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LOS SIETE PECAOOS CAPITALES

POR

DON ANTOLN LPEZ


OBISPO DE JACA

PELEZ

CON. LA-APROBACIN DEL EXCiftOi Y RJO. SEOR ARZOBISPO DE FRIBURGO.

FRIBURGO DE BRISGOVIA (ALEMANIA) 1912

B. HERDER
LIBRERO-EDITOR PONTIFICIO
-BERLN, BSTRASBUROOj KARLSRUHE, MUNICH, VIENA, LONDRES Y'SAN LUIS

LOS SIETE PECADOS CAPITALES


POR DON ANTOLN LPEZ PELEZ

OBISPO DE JACA

C O N LA APROBACIN DEL EXCi&O. Y R1O. SEOR ARZOBISPO DE FRIBURGO.

FRIBURGO DE BRISGOVIA (ALEMANIA) 1912 B. HERDER


LIBRERO-EDITOR PONTIFICIO
BERLN, ESTRASBURGO, KARLSRUHE, MUNICH, VIENA, LONDRES Y SAN LUIS

Imprimatur
Friburgi Brisgoviae, die 3 Maii 1912 4 ^ Thomas, Archiepps

E s propiedad

Queda hecho el depsito que marca la ley

Tipografa de B. HBRDER en Friburgo de Brisgovia. Z912

NDICE.
Pg. I. L a Soberbia II. L a Ambicin, hija de la soberbia III. L a Avaricia I V . L a Lujuria V . E l Baile y la Lujuria V I . E l Teatro, provocacin a la lujuria i 15 3
o

54 76 99 . . 121 144 163 188 . . 204

Vir.

L a Ira

V I I I . L a Gula I X . L a Envidia X . L a Pereza Apndice. Los pecados capitales ante la Medicina

I.

La Soberbia.
El pecado es el enemigo de Dios, el muro de separacin entre el creador y la criatura; y la soberbia es el pecado universal, la raz de todas las iniquidades, el jugo venenoso que alimenta todos los vicios, la fuerza que impulsa y arrastra a todos los crmenes, el fondo, el resorte, el nudo y la trama de todas las tragedias de la historia. En toda transgresin de la ley divina hay en algn modo una rebelin del hombre, una protesta contra el eterno legislador, un alzamiento contra su santsima voluntad. L a culpa es un menosprecio de Dios, un alejamiento de l, un juicio prctico en que se le estima en menos que a las criaturas y se le pospone a ellas: el pecador hace de los objetos que ama otros tantos dolos, los coloca en el trono reservado a la Divinidad y les rinde el incienso de su adoracin: todo lo refiere a s; su voluntad es la norma de su conciencia, su fin ltimo es el propio inters suyo; y aunque en su pensamiento reconozca la existencia de Dios, le niega en las obras, viviendo como si no existiera.
LPEZ PKLEZ, Pee. capit. I

I.

LA SOBERBIA.

Considerada como un pecado especial no es menos digna de ser arrojada del corazn la soberbia, si queremos que a l venga y en l habite el humildsimo Jess. Ese pecado, como su nombre lo indica, es un deseo desordenado de elevacin, un aprecio excesivamente subido de nuestras cualidades ; es ir ms all de lo que permiten las fuerzas, querer remontarse sobre s mismo, ensanchar sin lmites el propio poder, brillar con fulgor inadecuado a los mritos. Es una hinchazn monstruosa del espritu, por la que no se cabe en el puesto deparado por la Providencia, pareciendo pequeo todo lo que sea extrao; es, en fin, un exceso de estimacin personal llevada hasta el punto de llenar con ella el alma de modo que no queda sitio para el aprecio de Dios y del prjimo. Tan exagerada idea de la excelencia propia puede permanecer oculta en el entendimiento o manifestarse al exterior con el fin de que los dems piensen de igual modo acerca de ella. El deseo de que los otros reconozcan nuestras preeminencias y ventajas puede a su vez o satisfacerse con las palabras de ellos, o no contentarse sino con sus obras, querer la sumisin de sus alabanzas, o la sumisin de sus personas mismas; aspirar a que la fama publique nuestros pretendidos mritos, o a que la sociedad los recompense; anhelar los honores y las dignidades, los primeros puestos en el templo de la celebridad, o los primeros puestos

I.

LA SOBERBIA.

en la jerarqua y en el rgimen de las corporaciones ; en una palabra, la soberbia es o vanagloria o ambicin. L a soberbia mirada en s misma recibe adems el nombre de orgullo, y as como es la raz de otros vicios, puede tener en s propia varios grados; pero en todos ellos, por lo mismo que va contra la humildad, va contra la verdad y es una mentira ms o menos descarada. Como el Faran que deca a Moiss: Yo no conozco al Seor, la soberbia de algunos hombres llega a negar que hayan recibido nada de Dios y aun a negar a Dios mismo. Los ateos, disfrazando su impiedad bajo diversas denominaciones, inventan diferentes sistemas y piden a su entendimiento armas para sacudir el yugo y rechazar toda dependencia de un ser superior a lo humano. L e s parece absurdo el hecho de la creacin, y con tal de poder prescindir del creador, devoran de buen grado los absurdos ms monstruosos: el nmero infinito, la eternidad de la materia, compuesta, corruptible, limitada y contingente, el movimiento naciendo de la inercia, la vida surgiendo espontneamente del seno de lo inanimado, la fuerza obrando antes de existir, la casualidad reuniendo, agrupando, ordenando y conduciendo los tomos, la luz de la inteligencia humana siendo una segregacin cerebral, y la mquina maravillosa del mundo funcionando y construyndose sin motor ni artfice.
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I.

LA SOBERBIA.

Los destas, aunque admiten la existencia del Ser Supremo, rechazan su providencia adorable, diciendo como aquel Nicanor cuyo orgullo fu tan terriblemente castigado por losMacabeos: Si Dios es poderoso en el cielo, nosotros somos poderosos en la tierra; con lo que hacen de l un artista que abandona su obra, un padre que no se acuerda de sus hijos, un prncipe que no se cuida de su pueblo, viviendo en soledad desdeosa o en holganza inalterable, un dolo como aquellos dioses de los gentiles que, en frase de David, tenan ojos y no vean, orejas y no oan, pies y manos y permanecan siempre quietos. Los racionalistas confiesan el gobierno de Dios, pero no acatando ms leyes suyas que las que alcanza la razn y manifiesta la naturaleza, sin reconocer que Dios hecho hombre ha hablado al hombre verdades que ste debe abrazar aunque no las pueda comprender. Rodeados de misterios, no creen en el misterio; envueltos entre milagros, impugnan la posibilidad del milagro; sabedores de las escasas luces de su razn, cierran los ojos a toda otra luz que sobre su razn brille. Y as se extravan y se pierden lastimosamente en la investigacin cientfica, aprueban hoy lo que reprobarn maana, lo que unos edifican lo destruyen otros, y sus sistemas, con tanto trabajo erigidos, pero sin ms consistencia que la de un castillo de naipes, se suceden sin interrupcin en la historia de las aberraciones humanas

I.

LA SOBERBIA.

como las hinchadas olas de un mar alborotado o los montones de arena que sin cesar disipa y vuelve a formar el huracn de los desiertos. L o s protestantes, esos queridos hermanos nuestros, por cuyo retorno a la casa paterna debemos rogar incesantemente, admiten con nosotros un orden sobrenatural, una revelacin divina y por ende infalible, a cuyas enseanzas es preciso que el limitado entendimiento humano se sujete; pero la truncan y la mutilan, no teniendo por tal sino la que se contiene en las Sagradas Escrituras; no reconocen tribunal que interprete y aplique este cdigo divino, no acatan una autoridad que corte y termine las disputas religiosas, erigen el criterio individual y privado en arbitro y juez de la doctrina revelada; y de esta manera, por no humillarse a la Iglesia fundada por el Salvador para continuar su misin docente, andan de continuo vacilantes y fluctuando a merced de movedizas opiniones, sin saber ciertamente qu escritos son los que guardan las enseanzas de Jess ni cmo deben ser entendidas, creyendo ver en su palabra santsima los extravos ms monstruosos, las ms criminales extravagancias y una justificacin de todos los excesos de las pasiones, y acabando por no creer nada sobrenatural, por no discernir en las narraciones bblicas nada que realmente deba conceptuarse milagroso, y por caer en la ms deplorable indiferencia religiosa y en el ms desconsolador escepticismo.

I.

LA SOBERBIA.

El orgullo de otros no va tan all: no se rebelan contra Dios ni combaten ninguno de sus atributos, y confiesan que de su mano han recibido cuanto tienen; pero juzgan que en atencin a los mritos personales les ha sido dado; con lo cual cometen una injusticia, se apropian lo que no les corresponde, y arrebatan al Seor lo que a l solo pertenece. El salir a la luz de la existencia en ningn modo nos era debido; porque nada ramos antes de existir, y la nada nada puede merecer y de cosa ninguna puede ser acreedora. Infinitos seres posibles no han tenido la suerte que nosotros y continan envueltos en las obscuridades del no ser. Tal vez muchos hombres a quienes se ha dejado en las tinieblas de la posibilidad, se portaran mejor, agradeciendo el inestimable beneficio que se nos concedi con llamarnos a la vida. Si ningn derecho tenamos a existir, ninguno nos asiste tampoco para que se nos dieran las perfecciones que tenemos: el uso cabal de los sentidos, la salud, las fuerzas, el ingenio, la actividad, la suerte en nuestras empresas y negocios, todo cuanto de bueno poseamos es puro don de la mano liberal del Omnipotente. A l venir al mundo no ostentbamos mejores ttulos ni podamos alegar mayor justicia que otros muchos hermanos nuestros desprovistos de las ventajosas cualidades que el orgullo no agradece, por jactarse de que las tiene bien merecidas.

I.

LA SOBERBIA.

En cuanto a los bienes de la gracia, su mismo nombre est diciendo que son gratuitos. Pecadores en nuestro primer padre, herederos de su culpa y, por consiguiente, hijos de ira, esclavos del demonio, enemigos de Dios, fuimos reconciliados con l, admitidos a su amistad y llamados a su reino y a su gloria por un acto librrimo de su bondad sin lmites, por la aplicacin de los mritos de su divino Hijo, que carg sobre s nuestras faltas como vctima expiatoria de valor infinito, y las borr con su preciossima sangre, y con los clavos que rasgaron su carne en la cruz, rasg el decreto de condenacin que contra nosotros exista, y con su muerte nos dio la vida sempiterna. Como tantos otros, pudimos haber muerto antes de renacer en las salvadoras aguas del bautismo, o haber nacido en pases idlatras o protestantes, donde no brillara la luz de la religin verdadera, o tener padres menos cristianos, que no se hubieran cuidado de nuestra educacin religiosa, poniendo desde el principio nuestros pies en la senda de la virtud, o tropezar con amigos, lecturas o seducciones que nos hubieran arrastrado a la impiedad. Consiste el tercer grado de orgullo en persuadirse uno de tener lo que en realidad no se tiene. El aforismo: concete a ti mismo, que la antigedad pagana grab en el frontispicio de sus templos como esencial "condicin para llegar a la sabidura, es cosa que preocupa muy poco a la generalidad de

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LA SOBERBIA.

los cristianos. Raros son los que cavan y ahondan y descienden con el pensamiento dentro de s para ver su bajeza y miseria, para medir sus acciones con la regla infalible de los juicios divinos, para comparar su vida con la vida de Jess, ideal y modelo de todos. El desordenado amor propio hace ver a cada uno con cristales de aumento su grandeza y tiende un velo sobre sus imperfecciones. El rbol, cuando est cargado de fruta, inclina y abate sus ramas, mientras la espiga se levanta ms cuanto menos grano lleva: as el hombre ms vaco de merecimientos es el que ms se exalta y se engre. L a exagerada estimacin en que el orgulloso se tiene es por dems funesta. No procura la enmienda de sus faltas, porque no las conoce; no pide a Dios especial auxilio, porque no lo cree necesario; y permanece tranquilo e indiferente en medio de sus desarreglos, sin reparar en que est sentado sobre un volcn y tiene a sus pies un pavoroso abismo. Su necia presuncin, como la del edificador de la torre en la parbola evanglica, le lleva a erigir monumentos a que no puede dar cima, a internarse por caminos en los que muy pronto deber volver la espalda, a construir sobre deleznable arena el grandioso edificio de sus aspiraciones, a estrellar en triste naufragio contra duros escollos la desarbolada nave de sus optimismos, a ser, por sus locas empresas, el objeto de lstima

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LA SOBERBIA.

universal y de risa, como aqul fabuloso caro que con alas de cera quiso subir hasta tocar el sol. El orgullo de otros, finalmente, no va por manera directa contra Dios, pero s contra el prjimo. No faltan a la verdad atribuyndose mritos que no tienen, pero s atribuyndose la singularidad en ellos; porque cumplen algunos mandamientos de la L e y , se atreven a decir con el fariseo del Evangelio: No soy y o como los dems hombres. Aunque supiramos de cierto que nos adornan algunas cualidades de que otros carecen, no debera ser motivo para envanecernos y despreciarlos. Si se les hubiese dado la misma habilidad y talento, por ventura habran hecho de ellos mejor uso que nosotros; con iguales gracias hubieran prestado cooperacin ms fiel y nos dejaran atrs en el camino de la virtud. El ms aventajado de los justos puede caer en las ms oprobiosas culpas y en lo ms hondo de los infiernos, y el ms abyecto de los pecadores puede remontarse a las ms eminentes cumbres de la gracia y de la gloria. Sucede, en efecto, que a los que ms se elevan en el concepto propio, les permite el Seor las ms vergonzosas cadas: as como ellos desde su bajeza se rebelan contra D i o s , sienten rebelarse contra ellos las pasiones ms bajas; el orgullo, que es la lujuria del espritu, suele traer por consecuencia la lujuria que es el orgullo de la carne; los que quieren subir hasta el trono del Excelso,

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LA SOBERBIA.

descienden hasta el fango donde se revuelcan las bestias. Dios castiga el orgullo de una manera terrible y muchas veces inmediata. Lucifer, el ngel de la hermosura, gala de los cielos, estrella del empreo y prncipe de las milicias divinas, al verse tan bello, tan sabio, tan poderoso, tan sobresaliente, en vez de alabar y mostrarse agradecido a Aquel de quien todo lo recibiera, pretendi subir aun ms, poner su solio sobre todos los astros de la gloria, ser semejante al Altsimo; y en un punto, sin miramiento a sus prendas ni a su jerarqua, con los compaeros de su soberbia fu precipitado en los abismos infernales, entre llamas eternas y tormentos indecibles. Nuestros primeros padres quisieron tener la ciencia de Dios, ser como Dios; y al instante fueron arrojados del paraso, desposedos del manto real de la gracia, y despojados del cetro con que dominaban el mundo, llevando en sus mejillas la seal de las lgrimas y en la frente, en vez de los diamantes de la corona, las gotas de sudor con que tuvieron que regar una tierra ingrata a ellos, como ellos lo fueron al que les dio el ser, y arrastrando a su descendencia en la fatal cada que trastorn el orbe. L o s espantosos castigos de que est llena la historia, con los que el Seor quebranta las cervices duras y hunde en el polvo las frentes altivas que quieren elevarse hasta el cielo, no pueden estar

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II

ms puestos en razn ni ser ms merecidos. Que a Luzbel sentando la planta en la cspide del empreo le dominara el vrtigo y se le fuese la cabeza, que Adn contemplndose como un Dios de la tierra quisiera ser como el Dios del cielo, puede comprenderse, aunque no puede disculparse; pero que se ensoberbezca el polvo y la ceniza, que el hombre gusano de la corrupcin y saco de podredumbre, flor de un da, que aun no ha abierto su corola para mostrar la hermosura de sus ptalos cuando ya los ve marchitos, esperando la rfaga de aire que ha de arrastrarlos por el lodo, burbuja que se levanta en la corriente de la vida universal para confundirse al instante entre sus ondas, sombra vana que obscurece un momento la atmsfera para desaparecer sin dejar huella en el horizonte... que esta criatura vilsima, concebida en pecado, nacida entre dolores, criada con lgrimas, llena de miserias en el cuerpo, de defectos en el espritu, de limitaciones y de tristezas en la vida, se hombree y se encare con quien la sac de la nada y la est sosteniendo para que no vuelva a caer en los abismos de donde sali, crimen es el ms grande de todos, que solamente cabe explicar por un arrebato de demencia. Con los dems pecados el hombre se aparta de Dios, huye de l, va a esconderse en la tierra y a confundirse entre las criaturas; con ste se levanta en su pensamiento hasta el trono de la Divinidad,

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mira de hito en hito al Creador, y querra poner en las propias sienes la corona de los mundos. Los otros pecadores abusan de las ddivas que de la liberalidad infinita del Seor han recibido; el soberbio no cree haber recibido ninguna o nada por lo menos que no merezca. Los otros le ofenden; l le niega, o le combate, o le usurpa algunos atributos; los otros le desobedecen, l le desacata; los otros se avergenzan de sus propios defectos, l juzga que carece de ellos. En las dems cadas puede haber atenuantes por la fragilidad, por las seducciones del mundo exterior; el orgulloso cae en los abismos por su insensata voluntad de escalar los cielos. En las restantes culpas se experimenta algn placer, aunque grosero o imaginario; en sta, alimentando deseos insaciables, pretendiendo elevaciones imposibles, principia a sentirse ya la desesperacin que ha de durar eternamente. Las otras pasiones son susceptibles de dirigirse a buen fin, de encauzarse de modo que se aproveche su fuerza, de ser domeadas y uncidas al carro de la gloria; sta es una pasin estril, intil para todo, que se consume en aspiraciones desatentadas, que se devora a s misma y termina en s propia, maldecida por el Seor con infecundidad absoluta. El orgulloso, especialmente aborrecible a Dios, porque es especialmente ingrato, es tambin aborrecido de los hombres. Como Can, lleva en la frente

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la seal de la reprobacin, y se huye de l como de un apestado. Se le ve algo que a pesar suyo repugna, aparta y repele, y por ende, cuanto ms se afana por captarse benevolencias, ms antipatas le persiguen. En todos sus actos se trasluce el desprecio con que mira a los dems; y pagndole en la misma moneda, aplicndole la ley del talin, se le devuelve indiferencia por indiferencia, desdn por desdn, desvo por desvo. El mismo orgulloso es el primero en advertir la enormidad de su delito, y procura a toda costa ocultarlo; quiere esconder dentro de s el vicio, no arrojarlo lejos de s; se avergenza de parecer lo que es, no se avergenza de ser lo que desea no parecer; se contenta con que no le desprecien los dems, aunque a los propios ojos se vea despreciable. Rindiendo involuntario tributo a la humildad y condenndose a s mismo, anhela que se le concepte humilde; pero no puede estar siempre tan sobre aviso, que no ponga de manifiesto su desdeosa altanera: el velo de falsa modestia con que se cubre, no es tan tupido que impida ver del todo su interior; as como el fro pedernal al choque del acero arroja chispas, as el orgulloso, al menor choque de la contradiccin, manifiesta el fuego de la soberbia que guarda en las entraas de su espritu. A la manera que el erizo se recoge y envuelve en s mismo y se cubre de pas cuando alguno

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quiere tocarle, el orgulloso es todo espinas para el que trata de curar el maligno tumor de su soberbia. Conocindolo as, nadie se le acerca para poner blsamo en sus llagas y una venda en sus heridas, para sostenerle cuando vacila, para apoyarle cuando tropieza, para levantarle cuando se le ve cado. No pide a Dios gracia, porque juzga que no la necesita; no pide a los hombres consejo, porque le parecera humillacin indecorosa. El solo se cree bastante, porque fuera de l todo lo reputa nada. L a amistad no cabe en su corazn, que lleno de s mismo excluye cualquier otro afecto. Solo entre la multitud, aislado en medio del mundo, concentrando en s todo su amor y toda su vida, no pudiendo soportarse ni pudiendo nadie soportarle, es planta seca y maldita, semejante a uno de esos rboles heridos por el rayo en el desierto, sin una flor, sin una hoja, sin que a sus ramas venga a anidar un pjaro, ni a su sombra descanse un viajero, ni de su tallo brote retoo alguno. Ciego de entendimiento el orgulloso, es tambin terco y obstinado en la voluntad. No admitiendo luces superiores a las suyas, no somete al ajeno el propio juicio. L o que una vez ha aprendido como seguro, lo defiende toda la vida como verdad infalible, sin que argumentacin alguna, la ms poderosa, le saque de ello. T o d o lo que sea transigir, ceder, acomodarse a la voluntad de otro, le

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LA AMBICIN, HIJA DE LA SOBERBIA.

