
estabulación, que permitía el acortamiento de la crianza y la alimentación científica
del ganado, al sustituir los cereales tradicionales, por piensos a base de plantas
forrajeras.

C) Nuevas técnicas de cultivo.
Destaca la aplicación del arado ligero de Rotherham y la sembradora de
Jethro Tull. Hasta avanzado el siglo XIX se mantiene la energía animal (caballos)
pero después la maquinaria agrícola a vapor se impone. También se producirá un
avance en el estudio agronómico (abonos, fertilizantes, etc..) con la creación de
Escuelas de Agricultura y la aparición de los Ministerios de Agricultura.

Por tanto, los rasgos de la Revolución agrícola son:
→ Nueva estructura de la propiedad de la tierra. Enclosures Acts.
→ Gradual sustitución del barbecho por el sistema de rotación de cultivos, lo que
permite un aumento inmediato del volumen de las cosechas.
→ Introducción de nuevos cultivos (trébol, forrajeras, maíz) y un cultivo que
revolucionará la dieta popular: la patata.
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2. LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL EN GRAN BRETAÑA: INDUSTRIA E IMPERIO.

→ El contexto político e institucional en el Reino Unido desde la Revolución de 1688.
● Un parlamento dominado por una clase burguesa: Una legislación liberal

→ Ser la primera potencia marítima y comercial del mundo.
● Durante el siglo XVIII Gran Bretaña comienza a controlar el comercio a nivel mundial
como evidencia el comercio triangular.
● Potente marina mercante (comercial), unos 100.000 marineros que constituían el primer
grupo de trabajadores no agrícolas.
● Permite acumular el capital que financia buena parte de la Revolución Industrial.

→ Una estructura social no basada en los estamentos cerrados sino en clases donde no predomina
la Nobleza sino una burguesía propietaria con deseos de enriquecimiento (grentry). Base del
2.1. FACTORES empresariado.
DEL DESPEGUE
INDUSTRIAL → Crecimiento de la población durante el siglo XVIII. Incrementando la demanda y la cantidad de
BRITÁNICO mano de obra (éxodo rural).

→ Revolución agrícola gracias a las Enclosures Acts y los nuevos métodos de cultivo intensivo.

→ Asimilación rápida del nuevo modo de producción basado en la pareja fábrica-máquina y en la
utilización de materias primas (algodón, hierro) y fuentes de energía (carbón, vapor).

→ Impacto de los transportes: buena red de canales durante el siglo XVIII y rápido crecimiento de las
vías de ferrocarril: Integración del mercado a nivel nacional. Conexión áreas de producción y
consumo.

→ Pensadores liberales que fundamentan las leyes y las prácticas empresariales: Smith, Malthus,
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2.2. INDUSTRIAS PIONERAS: TEXTIL Y SIDERÚRGICA.

→ Abandonan el taller o la fragua y aparece la fábrica.
→ La producción se enfoca al mercado, es decir, a la obtención de
beneficios (Recordar la fórmula Beneficio: Ingresos – Costes.
Características → Aplican los inventos, es decir, utilizan las innovaciones
tecnológicas denominadas máquinas (energía: vapor, fuerza:
mecánica) en la producción apareciendo la pareja trabajador-
máquina vigente en nuestros días.
→Todo ello aumenta la productividad (más producción con menor
coste) que repercute en el precio de las mercancías.

2.2.1. LA INDUSTRIA TEXTIL ALGODONERA.
Hiladoras de lino, en un cuadro del siglo XVIII.

Telar del siglo XVIII en la fábrica de Brihuega (Guadalajara)

Como podemos ver la mano de obra utilizada en los trabajos de la industria textil era
fundamentalmente femenina, si alguien quiere profundizar en el conocimiento de la
explotación de la mujer en los talleres y fábricas textiles le recomiendo el artículo de
la profesora Victoria López Barahona, “Pobreza, trabajo y control social: las
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hilanderas de las reales fábricas de Guadalajara (1700-1800)”. SE ADMITEN
TRABAJOS SOBRE EL ARTÍCULO PARA SUBIR NOTA.
http://maytediez.blogia.com/2007/100101-pobreza-trabajo-y-control-social-las-hilanderas-de-las-
reales-fabricas-de-guadal.php

