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ALTERIDADES, 1997 7 (14): Pgs.

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El rgimen de autonoma en Nicaragua: contradicciones histricas y debates recientes

MANUEL ORTEGA HEGG*

I. Regularidades y principios de solucin de la cuestin tnica en el contexto nicaragense


Nicaragua tiene la particularidad en Amrica Latina de haber definido desde 1987 un rgimen autonmico que abre espacios estatales a la pluralidad tnica del pas. En este sentido, a diferencia de la mayor parte de las luchas tnicas del continente, la autonoma en Nicaragua es un punto de partida y no una meta a conseguir, al menos en su condicin de rgimen jurdico legal en el interior del Estado nacional nico. Se considera que, a pesar de sus peculiaridades, la experiencia de Nicaragua responde tambin a regularidades de la cuestin tnica en pases perifricos e incorpora principios de solucin, que han sido propuestos igualmente como vlidos, independientemente de las especificidades. As, en el caso nicaragense se parti de que la problemtica tnica haca referencia al menos a tres tipos de fenmenos: 1) a la desigualdad estructural de las etnias minoritarias en el acceso a oportunidades y recursos, as como a los espacios, instancias y mecanismos de toma de decisiones nacionales que les afectan; las etnias minoritarias suelen ocupar el ltimo nivel en la matriz econmico social y un papel subordinado en la estructura social de poder; 2) a la opresin y discriminacin, que suele resultar en el menoscabo de derechos, por ser miembros de una etnia sociolgicamente minoritaria; 3) a la defensa de la propia identidad, esto es, resistir las polticas asimi-

lacionistas bajo distintas formas para mantener su propia especificidad cultural en el seno del Estado nacin. Estos fenmenos suelen estar ntimamente vinculados entre s y adquirir distinto peso y significacin en diferentes situaciones. As, las regularidades sealadas indicaban la existencia de relaciones desiguales y subordinadas de las etnias minoritarias con el Estado y la etnia o grupo nacional dominante, lo que obligaba frecuentemente a las primeras a reafirmarse contra el Estado nacin, resistiendo bajo distintas formas los procesos de asimilacin impulsados por ste. Tales regularidades de la cuestin tnica parecan indicar que la solucin de la problemtica deba ser integral e incluir algunos principios como los siguientes: a) El establecimiento de la igualdad real de oportunidades y el acceso a todo tipo de recursos, a travs de polticas, mecanismos y acciones de Estado, lo cual es una cuestin de equidad y frecuentemente tambin de justicia. Dada la desigualdad histrica de estas relaciones, ello implicaba establecer el principio de la llamada discriminacin positiva, (el reconocimiento de derechos y la instrumentacin de polticas que contribuyeran a convertir a los desiguales reales en los iguales proclamados formalmente) en favor de las etnias que han sufrido los mayores grados de desigualdad. Estas polticas deban evaluarse peridicamente con los propios afectados, a fin de ajustarlas permanentemente a la realidad.

Director del Centro de Anlisis Socio-Cultural, Universidad Centro Americana, Managua, Nicaragua.

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b) La puesta en prctica de polticas orientadas decididamente a la liquidacin de cualquier tipo de opresin y discriminacin tnicas; ello incluye la relacin vertical de las etnias minoritarias frente al Estado y el resto de la nacin, as como la relacin horizontal entre las propias etnias minoritarias. c) La creacin de condiciones para el libre desarrollo de las identidades tnicas, entre ellas, los espacios polticos necesarios para incidir y decidir sobre los asuntos que les afectan. d) La revisin permanente del problema y la socializacin continua por parte del conjunto social nacional sobre las implicaciones de asumir los principios de igualdad y no discriminacin como reguladores de la relacin de las etnias con el Estado y la nacionalidad mayoritaria en el interior de los estados nacionales. Con ello se pretenda superar la no correspondencia, identificada en el modelo de Estado nacin heredado, entre la heterogeneidad de la estructura social diversa en su composicin tnica y en otras dimensiones sociales y la monoetnicidad y singularidad en la representatividad y expresin del Estado nacional. La comprensin de esta realidad implicaba que la cuestin tnica conllevara en nuestras condiciones plantear las formas de estatalidad adecuadas a la pluralidad tnica. Porque era la no correspondencia entre pluralidad tnica y monoetnicidad estatal la que apareca como la asimetra clave de la relacin conflictiva de las etnias con el Estado. Ello condujo a la instrumentacin del rgimen autonmico.