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parece siempre vituperable cobarda. Pondr el ms decidido empeo en un puntillo de vana honra, o en la defensa de una distincin ridicula; y por contentar el amor propio sacando triunfante su opinin, no temer comprometer la hacienda con ruinosos pleitos temerarios. Aunque vea que ha entrado por un mal camino que le conduce a la miseria y a la deshonra, le parecer flaqueza retirar el pie y volver la espalda. L a menor oposicin le irrita; las reprensiones le enfurecen; los castigos le sacan fuera de s. El yugo santo y suave de la ley y de la obediencia se le figura vergonzoso e inaceptable y no pierde ocasin de arrojarlo lejos hecho pedazos, dispuesto siempre a rebelarse contra la autoridad legtima, a despreciar las tradiciones patrias, a saltar por encima de las conveniencias pblicas, a poner por los suelos las costumbres ms razonables y los usos mejor establecidos. II.

L a Ambicin, hija de la soberbia.


Para la conservacin, buen orden, progreso y decoro de la sociedad, estableci Dios nuestro Seor la autoridad en ella, queriendo que hubiera diferentes puestos y diversidad de servicios, de modo que unas personas mandasen y otras obedeciesen, a semejanza de lo que ocurre en el cuerpo humano, donde no todos los miembros tienen el mismo des-

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LA AMBICIN, HIJA DE LA SOBERBIA.

tino y unos desempean funciones ms importantes que otros. Como toda autoridad viene de Dios, y en nombre de l y por su gracia se ejerce, los que gobiernan y dominan a los dems, a fuer de representantes suyos son merecedores de especial honor y aprecio. Se les dio el poder en beneficio de los que no lo tienen, recibieron el mando o estn en puestos distinguidos para dirigir a las muchedumbres, para velar por el bien de la comunidad, para establecer sobre bases slidas el reinado de la paz y de la justicia; y segn esto, merecido es que por los inferiores sean respetados, estimados y honrados. Ellos mismos no deben rechazar esta reverencia, que ms que a sus personas se da a sus cargos, porque la necesitan para desempearlos con fruto; pues cuanto mayor sea su prestigio y en mayor predicamento se hallen, ms hacedero ser que las multitudes los obedezcan y los sigan. Los empleos, las honras, las dignidades son bienes lcitos y, por consiguiente, apetecibles; dados al merecimiento, dan un estmulo para acrecentarlo; los hombres, tan dbiles para obrar el bien y tan necesitados de apoyos para no desfallecer en el camino del honor, se animan y se esfuerzan sabiendo que les esperan los honores. L a ley del progreso es ley de la humanidad: cada individuo aspira a mejorar y a perfeccionarse; el deseo de sobresalir, de ascender en la escala social, de alcanzar po-

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LA

AMBICIN,

HIJA

DE

LA

SOBERBIA.

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sicin ms conveniente y ventajosa, es como natural e innato en el hombre; y de ah nace muchas veces una noble emulacin y un fructuoso afn de adquirir conocimientos y hacer acopio de virtudes para poder conseguir y desempear dignamente los cargos, cooperando con ellos a la gloria de Dios, al bien del prjimo y a la santificacin propia. L o vituperable es entrometerse a ocupar puestos sin la idoneidad suficiente, o apetecer las dignidades con ansia inmoderada: lo cual constituye el vicio de la ambicin, hija legtima de la soberbia. El que est enamorado de la excelencia propia, despus de complacerse en mirarla, ansia que la conozcan los dems para que tambin la admiren y la alaben; y parecindole esto poco, desea verla reconocida por signos exteriores, verla premiada con distinciones, honores y empleos. En las parbolas evanglicas del que se sienta en el lugar que no le corresponde y del que asiste al festn de bodas sin tener el vestido nupcial, manifest el Seor cuan mal obran los que pretenden ser escogidos sin que se les haya siquiera llamado. El, desde toda la eternidad, tiene sealados los papeles que cada uno ha de representar en la escena de la vida, las pginas que ha de escribir en la historia, los huecos que con su presencia ha de llenar en el mundo; y con arreglo a este plan providencial le decreta gracias, le concede fuerzas, le da aptitudes. El que ocupa un
LPEZ PELEZ, Pee. capit. 2

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lugar que no le estaba destinado, es un intruso, un usurpador; arrebata un honor preparado para otro; trastorna en cuanto est de su parte el orden divino ; y, falto de vocacin y de los peculiares auxilios a ella anexos, sin las condiciones naturales que su ocupacin exige, ser como hueso dislocado, como piedra fuera de asiento en el edificio, como rueda que no gira en el engranaje de la mquina; y ni l se encontrar tranquilo ni llegar a servir de provecho a los otros. Quien se ve llamado por Dios a un ministerio social cualquiera y colocado all por l, confe en su gracia y misericordia infinita; pues al echar sobre los hombros la carga da fuerzas para sostenerla, y a veces pone por piedras angulares las ms dbiles para sustentar las construcciones ms grandiosas, y elige los instrumentos ms desproporcionados para las empresas ms difciles. Pero el que no advierta en s claramente las seales de la vocacin divina, mostrar cordura rehuyendo cuanto pueda los empleos elevados. As obran los verdaderamente virtuosos, y ejemplos sublimes de esto se pueden leer en las vidas de los santos. Cuanto ms grandes parecan a los ojos de los dems, menos lo eran a los suyos: el amor a la virtud les haca temer por ella si la sacaban de la obscuridad y del silencio; siempre se crean inferiores a todos y de ninguna manera aptos para regirlos; las imperfecciones que tal vez descubran

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en el gobernarse a s mismos, les hacan temer incurrir en otras mucho mayores habiendo de gobernar a sus hermanos; preocupados con la cuenta que Dios les pedira de sus acciones, acongojbales la idea de tener que darla tambin de las ajenas. Cuanto mayor es el cargo, mayor es, en efecto, la carga: quien manda en muchos, de mucho se ocupa; ser el primero en los honores es ser el ltimo en el descanso. El que entre vosotros sea el mayor, deca Jesucristo, sea el servidor de todos, como yo, seor de cuanto existe, no he venido a que me sirvan, sino a servir; y juntando seguidamente a la doctrina las obras y a la predicacin el ejemplo, lav los pies a sus discpulos, sin exceptuar al apstol que haba de venderle. Los que ocupan altos cargos han sido comparados acertadamente con los gigantones de las mojigangas; lo que se ve por fuera es una figura alta y arrogante, y lo que hay dentro es un hombrecillo cansado y sudoroso por el peso del armatoste. Sabiamente se dispuso que los puestos elevados estuviesen circuidos de esplendor y de pompa; porque si pudieran observarse de cerca y como ellos son, no habra muchos que se animaran a aceptarlos. L a solicitud continua por el bien de los inferiores, el dolor por las faltas de ellos, la tristeza de no poder corregirlas radicalmente, la ingratitud de los. ms favorecidos, el odio de los que no lo han sido tanto, el oir incesantemente que se murmura de sus

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disposiciones, y el temor de que sean en efecto reprensibles, forman una cruz en verdad muy pesada. Los caminos de las alturas, sobre ser muy speros y escabrosos, suelen ofrecer grandes peligros: los vientos son all ms fuertes que en lo hondo del valle; si el que est en el llano, tropieza y cae, el golpe no ser muy grave y con facilidad podr levantarse; en cambio, la cada del que anda por parajes eminentes es muy estrepitosa y sus consecuencias terribles. Los rayos hieren con preferencia la cabeza de los ms empinados montes. Mientras lo profundo del rbol, las races, escondidas y silenciosas, disfrutan de quietud inalterable, lo alto de l, la copa, est en continua agitacin; y el huracn troncha las ramas, esparce los frutos y arrastra las hojas por el fango. El humo permanece denso cuando se halla a flor de tierra; segn se va elevando se va enrareciendo hasta que concluye por disiparse y desvanecerse del todo: cuntas personas muy estimadas por sus virtudes en la vida privada, al entrar en la vida pblica han perdido la virtud y la estima! Sal, tan humilde como nio de un ao cuando a la fuerza se le hizo aceptar el trono, no tard en levantarse arcos de triunfo por victorias que propiamente no eran suyas y en ejercer funciones de sacerdote contra la voluntad divina, atrayndose por ello la reprobacin eterna; y David, tan manso y tan puro cuando era pastor o andaba perseguido, cortado segn

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el corazn de Dios, colmado de sus favores y distinguido con promesas magnficas, se ensoberbeci con su exaltacin a la dignidad real y cay en los mayores crmenes y en los vicios ms degradantes. i. L a gloria de las altas dignidades humanas, adems de estar acompaada de tanto trabajo y de tantos disgustos y peligros, no durar ms de lo que dura esta triste vida, rpida como la corriente de los ros que van a confundirse en el ocano, fugaz como el relmpago que un instante llena de luz vivsima el horizonte y en un instante se pierde en las tinieblas. Los vapores que se levantan de los mares se condensan en la atmsfera formando extensas nubes que obscurecen el cielo y se dejan ver de todas partes; pero no tarda el viento en romperlas y desgarrarlas barriendo hasta sus ltimos jirones. Terminado el juego del ajedrez, todas las figuras se revuelven y se confunden; bajado el teln son iguales los que representaban los diversos papeles de la comedia. As la muerte nivela a los que el mundo distingue, y acabando en un abrir y cerrar de ojos con las sombras, fantasmas y sueos de las humanas diferencias, cubre con vil mortaja al que anduvo cubierto de condecoraciones, pone bajo tierra al que sobre ella estaba ms elevado, y arroja a la soledad, a la corrupcin y a los gusanos al que.ms ruido hizo en el mundo y ms complacido fu por el

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incienso de la adulacin y los obsequios del servilismo. En nada de esto repara el ambicioso: deslumbrado por el resplandor de las grandezas humanas y enloquecido por el insaciable deseo de elevacin, prefiere seguir los pendones de Satans, el primer ambicioso, repitiendo su grito de guerra: conscendam, subir, subir a lo ms alto, subir cueste lo que cueste, antes que figurar entre los discpulos de Cristo, quien se rebaj hasta nacer en una cueva de animales, y se encerr a trabajar en un taller pobrsimo y huy de los que queran hacerle juez y nombrarle soberano, y slo consinti en elevarse clavado en una cruz, para que se oyera mejor su recomendacin de la humildad y de la pobreza. A s como los hijos del Zebedeo, apetecedores de las primeras sillas en el reino de Jess, al preguntarles ste si podran beber su cliz, contestaron sin vacilar, possumus, podemos, tambin el que se halla dominado por la locura de la ambicin, aspira a todo, se cree capaz de todo, y trabaja por conseguirlo todo. Nuevo Ssifo, cuantas veces cae rodando por la pendiente de la fortuna la piedra de sus pretensiones, otras tantas torna a subir cargado con ella para sufrir la misma decepcin. Ni las negativas le vencen, ni las repulsas le cansan, ni los desprecios le alejan. Est de continuo con el pensamiento donde no puede alcanzar su mano. Mariposa deslumbrada, revolotea en torno de los res-

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plandores de la luz hasta abrasarse en la llama. Cado en el polvo, con las alas rotas y aplastado bajo el peso de su impotencia, todava dirige la vista hacia las alturas donde fu a estrellarse. Muchos de estos infelices, dignos de la risa de los nios y de la compasin de los mayores, acaban en las celdas de los manicomios: su mana de grandezas llega a hacerlos temibles. El deseo de la elevacin absorbe toda su actividad, concentra todas sus afecciones, y consume todas sus energas; tal idea, fija en su mente, clavada all como con garfios de hierro, les impide pensar en otra cosa: el sistema nervioso est en constante sobreexcitacin, el corazn somtese a un trabajo en demasa grande, las funciones todas se alteran, los rganos se debilitan, y perdido del todo el seso hay que recluir en una casa de salud a estos pobres alienados, que se entregan a las mayores extravagancias, imaginndose que ya son lo que tanto apetecieron ser. No a todos conduce la pasin a tales extravos; pero a todos los lleva por sendas muy penosas. Como hijos de un ambicioso, arrojado del paraso a causa de su soberbia, los humanos llevan en la sangre el virus de esta enfermedad, y son muchos los que, no sabiendo resistir a su funesta accin, enloquecen imaginndose con aptitudes y merecimientos muy por encima de los que realmente los adornan; y de ah la competencia, el choque y la

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lucha de pretensiones desatentadas: se juzga competidores a los que no lo son, se temen asechanzas de donde no pueden venir, y por ello se vive en perpetua inquietud y zozobra; cada uno de tales contrincantes es de ordinario en verdad un enemigo que estudia el carcter de los otros para publicar sus defectos, que espa sus acciones para sorprender sus faltas, y que, si no advierte nada reprensible, no dudar un punto en fingirlo; y cuando ven a uno prximo a subir, se arrojan todos sobre l para evitarlo. Por ser muchos los que ambicionan las excelsitudes, cada cual apela a todos los medios para ver de conseguirlas. El tentador, despus de mostrar a Jess los distintos reinos y la gloria del mundo, le ofreci todo, si cadens adoraveris me, si postrndose le adoraba, y la madre de Santiago y San Juan, al pedir para ellos las primeras sillas de la derecha y de la izquierda del Salvador, principi, adorans et petens, por hacer reverencias e importunar con splicas. El ambicioso no tiene ojos sino para ver cmo agrada al que ha de favorecerle, ni odos sino para escuchar, a fin de contrselo, lo que de l se dice, ni lengua sino para manifestarle gratitud y ofrecerle el incienso de sus adulaciones. El, de cerviz tan dura, pone sobre ella el yugo de toda humillacin, desea elevarse hasta el cielo y tiene que arrastrarse por el polvo, se ve obligado a ensalzar a los que ms desprecia, a servir a los

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que ms odia, a besar las plantas de los que juzga muy inferiores en merecimientos. Su vida as es una violencia inacabable, una contradiccin insostenible entre lo que es y lo que intenta parecer, un contraste doloroso entre la celsitud a que aspira y las bajezas a que se somete. Pero se encorva como el arco para lanzar a mayor altura la flecha, y se inclina como el tigre para dar mayor el salto: se sujeta a todos para dominar a todos, se dobla ante los superiores para conseguir que se arrodillen ante l los iguales, y sufre las mayores amarguras para hacer beber el cliz hasta las heces a los que han de estarle sometidos. Una vez que logra engrandecerse, tal vez sobre las ruinas de su salud y de su fortuna o poniendo el pie en la frente de los contrarios, le aguardan nuevos padecimientos y decepciones. Consigue los honores, pero no el honor; en medio de las honras permanece deshonrado. L a bajeza de sus principios, y la mayor an de los medios por donde alcanz la elevacin, le colocan siempre muy bajo en la opinin pblica. L o s que no pudieron impedir que la estatua se pusiera sobre el pedestal, se desquitan tirando a ella puados de lodo. Como la falta de valor del militar no se conoce hasta la hora de la batalla, las faltas del ambicioso principian a conocerse con la piedra de toque de los cargos. Confundido entre los dems, apenas se advertan sus defectos; al encumbrarse, de todas partes

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se tornan visibles. L o s inferiores le miran con envidia, los iguales con enojo y los ms altos con prevencin. Y no del todo sin motivo, en verdad; pues apenas obtuvo lo que deseaba, ya est deseando obtener otra cosa, y con tal de conseguirla atropellar por todo y no titubear en pasar por encima de los ms dignos: siempre intranquilo y ansioso, en cada puesto adonde llega no ve sino una posicin avanzada para desde all lanzarse a nuevas conquistas: no goza en lo que tiene, porque le hace padecer lo que le falta; nunca mira a los que deja atrs, sino a los que aun tiene delante: el que debajo haya millares no le agrada tanto como le disgusta el que encima haya siquiera uno solo; lo que se da a otros, lo siente como si se lo quitaran a l: la subida de los dems le parece que a l le causa un descenso; el tener compaa en los honores le es casi como no tenerlos. Csar prefera ser el primero en una obscura aldea de las Galias, que no el segundo en la capital del orbe. Aman, que casi se sentaba en el trono de los persas y dispona del cetro a su capricho, olvidbase de que estaba el mundo a sus pies arrodillado para padecer un infierno con recordar que Mardoqueo no le haca reverencias. Otras pasiones, que tienen por objeto el placer de los sentidos o la posesin de bienes materiales, estn sujetas al cansancio, a la saciedad y al dis-