Características de la industria textil británica

a) Es el motor de los cambios al ser la primera rama de la actividad económica que
desarrolla el modelo industrial de producción (debemos recordar que en buena
medida fue financiada por el capital mercantil derivado del comercio triangular, que a
la vez le ofrecía un mercado de materia prima (algodón) y de salida para sus
mercancías.
b) El aumento de la demanda (consumo) obligó a innovar. Resumen de las
innovaciones:
HILADO TEJEDURÍA
Comienzos del siglo XVIII.
Producción artesanal de Insuficiente para los tejedores
hilos (página anterior).
+
Incremento de la demanda 1733 John kay lanzadora
volante
De hilos y de los precios

1765 James Hargreaves:
máquina de hilar Spinning
Jenny, que hila 80 hilas a
La vez.
Incapacidad de absorber la
Producción de hilaturas.

1785 Edmund Cartwright
1769 J. Watt patenta la
+ máquina de vapor
inventa el primer telar
mecánico movido a vapor.
1767 Arkwright: máquina de
hilar water-frame, que hace +
hilo más fuerte. 1795 telar de Jacquard

1774 Samuel Crompton: +
máquina de hilar (Mule) que
combina la water-frame y la 1822 Telar mécánico de
spinning-jenny. De Robes (selfactina).
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Water-frame de Arkwrigtht (hilado)

1774 Samuel Crompton máquina de hilar (Mule)

Tejeduría:
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Telar de Edmund Cartwright
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LAS INNOVACIONES EN EL SECTOR TEXTIL: AUMENTO DE LA
PRODUCTIVIDAD.

c) La industria algodonera se centró en la región de Lancashire (Manchester,
Liverpool).
d) La mayor parte del algodón procedía de la India (colonia inglesa desde el siglo
XVIII) y los Estados Unidos.
e) La industria algodonera fue un estímulo para la agricultura (materia primas), la
siderurgia (máquinas) y minería (carbón y minerales).
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LA IMPORTANCIA DE LA MÁQUINA DE VAPOR: DE LA FUERZA ORGÁNICA
(Humana y animal) A LA FUERZA MECÁNICA.

En la máquina de vapor de Newcomen el vapor entraba por la válvula A, empujando el
pistón hacia arriba. Se abría la válvula C que permitía la entrada de vapor en 2, haciendo
bajar el pistón. El movimiento del pistón arrastraba el balancín, que accionaba la rueda por
medio de la biela. La máquina de vapor de Watt mejoró el modelo de Newcomen al añadir
un condensador que mediante agua fría, condensaba el vapor, que entraba por B y salía por
D. Esta modificación permitió reducir la pérdida de fuerza del vapor y las averías del cilindró,
que se rompía a menudo por el contraste entre calor y frío.
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2.2.3. LA INDUSTRIA SIDERÚRGICA (en fusión con la minería del carbón).

El sector de la industria pesada, producción de hierro y acero, en combinación
con la minería del carbón (materia prima y fuente de energía de las máquinas)
constituyen el paisaje propio del siglo XIX caracterizado por el gran emplazamiento
industrial (fábrica). A diferencia de la industria textil, la inversión para la puesta en
marcha de una fábrica (ej. un Alto horno) es mucho mayor, por tanto, el capital
(dinero) necesario aumenta y, la forma jurídica de la empresa-fábrica se ve
modificada, de la industria familiar (en el textil) que se autofinancia a la Sociedad
anónima, donde tenemos unos accionistas (reparto proporcional del beneficio de la
empresa según acciones). Caracteres del sector:

→ El increíble desarrollo de la industria siderúrgica se debe fundamentalmente al
auge de los ferrocarriles, el utillaje industrial y la sustitución de la madera por el
hierro en la edificación.
→ Al igual que en el sector textil se producen una seria de avances en la industria
siderúrgica y metalúrgica que se ven beneficiados por la introducción de hornos de
carbón de coque (de mayor poder energético) gracias al descubrimiento de Darby en
1709. Por tanto, se sustituye el carbón vegetal y se incrementa el ritmo de
explotación de las minas (carbón vegetal) y junto a ellos aparecen los “paisajes
negros” y la tremenda explotación de los trabajadores en las minas (consecuencia
de la industrialización).