II. Antecedentes y contexto del rgimen autonmico de Nicaragua


Con relacin al proceso histrico de conformacin del Estado nacional, sealar al menos tres caractersticas que no pueden perderse de vista al abordar la cuestin tnica nicaragense. La primera hace referencia a las particularidades del proceso colonial en Nicaragua (espaol en el oeste y centro norte del pas, ingls en el territorio este caribeo), que conform dos espacios territoriales diferenciados y an hoy dbilmente integrados, con procesos culturales diferentes en cada uno de ellos. Una segunda caracterstica es la existencia de una poblacin heterognea, con una mayora mestiza de reconstitucin indgena-espaola, y otros procesos de mestizaje, que de todas maneras produjeron poblaciones diferenciadas tanto en el oeste y centro

norte, como en el este caribe del pas. En el caso del oeste o Pacfico y centro norte nos referimos al menos a 14 comunidades indgenas; en el caso de las actuales regiones autnomas tenemos la presencia de seis etnias, incluyendo la etnia o nacionalidad mestiza hispanohablante mayoritaria del pas, presente en dichas regiones. Las relaciones entre estas poblaciones entre s y con el Estado han sido de mutua desconfianza. Por diversas razones histricas, el rgimen autonmico definido durante el gobierno sandinista (1979-1990) slo cubre a las seis etnias que habitan en el territorio este caribeo. Una tercera caracterstica es que, al igual que en el resto del continente, en Nicaragua se inici la conformacin del Estado con la independencia de Espaa (1821), pero la nacin est an en proceso de construccin. En efecto, de acuerdo con la teora clsica, el territorio, la poblacin y el poder conforman los tres elementos esenciales de la comunidad poltica llamada Estado. En nuestro caso, la conformacin del Estado nacional fue tarda con relacin a la independencia formal de Espaa, pues todava hasta 1894 aquel disputaba dos elementos esenciales de todo Estado nacional: la delimitacin de las fronteras donde ejercer su soberana plena (definicin de su territorio bsico bajo control exclusivo), y la cantidad y composicin de la poblacin ubicada en sus lmites nacionales. En efecto, es en esa fecha cuando se da la reincorporacin militar de la Costa Atlntica, lo que define las fronteras actuales del Estado (salvo el territorio entregado a Honduras al lado norte del ro Coco) y las bases sociotnicas de la nacin nicaragense moderna. Por su lado, la conformacin de la nacin como una nueva comunidad de integracin y sistema de hegemona, se considera an inacabada, toda vez que ello se produce en procesos de larga duracin y que es hasta 1987 con el reconocimiento constitucional de la multietnicidad del pas (art. 8 de la Constitucin) y con el acuerdo del rgimen de autonoma para la Costa Atlntica por razones sociotnicas que se plantean las condiciones para la construccin de una nueva identidad nacional, diferente a la concepcin clsica del Estado nacin que presupone tradicionalmente la homogeneidad de la poblacin y la uniformidad cultural. As, el proceso histrico nicaragense explica que al momento del triunfo de la revolucin sandinista existiera una pluralidad tnica heredada de las etapas colonial y neocolonial, pero que nunca hasta entonces haba sido identificada por el Estado y la sociedad como parte esencial y constitutiva de la cuestin nacional de Nicaragua. No obstante, la exacerbacin de todas las contradicciones, incluyendo las tnicas, y

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la expectativa de asumirlas y superarlas que despert la revolucin sandinista (1979-1990) hizo aparecer en la escena la llamada cuestin tnico nacional.