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gusto; la ambicin radica en el espritu y tiene como l deseos inmortales y aspiraciones sin fin: la palabra bastante no se lee en su vocabulario: a medida que avanza, ms se ensancha el horizonte de las grandezas, y jams logra alcanzar el lmite que cierra el crculo de sus deseos: su sed de dominar se irrita y se enciende ms cuanto mayor es la dominacin. Alejandro, cuando el orbe enmudeci ante su presencia y nadie levantaba pie ni mano sin su permiso, lloraba sin consuelo porque no haba ms laureles que ceir, ni ms naciones que sojuzgar, ni ms mundo que repitiera con admiracin su nombre. Y despus de haber sido todo, ve el hombre que todo es nada; despus de haber clavado la rueda de la fortuna y de haber hecho su esclava a la victoria, despus de haber humillado todas las frentes y puesto a sus pies todos los tronos, el humo del incienso le hace llorar lgrimas de sangre, los cnticos de triunfo suenan en sus odos como cnticos fnebres, y su corazn, con poseer el universo entero y encerrar dentro de s la gloria humana toda, sigue tan vaco como antes, porque su capacidad es infinita y slo puede llenarlo Dios. Vivamos, pues, muy prevenidos para no dejarnos subyugar por una pasin tan insaciable y tan funesta, y cuyas llamas, si no se apagan pronto en el corazn, pueden abrasarlo y consumirlo en insensatos deseos. Aunque parezca propia de los grandes

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y de las cortes, se ceba tambin en los pequeos y causa terribles estragos aun en las menores aldeas; es el vicio que quiz domina ms en la poca presente, fomentado por el llamamiento de todos los ciudadanos a la vida pblica y por las funciones de irrisoria soberana con que se halaga al pueblo. Donde hay dos personas all suele haber altercados, como un da entre los apstoles, sobre quin de ellos ha de parecer mayor. Pocos estn contentos en el sitio donde los coloc la Providencia, y a trueque de adelantarse a los dems no se repara en sacrificio alguno ni aun en los de la virtud y la honra. En las ms pobres aldehuelas son disputados los primeros puestos con no menor encarnizamiento que en la capital; y de ah las desconfianzas mutuas, los recelos de unos para con los otros, las discordias, las envidias, las venganzas, el perpetuo estado de guerra en que hoy por doquiera se vive. Ni son las personas eclesisticas las menos combatidas por esta pasin tan violenta como temible. A los que el diablo no puede sumergir en las cinagas de la sensualidad, les inspira deseos de remontarse a las alturas, para desde ellas despearlos. L o s ms de los cismticos que se separaron de la Iglesia para ser ramas sin savia, juguetes de los vientos, los ms de los herejes sobre cuya dura cerviz cay el rayo abrasador del anatema, eran astros deslumbradores que perdieron su brillo, co-

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lumnas firmsimas que rodaron por el suelo, a impulsos del enojo que les caus el ver frustrada su ansia ardiente de conseguir las primacas. Hroes que haban tenido una historia inmaculada, la mancharon con los negros borrones del asesinato y de la perfidia, y despus de haber dado a su patria das muy gloriosos la anegaron en sangre y la cubrieron de ruinas y de luto, solamente por ver atajadas sus ambiciones y por conceptuar que sus merecimientos no eran debidamente recompensados. Para no caer en vicio tan comn, que tantas cabezas trastorna y tantos corazones abrasa, ser buen remedio pensar en los castigos que trae aparejados. A los otros les impone el Seor una pena general ; a ste le aade la que le es ms contraria y habr de ser ms sensible : el que se exalta ser humillado. El ambicioso nada aborrece como la humillacin, y ella, casi siempre ya aqu mismo, es su paradero: cuanto ms alto se eleve con la intencin, ms hondo bajar en la realidad. Luzbel quiso sentarse a la par de Dios y fu derribado a lo ms profundo del abismo; Adn aspir a la felicidad divina y perdi la suya y la nuestra; a Nabucodnosor le pareca poco reinar sobre los hombres y fu condenado a pacer con los animales. Donde se cree hallar la gloria, all por lo comn se encuentra el abatimiento: el Seor permite que se encumbren los ambiciosos para que sea ms estrepitosa y de mayor confusin su cada. Vi al

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soberbio ensalzado ms que los cedros del Lbano, deca David: volv a mirar y ya no quedaba ni aun el lugar donde estuvo. Si queremos ser ensalzados verdaderamente, humillmonos bajo la mano todopoderosa del Seor, sujetando nuestros cuellos al yugo suave y a la carga ligera de sus mandatos. A s es como tendremos un da lo que el ms ambicioso no pudo soar: aplausos que siempre resuenan, laureles que nunca se marchitan, reinado que jams se acaba, elevacin superior a los astros, dominio sobre todos los mundos, esplendor que har eclipsar mil soles, gloria que es participacin de la misma divina gloria. III.

La Avaricia.
Del amor propio nace la soberbia, e hija del amor propio es igualmente la avaricia. E l que se ama a s sobre todas las cosas, ama todas las cosas para s. Despreciando y teniendo en nada a los otros, no se siente escrpulo en poseer lo que a los otros de alguna manera les pertenece. Quien forma idea muy exagerada de su excelencia, llega a figurarse que no hay algo que no le sea debido. Como el amor de las honras del mundo no arguye falta mientras no sea con exceso, el amor de los bienes del mundo slo siendo excesivo puede calificarse de vituperable. Las riquezas son de suyo

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indiferentes: no merecen ellas el nombre de malas, sino el que hace mal uso de ellas. Cabe compararlas a la escalera por donde se puede subir y se puede bajar, pues por ella unos suben a la eterna gloria y otros bajan al eterno fuego. Tienen grandes peligros, pero igualmente traen grandes provechos; y empleadas bien sirven de mucho bien. Mejor son para dejadas que para retenidas; pero sin desprenderse de todas, con dar a los pobres slo lo superfluo, se redimen los pecados, se presta a Cristo, se compra la suma bienaventuranza. No se prohibe trabajar para adquirir dinero, ni ahorrar para conservarlo. El trabajo y la economa son virtudes consagradas por el cristianismo. El deseo de mejorar de fortuna, de asegurar el porvenir de la familia, de estar preparado para hacer frente a las mil eventualidades y contingencias propias del variable curso de los humanos acontecimientos, y de vivir tranquilamente los aos de la vejez, condenada por los achaques a una ociosidad forzosa, no tiene nada de reprensible, antes es muy honesto y razonable. Todas las cosas, cuando en su uso falta regla, pueden ser perjudiciales. Hay venenos que en pequeas dosis son medicina y que tomados en grandes cantidades dan la muerte. No perece la mosca por gustar la miel, sino porque se le pegan las alas a ella. No es avaro cualquier apetecedor del oro, aunque eso se deduce de la significacin etimolgica

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de la palabra, sino el que llega a la demasa en el ansia por adquirirlo, en la solicitud por guardarlo, en el dolor por perderlo. Puede haber propiedades sin avaricia, poseyendo las cosas como si no se poseyesen; y puede haber avaricia sin propiedades, no teniendo nada y apeteciendo inmdicamente tenerlo todo. Hay quien es avaro en el adquirir y no lo es en el conservar, pues codicia los bienes para gastarlos, como medios de satisfacer otras pasiones. Trataremos nicamente de aquellos que apegan su alma a las riquezas y tienen su corazn donde tienen su tesoro, los cuales no usan de medios ilcitos para acrecentar sus ganancias, y si faltan a la caridad, no faltan a la justicia. No llega a mortal el pecado de avaricia cuando es leve el dao que causa al prjimo, o si, queriendo por dems los bienes temporales, no es en tal grado que se prefiera perder a Dios antes que perderlos. Pero comnmente no es un pecado como quiera, sino el ms detestable y en algn concepto la causa y la raz de todos los pecados. Y con ser tan horrible, disfraza su fealdad en tal guisa que a muchsimos les parece amable y sus servidores son sin nmero. Se oculta bajo el manto de la virtud, y se hace pasar por previsin, parsimonia y prudencia. En un principio deja alguna libertad y algn tiempo a los que se le rinden,

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mas luego los domina del todo y los ocupa en absoluto. Si no se est muy prevenido contra la avaricia, fcilmente arraiga en el corazn echando brotes que costar no poco extirpar. Esta fiera, si se la permite crecer, es de las que nunca o muy mal se doman. Muchos que profesan horror a los vicios, concluyen por abrazarse a ste, y despus de haberse dado a la contemplacin de las riquezas del cielo, se entregan al amor del polvo de la tierra. Satans, cuando tent a Jess, reserv para lo ltimo la avaricia, como un general entendido, para hacer un supremo esfuerzo y decidir la suerte del combate, reserva los escuadrones ms poderosos. Aquellos que, por estar ms cercanos al fin de la vida, por ver abrirse a sus pies la puerta del sepulcro, puerta de la eternidad, parece que no deban aficionarse a lo que van a perder de un momento a otro, son quienes sufren, y menos de ordinario los resisten, sus ms violentos ataques. Cuando las dems pasiones decaen y se marchitan, ella florece ms lozana y cobra nuevos bros: sobre sus escombros enarbolar la bandera de triunfo; el anciano muerto para toda sensacin, junto a su tesoro querido siente avivarse los resplandores de una vida que se apaga. A l llegar al triste invierno de la existencia, el ambicioso se ve abrumado con el peso de enojosas ocupaciones o con
T.PEZ PELEZ, Pee. capit. 3

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las pesadumbres de la ingratitud de los amigos y de las injusticias de la opinin pblica; los sensuales sufren en el cuerpo las consecuencias de no obedecer al espritu; los rencorosos bajo la nieve de las canas perciben que se va enfriando el volcn de la ira; entonces es cuando la avaricia, como hiena que goza encarnizndose en los cadveres, viene a roer a los que muy pronto sern rodos por los gusanos. En el naufragio de todas las esperanzas terrenas, al verse el hombre cerca de las costas de la eternidad, adonde le empuja en arrebatado torbellino el oleaje de la vida, se abraza en su desesperacin al oro como a tabla salvadora, sin reparar que los metales tienen mucho peso y le harn hundirse con ms fuerza en el abismo. El que vio huir o quebrarse todos los dolos que adoraba, se postra an ante el becerro de oro; los ojos, nublados por las tristezas y cegados pollas lgrimas, se regocijan con el brillo del metal ; en l se hunden ansiosas y convulsas las manos que no pueden ya recoger ninguna flor en el jardn de la vida; y en su presencia palpitan gozosos los corazones oprimidos y arrugados por la mano del tiempo. Se puede tener riquezas y tener a Dios; lo que no se puede, lo ha dicho l mismo, es servir a l y servir a las riquezas. L a avaricia, por no alarmar a sus servidores, no les manda desde luego que se aparten del servicio de Dios; pero as viene

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a suceder muy pronto. El avaro comienza por estar distrado en las funciones religiosas, pensando en sus negocios, y acaba por no asistir a ellas para ocuparse en sus negocios solamente, sin advertir que el primero, el nico que nos importa, es el de nuestra salvacin y de nada sirve ganar un mundo al que pierde el alma. V a cercenando sus limosnas, y termina por cerrar las puertas del corazn y no tener entraas o tenerlas de bronce para sus hermanos. No es posible mirar juntamente al cielo y a la tierra ; y l con tanto mirar a los bienes de la tierra, a los bienes que la tierra misma, como si los juzgara daosos, sepulta y esconde en sus profundidades, se olvida de los del cielo, nicos que en verdad pueden llamarse bienes. Como ciertos enfermos todo lo ven amarillo, l lo ve todo de color dorado; nuevo Midas, en oro trueca, por lo menos con su imaginacin, cuanto sus manos tocan y su vista percibe; y aunque sus pies sean de barro y en el cieno est hundido, tiene el oro en la cabeza como la estatua de Nabucodnosor. L a madera, en contacto con la piedra mucho tiempo, viene a petrificarse, y el corazn del codicioso unido siempre al dinero, al fin se metaliza, se hace fro, duro e insensible. El amor iguala al amante y a lo amado: el avaro ama el metal, y en metal parece convertido. El orgulloso quiere ser como Dios, quisiera subir hasta sentarse en el trono divino; el avaro, reba3*

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jndose y degradndose hasta lo inconcebible, tributa honores divinos a la moneda y a la moneda hace su Dios. Idlatra le llama San Pablo, y aunque en alguna manera lo son todos los pecadores, sobre l recae particularmente tal estigma de oprobio. Si idlatra es quien ofrece dos granos de incienso a un dolo, de qu otro modo calificar al que ofrece y consagra al dinero todo su tiempo, toda su actividad, toda su industria, toda su vida? al que no piensa, ni se entretiene, ni se ocupa, ni se afana en otra cosa que en allegar, en amontonar, en guardar dinero? al que no cree en ms ventura que la que proporciona el dinero, y slo en l espera y confa, y a l nicamente ama, con todo su corazn y afecto, con todos sus sentidos y potencias? al que le mira y admira con tal respeto, que no se atreve a tocarlo ni a poner en l la mano, como si fuera una reliquia sagrada? E l orgullo se deleita con los bienes del espritu, la lujuria con los bienes de la carne, la avaricia con bienes extraos e nfimos, con los bienes de la tierra, no menos falsos y engaadores que los otros. Mucho se envilece quien ama cosas tan viles. El amor es entre semejantes, y el avaro ama a un puado de polvo; el amador ansia ser correspondido en su afecto, pero qu correspondencia se puede pedir a las criaturas inanimadas e insensibles? Gran desvaro es querer llenar con tierra un corazn capaz de Dios, querer que se satisfaga con

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un poco de metal dorado el espritu del hombre, de quien se dice que un solo pensamiento suyo vale ms que todos los mundos y es ms resplandeciente que todos los soles. L a sed de riquezas es sed de hidrpico, que cuanto ms bebe se halla ms sediento. El ardor de las otras pasiones concluye en tedio y cansancio; las fieras cuando sacian el hambre no devoran nuevas vctimas ; el terreno no admite ms agua despus de empaparse en ella; pero el corazn del avaro es como la boca del infierno, nunca dice Basta. Hoy pone su gozo en adquirir una cantidad, y cuando la tiene quiere duplicarla, y al da siguiente slo mira en todo lo reunido la base y la ocasin de nuevo lucro; y si poseyese el universo, suspirara por nuevas creaciones para hacerlas tambin suyas. L a avaricia es fuego, y el combustible de las ganancias, segn crece, lo acrecienta y lo aviva. Los otros pecadores, malos para s, en algunas cosas son buenos para los dems: el avaro no sirve de nada ni para sus prjimos ni para s mismo. Urraca ladrona, esconde en el nido de su alcanca lo que nunca ha de usar. El bien es difusivo y todas las criaturas reparten liberalmente los dones que recibieron: el sol da su luz, el fuego su calor, el agua su frescura, las flores sus perfumes, los rboles sus frutos. El avaro es un monstruo en la naturaleza, al que toda la naturaleza reprende y acusa.

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Insaciable, como el ocano, para adquirir, no tiene el desprendimiento del ocano, que enva continuamente vapores al aire para formar nubes que, deshacindose en lluvias bienhechoras, alimentan los ros que a l le sirven de alimento. No conoce que las riquezas son como el agua, cristalina y pura cuando est corriendo, sucia y hedionda cuando se la conserva estancada; y como el man, dulce y provechoso si se recoga lo preciso, infecto e hirviente en gusanos si se llevaba a casa ms de lo justo. Nadie sino el codicioso deja de considerar el dinero como un medio, dndole la importancia de un fin. L o s dems lo buscan para gastarlo cuando convenga; l solo ve conveniente el reunido para retenerlo. Los otros con los bienes evitan o remedian los males, procuran tener riquezas para tener menos privaciones; l se priva de todo para ser ms rico. Si lo que sufre por el dinero lo sufriera por Dios, sera un mrtir. Tiene la abundancia en el arca y la escasez en la vida. En medio de las riquezas est pobre y necesitado, porque de nada hace uso, y para l son como si no existiesen. Es feliz el que se contenta con poco, y desgraciado el que nunca se satisface. E l que no quiere ms de lo que tiene, tiene todo lo que quiere; y tanto nos falta cuanto deseamos. A l avariento mucho menos le complace lo que posee, que le atormenta lo que ansia poseer. Se olvida de gozar de lo propio

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pensando en la manera de adquirir lo ajeno. Vive con el pensamiento en aquello de que carece, y no vive con la realidad en aquello que le sobra. Nada tan gustoso como la libertad, y por nada hace el hombre mayores sacrificios. Pero el avaro renuncia a ella en absoluto y por propia eleccin se convierte en siervo. Esclavo de sus esclavos, siendo heredero de la gloria y rey de la tierra, se deja dominar por las mismas criaturas que yacen insensibles a sus plantas. No tiene riquezas, las riquezas le tienen a l; no es su poseedor, es posedo por ellas. Se estima libre, porque nada hace para romper sus ligaduras, a la manera que el pez no se nota preso en la red hasta que trata de huir, y el ave no conoce que ha cado en el lazo mientras no tiende las alas para volar. Son sus cadenas de oro, que son las ms fuertes de todas. No hay pecado que no domine y tiranice al pecador; pero la avaricia es el dspota ms cruel, y su servidumbre la ms ominosa, y su opresin la ms dura, y su yugo el ms spero e insufrible. Espinas llam Cristo a las riquezas en la parbola del sembrador, y ningn abrojo tan punzante para el corazn avaro. Si mucho le hieren con el deseo de adquirirlas, no le hieren menos con el temor de perderlas; y el mismo exceso de solicitud, la misma ansia febril, el mismo cuidado angustioso que puso para allegarlas, eso mismo pone para su

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conservacin. Tiene el alma donde tiene el tesoro, cifra la felicidad en ir aumentndolo, y juzga que sin l le sera imposible vivir. Qu mucho que se constituya en su guardin y centinela, y da y noche permanezca vigilando, siempre apercibido a defenderlo? Redobla las precauciones y nunca se estima seguro; aumenta los criados y cree aumentar los enemigos; la desconfianza, el recelo le hacen sospechar de todo y aislarse de todos. Cuando los dems se entregan al descanso y reparan las fuerzas con sueo apacible, principia para l la mayor angustia y llegan al colmo sus temores y congojas, recordando robos audaces y sorpresas atrevidas, creyendo oir en cualquier extrao ruido pisadas de ladrones, y despertndose sobresaltado y convulso muchas veces, como si tuviera ya sobre los ojos el pual y alrededor del cuello la mano del asesino. Quien as teme por la hacienda, con mucho temblor y espanto ver acercarse el postrer momento, en que la prdida es segura, e imposible el recobro. Todos los ros en llegando al ocano cambian en amargor la dulzura de sus aguas, y todos los amadores de la dicha del mundo la sienten acibararse cuando piensan que ha de concluir en la sepultura. Los que ponen su felicidad en los placeres de los sentidos, segn van subiendo la montaa de la vida y apartndose de su primavera, la encuentran ms penosa y con menos encantos: el sol no brilla y a ante sus ojos como en

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otros tiempos, el cielo se les cubre de sombras, las flores se secan y marchitan al tocarlas sus manos abrasadas por la fiebre, el aire, que antes los regalaba con blandas y suaves brisas, azota ahora su rostro con cierzos heladores; vuelan las esperanzas que hicieron nido en su corazn, como las golondrinas al venir el invierno huyen del techo hospitalario que reson con sus amorosos cantares; y el profundo pesar que anubla su espritu se extiende cual velo fnebre por toda la naturaleza, comunicando a los objetos tintas de crepsculo vespertino, palideces y negruras de eclipse. L a carga de los aos les es insoportable, y estn deseando llegar al sepulcro para tirarla en el fondo. No es preciso que dejen los vicios, porque los vicios los han dejado a ellos. No as el avaro, cuyo corazn encuentra cada da ms dificultad para salir de entre la pez de las riquezas, y segn ve aumentar el dinero ve que aumentan las ligaduras que le oprimen. Cuando todo muere en su alma, creerase que su codicia comienza a vivir. Desaparecen entonces con las otras pasiones hasta los objetos de ellas; pero all est intacto, fuerte, ms atractivo que nunca el objeto de su pasin, el oro, deslumhrando su cansada vista con su brillo y sus reflejos, alegrando su torpe odo con sones para l tan melodiosos que por'ellos renuncia a las armonas de los ngeles. Toda su vida fu la defensa de su tesoro; mejor que desprenderse de l

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hubiera querido desprenderse de la sangre de sus venas; y de arrancrselo de las manos, habra sentido como que le robaban la luz de los ojos y le arrancaban las alas del corazn. Pues qu sentir, cmo se acongojar, cules sern sus angustias, su desesperacin y su rabia cuando vea venir la muerte, no a quitarle las riquezas, sino a quitar a l de las riquezas, no slo a arrebatarle lo que posey en la vida, sino la vida misma y con ella la esperanza de toda posesin? cuando al manifestar su ltima voluntad, manifieste lo ms contrario a ella, pronunciando la palabra que ms le cost siempre, la palabra dejo, que al ser repetida en cada clusula testamentaria le har el efecto mismo que si con tenazas le fueran arrancando a pedazos la piel? cuando note que los demonios vienen a apoderarse de su alma, y los gusanos se preparan a roer su cuerpo, y los herederos acusan de perezosas las horas y cuentan impacientes los instantes que faltan para repartirse y quiz disipar muy pronto lo que l reuni con tantos sacrificios y privaciones y conserv a costa de tales trabajos y desvelos? En esto viene a parar toda su labor, como la labor del gusano de la seda, que hila el producto de sus propias entraas, viene a parar en labrarse un capullo que ha de servirle de sepultura. Des- nudo sali el hombre del vientre de su madre y desnudo entra en el vientre de la tierra. Nada tena antes de nacer y nada tendr despus de morir.