→ El invento del pudelado de Henry Cort y del laminado consiguieron producir un
hierro más puro y fácil de trabajar.

EJEMPLO DE FUNCIONAMIENTO DE UN ALTO HORNO DE PRODUCCIÓN DE
HIERRO.
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TRABAJO EN LAS MINAS
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3. REVOLUCIÓN DE LOS TRANSPORTES
La máquina de vapor aplicada
→ Las mejoras en el transporte empezaron en el siglo XVIII: al transporte con la
locomotora a vapor (George
● En el inicio fue la construcción de una red de canales y la mejora de las vías fluviales. Stephenson).
● Se mejoraron las carreteras y los caminos.
● Pero la auténtica revolución la protagonizo el FERROCARRIL

● La red de transportes se completó con la navegación a vapor (Robert Fulton, 1807)
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4. AVANCE DEL COMERCIO A LARGA DISTANCIA.

→ La fortaleza de la industria británica desarrolló un potente comercio
exterior:
● Impulsado desde 1750 por el desarrollo de la producción manufacturera y su
exportación a América
● Destacaba la importación y exportación de productos de algodón (50% de la
exportación y 20% de la importación –algodón en rama-).
● El comercio de esclavos fue importante hasta el 1807 (el Reino Unido prohibió la
trata).
● El comercio generó una gran acumulación de capital

Si analizamos la balanza comercial (exportaciones menos importaciones) y tenemos
en cuenta que el comercio consistía en el intercambio de materias primas baratas
(importación) por productos terminados (exportación) nos damos cuenta de que la
creación de riqueza no se debe sólo al volumen del comercio sino al intercambio
desigual.
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5. EL CAPITAL: FINANCIACIÓN DEL NUEVO MODELO DE PRODUCCIÓN.

La conversión del dinero en capital se produce cuando aquél se utiliza para
producir o adquirir un medio de producción (ej. una máquina). La industria textil no
necesitó de una gran financiación al garantizar los beneficios la reinversión suficiente
(debemos tener en cuenta al hablar de financiación la dimensión de la empresa de la
que estamos hablando). Sin embargo, las grandes empresas siderúrgicas y las
empresas dedicadas a la construcción de las redes de ferrocarril no podían
autofinanciarse de manera individual o familiar, por lo que debían “comprar dinero”
para dotarse de los medios de producción necesarios. ¿Dónde? Bien en los Bancos
o en la Bolsa. En los bancos mediante préstamos, en el siglo XIX apenas existe el
préstamo para el consumo tal y como lo entendemos en nuestros días (para la casa,
el coche, las vacaciones…), sino que los bancos funcionan como Bancos de
negocios o bancos industriales que financian solamente grandes negocios, pudiendo
incluso participar en los mismos.
Por otro lado, la solución para aumentar la financiación de las empresas fue la
Bolsa, ¿Qué se vende en la Bolsa? Acciones ¿Qué son las acciones? Una acción es
un documento que acredita la cuantía de la inversión que un socio de la empresa ha
realizado y en virtud de la cual debe recibir una parte proporcional del beneficio de la
empresa.

Ejemplo:
Empresa: 1º Bachillerato S. A (produce buena ideas).
Cuenta de resultados del año 2007: 3000 ideas a 1 euro: 3000 euros.

Los nuevos dirigentes: Carlos, Gustavo, Sara, Jennifer…quieren ampliar la empresa
para invertir en nuevos medios de producción (ej. Sala de audiovisuales para 1º
bachiller). ¿Qué hacer?

a) Emitir acciones a Bolsa al precio de 100 euros (la empresa necesita 1000
euros para comprar los medios audiovisuales)
b) Los profesores Félix, Teresa, Pilar etc.. compramos las acciones (10
profesores a una cada uno).
c) Con la inversión de los profesores el consejo de administración de la empresa
(los alumnos citados) compra todo el material.
d) Si la inversión ha resultado productiva, es decir, si gracias a la compra de los
medios se trabaja más y mejor y el “coste de comprensión” de los contenidos
es menor, la eficiencia aumenta, el rendimiento también.
e) Cuenta de resultados 2008-2009: 5000 ideas a 1 euro: 5000 euros. Aplicamos
la regla Beneficios: Ingresos (5000 euros) menos gastos: 3500
f) A repartir entre los alumnos y la parte proporcional de la inversión de los
profesores.
RESULTADO: mayor beneficio y más eficacia, productividad. Siempre y cuando
el consejo de administración administre bien la empresa.