III. Contradicciones y debates iniciales sobre el rgimen de autonoma en Nicaragua


Previo al reconocimiento del rgimen autonmico por parte de la revolucin sandinista, y como parte de dicho proceso, se entrelazaron tres grandes debates sobre: 1) la naturaleza de la cuestin tnica; 2) las posibles soluciones a dicha problemtica; y 3) los derechos ciudadanos en las regiones autnomas. 1. EL DEBATE SOBRE LA NATURALEZA DE LA CUESTIN NACIONAL. El primer debate importante que se abri en el interior del sandinismo fue sobre la necesidad de precisar la naturaleza del problema. Esta discusin tuvo un itinerario bastante conocido: se parti de la tesis del atraso y abandono de las regiones del Atlntico y de sus habitantes, y de la falta de promocin de su cultura; no obstante, la poltica de priorizacin de inversiones y desarrollo cultural que gui la accin estatal en los primeros aos en estas regiones no pareca amortiguar las contradicciones existentes, sino por el contrario, parecan agudizarse con la aparicin de un frente militar tnico que enfrentaba a la revolucin. La experiencia y reflexin posterior permiti comprender la integralidad de la cuestin tnica que tena como trasfondo la reivindicacin de la revitalizacin y persistencia de las identidades tnicas diferenciadas en el interior del Estado nacin. El rgimen autonmico como tutelar de una serie de derechos polticos, econmicos, sociales y culturales apareci posteriormente como una solucin ms acorde a la naturaleza y realidad del problema. No obstante, la adopcin de esta poltica conllevaba una serie de contradicciones y temores que condujeron a un segundo debate.

2. EL DEBATE SOBRE LA SOLUCIN A LA PROBLEMTICA TNICA. Este segundo debate se llev a cabo en torno al rgimen de autonoma. En este caso, la polmica fue ms all de las filas del sandinismo y se expres en dos tipos de oposiciones: por un lado, los adversarios al rgimen autonmico que se oponan por temor a la supuesta ruptura del Estado nacin; y por el otro, los adversarios al rgimen autonmico por considerarlo como insuficiente para satisfacer las reivindicaciones tnicas y opuesto al principio de la autodeterminacin. Cabe indicar que en la experiencia nicaragense, dado que la autonoma se estableci en medio de la guerra de agresin financiada y dirigida por Estados Unidos y que la identidad tnica fue utilizada como parte de una estrategia global para el derrocamiento militar de la revolucin, el grado y la naturaleza del ejercicio del derecho a la autodeterminacin fue un punto particularmente sensible y delicado. As, un sector revolucionario identificaba la demanda de autonoma como una trampa del gobierno estadounidense para dividir a la nacin. Ello no poda ser descartado del todo y es un hecho que las cpulas tnicas alzadas en armas contra la revolucin recibieron recursos del gobierno de Estados Unidos y coordinaron acciones con los dems frentes de guerra. Sin embargo, si bien era cierto que no era la primera vez que una potencia colonial o neocolonial utilizaba el recurso tnico para dividir estados, separar poblaciones y trazar nuevas fronteras, tambin era verdad que las demandas tnicas que implicaban un conjunto de derechos integrales y el derecho a sus propias identidades, eran absolutamente justas y legtimas. Y ello explicaba la segunda posicin en debate: la tendencia inicial, que las cpulas tnicas y algunos intelectuales que los apoyaban, fue precisamente oponer autodeterminacin a autonoma, pretendiendo con ello confundir a las bases tnicas a partir de supuestas pretensiones de la revolucin de oponerse a derechos legtimos.