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L a vida es un relmpago que surge de una obscuridad para desaparecer en otra, un corto parntesis entre dos pobrezas absolutas. Despus de tantos afanes se termina como se empez, al modo de rueda de molino que dando vueltas incesantemente est siempre en un lugar. No se cansa de adquirir el codicioso, y su posesin estable sern los cinco o seis palmos de terreno, que ocupe entre corrupcin y tinieblas. Pona su afecto en los bienes del mundo, como si jams hubiera de salir del mundo o el mundo no hubiera de acabarse nunca. Desterrado en este valle de lgrimas, peregrino en el desierto de la vida, recoga ansioso monedas sin valor alguno en la patria suya, agobindose con peso intil que le embargaba de seguir su camino y haca tan difcil el que as cargado entrara por la angosta puerta del cielo como difcil es que un camello pase por el ojo de una aguja. No comprenda que era un convidado que al terminar el festn de la existencia deba dejar para otros el cubierto, y un husped cuya habitacin de una noche deben ocupar en la noche siguiente los dems caminantes que en pos de l van al mismo destino. A c a b el servicio, y al echarle de la casa, le quit el seor la librea para drsela a otros que hayan de venir luego a servirle; acab la comedia, y al bajar el teln se dejan los disfraces para ser usados en otras representaciones.

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L a muerte para el justo es alegre y causa pesar a los que la presencian; para el avaro es tristsima, y muchos con ella colman el regocijo. Como el cerdo no sirve para nada en vida y slo degollado es provechoso, y como la hucha de barro slo quebrndola da las monedas, el avaro no hace algn bien hasta que muere. Lloran otros en ese trance a sus padres, pero los hijos de l se alegran, porque se les acab una vida de privacin y de sufrimiento. E l da de la muerte es para los dems el da de los elogios, y el momento en que muchos principian a vivir en las pginas de la historia; si l volviera a la vida, oyendo las maldiciones y burlas de que todos le hacen blanco, volvera a hundirse en el sepulcro: maldito y execrado mientras vivi, las lenguas de los murmuradores se ceban y encarnizan en su cadver, como la segur del leador hace mil astillas del rbol infructuoso cuando lo arranca para echarlo al fuego, a fin de que deje a otro un lugar que ocupa intilmente. No enjug nunca una lgrima y ni una lgrima regar la tierra que cubre aquellos ojos que no vean con gusto sino tierra, y oprime aquella frente que no pensaba sino en los metales que en sus entraas oculta la tierra. A l contrario de Jesucristo, pas sin hacer bien; y de su paso por el mundo no quedar ms seal que la que deja el ave cuando vuela o el buque cuando surca veloz las aguas. Arrancado de sus bienes, a los que se asa y aferraba como a los objetos ms prximos el que

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en ro profundo se ahoga, despojado por los hombres de sus vestiduras y por los gusanos de sus carnes, perseguido por la execracin y el odio hasta ms all de la tumba, cuando, vaco de virtudes, pobre de caridad y desnudo de toda buena obra, sea llevado ante el tribunal divino, qu responder cuando se le pregunte por el uso de los bienes que en administracin se le confiaron? Qu sentir al presentarse ante el Rey inmortal de la gloria, ante el Dios de la majestad y de la omnipotencia, al que siempre tuvo en menos que un puado de barro amarillo o unos mseros pedazos de papel? Cmo pedir el que no atendi a peticin ninguna ? Quin socorrer al que jams socorri a nadie? Quin abrir las puertas del cielo al que tuvo siempre cerrada su casa para el necesitado, ni clamar en favor del que desoy los clamores de la viuda y del hurfano, de la desnudez y del fro, de la enfermedad y del hambre? * Entonces acabar de ver cuan necias eran las ilusiones que se forjaba respecto al estado de su conciencia y cuan sin fundamento las excusas con que a s mismo procur engaarse. Comprender entonces que no haba exageracin alguna en aquellas palabras de San Basilio: Pero a quin falto, dice el avaro, cuando retengo y conservo lo m o ? Q u cosas, dime, son tuyas ? De dnde sacaste lo que tomaste para la vida? Los ricos son como aquel que, despus de su asiento en un teatro, echase

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del mismo a todos los que entrasen, creyndose que le perteneca y era propio aquello que en realidad perteneca a todos. Pues ocupando lo que es comn, por esta posesin se apropian lo que es de todos. Porque si cada uno tomase nicamente lo indispensable para atender a sus necesidades y dejase al pobre lo superfluo, ninguno sera necesitado ni tampoco habra pobres. Acaso no saliste desnudo del vientre de tu madre? No has de volver desnudo a la tierra? De dnde, pues, te han venido los bienes presentes? Si me contestas que de la casualidad, eres un impo, que no reconoces al Creador, y adems un ingrato a tu bienhechor; pero si me dices que proceden de D i o s , dime, por qu razn los has recibido ? Acaso es injusto Dios, que no ha distribuido con igualdad lo necesario para la vida? Por qu, siendo t rico, aqul es pobre? Acaso no hizo Dios esto para que t recibieses el premio de la benignidad, de la fiel dispensacin de tus bienes, y para que a l se le diese el magnfico premio de la paciencia? Pero t, al encerrar todos los bienes en los senos insaciables de la avaricia y privar de ellos a muchsimos de tus hermanos, crees que no injurias a nadie? Quin es avaro? El que no est contento con aquellas cosas que son suficientes. Quin es ladrn? El que quita a otro lo que le pertenece. No eres t un avaro, no eres un ladrn al apropiarte aquellas cosas que recibiste para que

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las distribuyeras? Llamaramos ladrn al que desnudase al vestido, y al que no vistiese al desnudo, si es que puede, se le ha de llamar de otra manera? El pan que t detienes es del hambriento; el vestido que t tienes guardado en el arca, es del desnudo; del descalzo es el calzado que se te est pudriendo en casa; y del necesitado es el dinero que tienes encerrado. Por tanto, injurias a cuantos no socorres pudiendo socorrerlos. Tal vez pens el avaro, y a diferencia de otros muchos pudo poner por obra el pensamiento, consignar en las disposiciones testamentarias el reparto de sus bienes entre los pobres. Pero bastar esto para justificarle a los divinos ojos? reparar as los males que su avaricia caus, tantas miserias que debi socorrer, daos tan graves que a muy escasa costa habra ahorrado? enjugar las mismas lgrimas que pudo evitar? Muy poco es dejar a los pobres lo que no se puede llevar consigo, dar a los necesitados lo que no se necesitar nunca, empezar a ser generoso cuando se acaba la vida, hacer el bien despus 'de la muerte, disponiendo de la hacienda para cuando ya no sea del donante. Contra toda razn imagina el avaro que no hace ningn mal con no querer deshacerse nunca de sus bienes, como si el Seor y Creador de las riquezas las hubiese dejado para botn del ms astuto o del ms fuerte, sin imponer a los posee-

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dores obligacin alguna respecto de sus hermanos, privados de la herencia en el repartimiento de los frutos de la tierra, madre de todos. A y de los ricos! repeta constantemente Jess; y estas maldiciones no caan slo sobre los ricos injustos, iban a herir tambin a los ricos avaros que faltaban a la caridad. De aquel que oy una voz que le deca: Necio, esta noche te ser arrancada el alma y la echarn en los infiernos, y los bienes que juntaste de quin sern? no expresa el evangelista cosa reprensible, sino que habiendo sido el ao muy abundante y no cabindole el trigo en los graneros pens en derribarlos para darles mayor anchura. Del otro que abrasado en torbellinos de fuego peda una gota de agua para refrescar sus ardientes fauces, no ms se dice sino que negaba las migajas de su mesa al mendigo Lzaro, a quien los perros, ms misericordiosos, le laman las lceras. En el da del juicio universal, esto es lo que sentenciar Cristo contra los que se hallen a su izquierda: Id, malditos de mi Padre, al fuego eterno, que para vosotros y para Satans est preparado; porque no disteis comida al que tena hambre, ni de beber al que estaba sediento, ni vestidos al desnudo, ni consuelos al triste. Y mientras a su alma la atormentan en los abismos y a su cuerpo lo roen en el sepulcro, qu ser de los bienes del avaro ? En vida hizo infelices

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a los hijos privndolos de lo necesario; despus de su muerte los hace por lo comn ms infelices dejndoles lo superfluo. No se cur de educarlos, de instruirlos, de darles colocacin conveniente, creyendo que tendran bastante con tener mucho dinero, y el dinero es en ocasiones el peor de los regalos. Mucho se estima lo que mucho cuesta: para el avaro nada vale tanto como su tesoro, porque le cost sacrificios y trabajos sin cuento; pero sus herederos, que de pronto y quiz sin esperarlo se ven en la abundancia, procuran desquitarse de las anteriores privaciones y no sienten derrochar lo que sin esfuerzo alguno les vino a las manos. Las riquezas as acumuladas son como los montones de polvo que el nio forma con mucho cuidado, pero que la menor rfaga de viento deshace y desparrama. Sufrir en este mundo y sufrir en el otro, ser objeto de execracin en la vida y de burlas en la muerte, estar mientras vive odiado de los mismos para quienes ahorra y quedar luego que muere olvidado de ellos y de todos, tal es el triste y lamentable destino del avaro. Y con ser as, qu difcil es desprenderse de esta serpiente venenosa de la codicia cuando se la ha dejado anidar en el corazn y rodearlo y oprimirlo con sus anillos, que cada vez ms lo estrechan y apocan! A Jess le seguan las turbas hambrientas y desarrapadas, y le perseguan los ricos
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avaros. El joven que le pregunt lo que haba de hacer para ser perfecto, al oir que vendiera los bienes para darlos a los pobres, se apart al punto de su compaa. El Salvador que haca a la muerte devolver sus vctimas y al sepulcro restituir su presa, no hizo a aquel corazn romper su dolo; converta el agua en vino y la tempestad en calma, y no convirti en generoso al tacao; las enfermedades, los elementos todos, los demonios mismos le obedecan, slo la avaricia se neg a obedecerle. Cunto no trabaj tambin para sanar de ella a Judas, administrador de las limosnas del colegio apostlico! Delante de l predicaba contra el amor excesivo a las riquezas y haca milagros que confirmaron la verdad de su predicacin. L e sentaba a su mesa, le trataba familiarmente, lleg a lavarle los pies. Conocida la traicin, aun le dio a comer su cuerpo sacrosanto y a beber su sangre [ redentora; cuando le v i o venir a entregarle, todava \ le llam amigo y dej que le besara. T o d o intil; i el avaro pone el amor al dinero por cima de todos los amores; por treinta monedas, por lo que hubieran querido darle quidvultis mihi dar? puso en los suplicios, en los oprobios, en la cruz, a su maestro, a su bienhechor, a su Dios: monedas que le pesaban como losas de plomo, que le abrasaban como ascuas encendidas, y no pudo conseguir que volviesen a cogerlas los que se las haban dado. Por fin, anudndose al cuello el lazo que le

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oprima el corazn, entreg el alma a Satans, a quien ya se la tena vendida. Oigamos, pues, a Cristo: Guardaos, nos dice en un lugar, guardaos de toda avaricia; y en otra ocasin: Bienaventurados los pobres de espritu, porque de ellos es el reino de los cielos. Por extrao que parezca, el monstruo de la codicia es de los que ms almas devoran. Todos gritan contra l y poqusimos estn libres de sus garras. Desde el mayor al menor, dice un profeta, nadie se halla sin este vicio. San Juan lo pone entre las tres concupiscencias que dominan el mundo, designndolo con el nombre de concupiscencia de los ojos. No todos padecen esta enfermedad en el mismo grado, pero si no se acude pronto a combatirla, lo comn es que cause la muerte: es el oro tan escurridizo, que poniendo el pie en sus caminos, el hombre fcilmente resbala y se despea. Miremos a Cristo, que cuando naci no tuvo cuna donde ser recostado, y durante la vida no tuvo una piedra donde reclinar la cabeza, y al morir no tuvo vestido con que cubrir su desnudez, y despus de muerto no tuvo sepultura suya que recibiese su cadver. Tanto am la pobreza, que no pudiendo desposarse con ella en el cielo, baj al mundo para hacerse pobre. Pobres fueron sus padres, pobres sus discpulos, pobres los primeros a quienes anunci su venida, a los pobres gustaba de adoctrinar y de convertir, y los pobres sern

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sus compaeros en la eterna gloria. A ellos dio, de ellos es, el reino de los cielos, y si los ricos lo quieren tienen que comprrselo con limosnas. Los ricos sern admitidos tambin en la eterna felicidad, pero a condicin de que no sean ricos con el afecto, sino pobres en el espritu, poseyndolo todo como si no tuviesen nada, siendo amos de su dinero y no servidores de l, reconociendo en Dios el dueo de las riquezas, que en su nombre y a su mayor gloria administran, y estando dispuestos a perderlas todas antes que ofenderle. Sigamos a Cristo desnudo, desnudos de exagerado amor a las riquezas. Peleemos contra los demonios, enemigos invisibles y espirituales, que si mucho tenemos, mucho tendrn por donde asirnos para hacernos caer. Caminando vamos hacia la gloria, y si vamos muy cargados, quiz no lleguemos, como la nave muy cargada de mercancas se hunde y la rama muy cargada de fruto se rompe. Tengamos confianza en las promesas de Cristo. En los cielos est nuestro Padre, a quien diariamente pedimos el pan nuestro de cada da. Busquemos primero su reino y su justicia; que lo dems nos ser otorgado por aadidura. El da de comer a las aves del cielo que no aran ni siembran, y viste, como no se visti Salomn en los das de su mayor gloria, a las flores del campo que no hilan ni tejen. Sabe lo que necesitamos, y as como nos concedi la vida, nos ayuda a conservarla. Sin

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su permiso no caer un cabello de nuestra cabeza, como tampoco se mueve la hoja del rbol. Nosotros no podemos aadir un codo a nuestra estatura, pero l puede convertir las piedras en panes, y venir en nuestro socorro cuando todo socorro parezca imposible. No volvamos a esconder en la tierra lo que en la tierra estaba escondido. El dinero slo sirve cuando se usa. Vale ms cuando se deja que cuando se coge. Si el avaro lo hubiera empleado bien en alguna ocasin, deseara adquirir ms, pero a fin de volver a emplearlo. Por muchos que sean sus goces, que nadie comprende ni se explica, goza mucho ms el que socorre al necesitado y cura al enfermo, el que alivia un dolor y enjuga una lgrima, el que salva de la desesperacin a un hermano suyo y evita que se ofenda al Padre de todos. Si deseamos conservar los bienes, dmoslos. Si tanto amamos las riquezas, que sentimos no tenerlas siempre, llevmoslas por manos de los pobres al cielo, que ser nuestra eterna morada. No atesoremos aqu, donde estamos de paso un instante, entre mil peligros y sustos; atesoremos para donde no hay herrumbre ni polilla ni ladrones. Si queremos ser codiciosos, semoslo enhorabuena, pero no de lo que tan poco vale y tan pronto hemos de dejar. Sea tanta nuestra codicia, que no se contente con menos que con los tesoros de la gloria celestial, con poseer al mismo Dios.