En definitiva, la capitalización de las empresas se realizó durante el siglo XIX
acudiendo para su financiación a la banca (venta de dinero a un precio, es decir a un
interés) y a la Bolsa, emitiendo acciones y participaciones a socios accionistas en las
empresas. Se profundizará en el tema dedicado a la Segunda Revolución Industrial.
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6. LIBERALISMO ECONÓMICO Y CAPITALISMO.

Para empezar hay que tener dos ideas claras: el liberalismo económico es
una ideología, es decir, un conjunto de ideas que fundamentan un modelo de
organización socioeconómica basada en ciertas premisas: individualismo, propiedad
privada, mercado, etc.. mientras que el Capitalismo es la materialización de esas
ideas, es decir, un sistema económico, modo de producción y distribución.
Para referirnos a las distintas formas en que se ha organizado la actividad
económica a lo largo de la historia, hablamos de sistemas económicos. Un sistema
económico es el conjunto de normas que permiten caracterizar la economía de un
país o de una época, diferenciándola de las demás. La diferencia no se encuentra en
los resultados, expresados en forma de cifras de producción, sino en la organización
de las actividades económicas. Todo sistema económico puede ser descrito a través
de las respuestas que ofrecen a un corto número de preguntas:
¿Qué medios de producción emplea?
¿Cómo se realiza la apropiación de los medios de producción?
¿De qué forma se emplean los medios de producción?
¿Cómo se distribuyen las rentas entre la población?
Si intentamos ofrecer una caracterización del capitalismo en respuesta a esas
preguntas diremos que es el primer sistema económico en la historia que ha
utilizado medios de producción distintos de la tierra y el trabajo; es decir, el primero
en explotar la energía de la naturaleza. La apropiación de los medios de producción
se realiza con leyes que establecen la propiedad privada de los mismos. El empleo
de los medios de producción corresponde a sus propietarios, que pueden utilizarlos
personalmente o ceder su uso a cambio de una retribución (contrato de alquiler o
arriendo).
La distribución de los productos entre los consumidores se realiza en el
capitalismo a través del mercado, sistema en el que la libre concurrencia de
compradores y vendedores permite que se forme un precio, sin que ninguno de ellos
tenga capacidad para imponérselo a los demás. En último término, la retribución
económica de los factores de producción (la tierra, el trabajo y el capital) se realiza a
través de mercados en los que se negocia el empleo de cada uno de ellos.
Por tanto, podemos resumir los principios fundamentales del liberalismo
económico en:
→ La propiedad privada, libre y sin limitaciones, de la tierra y de los capitales.
→ Libre empresa y libre contratación sin regulación del Estado. El individuo
frente al mercado: empresario que controla los medios de producción y vende sus
mercancías y trabajador que vende su fuerza de trabajo a un precio-salario
determinado. Todos iguales ante la ley (propiedad) no ante la riqueza.
→ Mercado basado en la ley de la oferta y la demanda. El precio de las
mercancías y la competitividad entre empresas es la base del sistema económico.

BASES TEÓRICAS DEL LIBERALISMO ECONÓMICO: LA ESCUELA CLÁSICA.

La ideología liberal, en su aspecto económico, tuvo en la Escuela escocesa e
inglesa a sus primeros ideólogos. Se denomina escuela clásica por ser los
pensadores que describieron los principios básicos del sistema económico
capitalista. Podemos destacar los siguientes autores:
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ADAM SMITH (1723-1790)

Vida: Lo más destacable es su actividad como profesor en la Universidad de
Glasgow. En esta universidad dio clases de lógica y Filosofía Moral, destaca ésta
última asignatura en la cual Smith basaría gran parte de la Riqueza de las naciones.
Por otro lado, hay que destacar su conocimiento, gracias a un viaje por Francia, de
los fisiócratas, que defendían la economía y política basada en la primacía de la ley
natural, la riqueza y el orden.