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La experiencia internacional fue de gran utilidad para dilucidar este ltimo punto. Particularmente la extraordinaria variedad de formas de estatalidad que se crearon bajo el principio nacional territorial en la desaparecida Unin de Repblicas Soviticas Socialistas (URSS) desde la dcada de los aos veinte del presente siglo, donde existan las repblicas soviticas federadas, las repblicas, regiones, comarcas y territorios autnomos. En ese caso, la autonoma constitua una forma de ejercer el derecho a la autodeterminacin. Los derechos de las regiones autnomas en el contexto de la URSS eran la forma especfica de la autodeterminacin estatal nacional de un grupo o una minora tnica, aunque su estatuto jurdico se estableca a nivel de las formas de autonoma administrativa (Ortega, 1985). Algunas de estas formas estatales se mantienen an hoy en da en la actual Federacin Rusa. La importancia de la experiencia de autonoma es que mostraba que no haba contradiccin entre esta forma de autodeterminacin en el seno de un Estado nico y la forma extrema en que puede concretarse este principio constituir un Estado propio, mismo que es ejercido por el conjunto nacional frente a otros estados. Ms an, las experiencias estudiadas mostraban que los grados de autonoma no eran los mismos en todos los casos: dependan de las circunstancias histricas concretas en que se definan, los niveles de demanda de competencias y libertades tnicas, los grados de organizacin del movimiento autonmico y los resultados especficos de la correlacin de fuerzas y las negociaciones polticas respectivas. Con relacin al temor a la ruptura de la unidad nacional, la revolucin dio un paso audaz, estableciendo el rgimen autonmico como derecho de las etnias del este caribeo en la Constitucin Poltica. Esta decisin fue de suma importancia en la coyuntura de la guerra. Su solo anuncio y el inicio del proceso de consulta con las etnias involucradas permiti la desactivacin irreversible del frente militar tnico que combata a la revolucin. Las tendencias centrfugas en pugna fueron dejadas sin argumentos y perdieron importancia. Actualmente, todas las fuerzas y liderazgos tnicos mantienen su apoyo al proyecto autonmico, independientemente de las dificultades de su puesta en prctica. Sin embargo, dado el contexto de agresin estadounidense en que se acord el rgimen de autonoma, en Nicaragua nunca se utiliz el trmino autodeterminacin para identificar la relacin interna de las etnias con el Estado, reservndose para definir la relacin externa del Estado nacional con otros estados. As, la experiencia de Nicaragua parece confirmar el principio que establece que la unidad ms slida y

formidable es aquella que se construye sobre la base de la voluntariedad, la libertad y la igualdad de los componentes del conjunto nacional y no la que se establece por la fuerza, la opresin y la desigualdad. El rgimen de autonoma regional, al abrir espacios reales de afirmacin y desarrollo a las identidades tnicas diferenciadas en el seno de la nacin, contribuye a romper la asimetra de las relaciones intertnicas que obligan a las etnias a afirmarse en contra del Estado nacional global. Nicaragua mostr en su momento que si algo contribuye a desactivar la bomba de tiempo del separatismo de algunas dirigencias tnicas es precisamente la apertura de espacios jurdico polticos en el Estado nacional para la incidencia directa o indirecta de las etnias en las decisiones que les afectan y an en otras de inters del conjunto nacional. La apropiacin de este nuevo tipo de Estado por parte de las etnias es mucho mayor que en el caso de los estados nacionales con expresin tradicionalmente monotnica. 3. EL DEBATE SOBRE LOS DERECHOS CIUDADANOS EN LAS REGIONES AUTNOMAS. La adopcin de la poltica de la autonoma condujo a enfrentar otro temor que se haca sentir en el resto de los nacionales del pas: quedar excluidos en la regiones autnomas de derechos que les correspondan como ciudadanos del conjunto nacional global. En este sentido, el temor era infundado y revelaba el desconocimiento del rgimen autonmico. Tal escollo se fue superando en la medida en que la consulta nacional sobre la autonoma y la difusin de su contenido permitieron conocer que se trataba de garantizar derechos colectivos de los pueblos sin negar los derechos generales de los ciudadanos. Es decir, con la autonoma quedaban totalmente a salvo los derechos ciudadanos para todos. Los derechos particulares que se ejercen en un territorio determinado ms bien concretan y traducen, en las condiciones especficas de la plurietnicidad de esas regiones, los derechos y garantas generales que asisten a todos los nicaragenses, como lo establece el Estatuto de Autonoma, salvo las restricciones derivadas de los derechos particulares protegidos. De ah que el rgimen de autonoma se comprendi directamente vinculado a la ampliacin de la democracia hacia una nueva dimensin tnica.