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D e las tres concupiscencias que vio San Juan ocupando y seoreando el mundo, pone la primera la concupiscencia de la carne. Y a la verdad, ninguna otra hay ni ms extendida, ni ms arraigada, ni que cause estragos ms funestos. Ojal se pudiera hoy cumplir lo que el gran apstol de los gentiles mandaba a los primeros fieles como propio de santos: el ni siquiera tomar en boca y manchar los labios con el nombre del ms infame de los vicios. No hay espejo tan quebradizo como la castidad ni que ms fcilmente se empae; y el pecado a ella opuesto es tan mortfero y hediondo, que aun el que de lejos lo estudia no est libre de sus pestilenciales olores. L o que contra l se diga puede ser para los inocentes demasiado y para los endurecidos poco, puede suscitar en algunos ideas peligrosas y puede en otros, por falta de claridad y de energa, no producir el deseado efecto. Ningn desorden hay, sin embargo, al cual deba combatirse con ms insistencia por todos los que tengan algo de amor a Dios y al prjimo y a la sociedad. Por causa de l es hoy el mundo cual los prticos de aquella piscina probtica donde yaca muchedumbre innumerable de cojos, mancos, paralticos y enfermos de toda especie. Como en los das del diluvio, pudiera decirse que toda carne

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se halla corrompida y que el espritu de Dios, a semejanza de la paloma que sali del arca, apenas tiene donde posarse, por estar toda la tierra cubierta de cieno y de podredumbre. No hay vicio que no erija su trono en la sociedad y no cuente sinnmero de servidores y de esclavos. Pero a todos sobrepuja en lo vasto de su dominio y en lo absoluto de su imperio el vicio de la impureza. Desde que por el orgullo de nuestros primeros padres el espritu se rebel contra Dios, la carne a su vez se rebela contra el espritu, y el apetito superior, en castigo de su desobediencia a la ley divina, se ve desobedecido por el inferior, de modo que cada uno siente en s, como dos hombres rivales, dos inclinaciones contrarias, algo que tiende a elevarle al cielo y algo que tira por l hacia el fango, la lucha del ngel y de la bestia. Nuestra misma carne, dbil y mal inclinada, es nuestro enemigo , tanto ms temible cuanto que es enemigo domstico, lo tenemos dentro de casa y no podemos desembarazarnos de l: podemos mortificarle, pero no matarle; vencerle, pero no suprimirle; es un traidor perpetuo y un compaero continuo. Los objetos de las otras pasiones se hallan fuera de nosotros; sta lo tiene tambin dentro de nosotros mismos y sabe conseguir su criminal satisfaccin ms fcilmente que ninguna. A las excitaciones que parten de nuestra naturaleza corrompida se unen los incentivos de un mundo

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corruptor y perverso: la lujuria hoy se ostenta sin pudor ante todos los ojos, se reviste de las ms seductoras formas para atraer las miradas, se vale de todas las armonas para ganar los odos; y sus miasmas pestilentes inficionan toda la atmsfera intelectual y aun dirase que estn en el aire que respiramos y en el alimento que nos sustenta. Lbrica se llama esta pasin y nada hay, en efecto, que sea ms resbaladizo. Nadie queda a salvo de sus ataques. San Pablo, despus de haber estado en el tercer cielo, clamaba por que se le librase de aquel su cuerpo de muerte y del aguijn de infierno con que Satans le hera. San Jernimo, habitando el lugar donde naci el Hijo pursimo de la Virgen Santsima, describa con espantosos colores las terribles luchas en que le pona a punto de morir el espritu inmundo. Y ninguno puede fiar de s mismo para conseguir la victoria. No vali la ancianidad a los jueces de Israel para dejar de prendarse de la casta Susana, ni vali la sabidura a Salomn para abstenerse de tomar mujeres idlatras. David, tan santo que su corazn estaba cortado segn el corazn divino, cometi adulterio; Sansn, tan fuerte que no haba atadura con qu se le sujetase, no pudo romper los lazos con que le sujet una vil mujerzuela. Los que ms presumen de s propios son los ms expuestos a convencerse de su cobarda. Cas-

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tigo de la soberbia, que engrandece ms de lo justo, suele ser la deshonestidad, que rebaja hasta el ltimo lmite. As se ha visto con espanto caer firmes columnas, brillantes estrellas, los ms altos cedros del Lbano. A los gentiles que a pesar de su inteligencia y de su cultura no quisieron dar a Dios los honores que a l solo pertenecen, los entreg Dios a su reprobo sentido y a las pasiones de la ignominia. L a lujuria, a ms de ser un pecado, cuya general propagacin en vez de hacrnoslo tener en poco debe servir para que lo temamos y lo evitemos mucho, es por lo comn pena de otros pecados. Pena terrible, porque tan numerosas como terribles son sus consecuencias, de las cuales algunas saltan a los ojos y se padecen ya en este mismo mundo. Todas las dems culpas, dice el Apstol, caen fuera del cuerpo del hombre; pero el hombre muelle peca contra su mismo cuerpo. Cuando cree entregarlo al placer y al descanso, lo entrega a los padecimientos y a la fatiga. Quiere gustar las dulzuras de la vida y no hace ms que llevarse a los labios una copa de veneno en cuyo fondo se ocultan el hasto y la muerte. Madre cruel, madre del dolor llamaban los paganos a la diosa de la lujuria, manifestando as cunta diferencia existe entre la realidad de este vicio y las apariencias con que seduce y atrae a infinidad de personas. Por complacer al cuerpo se ofende a Dios, y lo que se consigue es perder a Dios y perder las fuerzas, la salud, y aun la

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vida del cuerpo. Nada hay que debilite tanto como los excesos sensuales. Quien se da a ellos es como rbol abrasado interiormente por un fuego que consume su savia, y rodo por un gusano que le devora la mdula y le despedaza la raz: su juventud conserva todava el verdor de la corteza; pero ramas secas que aparecen ac y all, anuncian con la amarillez de sus hojas la corrupcin que lo pudre; subsiste en pie sobre una tierra cuyos jugos ya no absorbe, y el menor empuje del viento ser bastante para ponerle por el suelo y despojarle del todo de su aparente lozana. Amn de esas enfermedades asquerosas que, como de la corrupcin los gusanos, suelen nacer de una carne sumergida en el lodazal de la concupiscencia y, a semejanza de la que describe Job, penetran hasta los huesos y van con el cadver al mismo sepulcro, otras muchas son el resultado de la lujuria o por su causa se tornan de ms difcil curacin o adquieren complicaciones peligrosas. Las primeras vctimas de las epidemias y las que menos resisten a la accin fatal de los grmenes morbosos, son las naturalezas que la molicie estraga, dejndolas sin energas. El voluptuoso pegado a los gustos groseros de esta miserable vida querra permanecer siempre en ella, y con su insensato proceder o se atrae una muerte repentina, como a muchos ha sucedido, o abrevia los das hermosos de la juventud, adelan-

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tndose en l la vejez a los aos, o de todas suertes va minando la salud y acumulando elementos de destruccin y desorden, que harn tristsima y en sumo grado infeliz la ltima etapa de una existencia en que preferir los horrores del sepulcro al dolor que le produzcan los padecimientos fsicos y morales. Enamorado locamente de la hermosura propia y de la ajena, su desatentada conducta no tarda en convertirle en objeto de repulsin para los dems y para s mismo; la luz de sus ojos se apaga, las rosas del pudor no tien ya sus mejillas, en sus labios abrasados por la fiebre ha dejado de brillar la sonrisa de la inocencia, la palidez de los cadveres se descubre en una frente que se inclina bajo el peso de la deshonra, y el cuerpo se encorva hacia la tierra como buscando en sus profundidades un sitio donde ocultar las decepciones y amarguras. Aunque este pecado se llama de la carne, ningn otro produce tanto dao en el espritu, que de la carne se sirve como de instrumento de actividad y medio de comunicacin con el mundo exterior. L a memoria carece de energas y siente pereza invencible para suscitar, retener y unir los recuerdos; la imaginacin ve cortadas sus alas o lleva en ellas tantas especies impuras, que no puede hacer otra cosa que arrastrarse penosamente por los obscuros calabozos de la materia, o sumergirse como ngel cado en el fango de la impudicicia.

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El entendimiento, hundido y como sofocado en la carne, cegado por vapores inmundos, acostumbrado a no moverse ni reposar sino en lo que afecta a los sentidos, llega a materializarse en cierto modo, y le inspira la mayor repugnancia todo lo que sea generalizar, abstraer, subir a lo suprasensible y remontarse a las regiones limpsimas donde resplandece la luz inmortal de la idea. Y la voluntad, de reina y seora de las facultades sensitivas, viene a convertirse en esclava de sus esclavas, siendo lo ms lamentable que no le aflige el peso de sus cadenas y nada hace por salir de los lazos que la aprisionan. L a aplicacin al estudio, la atencin fija, la reflexin seria, el esfuerzo intelectual, todo lo que supone y exige violencia y trabajo, causa horror al espritu acostumbrado a una vida muelle y disipada, cuyos recuerdos libidinosos importunan y distraen aun en las ocupaciones ms graves y perentorias, e inquietan, molestan y perturban de da y de noche, en la vigilia y en el sueo, imposibilitando para toda labor mental de alguna importancia y para toda resolucin que lleve aparejado algn sacrificio y aun cualquier ligera molestia. Cuntos jvenes, cuyas bellas prendas de carcter les prometan das de gloria y cuyas altas dotes de talento eran una esperanza para la cienoia, se han inutilizado y perdido llevando una vida obscura e ignominiosa por haberse entregado a vituperables excesos! Hasta los gentiles mismos reconocan cuan

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importante es la continencia para adquirir slida instruccin, y sus mismas falsas religiones lo confesaron al decir que las Musas eran castas y que la diosa de la sabidura era enemiga natural de la diosa del placer. L a estupidez, la imbecilidad, el idiotismo, la demencia, la locura ms furiosa son muchas veces el resultado de los abusos sexuales, resultado que no se limita al que los comete, sino que pasa a su msera descendencia, en la que perpeta las enfermedades fsicas, las aberraciones mentales, la debilidad, la degeneracin y propensiones violentsimas al pecado de impureza. Como esta pasin llegue a apoderarse del nimo, no le permite pensar en otra cosa, ni ocuparse en otro negocio, ni valer para otro servicio. El mundo, la sociedad, el cielo, todo entonces se reduce y se cifra y se compendia en la satisfaccin del apetito torpe. Todas las otras aficiones son incompatibles con sta, que o las destruye y aniquila o las deja a condicin de que sean sus fieles servidoras. Cuando ella lo necesita y lo manda, el avaro es prdigo, el perezoso diligente, el iracundo manso, y el soberbio se abate hasta el polvo de la tierra y el ambicioso desciende del pedestal de la gloria y se apresura a salir del templo de la fama. Si es preciso romper los vnculos ms sagrados y desoir la voz del parentesco y violar las leyes de la fidelidad prometida, y saltar por encima de lo que la amistad y la gratitud piden y el propio honor y la

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reputacin demandan, se pasar y atrepellar por todo sin temor ni respeto divino ni humano. Los cambios ms profundos, las alteraciones ms radicales, las obra la lujuria repentinamente y con una facilidad que pasma. A David, el ms noble y humanitario de los reyes, le llev este vicio a la traicin y a la alevosa tiendo sus manos en heroica sangre: a Salomn, digno de ser designado para construir el templo del Dios nico y ensalzar las maravillas de la religin verdadera, le hizo coger un incensario y echarse de hinojos ante las figuras y estatuas que las mujeres por l amadas crean dioses. L o s otros vicios aun suelen guardar algn decoro, algn respeto a las formas y conveniencias sociales: ste, violento e insensato, descubre en todo una grosera selvtica. En la parbola del Rey que prepar un gran festn al que no asistieron los primeros convidados, uno de stos, en que se simboliza la ambicin, Dadme por excusado, respondi, he adquirido una villa y tengo que salir ahora a ver cmo es; Os ruego que me dispensis , dijo la avaricia representada en otro, compr cinco yuntas de bueyes y debo marchar a experimentarlos; la contestacin del tercero revela la impetuosidad sin medida de la pasin ms desptica: He tomado mujer y por eso no puedo ir. Y este cruel tirano del linaje de Adn no se contenta con exigir de sus vctimas la esclavitud, re-

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clama tambin y consigue de ellas verdadero culto. Todo pecador, al abandonar al Creador por la criatura, incurre en una especie de idolatra; pero en ninguno se ve tan claramente como en el libertino. Nadie dice que adora un empleo, ni llama divinidad a una moneda, ni usa las palabras sacrilegas, realmente blasfemas, con que el obsceno tributa honores ms que humanos al objeto de sus bestiales instintos. Isaas describe al idlatra mirando absorto a su dolo, vistindolo de prpura y adornndolo con oro y piedras preciosas, cayendo a sus pies de rodillas, dirigindole humildes y fervorosas splicas, declarndose solamente dichoso a su lado, y exclamando al fin en xtasis de admiracin ante su hermosura: Deus metes es tu: t eres mi Dios. Y no es el mismo el lenguaje o por lo menos la conducta del que se hace siervo de la deshonestidad? Toda la diferencia consiste en que el uno idolatra estatuas inanimadas de madera o de metal y el otro idolatra estatuas de carne viva; y mientras aqul se contenta con sacrificar animales y ofrecer sangre ajena, ste sacrifica su alma y se halla dispuesto a dar la sangre propia. Por eso en las Santas Escrituras se nombra indistintamente a la idolatra fornicacin y a la fornicacin idolatra. Las otras concupiscencias descubren rasgos caractersticos y causan daos que les son peculiares. sta forma un conjunto de males y de malicia que

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verdaderamente espanta. Tiene el furor de la soberbia, la terquedad de la ambicin, los rencores del envidioso, y los sobresaltos de la avaricia; para satisfacer su anhelo, atropella todo sin temor, y despus de conseguido teme de todos. En todas partes ve rivales y competidores; juzga, y no sin fundamento, que quien dej a Dios por l, puede dejarle a l por otro cualquiera; el aguijn del temor se clava en sus entraas con ms fuerza que se le clav el aguijn del deseo; celos rabiosos ponen hil amargusima en la engaosa copa de sus mentidos placeres; y lo que se ansiaba como una felicidad viene a ser un infierno anticipado, donde los ms grandes sufrimientos suelen ir acompaados de los mayores crmenes. Ninguna otra pasin tiene objeto menos duradero y ms inestable. Alimntase con la mutua correspondencia del afecto; pero no hay veleta que gire a todas las brisas como el corazn humano, verdadero ocano donde no cesa de hervir alborotado oleaje y cuya pequenez es capaz de las ms grandes tormentas. Como ligera mariposa revolotea inquieto de flor en flor, y lo que un da arrebata sus carios, al inmediato le produce tedio y disgusto; de donde resulta que, quien excesivamente liga su corazn al de otro, sufre lo indecible con sus injustificados vaivenes y sus caprichosas veleidades. L a tan codiciada hermosura de la carne es el vestido con que la corrupcin se cubre, y el

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blanco sudario que oculta un cadver futuro. Un soplo de viento basta para marchitar la rosa, orgullo del jardn y encanto de la vista, arrojando al lodo los ptalos, minutos antes llenos de frescura, de color y lozana. Un leve soplo le basta a la muerte para apagar las antorchas ms brillantes y derrocar a los dolos de los altares ms elevados, haciendo motivo de horror lo que antes lo era de loco apasionamiento, vaciando los ojos, pudriendo la carne, arrancando la piel, desprendiendo en sucios mechones los cabellos, convirtiendo en foco de hediondez, en presa de gusanos, en mansin de sabandijas un cuerpo que tal vez haba sido causante de que abandonaran a Dios muchas almas. Parece que al menos se perdera el vicio carnal primeramente, morira antes que los otros, los cuales, radicando por manera directa en el espritu, participan, digmoslo as, de su inmortalidad. Por desgracia ocurre todo lo contrario. En el hidrpico, sediento siempre, est figurado el impuro; su sed de gozar se irrita y aumenta con el goce mismo, como se excitara la sed del que la quisiera calmar bebiendo agua salada. El fuego de esta pasin slo se extingue para volver a encenderse. Se llegar al cansancio, pero no a la hartura; se acabarn las fuerzas, mas no el deseo. Hambre canina padecern los impdicos, dice la Escritura; y como perros rabiosos andarn dando vueltas a la ciudad.
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Es una ilusin, con que el demonio tienta y a algunos seduce, la de creer que consumada la culpa quedar la pasin satisfecha y ser fcil evitar las recadas. A l modo que el pjaro cado en la red cuanto ms esfuerzos hace por volar y salir de ella, ms se prende y se envuelve en las mallas, si las alas del espritu tocan esta pez del deleite carnal, con mucho trabajo se remontarn ya a las celestiales alturas de la anglica virtud. Una voluntad inclinada a ese vicio, endurecida y obcecada en l, si en los ltimos aos no puede ponerlo por obra, se complace en sus representaciones y suscita sus recuerdos, pecando del modo que puede. Y cuando esto as no fuera, una cosa es dejar de pecar y otra arrepentirse del pecado. Asqueado, aburrido, deshecha la fortuna, perdida la salud, mancillada la honra, lleno de dolores, colmado de desengaos, seco el corazn, amargada el alma, se apartar el vicioso de los prados de la lujuria, donde quiso coronarse de rosas y le punzaron las espinas, donde busc la felicidad y crecieron sus penas y cada paso que anduvo le trajo un tormento y cada da que llegaba era seguido de una noche ms obscura que las anteriores. Pero de aqu a volverse a Cristo, abrazarse con su cruz, vivir su vida de mortificacin, poner sobre los hombros el yugo de su ley, hay todava una distancia muy grande. Muchos' son los hijos prdigos, que viviendo lujuriosamente lejos del hogar de la familia, disipan la hacienda hasta

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faltarles bellotas que comer y envidiar la suerte de los cerdos; pocos los que se avergenzan y se levantan y corren a la casa que alberg su antigua virtud, clamando de lo ntimo de su corazn, con los ojos arrasados en lgrimas de arrepentimiento: Padre, padre mo Jesucristo, he pecado contra el cielo y contra ti. L o cual nace de que la lujuria, en latn luxuria, produce en las potencias del alma efecto parecido al de la luxacin en los miembros del cuerpo. Las disloca, las perturba en su funcionamiento, les impide desarrollarse, las paraliza, las vuelve inservibles e intiles para la vida sobrenatural. As como por lo comn acorta la vista del cuerpo, ciega tambin los ojos del espritu. El hombre animal no percibe las cosas divinas, nos advierten los Libros Santos. Slo los de corazn limpio vern a Dios. Una mirada que como la del puerco ha estado siempre dirigida a la tierra y recrendose en el fango, no resiste los resplandores del sol de la gracia y halla gran dificultad en estar fija en las alturas celestiales. L a fe es la raz de la justificacin, y el lujurioso acaba casi siempre por perder la fe. No quiere que la virtud exista, y concluye por creer que la virtud no existe y que la ciencia es un nombre y la moral un fantasma y el remordimiento una ilusin y el hombre un poco de tierra organizada que por entero ha de volver a la tierra. Los gentiles llegaban
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generalmente a la corrupcin de la carne por la corrupcin del entendimiento, caan en la impureza por no tener una moral bastante pura; el cristiano acostumbra a seguir un orden inverso, y pierde las creencias porque ha perdido las virtudes, y sigue las malas doctrinas porque ha dejado las buenas obras. Por mucho que se oculte, en el fondo de las herejas y en la raz de las impiedades aparece el veneno corrosivo de la liviandad. De las seudoreformas protestantes del siglo X V I dijo un fautor de ellas, que acababan en bodas como los sainetes; y sabido es que varios de sus autores fueron monstruos horrendos de lascivia. Hay instantes, sin embargo, en que la venda que cubre los ojos cae, y la voz de los remordimientos constantemente sufocada se hace oir, y la fascinacin de los sentidos embriagados se disipa: entonces el libertino, no pudiendo negar a Dios, le odia, quisiera destruir al que no puede dejar de ver, y se revuelve airado contra una religin que pone acbar en sus placeres e impone castigos a sus lubricidades y que, sobre todo, disminuye las vctimas de su desenfreno y libra de sus garras muchas veces a la inocencia con exhortaciones a la virtud y con terribles amenazas contra quien se deja seducir consintiendo en el amor ilcito. Es de razn que al rbol seco se le arroje a las llamas; que en las mansiones santsimas de la gloria no entre nada manchado; que quien se abras en