Obra: Destacan dos: Teoría de los sentimientos morales y el Ensayo sobre la
naturaleza y causa de la riqueza de las naciones, publicada en 1776. En el Ensayo
desarrolla el conjunto de sus ideas económicas.

Pensamiento: Adam Smith es su obra Ensayo sobre la naturaleza y las causas de
la riqueza de las naciones, resumió sus ideas en:

a) La sociedad está compuesta por individuos y no por estamentos ni clases.
b) El interés personal, que es el motor de toda actividad económica, se identifica
de forma directa y natural con el interés general.
c) Los diversos intereses individuales se equilibran en el mercado gracias al
mecanismo de los precios, que adaptan automáticamente la oferta y la
demanda.
d) Por todo lo anteriormente expuesto, nada debe estorbar el libre juego de las
actividades individuales y de los mecanismos de la economía. El Estado debe
abstenerse de cualquier intervención y ha de eliminar las barreras
proteccionistas y los monopolios que frenen el libre desarrollo del comercio.
e) La riqueza procedía del trabajo humano. La fuente de todo valor proviene del
trabajo.
f) El aumento de la producción se debe realizar mediante la división del trabajo,
es decir, la especialización de tareas. Frente al artesano que elabora
completamente su mercancía el obrero industrial junto a la máquina realiza
sólo una tarea. La división del trabajo aumenta la productividad: se produce
más con menor coste.
g) Teoría del valor. La diferenciación clara entre valor de uso (utilidad) y valor de
cambio (precio en el mercado).
h) Teoría de la ventaja absoluta del comercio. Las naciones deben comerciar
libremente con otras naciones, el intercambio de productos regido por la
“mano invisible” provoca la especialización de cada país en aquellos
productos que es capaz de producir al menor coste. Gran Bretaña produce
paños (industria textil) pero no vino, Portugal vino pero no paños, Adam Smith
considera que Gran Bretaña debe dejar de producir vino al no poder competir
en precio con Portugal y limitarse a importarlo a un precio más bajo que el
precio de producción en Gran Bretaña, compensado su balanza comercial
con la venta de otros productos, en este caso, paños.
Prometeo desencadenado: La Revolución Industrial Prof. Félix González Chicote

THOMAS ROBERT MALTHUS (1766-1834).

→ Representaba una visión pesimista “Ensayo sobre el principio de la
población”, 1798
- La población crecía a un ritmo mayor que los alimentos. Mientras que los recursos
crecen según una progresión aritmética 1,2,3,4 la población lo hace en progresión
geométrica 2,4,8,16…
- En consecuencia se daban fases de gran mortandad para volver a equilibrar la
población a los recursos. El horizonte de la población es el hambre.

DAVID RICARDO (1772-1823).

Seguidor de las doctrinas de Smith planteará, no obstante, una serie de
contrapuntos. La doctrina de Ricardo tendrá mayor repercusión en pensadores
posteriores. Podemos destacar las siguientes ideas:

→ Síntesis final del liberalismo clásico “Principios de economía política”, 1848.

a) La ventaja comparativa defiende las ventajas del comercio internacional y en
esencia es una ampliación de la división del trabajo propuesta por Adam Smith y
opuesta a las teorías proteccionistas.

b) Ley de bronce de los salarios que afirma que el salario real de los trabajadores
permanecerá cercano al nivel de subsistencia aunque haya intentos de
incrementarlos. La causa es la siguiente: el obrero ofrece su fuerza de trabajo, en el
mercado laboral existe mucha mano derivada del éxodo rural, por tanto, el precio del
salario es bajo, tan bajo como el nivel de subsistencia, es decir, vivir para trabajar.

JOHN STUART MILL (1808-1873)

Aunque es un pensador que hereda buena parte de las ideas del liberalismo
clásico vive la proletarización de los obreros y obreras industriales lo que le hace
reflexionar sobre los límites del modelo de trabajo industrial.

→ Defendió la iniciativa individual, la acumulación de capital y el libre mercado
competitivo, es decir, la mayoría de ideas liberales de Smith.

→ El Estado no intervenía en el mercado, pero sí en aspectos laborales y sociales.