IV. Contradicciones y debates actuales


Aparte de las contradicciones y los debates reseados se han presentado otros en el corto tiempo de la experiencia autonmica nicaragense. Las contradicciones en general hacen referencia a la persistente violacin

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de los acuerdos y principios sobre los cuales se defini el rgimen autonmico, pero tambin a nuevos problemas asociados a factores diversos. 1) La contradiccin ms importante que enfrenta el rgimen de autonoma ha sido la oposicin, no declarada pero eficaz, de los gobiernos posteriores al sandinismo. La justificacin frecuente de esta posicin ha sido considerar el rgimen de autonoma como una poltica del gobierno sandinista y no como una poltica de Estado, que reestructura de forma definitiva el Estado nacin tradicional. En efecto, el proceso de autonoma de las regiones del Atlntico al crear formas propias de autogobierno por razones tnicas reforma al Estado en nuevos trminos, aunque el proceso de negociacin poltica desde 1990 no haya logrado an precisar los alcances de esta reestructuracin, al evitar discutir y en su caso aprobar en la Asamblea Nacional la reglamentacin del Estatuto de Autonoma. Sin embargo, la forma de Estado unitario centralista y monotnico tradicional ha asumido la nueva forma del Estado regional, caracterizado precisamente por la autonoma regional, que otorga una serie de competencias y atribuciones a las etnias del Atlntico, incluyendo el autogobierno y la administracin, as como derechos particulares sobre asuntos econmicos, polticos sociales y culturales. Esta contradiccin ha suscitado entre las etnias del Atlntico la pretensin de avanzar por la va de los hechos en el ejercicio de los derechos reconocidos en la Constitucin y las leyes. Un buen ejemplo de ello ha sido la negociacin llevada adelante por los gobiernos autnomos en torno a los montos de impuestos que deben pagar las entidades centrales y empresas que explotan recursos regionales en actividades econmicas como la minera, la pesca y la explotacin de los bosques. Pero tambin, la polmica se ha dado en cuanto a la legitimidad y atingencia del establecimiento de instancias de gobierno y gestin paralelas a los gobiernos autnomos, dependientes del gobierno central. La existencia desde 1990 del Instituto de Desarrollo de las Regiones Autnomas (INDERA), inicialmente con rango de ministerio, posteriormente de viceministerio, ha cuestionado a los autogobiernos. Sobre todo, porque dicha instancia manej ms recursos que los asignados a los gobiernos regionales. Ello representa la persistencia de la cultura centralista, que no se resigna a la socializacin del poder, y un intento por deteriorar la autoridad de los gobiernos propios, con el argumento etnocntrico de subvalorar sus capacidades, para retomar el control total de esas regiones.