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el fuego de la concupiscencia contine abrasndose en el fuego del infierno; y el que estuvo apartado de Dios, muera en su apartamiento y lejos de Dios siga por toda la eternidad. Como el spid, de quien se dice que tapa los odos para no escuchar la voz de los encantadores, el licencioso huye cuanto puede de la santa predicacin, y en el profundo letargo moral en que se abisma no le hacen impresin las ms terribles palabras, o si se levanta algn eco en su conciencia, al punto procura adormecerlo y ahogarlo con el ruido y la algazara de la vida mundanal o hundindose en los mayores abusos de la libdine, con espantoso ultraje a la misma naturaleza. Dos ngeles fueron precisos para sacar a L o t de la ciudad nefanda. Para volver a la existencia a los que recientemente la haban perdido, no haca el Seor ms que tocar al fretro o coger la mano del difunto: cuando resucit a Lzaro, que, muerto de cuatro das y despidiendo ya insufrible hedor, era la imagen del habituado a la lujuria, anduvo largo camino, mand levantar la losa que cubra y las ligaduras que sujetaban el cuerpo, y se acerc al sepulcro, y gimi, llor, se estremeci y levant los ojos y las manos al cielo rogando al Eterno Padre. Mucho tiempo estuvo No construyendo el arca, para que se convenciesen todos, de la proximidad de} castigo; cada golpe que daba era un

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llamamiento elocuente a la penitencia y a la conversin; y sin embargo, los hombres prosiguieron por sus livianos caminos, y hasta no verse con el agua al cuello nadie crey en la realidad de las amenazas divinas. Casi todos los que han pasado gran parte de su vida en la incontinencia, no buscan de veras a Dios ni aun cuando ven bajar sobre el cuello la guadaa de la muerte. Se pone a la cabecera de su lecho de dolor el crucifijo, y en vez de echarse confiados y humildes en sus brazos abiertos, al considerar que sus miradas provocativas cubrieron con un velo de lgrimas aquellos divinos ojos, y por sus malos pasos fueron clavados aquellos sacratsimos pies en el infamante madero, y sus pensamientos sucios le hincaron en la cabeza aquel cerco de punzaduras espinas, y sus vergonzosos deleites fueron la causa de que los azotes le desgarraran la desnuda carne, y sus criminales deseos pusieron en manos del soldado la lanza que traspas el corazn amantsimo; horrorizados ante la fealdad y malicia de unos actos cuya abominacin entonces, con la luz de la candela mortuoria, es cuando la perciben, ellos mismos desde la cumbre de la desesperacin se precipitan a los abismos de los infiernos. Dios lo permite as, porque odia en extremo este pecado y para su gravedad no encuentra nunca castigo suficiente. Vio la desobediencia de nuestros primeros padres y no se arrepinti de haberlos

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criado; vio el fratricidio de Can y no se arrepinti de haber puesto en el mundo a la humanidad; v i o pasar ante sus santsimos ojos legin innumerable de delitos y miserias, y slo cuando v i o a toda carne corromper sus caminos fu cuando pronunci aquellas palabras: Me arrepiento de haber hecho al hombre. Palabras que hicieron a los mares saltar sus lmites y a las aguas de las nubes desgajarse en espantosas cataratas; y un diluvio trag a la humana especie y barri y limpi, transformndola y renovndola, la tierra que se haba manchado y deshonrado con los vicios. Y como los descendientes de la nica familia que se libr de la universal catstrofe no cesaron en su inmundicia, no ces el Seor de manifestar cuan aborrecible le era: y ya es una regin, como la Pentpolis, trasformada en infecto lago, o una ciudad, como la de Siqun, convertida en cementerio, o una tribu, como casi toda la de Benjamn, pasada a cuchillo, o un rey, como el R e y Profeta, que agobiado por el dolor de ver en su hogar el estupro, el incesto y el fratricidio, ve que su hijo ms amado le arroja del trono, y le mancilla el tlamo a presencia de la multitud, y le hace andar errante por los montes, maldecido de unos subditos y apedreado de otros, como si fuese un perro. Siendo Dios la pureza infinita, djase comprender cunto le desagrada un pecado que entre todos recibe por antonomasia el nombre de impuro. Los

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otros trastornan tambin el orden divino, pero ste de una manera especial, sujetando el apetito superior al inferior y poniendo el espritu a merced de la carne. Cuanto menos vale la cosa por cuyo amor se desprecia el amor del Sumo Bien, ms se le ofende y en la comparacin recibe mayor ultraje: Esa vendi la primogenitura por un plato de lentejas, Judas vendi a Cristo por treinta dineros; el impdico vende la gloria del cielo y la compaa de los bienaventurados y la posesin de Dios por un placer de bestia, renunciando por un deleite de un instante a las delicias de toda una eternidad. L a soberbia es propia del ngel, dotado de espritu inmortal; la codicia es propia del hombre, llamado a seorear la tierra; la lujuria es lo propio del bruto: si pudiera pecar, se sera su pecado. De otras culpas suelen gloriarse los hombres: de sta, por ser tan vergonzosa, solamente cuando han perdido la vergenza del todo. Como si Dios no estuviera en todas partes y no viese todas las cosas, buscan las tinieblas para velar su ignominia; y la misma naturaleza que los obliga a ocultarse, los descubre, poniendo en su rostro la degradacin de su alma y sealndolos con el carcter del rebajamiento y de la abyeccin ms repulsiva, con la seal de la bestia. Nos horrorizaramos de ver arrastrar por el cieno las sagradas imgenes; pues imagen y semejanza somos de Dios y no hay lodazal ms asqueroso que la lujuria.

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Ignoris que vuestros cuerpos no son vuestros? dice el Apstol. Los compr Jesucristo a un precio incomparable, dio por rescatarlos su sangre y su vida: manchndolos, deshonrndolos, ultrajndolos, se irroga especial injuria al que para s los ha adquirido. Ms todava: nuestros miembros, segn la doctrina del mismo San Pablo, son miembros de Cristo. El es nuestra cabeza, nosotros somos su cuerpo. El Verbo divino tom nuestra carne, elevndola, dignificndola, embellecindola, unindola a s con lazo incapaz de romperse, e influye en cada uno de nosotros movindonos y dirigindonos con las luces y auxilios de su gracia. Qu crimen, por consiguiente, infera con enrgica expresin el Apstol, arrancar a Cristo sus miembros para hacerlos miembros de una meretriz! Horrible cosa es profanar un templo: los ngeles golpearon fuertemente en la entrada del de Jerusaln al impo Heliodoro, y el manssimo Jess ech a latigazos a los que convirtieron en cueva de ladrones la casa de su eterno Padre. Y , quin ignora que somos edificacin de Dios y templo del Espritu Santo, el cual se complace en morar en nuestra alma y como a esposa muy querida la adorna y enriquece con sus dones ms preciados? Nuestro mismo cuerpo por el bautismo es consagrado a modo de una iglesia: abluciones, preces, exorcismos, cruces, uncin, todo indica la santidad de que debe estar revestido. No ser especie de

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sacrilegio hundir en el fango de la sensualidad una carne sobre la que han fluido los santos leos, arrojar del alma el espritu de Dios para ponerla a los pies de Asmodeo, demonio de la lujuria? Es una apostasa la que comete el cristiano desoyendo los castos llamamientos divinos para seguir las inmundas impulsiones satnicas; y en cierto modo peca ms que quien apostata y reniega de Cristo por temor a los verdugos, pues ste cede con gran pesar y violencia, aqul con toda espontaneidad y deseo, el uno por miedo de morir, el otro por gozar ms de los falaces encantos de la vida. Fu causa de sumo escndalo ver a Baltasar bebiendo vino en los vasos del templo del Seor: y al instante una mano misteriosa traz en la pared de la sala del festn su sentencia de muerte, y para ejecutarla cayeron sobre Babilonia los ejrcitos enemigos. El cristiano disoluto abusa, no de vasos que contuvieron la sangre ofrecida a Dios, sino del propio cuerpo, vaso que ha contenido la sangre del mismo Dios. Profana con miradas inhonestas unos ojos que vieron la hermosura divina, que han contemplado en el altar a Dios cubierto no ms que con el velo de los accidentes eucarstieos; profana con palabras sucias una lengua enrojecida con la sangre del Cordero inmaculado, una lengua que ha servido a Jess de vehculo de gloria y de carro de triunfo para penetrar en lo interior de su pecho; profana

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con deseos inmundos, hacindolo cueva de basiliscos y nido de dragones, un corazn que fu trono del Ser Supremo, centro de sus delicias, tlamo de sus desposorios; profana, en fin, y llena de oprobio y vilipendio una carne purificada al contacto de la carne virginal del Hijo de Mara Santsima. El cual mostr tanta repugnancia y odio a la deshonestidad, que dej le llamaran glotn, blasfemo, embustero, embaucador, revoltoso, impo y amigo de gente perdida, pero no dej que le calumniasen en este punto; y habiendo permitido en el colegio apostlico la avaricia y la traicin de Judas, la presuncin y las negaciones de Pedro, la vanidad y la ambicin de Juan y de Santiago y las envidias, las murmuraciones y las discordias de los dems apstoles, no permiti que hubiese entre ellos ningn lujurioso ni. que a l mismo le tentara en esta materia Satans. A l anunciar quines estaran a su derecha y quines a su izquierda el da del juicio universal, manifest que estaran a la izquierda los chivos, animales con que se ha representado siempre la lascivia. Para madre escogi la ms pura de las doncellas, y para padre nutricio el ms casto de los hombres, y en la gloria, como Cordero sin mancha que se apacienta entre lirios, escoge, para que ms de cerca le acompaen, a las almas vrgenes, a las cuales es dado tambin entonar un cntico siempre nuevo.

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Los incentivos con que la sociedad moderna estimula y aviva la lujuria y las ocasiones que brinda a la satisfaccin de esta pasin bestial, son tan numerosas, que en pocas pginas no podran ni aun someramente tratarse. En nuestro trabajo Los daos del libro hicimos ver cuan perniciosas para la virtud de la castidad son la mayor parte de las novelas que hoy se lanzan al mercado. Ahora, aunque nos repugne seguir hablando del vicio que el Apstol quera que ni aun siquiera se nombrase entre los fieles de Cristo, creemos imprescindible decir algo de uno de los medios ms comunes de que el tentador se vale para degradar y envilecer las almas sumergindolas en el hediondo fango de la lascivia. Porque, ciertamente, entre los mayores incentivos de la lujuria, entre las causas ms frecuentes de la prdida de la virtud anglica y de la corrupcin de las costumbres, hay que poner en primer trmino los bailes segn de ordinario se estilan. El bailar no es de suyo y por su naturaleza ilcito o peligroso, y aun puede ser obra de virtud y ocasin de mrito. T a l sucede en las danzas sagradas entre personas de un mismo sexo, que aun se usan en algunas procesiones, recordando el baile de David delante del arca del Seor, el de la her-

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mana de Moiss despus del paso del Mar Rojo y el de Judit y las mujeres de Betulia para conmemorar el triunfo sobre el ejrcito de Holofernes. Los bailes mismos entre personas de diferente sexo y sin referirse al culto divino, no son intrnsecamente malos, pues tienen por objeto propio no la deshonestidad, sino la manifestacin de la alegra, segn se expresa San Ligorio, ni se hallan prohibidos por ninguna ley positiva general, y hay ocasiones en que por mltiples motivos su celebracin es conveniente. Ms an; el ngel de las Escuelas hace una observacin muy digna de ser considerada: Supuesto que es imposible ocuparse siempre en la vida activa y contemplativa, por eso conviene a veces interrumpir el trabajo con el recreo, para que el nimo no se quebrante con la demasiada severidad, y pueda despus dedicarse mejor a las obras de virtud; y si la diversin se toma con este fin y con las circunstancias debidas, ser un acto de virtud, y podr ser meritorio, si es informado por la gracia. Estas circunstancias parece que se han de exigir en la distraccin del baile. Todava hay en Espaa pueblos y pases donde el baile no se ha dejado influir por las modas extranjeras y nada presenta a la vista que deba reprenderse. Es un ejercicio gimnstico que recuerda tradiciones patriticas, una manifestacin de sana y honesta alegra y un decente recreo y espar-

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cimiento del nimo, que se tiene a la luz del da en el sitio ms pblico a presencia de los padres de familia y de las autoridades, guardndose la ms severa compostura y evitndose cuanto la moral condena. Pero la malicia humana, que de todo abusa, no poda dejar de poner al servicio del libertinaje un ejercicio que a ello tanto se presta y que tan fcil es convertir en instrumento de perdicin y en causa de ruina espiritual. Aunque especulativamente considerado carezca de culpa, tales circunstancias suelen concurrir en l, que pocas veces podr con razn justificrsele. El autor de la Suma Anglica exige siete condiciones para que un baile pueda decirse lcito, explicadas las cuales asienta: Y porque las dichas condiciones no se encuentran en los bailes de nuestros tiempos, por eso no veo cmo nadie sin pecado mortal pueda bailar por costumbre del modo que comnmente se usa. El baile, conjunto de movimientos humanos regulados por la msica, es un hecho; y para juzgar de su licitud hay que mirarlo no solamente en s, pero adems en sus circunstancias, en el modo como se realiza. El paganismo se aprovech del baile para honrar con l a los falsos dioses, convirtindolo en una parte del culto idoltrico, y como las deidades gentlicas eran la personificacin de todos los vicios, nada ms propio que dedicar a su honor lo que suele ser causa de tantas impurezas. Aunque la

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corrupcin de las costumbres pblicas y privadas haba llegado al ltimo extremo, favorecida por una religin voluptuosa, en que todo hablaba a los sentidos para enardecerlos y lisonjearlos, no faltaron personas que protestaban con indignacin contra el escandaloso abuso de los bailes. Entre los griegos, Aristteles, el primero de sus '-. polticos, recomendaba a los magistrados que no permitiesen a la juventud bailar; Platn, el filsofo a quien la antigedad llam divino, prefiri caer en la desgracia del rey Dionisio antes que tomar , parte en un baile de su corte; Demstenes, el prnj cipe de los oradores, en sus arengas contra el rey i Filipo de Macedonia y sus compaeros les echaba ' en cara, como accin execrable, el haber bailado; | y Jenofonte, el gran historiador, no mencionaba , el baile sin dedicarle los eptetos ms deshonrosos. Entre los romanos, no hace falta citar rgidos moralistas como Sneca, para el cual los bailes afeminan y corrompen el corazn: los poetas ms licenciosos decan con Horacio que a la celebracin de bailes deba atribuirse una de las principales causas de la depravacin de Roma; o con Ovidio, que son semillas de los vicios, y los sitios donde se dan, lugares de naufragio para el pudor; y Luciano y Juvenal los fustigaban acerbamente con el ltigo de la stira. Cicern, para defender al cnsul Lucio Murena contra la acusacin de haber bailado, deca que no se poda suponer que llegara a tal extremo

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,' de corrupcin y a tan vituperables excesos, no conocindose en su conducta anterior vicios que i hiciesen creble en l semejante desorden; y para \ acusar a Marco Antonio le probaba su participacin i en los bailes. Corrompida y todo como estaba la capital del mundo pagano, hubo no pocas ocasiones en que la autoridad prohibi diversin tan peligrosa y expuls de Roma a los que se dedicaban a ensearla. En el pueblo de Dios la idolatra y el baile entre personas de diferente sexo fueron contemporneos, o por lo menos, juntos aparecen en la historia. En ausencia de Moiss, los israelitas en el desierto construyeron un becerro de oro, le ofrecieron sacrificios y despus de haber comido y bebido se pusieron a danzar en derredor de l. San Efrn deca: Quin ense el baile? No fu San Pedro\ ni fu San Juan, ni ningn otro inspirado por Dios, sino aquel dragn antiguo, el demonio. El trato de la nacin escogida con las otras, donde se daba culto a Satans y a sus dolos, fu causa de que tambin en ella estuviera en uso el baile, a pesar de las conminaciones de los profetas, como Ezequiel, y de las severas advertencias del libro del Eclesistico. Y a Job retrataba a los hijos de los impos saltando con panderos y ctaras y holgando al son de los instrumentos msicos; e Isaas describa con vivos colores el lujo provocativo con que las jvenes de Jerusaln se ataviaban para asistir a los bailes.