→ Hay que destacar su obra Sobre la libertad donde plantea el Principio de
indemnidad, esto es, que toda persona debería ser libre para comprometerse a
realizar las conductas que desee siempre y cuando no dañe a los demás. Por otro
lado, Mill será pionero la crítica de la situación de la mujer, encontrando en su libro
ideas feministas. Podríamos destacar la siguiente: Para Mill la desigualdad hombre-
mujer está arraigada al sentimiento y no a la razón. Si la misma estuviera sostenida
por el raciocinio, al refutarla, los fundamentos del error quedarían quebrados.
Prometeo desencadenado: La Revolución Industrial Prof. Félix González Chicote

6.1. EL SISTEMA ECONÓMICO CAPITALISTA.
La caracterización del sistema económico capitalista ya ha sido expuesta al
principio del punto 6, no obstante, resumo alguna de las ideas del libro:

Capitalismo A. Régimen

Sistema Fabril Sistema artesanal

Producción masiva de mercancías Obras únicas

Sociedad urbano-industrial Sociedad agraria

Sociedad estamental Sociedad de clases

Creación de riqueza y proletarización Crecimiento económico limitado

7. LA SOCIEDAD DE CLASES.

Como sabemos economía y sociedad no son variables independientes la una
de la otra, con el cambio en el modo de producción se alteran también las relaciones
de producción, todo ello, como veremos en los temas posteriores, gracias a una
serie de revoluciones políticas denominadas burguesas o liberales (la burguesía es
la clase portadora de la ideología liberal). La sociedad contemporánea se estructura
en clases y no en estamentos, ¿Qué significa? Frente al estamento que constituye
un grupo privilegiado y cerrado al que se pertenece por nacimiento, las clases,
partiendo de la igualdad civil (todos somos iguales ante la ley) van a diferenciar
grupos en virtud de la riqueza y lo que es más importante, por su posición en el
modo de producción, por una lado tenemos a la burguesía (control de los medios de
producción, fabricas, capitales, etc..) y por otro, al proletariado que sólo cuenta con
su fuerza de trabajo.
Por tanto, el siglo XIX será el siglo de la burguesía y el proletariado siendo la
clase media insignificante (2% de la población dedicada a trabajos de “cuello blanco”
contables, oficinistas, médicos, funcionarios y profesionales liberales). Por tanto,
podemos resumir la estructuración así:

A) CLASES BAJAS:

- Constituyen la fuerza de trabajo para la nueva industria y la modernización
agrícola, en general son campesinos proletarizados, es decir, campesinos que han
abandonado el campo para ir a la ciudad a trabajar a las fábricas. La existencia de
mano de obra barata, por su cantidad, provocó que los salarios fueran bajos y las
condiciones de trabajo penosas. Hombres, mujeres y niños trabajaban en las minas
más de 14 horas al día por un sueldo de subsistencia y sometidas a la disciplina del
“reloj” que ahora se convertía en objeto imprescindible de los capataces.
Profundizaremos en el asunto en temas posteriores.
Prometeo desencadenado: La Revolución Industrial Prof. Félix González Chicote

B) CLASES MEDIAS: Lo dicho, las clases medias sólo comienzan a tener entidad a
finales del siglo XIX y principios del XX cuando la sociedad de masas y el avance del
sector terciario permite un aumento en el consumo y la aparición de trabajos no
vinculados a la industria. En todo caso, la clase media del siglo XIX se mueve entre
el contable de oficina y el funcionario del Estado, siendo médicos y abogados el
prototipo.
C) CLASES ALTAS: La mayor parte de la nobleza no termina de adaptarse al nuevo
modelo socioeconómico y pierde influencia. No obstante, la burguesía, grupo
emergente (grandes empresarios, comerciantes e industriales) terminará adoptando
las pautas de comportamiento la nobleza, lo que se ha denominado “la traición de la
burguesía”, si primero lucha en las barricadas revolucionarias junto al resto del
Tercer Estado, una vez conseguida la igualdad civil que permite asegurar sus
propiedades y negocios, dejará colgada a las clases bajas en su lucha por la igual
social, no sólo legal. El empresario industrial metido en política sería el prototipo de
burgués del siglo XIX.