Esta contradiccin gobierno central versus gobiernos regionales se expresa tambin en la falta de voluntad del primero de avanzar en la construccin de la base material de la autonoma, que implica la creacin de un Fondo Especial de Desarrollo, el establecimiento de un Plan de Arbitrios en cada regin autnoma y la transferencia de recursos presupuestarios suficientes para el ejercicio de las competencias asignadas por ley. Los recursos presupuestarios asignados anualmente durante los ltimos seis aos no han alcanzado ni siquiera para financiar las sesiones mensuales del Consejo Regional, la mxima autoridad de gobierno en las regiones autnomas, de acuerdo al Estatuto. En el fondo, en esta contradiccin vuelve a aflorar la dificultad de transformar las viejas relaciones asimtricas entre las etnias minoritarias y el Estado, cuando ello implica la redistribucin de los recursos tradicionalmente centralizados. 2) Otro segundo grupo de contradicciones tiene que ver con el sistema de partidos y su incidencia sobre las regiones autnomas. La historia reciente de Nicaragua muestra que el rgimen de partidos polticos goza de buena salud, a pesar de la crisis generalizada de los sistemas polticos en general en otros contextos. La cultura poltica tradicional desde la independencia de Espaa hasta la revolucin de 1979 haba establecido el bipartidismo como sistema. Esa tendencia parece mantenerse con un nuevo tipo de bipartidismo sandinismo-antisandinismo, que divide tambin las lealtades polticas en las regiones autnomas. Estas adscripciones suelen trasladar los conflictos polticos nacionales a la Costa Atlntica, polarizando los espacios regionales y haciendo difciles los consensos. Esta cultura poltica bipartidista nacional no ha logrado ser superada por ninguna otra alternativa regional. Ello a pesar de mltiples intentos en las dos elecciones autonmicas (1990, 1994), va la constitucin de asociaciones de suscripcin popular. A diferencia de Espaa, por ejemplo, donde los partidos regionales deciden las grandes polticas a nivel nacional, al convertirse en aliados imprescindibles de las fuerzas nacionales para conseguir mayora en las votaciones y en la integracin del Parlamento, en Nicaragua no existen los partidos polticos regionales, a pesar de estar permitidos en la ley. As, los dos grandes bloques nacionales son los que frecuentemente deciden en las regiones autnomas, e incluso negocian desde los niveles centrales posiciones regionales de acuerdo a sus intereses, no siempre coincidentes con los de su militancia en el nivel local. El avance ms importante en este caso lo constituye la decisin de algunos partidos

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nacionales, como el Frente Sandinista de descentralizarse y conceder autonoma a sus expresiones partidarias regionales, aunque slo la prctica poltica en ese nivel mostrar la bondad de tal medida. 3) La experiencia multitnica de Nicaragua ha puesto en evidencia otro tipo de contradicciones, que podramos llamar horizontales y que surgen entre las propias etnias minoritarias. Recordemos que la opresin y discriminacin no se produce slo en la direccin vertical sino tambin en la direccin horizontal. Con frecuencia se suelen destacar nicamente las contradicciones que afectan las relaciones de las etnias minoritarias con la nacionalidad mayoritaria y el Estado, obviando que la solucin autonmica no puede dejar de tomar en cuenta las contradicciones horizontales referidas. Hay, por ejemplo, otros conflictos en las relaciones intertnicas que con frecuencia trascienden las fronteras polticas tradicionales. En este sentido, la contradiccin intertnica ms importante sigue siendo los intentos de algunas etnias minoritarias en el contexto nacional que en el marco regional discriminan y subordinan a otras etnias minoritarias. La historia de las relaciones intertnicas minoritarias en Nicaragua registra momentos importantes de hegemonismo tnico y de prcticas de discriminacin de algunas etnias sobre otras. Una expresin reciente de esta contradiccin es la pretensin de imponer la perspectiva de los representantes de una etnia a todas las dems; o querer generalizar la propuesta de solucin a un problema a partir de las concepciones y los intereses de una etnia. Un caso tpico en este sentido se relaciona con la demarcacin de tierras comunales indgenas en la Regin Autnoma del Atlntico Norte, donde la posicin de un cierto liderazgo miskito sobre la concepcin de la tierra pretendi ser erigida como la poltica estatal nacional, por encima de los intereses de los creoles o los mestizos, o los mismos mayagnas o sumus.