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L a Iglesia cuid siempre de que sus hijos advirtiesen los peligros y los daos que en las danzas profanas por lo comn existen, y procur que las mirasen como uno de los lazos ms certeros que el demonio tiende a la castidad. En este sentido se expresan los concilios todos, repitiendo, como el de Laodicea del tiempo del Papa San Silvestre I, que no conviene a los discpulos de Cristo el-, bailar. Los Santos Padres emplearon las frases ms duras y las razones ms fuertes para apartar a los cristianos de una distraccin en que la honestidad corre tan graves riesgos. As San Ambrosio llama al baile especie de idolatra, y nota que la vergenza es incompatible con l. San Jernimo no crea al varn que le afirmara salir del baile sin pecado, y aconsejaba a Furia que le arrojase de su casa como a veneno mortfero. < San Fulgencio le denomina incendio de la sensualidad. San Juan Crisstomo en una de sus homilas predicaba que en l no puede estar Cristo, porque all todo es grosero, todo torpe, todo deforme; y llambale, comentando el Gnesis, incendio diablico, horno de concupiscencia, enemigo de la castidad. San Basilio Magno, en su oracin 27, clamaba gimiendo y llorando: Oh cristiano! Profesas el smbolo de la fe, y danzas en los bailes!... Tambin los hijos de la gracia se juntan en los bailes con los demonios enemigos de la g r a c i a ! . . . A y de m! Oh, qu
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dolor ver a los hijos del bautismo, a los que llevan el sello de Cristo, seguir, bailando, las aagazas del demonio!... En los bailes ni el joven respeta al anciano, ni ste, que se avergenza de sus canas, puede reprender a aqul. San Efrn, exponiendo los salmos, dice: La fiesta del diablo se celebra en los bailes. ... ] Oh astucia maligna del demonio! Muchos cristianos alaban hoy al Seor y maana se renen con Satans en el baile; hoy son cristianos y maana paganos y gentiles; hoy siervos de Cristo y maana del demonio, bailando con l. No quieras cantar hoy en la iglesia y maana estar en el baile; no seas de los que hacen un da penitencia de sus pecados, y al siguiente saltan en el baile para perdicin de su alma. No hay entre los Doctores de la Iglesia ninguno que deje de observar los graves inconvenientes que por lo general resultan de los bailes a que la juventud se entrega. No es entre ellos excepcin el dulce y benvolo y complaciente San Francisco de Sales. Afirma en h^Filotea: Las danzas y bailes son cosas indiferentes de su naturaleza. Pero, aade, segn el modo ordinario con que se hace este ejercicio, es muy inclinado a la parte del mal, y por consiguiente, lleno de riesgo y peligro. L o cual explica con la comparacin siguiente. Las setas, segn Plinio, como son esponjosas y porosas, atraen fcilmente toda la infeccin que

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tienen junto a s; por lo que estando cerca de las serpientes, reciben su veneno. Los bailes, las danzas, y semejantes juntas tenebrosas atraen ordinariamente los vicios y pecados que reinan en un lugar: las pendencias, las envidias, las burlas, los locos amores; y como estos ejercicios abren los poros del cuerpo de los que los usan, as abren los poros del corazn. Por lo que, si alguna serpiente llega a soplar a las orejas alguna palabra lasciva, alguna terneza engaosa o algn requiebro vano; o si algn basilisco arroja deshonestas miraduras y ojeadas amorosas, los corazones estn muy aparejados a dejarse asaltar y emponzoar. Oh Filotea, estas impertinentes recreaciones, de ordinario son arriesgadas, disipan el espritu de devocin, enflaquecen las fuerzas, enfran la caridad y despiertan en el alma mil suertes de malas afecciones; y as conviene no usarlas, si no es con una grande prudencia. Para predicar contra los bailes considranlos los Santos en sus relaciones principalmente con la castidad, de la que los miran como tiranos y verdugos. San Basilio Magno en una de sus homilas, despus de advertir que en ellos jvenes de ambos sexos se hieren mutuamente con los dardos de la concupiscencia y se provocan la mutua sensualidad, pregunta: Por quin debo llorar ms, por las vrgenes o por las casadas ? Aqullas salen del baile con el candor virginal marchito; stas con la fe conyugal quebrantada; y si acaso sacan el cuerpo
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ileso, en el alma han recibido heridas profundas. San Juan Crisstomo en la homila acerca de David y Sal discurre de esta suerte: Si una mujer, aunque no est bien vestida y adornada, mirada atentamente en la plaza o en la calle, con sus ojos de ordinario fascina, cmo creern librarse de malos deseos, cmo creern poder no caer en culpa los que intencionalmente acuden all donde se renen tantas mujeres haciendo alarde de su pompa y de su lujo, con el rostro pintado, llenas de adornos y atractivos, que excitan la llama de la concupiscencia? No exageraba el piadoso y doctsimo cardenal Belarmino cuando en un sermn de la dominica tercera de Adviento deca: Si la paja seca puesta en el fuego no puede menos de quemarse, podrn los jvenes bailar con las mujeres sin a r d e r ? . . . N o sabes los peligros de los bailes? Ignoras que muchas fueron vrgenes a los bailes y volvieron meretrices? Y a la verdad, aun sin consultar a la experiencia de todos los das, la historia refiere multitud de hechos por donde se ve cuan peligrosas son estas diversiones. Bien lo comprenda el falso profeta Balaam cuando aconsej al rey de los moabitas que para hacer pecar al pueblo de Dios y atraerle a la idolatra nada ms eficaz que enviar a sus campamentos mujeres bien compuestas y aderezadas, que formasen coros cantando y bailando. Herodas, para obtener la sentencia de muerte contra el Bau-

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tista, no hall mejor modo que ponerse a danzar % ante el rey, que prendado de su gentileza y ga- j llarda prometi y jur concederle cuanto le pidiese, aunque fuera la mitad de su reino. Y Ana Bolena con sus movimientos lascivos en un baile trastorn el corazn y la cabeza de Enrique VIII hasta hacerle separarse de su mujer legtima y de la obediencia a la Santa Sede y de la fe catlica, arrastrando consigo miserablemente en la apostasa a su corte y a su pueblo. Amn de los gravsimos peligros que para la honestidad hay generalmente en los bailes, existen otros grandes riesgos que no pueden tampoco dejar de tenerse en cuenta. El lujo, causa de tantos males y aliciente y muchas veces motivo para caer en pecados de lujuria, se fomenta y desarrolla como en parte ninguna en esta clase de reuniones, que ms que otra cosa, parecen una exposicin de vestidos y un pretexto para lucir las mejores galas y joyas. En unos bailes exige la sociedad que se lleven trajes propios de aquel acto y que slo para l sirven, y en los dems compiten las jvenes en adornarse y engalanarse a fin de obtener la admiracin y los elogios de las muchas personas que all acuden para ver y ser vistas. L a vanidad no hay para qu decir cuntos motivos tiene para alimentarse y crecer en esta especie de certmenes de la belleza, en este concurso donde se aspira a ganar los aplausos y atraer las miradas

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y vencer a las rivales brillando y sobresaliendo por todos los medios; y excitado el deseo de llamar la atencin, de agradar, de parecer bien, se comprende cunto dao pueden hacer las alabanzas en un alma as dispuesta, qu poder de seduccin sobre ella ejercern las lisonjas de los interesados en atraerse sus simpatas y en ganar su afecto, con fines ulteriores, que nada tienen de lcitos ni decentes. Pero como el afn de exhibicin, el prurito de distinguirse, que para muchas mujeres es la causa de que concurran a los bailes, no siempre logra el xito apetecido, resulta que, buscando el dar envidia, sienten sus crueles mordeduras, y sufren grandemente al ver que otras son ms obsequiadas o atraen ms la atencin del pblico; a lo cual suele juntarse que la imaginacin femenil inventa desprecios que no hubo,. o se cree postergada, o pinta con excesivos colores los triunfos de las compaeras, siendo todo ello causa de rabiosos celos y de hondos disgustos, que entristecen y amargan el recuerdo de una fiesta de que el orgullo tan felices resultados se prometa. A los peligros que en s mismo lleva el baile, se junta el de las conversaciones que durante l y en sus intervalos se acostumbran, en las que jvenes corrompidos tienden lazos a la inocencia y se permiten libertades de lenguaje a que en otro sitio no se atreveran. Tales reuniones son con fre-

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cuencia ocasin para toda clase de crticas motivadas por el orgullo, por el despecho o por el odio. El ilustre acadmico de la lengua Don Gabino Tejado en la Gua prctica del joven cristiano, calcada sobre La entrada en el mundo de Bresciani, describiendo los llamados bailes de sociedad dice: Todas a un tiempo, como agitadas por un mgico impulso, se espan mutuamente, se devoran de envidia, y arden en vanidad; y todas murmuran, plugiera a Dios que sus recprocas injurias no tuviesen fundamento ! y todas manejan con admirable habilidad el fcil talento de pasarse horas enteras hablando de frivolidades, que rara vez dejan de ser completamente necias, y suelen ser con ms frecuencia corruptoras, sin que a esta bizarra lidia de vicio y de insensatez nada tenga que oponer la prudencia de los maridos ni la tutela de los padres. En algunos bailes de los apellidados elegantes todo conspira a que se excite la voluptuosidad y se pierda la castidad: el lujoso decorado del saln, donde abundan las figuras lascivas o menos honestas; la profusin de luces deslumbrantes, que realza los adornos provocativos y aumenta el brillo de las galas y de las joyas; el aroma de las flores, al que se juntan los ms delicados y suaves perfumes de tocador; los dulces y sensuales acordes de la msica; y el descote de los vestidos, que ms que para cubrir la desnudez parecen hechos para ostentarla. El exceso en este punto llega a tal grado, que

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avergonzara a las. bacantes mismas del paganismo. L a mujer ms licenciosa no se atrevera a estar en su casa, entre las personas de su mayor intimidad, con un traje como el que lleva a los bailes para presentarse a las miradas de todo el pblico. Un mahometano, el famoso Emir Abd-el-Kader, a quien el jefe militar de Burdeos quiso obsequiar llevndole a una representacin teatral a la que asistieron las seoras en traje de baile, no pudo menos de exclamar: Cmo es que a las mujeres se les permite presentarse as en el centro de una civilizacin tan celebrada? Y o , general, os aseguro, por mi parte, que no puedo ni debo permanecer aqu, y me retiro. Para algunos el baile no es ocupacin solamente de horas. Das antes tienen el pensamiento ocupado con la idea y la voluntad, con el deseo de que llegue pronto una fiesta en la que tanto esperan gozar o divertirse; y despus embargan su atencin y llenan su nimo los incidentes ocurridos, las emociones experimentadas y tal vez las decepciones sufridas. Con lo que pierden la aficin a las ocupaciones domsticas y concluyen por inutilizarse para todo trabajo serio. Adems de las perturbaciones intelectuales y morales que suelen ser su consecuencia, la medicina est conforme en sealar los mltiples trastornos fsicos y orgnicos de que los bailes modernos son causa frecuentsima. El Vizconde de Saint-Laurent

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en el opsculo que en 1856 public acerca de los bailes modernos, a algunos de los cuales califica de verdaderos actos de prostitucin, formula la observacin siguiente: Aadir que casi todas las jvenes son nerviosas; que los bailes modernos excitan el sistema nervioso, y le hacen prevalecer ms y ms, causando horribles catstrofes. L a s emociones demasiado fuertes, los accidentes de todas clases, ya tan. difciles de curar, se complican con las crisis nerviosas de los enfermos. Todo el cuidado de las madres debe dirigirse a calmar el sistema nervioso de sus hijas, en vez de sobreexcitarlo con esas danzas en que se agitan por las emociones del placer. Un clebre escritor ha dicho: El vals tiene el inconveniente de desarrollar en las jvenes palpitaciones de corazn muy peligrosas.' Mucho sentimos dar el golpe de muerte a este baile, que ms que a los maestros de l da de comer a los mdicos; pero debemos descubrir el velo misterioso que envuelve sus peligros. Las horas de la noche en que de ordinario se celebran estas reuniones, la aglomeracin de personas en locales reducidos, el cansancio que produce un ejercicio continuado y violento, el repentino cambio de temperatura al salir a la calle, determinan las peligrosas dolencias que se suelen contraer en los bailes; los que, aparte de eso, dan
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J

E l autor de la Fisiologa de la Pplka.

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muchas veces origen a rias, altercados, pendencias y aun homicidios. Si en la juventud se deja cobrar aficin al baile, no se perder fcilmente con el transcurso de los aos, a pesar de los inconvenientes que de ello se sigan. Una ilustre escritora extranjera, Madame Beaumont , que consagr su vida a la educacin de las jvenes, despus de advertir a las discpulas, que nacan dbiles e inclinadas al mal, que entre estas inclinaciones la de agradar es la ms violenta, y que el baile es el lugar donde este deseo toma fuerza mayor, aada: No es esto todo lo que sucede; os acostumbraris a amar el baile; tendris un violento deseo de ir a l con frecuencia, y qu suceder? Que enardeceris la sangre y destruiris vuestra salud, alterando y cambiando las horas del sueo. Mientras, quedarn acaso en entera libertad vuestros hijos y vuestros criados, no podris vigilar el buen orden de vuestra casa; os ser necesario abandonarla a otro, y seris responsables de todas las faltas que se cometan en ella. Algunas madres de familia, aun conociendo los perjuicios que el baile ocasiona, dejan que sus hijas concurran, por creer que as podrn casarse ms fcilmente. L o cual es un cebo que el diablo les ofrece y con el que traidoramente las engaa y ciega, fin de que no
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Autora de *E1 libro de los adolescentes, y Dilogos entre

un aya sabia y sus discpulas.

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eviten la perdicin espiritual de las personas que el Seor puso a su cuidado. Para cosa tan grave como el matrimonio no se tienen en consideracin impresiones fugitivas de una fiesta de placer, en que tan difcilmente se distingue lo que hay de natural y sincero y lo que el arte de agradar aade. A l contrario, lo que ms de una vez se consigue es mostrar ms desenvoltura y menos recato del que a una mujer honrada corresponde, haciendo que se formen juicios temerarios en nada favorables para lograr un buen casamiento. Tampoco el hacer ejercicio corporal y dar expansin al nimo es generalmente lo que inclina a tomar parte en los bailes. L o notaba con mucha exactitud el autor de la Fisiologa del baile al decir: La mujer baila como toca el piano, hace puntillas o va a tiendas. Tal es la opinin general, aun entre los padres ms celosos y los maridos ms avisados. Y o opinara como ellos, si la mujer bailase sola, o con otra mujer y ante un crculo de mujeres; entonces, a todo tirar, podra el ms malicioso atribuirle un poquito de afn por lucir su garbo, su ligereza o sus formas. Pero la mujer no baila sola ni con otra mujer, sino con un hombre y ante un concurso de hombres. Si la mujer bailase slo por el gusto de dar brincos, no sera el baile su placer favorito; tendra igual aficin a jugar al marro o a la pelota, o a

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saltar a la cuerda, placeres que en cuanto a ejercicio muscular nada tienen que pedir a ningn otro, y no sucede as. L a historia de la mujer civilizada dice bien claro que slo se descompone en pblico, slo marchita sin duelo sus adornos, y slo es insensible a la accin de la intemperie y de los pisotones y porrazos en el baile . . . pero en brazos de un hombre (conditio sine qua non).i> A lo cual aade que si la mujer bailara por bailar estara satisfecha encontrando un hombre que la sacara al baile, y slo se ocupara entonces, en espritu y en materia, en dar vueltas por el saln, y sus simpatas estaran en favor del hombre ms ligero y ms bailarn; pero que, lejos de ser as, al acabar el baile no sale contenta si sale de los brazos de un hombre vulgar y adocenado, por ms que en el baile fuera ste una peonza y la prudencia misma en su comportamiento. Que los bailes modernos, generalmente hablando, excitan y fomentan la liviandad y son ocasin de muchas culpas internas y disponen para llegar a pecados de obra cuando la ocasin se presente, no lo diremos nosotros; ni referiremos lo que dicen eclesisticos que de intento han tratado esta materia, como Sarda y Salvany en su folleto Las Diversiones y la Moral, y Rossignoli en su libro La recreazione regolata, y Coloma en El primer Baile. Seglares que viven en el mundo y por ex-

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periencia conocen lo que es el baile, se han atrevido a escribir para el pblico lo que todos murmuran al odo. M. Goncourt en la Historia de la Sociedad de Francia dice que el baile es una carrera de voluptuosidad ntima; y que la mujer que valsa, entrega al hombre ms que su sonrisa, ms que su mirada, ms que su mano: le entrega todo su cuerpo. Nuestro gran estilista Pereda, despus de haber dicho que l bail tambin y que no aspiraba a la austeridad del anacoreta, pues le gustaba ms la carne que las races, hace del baile una descripcin de la que slo nos atrevemos a copiar algunos prrafos: Pero a qu cansarnos en traducir el pensamiento de la mujer en el baile, con deducciones ms o menos lgicas? Hay ms que consultarnos a nosotros mismos? L a proximidad del hombre a la mujer, cuando con ella baila, hace casi idnticas las situaciones de entrambos: si el primero se quema, no debe estar muy lejos del fuego la segunda. El baile es una repblica en que no tienen autoridad ni derechos los padres y los maridos sobre sus hijas y mujeres respectivas. Estas pertenecen al pblico, que puede necesitarlas para bailar al tenor de los siguientes preceptos: Deberes de la mujer: sta sin faltar a la buena educacin no puede negarse al que primero la solicit.

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Derechos del hombre: El hombre es dueo de elegir la mujer que ms le guste, y, ya en la arena, puede estrecharla entre sus brazos, poner en ntimo contacto con ella por lo menos todo el costado derecho, desde la coronilla a los talones; pisarle los pies, romperle el vestido y limpiarle el sudor de la cara con las patillas, si no con el bigote, sin faltar a las leyes de la decencia; pues contando con la agitacin y la bulla de la fiesta, no es posible establecer un lmite a los puntos de contacto, ni amojonar el cuerpo para decir al hombre: 'aqu no se toca'. Una observacin en. honor del hombre culto. No hay padre ni marido que repare en enviar sus hijas y su mujer al baile; pero la sociedad se escandaliza el da en que una soltera atraviesa sola, de acera a acera, la calle en que vive. Fundndome en mejor lgica establecera yo la siguiente Jurisprudencia: Los padres y los maridos que proveen los bailes con sus hijas y sus mujeres, no tendrn derecho a ampararse a las leyes de la justicia ni del honor, en los casos de a g r a v i o . . . de mayor cuanta; se les negar la sal y el fuego, y con un cencerro al cuello expiarn su estupidez... de baile en baile. D e Alcal Galiano, colaborador de La poca, esta definicin del baile: es

En estos tiempos en que tanto se inventa, los hombres han inventado una mquina para hacer

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pacientes a los maridos, confiados a los padres, prudentes a los hermanos; una mquina para hacer que los hombres y las mujeres se entiendan sin que se ofenda ni se enfade esa vieja gruona llamada moralidad (yo dira conciencia); una mquina para encubrir flaquezas y tejer enredos, para convertir el mundo en una balsa de aceite, para establecer la igualdad entre los hombres, y entre los sexos la comunidad de personas, y para introducir una paz octaviana entre los mortales. Esta mquina se llama baile. Don Severo Catalina, en el libro La Mujer, esta gravsima observacin: haca

Quien quiera saber la filosofa de los bailes ntimos, que se dedique a la estadstica de los divorcios. Nuestros antiguos crean que en ciertos bailes hace de bastonero Satans. Nosotros no lo hemos visto nunca; pero si no hace de bastonero, no debe andar muy lejos. ' V o y a desnudarme para ir a un baile', cuentan que deca una noche cierta dama. Y como aquella dama hay muchas. L a mujer, o es una excepcin o, como dice Maistre, mientras dura la fiesta, trata al amante como a un marido, y al baile y a sus incidencias como al verdadero amante. Selgas define el baile culto como un viaje rapidsimo alrededor de infinitos peligros para la inocencia, para el pudor y para la honestidad, y aade: Es casi imposible que no caiga mareada una mujer

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que valse mucho, y y o he observado que a las mujeres les es muy difcil valsar poco. Despus de referir que habiendo dicho a una seora que su hija estaba con un joven y sus rostros se hallaban casi juntos, sus manos unidas, sus miradas inquietas, se opriman, se estrechaban, se confundan uno en o t r o . . . , la madre se alarm mucho, pero habiendo visto que eso suceda valsando se sonri tranquila y satisfecha; concluye: Un vals! He aqu una palabra que todo lo excusa. Como si en un vals la cintura no fuera cintura, ni el brazo brazo, ni la mano mano. Balzac deca en una de sus novelas que las mujeres en la presin ntima del vals encuentran reconcentrados todos los placeres del amor; y BussyRabutin afirmaba que el baile es sumamente peligroso aun para el ms austero anacoreta y no debe concurrir a l ningn cristiano. En resumen y para terminar: Preciso es el descanso, justo el recreo, lcita la expansin y el regocijo. Pero hay multitud de distracciones honestas y saludables, a las que no se pueden aplicar aquellas palabras de San Pedro Crislogo: El que quiera divertirse con el demonio, no espere gozar con Cristo. Sin necesidad de entrar en ms detalles, creemos que con lo dicho basta para que los padres cristianos mirando por la salvacin de sus hijos, a. la que se oponen no slo las obras, pero tam-