Otras expresiones cotidianas recientes de esta contradiccin las encontramos en ocasiones en los rganos de gobierno autonmico y asumen la forma de subestimacin de las posiciones e intereses de otras etnias, y an en la descalificacin sistemtica de las opiniones por el origen tnico de quien las sostiene. De ello se quejan con alguna frecuencia los mayagnas o sumus con relacin a los miskitos y aun de los mestizos; pero ocurre tambin en otros casos. Ello no contribuye al fortalecimiento de la solidaridad intertnica. 4) La contradiccin entre los problemas histricos y las expectativas inmediatas de solucin. La autonoma no resuelve de inmediato los problemas acumulados por siglos, y originados por causas estructurales; tampoco cambia rpidamente el carcter asimtrico de las relaciones que se han articulado y pervivido en las sociedades nacionales. La autonoma establece mejores condiciones para enfrentar estas situaciones, pero es un punto de partida y no de llegada. Esto no siempre suele ser considerado por las etnias minoritarias que demandan cambios trascendentes ante graves situaciones, incluso de supervivencia. La superacin de las contradicciones generadas por la cuestin tnica no puede ser concebida como una obligacin exclusiva del Estado; dada su naturaleza poltica, la autonoma requiere que el conjunto nacional se involucre en la construccin de una nueva relacin con las etnias. El marco jurdico poltico de este rgimen establece bases nuevas en las relaciones multitnicas y con el Estado nacional. De ah por qu, con la autonoma, la cuestin tnica es por vez primera asumida por todo el conjunto nacional y no slo por las entidades sociotnicas involucradas directamente en el cual debe estar siempre presente la naturaleza multitnica de la nacin y la necesidad de convivir en condiciones de igualdad en el seno de un mismo Estado. La institucionalizacin de estas realidades y de las nuevas relaciones que ellas significan, deben impactar

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todos los aparatos de socializacin, para internalizarlas y convertirlas en comportamientos cotidianos. De ah que estamos pensando en procesos de larga duracin. Procesos que sin embargo apuntan hacia nuevos tipos de convivencia humana.

Conclusiones
La complejidad de la cuestin tnica y de su solucin conlleva la necesidad de transformaciones profundas en el seno de nuestras naciones y de nuestros estados, pero tambin de la institucionalizacin de nuevos valores y actitudes. En efecto, las relaciones asimtricas de las etnias minoritarias con el Estado son relaciones de poder. Su transformacin pasa por cambios profundos que deben traducirse en formas de estatalidad nuevas, que adems de romper el centralismo tradicional en lo administrativo, garanticen a los grupos tnicos la incidencia y aun el control de los procesos de decisin que les afecten y de los recursos mnimos que les permitan su revitalizacin y desarrollo. Pero adems de la accin de estas nuevas formas de organizacin del Estado en el contexto de su democratizacin es necesario el fortalecimiento de los propios sujetos de la autonoma, sin lo cual el rgimen autonmico pudiera convertirse de nueva cuenta en formas de sujecin y reproduccin de las viejas relaciones asimtricas. Lo reciente del proceso de autonoma para los pueblos y comunidades de la Costa Atlntica; lo original y novedoso del mismo; la falta de reglamentacin del Estatuto de Autonoma que deja en la ambigedad una serie de competencias, atribuciones y derechos; el mandato de la reciente reforma constitucional (1995) en el sentido de reformar el Estatuto de Autonoma para adecuarlo a la misma; todos estos factores muestran que la conformacin del nuevo rgimen poltico est an en proceso. Pero, adems, sealan que la negociacin entre los niveles regionales y territoriales que condujo al establecimiento del rgimen autonmico no est concluida. A casi diez aos de haber sido instituida la autonoma, no estn claros para el Estado

nacional ni para los gobiernos regionales los alcances de las competencias en aspectos tan fundamentales como los recursos naturales y financieros, la concrecin de los derechos econmicos, la administracin de justicia, la jurisdiccin y la propiedad. No obstante, tan fundamentales como los temas anteriores son los referidos a la necesidad de avanzar en la institucionalizacin de nuevos valores de igualdad, respeto a las diferencias tnicas, solidaridad y fraternidad, sin los cuales tampoco puede consolidarse el nuevo tipo de nacin que prefiguran los regmenes autonmicos en los estados unitarios.

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