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bien los malos pensamientos ydeseos, y mirando por su honra, pues perdida en ciertos bailes la modestia y el pudor, es fcil caer despus en los mayores excesos, no les permitan, salvo los casos en que alguna grave razn haya para ello y adoptando las convenientes precauciones, asistir a una distraccin, que por maravilla se encontrar exenta de peligro. Mas no terminaremos este captulo sin mencionar los bailes de nios, que al igual de los bailes de sociedad tienen no pocos defensores. Para que no se nos tache de exagerados, no diremos nada por nuestra cuenta, limitndonos a poner aqu algunas observaciones de una Revista de tanta autoridad como La Unin Mdico-Farmacutica. L a cita ser larga; pero no tiene desperdicio. Despus de describir estos bailes tan usados en la poca de Carnaval, y en los cuales se hace a los nios aparentar una seriedad impropia de sus aos, pregunta el autor: Se divierten? Si pudiramos leer en el fondo de sus almas vrgenes, nos convenceramos de que cuanto los rodea les es indiferente por lo menos, y quiz positivamente desagradable. Quien se divierte son los mayores, los p a p a s y mamas tontos, los parientes, los curiosos, que en apretado crculo contemplan alborozados la zambra infantil. Para sos es el baile; porque, sabedlo, lectores mos, se toma por pretexto a l nio, se toma por pantalla su
LPEZ PELEZ, Pee. capit. 7

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inocencia para hacer creer que todo all es inocente, y para tener una ocasin ms de entregarse a la orga carnavalesca los que no son ni nios ni inocentes. Si los bailes de Carnaval siempre han sido condenados por la Iglesia como inmorales, pienso que los bailes de nios tienen una malicia ms refinada, y un grado de inmoralidad mucho ms perniciosa. En ellos se abusa torpemente de un tierno ser, que no puede defenderse, ni escoger entre el bien y el mal; se le ofrece el vicio y el placer como la ms lcita de sus satisfacciones, con las apariencias todas de lo bueno y de lo justo; se despiertan con diablica intencin pasiones que debieran estar dormidas an por muchos aos; se rompe, por fin, el velo de candor que la Providencia ha puesto alrededor del nio en sus primeros aos, para que no vea ms que lo que debe ver. Pero no slo como antimorales deben rechazarse estos bailes, sino tambin como antihiginicos y enemigos de la salud del nio. Los nios van all aprisionados en trajes inverosmiles, ya estrechos en demasa, ya grandes y pesados, que los agobian, con sus colas largas, mantillas, mantones, peinados colosales, pelucas, flores, casacas, espadines, sombreros, y otros mil detalles que todos habis visto, sin excluir las relucientes armaduras de hoja de lata, en las cuales se embute el cuerpo de alguno que otro desdichado guerrero infantil, aadiendo la

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espada, la lanza y el escudo, por si no tena bastante peso para abrumar sus delicados miembros. En tal disposicin permanece algunas horas en el teatro, respirando una atmsfera impura, saturada de polvo, calentada en exceso; el sudor abundante se provoca; la tos protesta de un aire irrespirable; el cansancio y la fatiga rinden bien pronto los tiernos organismos, y muchas veces los papas tienen que retirar a toda prisa a su hijo medio sofocado, expuesto a un sncope o a una congestin. En la salida est el mayor peligro: el cambio brusco de temperatura, a pesar de los abrigos en que se envuelve al nio, le expone a contraer muchas enfermedades; quiz el garrotillo hace presa en aquella garganta de ngel, o la pulmona se ceba en su inocente pecho, o la congestin apaga los primeros resplandores de su inteligencia candorosa. Dentro de pocas horas, cuando ms dentro de algn da, acaso la risa se trueque en llanto, la muerte del hijo querido helar la carcajada en los labios de sus padres. VI.

E l Teatro, provocacin a la lujuria.


Despus de tratar de los bailes como uno los mayores enemigos de la pureza, justo es omitir otro de los peligros de esta virtud, un collo donde naufraga tambin frecuentemente: teatro.
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de no esel

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E l cual, lo mismo que los bailes, no es malo por su naturaleza, sino por el abuso que de l hacen los malos. Aunque slo valiera para distraer, divertir y recrear, valdra para algo til; porque til y aun preciso es el esparcimiento del nimo y mucho importa educar el gusto literario y elevar el espritu a la noble contemplacin de la belleza artstica. Pero adems la representacin escnica puede ser, y de hecho lo es en algunas ocasiones, escuela de honestas costumbres, estmulo y sostn de la virtud, y propaganda de la verdad y del bien. El ltigo de la stira flagelando los vicios en la comedia y la carcajada de los espectadores al verlos clavados en la picota del ridculo ayudan a hacerlos aborrecidos y despreciados. En muchos colegios catlicos y en los seminarios mismos se representan piezas teatrales. Si el teatro fuera de suyo ilcito, no hubieran escrito para l sacerdotes piadosos sin reprensin ninguna; la Iglesia entonces lo habra condenado. Y lejos de ser as, por gloria suya puede contarse que al lado de las catedrales y a la sombra de los claustros hubiese nacido la dramtica moderna. Cuando los Santos Padres y los autores morales condenan en general y sin distincin el teatro, se refieren a las representaciones impas u obscenas que por desgracia han sido en todo tiempo las ms frecuentes, y en este sentido se han de entender nuestras palabras cuando abominemos del teatro moderno.

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Poderosa la escena para moralizar, eslo mucho ms todava para pervertir, a causa de la innata propensin al vicio, por la misma razn que los ejemplos malos influyen ms que los buenos y son imitados ms fcilmente. L a novela tiene maravilloso poder de sugestin y de ella se sirven los enemigos de las buenas costumbres para causar infinitos estragos en la moralidad de la juventud. No creemos, sin embargo, que pueda compararse su influjo con el que ejerce sobre los espectadores la comedia, aun siendo sta una novela representada, como la novela es una comedia escrita. Si en un libro pueden leerse una y otra vez los prrafos ms interesantes, tambin se puede asistir una y otra vez a la representacin de una misma pieza. Verdad es que no vindose a los personajes en la novela queda a la imaginacin ancho espacio para fingirlos; pero aunque se ven en el teatro representados en los actores, se deja tambin a la fantasa la facultad de figurrselos en armona con el propio temperamento y con la pasin dominante. Ciertamente que el escrito multiplicado prodigiosamente por la tipografa recorre el mundo y penetra en todas partes, mientras que la representacin se circunscribe a reducido espacio donde cabe limitado nmero de espectadores. Empero, lo que sobre las tablas del escenario se dice, no se ahoga dentro de los muros. Como el horno de Babilonia lanz

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fuera sus llamas abrasando a los que estaban en su derredor, de esta fragua del teatro, donde arde vivamente el violento fuego de las ms encendidas pasiones, saltan chispas que en multitud de espritus reducen a pavesas todo lo que tienen de puro y santo. Sin contar con que los peridicos son otras tantas bocinas que pregonan a los cuatro vientos lo dicho en el escenario, el estreno de un drama es la conversacin del da, el asunto de inters palpitante, lo que ocupa la atencin entre numerosas gentes, que lo recuerdan, lo comentan, lo discuten y hacen que otros se fijen en l y sean conocedores de sus tendencias y doctrinas. Es preciso un esfuerzo intelectual, de que no todos son capaces, para que de las fras e inanimadas pginas de la novela surja viva y se destaque con vigor la figura del hroe cuya imitacin se propone obtener de los lectores el novelista. En el teatro vemos a los personajes, los oimos hablar, presenciamos sus acciones, ante nuestros ojos brillan en su fisonoma los relmpagos de la pasin y en sus gestos leemos el estado de su alma. Aunque los comediantes desempean papeles fingidos, se poseen de ellos en tal forma, suelen representarlos con tal propiedad y verdad, que parece realidad la ilusin y se cree tener delante a las personas que por su boca hablan. Estudiando el modo como la naturaleza manifiesta los sentimientos, hallan con el arte recursos para dar a su expresin particular

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viveza, y nuevo colorido, y ms energa, y mayor realce, a fin de que la impresin que en el pblico produzca sea ms fuerte y ms duradera. Para acercarse ms a la realidad y hacer que con ella se confunda la ficcin, se busca el auxilio de la pintura y de las artes decorativas y de los adelantos industriales, por cuyo medio aparece ante los ojos el lugar del suceso con lujo de detalles que verdaderamente asombra. L a versificacin es otro de los poderosos auxiliares del dramaturgo en su empeo de influir eficazmente sobre el nimo de los espectadores. L a mtrica admite libertades de lenguaje que en la prosa no son lcitas, con las que vara la colocacin natural de las palabras, combinadas de suerte que produzcan mayor efecto las ideas. Ganado el odo con la dulzura de la cadencia, con la meloda del ritmo, con la sonoridad de los vocablos y la fluidez de la frase, la fantasa se rinde ante el brillo de las imgenes y la pompa de las figuras y el ornato de los conceptos; y doctrinas que vistas como son horrorizaran produciendo repulsin vehemente, llegan hasta el alma, para seducirla, ataviadas con las galas ms vistosas de una poesa deslumbrante. Mayor es aun la fuerza de la seduccin cuando, como en la zarzuela y en la pera, la msica se junta a la poesa. Los gentiles, para significar el avasallador imperio de la msica, decan que al son de la lira de Orfeo y de Lino las fieras se

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amansaban y los ros detenan su corriente y los rboles se arrancaban de cuajo y las piedras se colocaban unas sobre otras para formar muros y ciudades. Las sentencias en verso llevadas sobre las alas de la msica son como flechas encendidas que penetran hasta lo interior del espritu; se retienen mejor en la memoria; salen del teatro con los espectadores, y el pblico repite y conserva por mucho tiempo las coplas y canciones en que fueron expresadas. Finalmente hay en el teatro para convencer y persuadir y dominar los nimos una circunstancia que suele observarse igualmente en todas las grandes concurrencias: entre asistir solo a una comedia o en compaa de numerosos espectadores existe diferencia muy notable en cuanto al efecto que produce. El entusiasmo es contagioso; la fiebre de las pasiones exaltadas caldea el ambiente y se comunica a todos los espritus; se establece como una corriente elctrica entre las almas; y el ruido de los aplausos ensordece para no oir la voz de la conciencia, sofocando los gritos de la razn, que en otras circunstancias se hara escuchar. Cierto que el influjo de los espectculos teatrales no es el mismo sobre toda clase de personas. L o s ancianos, en quienes el fuego de la pasin se ha apagado bajo la nieve de las canas, no se hallan en las mismas condiciones que el joven lleno de vida, a quien todo sonre en su primavera. Una per-

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sona instruida puede descubrir con menos dificultad los sofismas que, como serpientes entre flores, se ocultan en el oropel literario. Pero aunque distinta segn el sexo, la edad, el temperamento, las inclinaciones y la educacin, la influencia del teatro en los espectadores rara vez es nula, sobre todo si es repetida, si se trata de los que asisten ms de una vez a la misma representacin o tienen costumbre de concurrir a las piezas de un mismo gnero. El poder de la fascinacin no se notar al pronto; lentamente, suavemente, insensiblemente produce sus daosos efectos. No es el veneno de Mitridates, cuya dosis aumentada gradualmente haca el organismo inmune contra todos los tsigos; es la gota corrosiva que a fuerza de caer uno y otro da sobre la pea, la ablanda y la horada. Hace al alma dormitar, la entorpece y la paraliza como el ms eficaz de los narcticos. Algunos dicen que nada en ellos, ni en su espritu ni en su corazn, obran las comedias; y as es realmente: el efecto lo han producido ya y no tienen ms que hacer. Son como ciertos enfermos en los que el mal ha causado tales estragos, que ni les quedan fuerzas para resistirlo ni sensibilidad para conocerlo. Aun para stos, sin embargo, rara vez sern del todo innocuas las representaciones perversas. Las cuales, si en personas inocentes hacen nacer inclinaciones viciosas, y a los inclinados al vicio los precipitan en sus honduras, a los ya

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habituados a l los endurecen y les dificultan el retorno al buen camino. Ni debe omitirse que algunos, aun teniendo la seguridad de no sufrir dao ni exponerse a riesgo con las representaciones teatrales, pecarn asistiendo a ellas si con su ejemplo son causa de que asistan otros para quienes sea nocivo el espectculo , al que no concurriran no vindolo autorizado por personas constituidas en autoridad o rodeadas de respetos y de prestigios. Adems el que concurre a una comedia mala contribuye con su dinero y con su presencia al pecado de los actores. Advirtamos tambin que una obra escrita puede ser moral, y puede ser inmoral representada, a causa de la intencin que se d al pronunciarlas, a las palabras de doble sentido y de los gestos con que se las acompae. A la malicia de los autores suele juntarse la de los actores para poner como de relieve con su arte el alcance y el contenido de los pensamientos ms pecaminosos. No es de ordinario la obra escnica en s misma la que mayores peligros para la moralidad ofrece, sino las circunstancias que la acompaan y en las que se realiza. En las zarzuelas y en las peras se suele escoger para los coros a las mujeres ms desenvueltas y ms provocativas; sus vestidos, ms que ocultar sus desnudeces, parecen tener por objeto hacerlas ms incitantes; y los bailes y danzas, obli-

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gado cortejo de ciertas representaciones, son nuevo cebo y estmulo de la sensualidad. Ni el que la representacin sea moral desde todos los puntos de vista, basta en muchos casos; como, por ejemplo, si se pierde en su asistencia ms tiempo del disponible, si se le cobra desmedida aficin preocupando con ella el nimo excesivamente y dificultando y entorpeciendo su aplicacin a estudios serios y al cumplimiento de los deberes del respectivo estado, o si se gasta en pagar la entrada ms de lo que los recursos permiten, o si con este motivo se fomenta la vanidad y el lujo, o si son ocasin de ruina espiritual las murmuraciones de los asistentes, las palabras deshonestas y los trajes indecorosos. Una misma pieza puede ser indiferente o provechosa para un auditorio y perjudicial para otro distinto: la censura y la stira de la avaricia, de la usura y de la ambicin sern saludables para espectadores ricos, y ante los proletarios excitarn tal vez el odio a la sociedad, poniendo en sus manos las armas para vengarse de los que son presentados en escena como explotadores del pueblo e inicuos detentadores de sus bienes. Aunque imitan la realidad, sus representaciones en la escena no pueden ser copia exacta y como su fotografa: no se conoce por ellas la vida como en s es. El deseo de atraer la atencin del pblico y de agradarle es causa de que los drama-

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turgos den mayores proporciones a los objetos, y embellezcan los asuntos, e idealicen las acciones, y pinten con demasiada viveza de colorido los placeres y las glorias del mundo, y presenten en escena personajes como en realidad slo rarsima vez se hallan; de donde se sigue que los aficionados a los espectculos de esta clase, aunque otro inconveniente en ellos no hubiese, se disgustan de toda ocupacin seria, viven con la imaginacin en un mundo que no es el mundo positivo; y experimentando la vida tan diferente de como la imaginaron, le cogen aversin y tedio, si no es que violentamente se desprenden de ella. Parece increble que haya escritores obstinados en decir que el teatro no puede ser inmoral y que su influjo sobre las costumbres ser siempre muy escaso. El corazn, en frase suya, es una perla, y las perlas no se disuelven en el lodo. No se percatan de que, si el lodo no las destruye, las mancha y les quita el brillo. Las impresiones de la escena, aaden otros, podrn ser fuertes; mas son fugitivas, pasan con la rapidez de las acciones representadas, con la rapidez con que pasa la misma vida. Esto ser verdad respecto de quienes lo afirman, respecto de los autores que escriben para el teatro, o de los crticos teatrales, o de los habituados a los espectculos escnicos; pero en el vulgo, y la mayor parte de las personas son vulgo, y prin-

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cipalmente en los jvenes, al salir del teatro el teatro sale con ellos y les sigue profundamente grabado en el cerebro, deslumbrando sus ojos, atronando sus odos, fascinando su fantasa, seduciendo su razn. L a sociedad misma, mirada en conjunto, no se libra de los efectos de las representaciones escnicas. L a aficin al teatro, la costumbre general de asistir a l, ha despertado y alimentado gustos y sentimientos teatrales en la multitud, la que va a la iglesia como a un coliseo, y acude a las sesiones del foro en busca de emociones trgicas, y presencia los debates de las cmaras esperando incidentes dramticos, y acaba por no ver en la vida ms que una comedia sin finalidad ulterior y sin valor real y positivo. Aunque menor que sobre los sentimientos, es muy considerable la accin del teatro sobre las ideas. Las comedias de Beaumarchais hicieron ms para cambiar el antiguo rgimen en Francia que todos los discursos. De las suyas se vali Voltaire para acelerar el triunfo de la revolucin. Las de Dumas coadyuvaron eficacsimamente al restablecimiento del divorcio y a la prohibicin de investigar la paternidad; y la frecuencia con que se ponen en escena dramas donde se encarece hasta lo sumo el poder de las pasiones ha contribuido en gran manera a la lenidad del Jurado respecto de los crmenes pasionales. Si en los pases latinos hay

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bien escaso respeto a la autoridad y a la ley, y son tantos y tan difciles de sofocar los motines y trastornos del orden pblico, no se olvide que son tambin numerossimas las piezas en que se procura hacer reir al pblico a costa de los encargados de velar por el cumplimiento de las leyes y por la defensa de los ciudadanos. El teatro contemporneo imprime el estigma del desprecio, seala con sus burlas y persigue con sus carcajadas al infeliz marido deshonrado por su consorte; la sociedad se acostumbra as a no ver en su infortunio ms que asunto de chiste y materia para risa, dando lugar a que la vctima de la malicia ajena, no pudiendo soportar el ridculo de que se ve o se cree objeto, se irrite y se ciegue hasta el punto de quitarse la vida o dar la muerte a los que le ultrajaron, pretendiendo que la mancha de la sangre lavar la mancha de la ignominia con que le afrenta un pblico imbuido en las ideas de los dramas modernos. D e semejante modo el sacar a escena tantas adlteras, el hacer del adulterio el argumento de la mayor parte de los melodramas y tragedias hace a muchos juzgar que hay pocas mujeres honradas, llegando a poner en duda la fidelidad de las propias esposas y viniendo a ser presa de la terrible pasin de los celos, que a tan criminales extravos ordinariamente conduce. El matrimonio es ridiculizado sin compasin en la escena y presentado como una institucin odiosa,

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llena de peligros y de inconvenientes: qu mucho, por eso, si tantas personas huyen de l substituyndolo con un celibato vicioso, tan perjudicial a los individuos como a las sociedades? Nadie que voluntariamente no cierre los ojos a la luz puede dejar de ver que la vida del bohemio ha sido seguida por muchos literatos, artistas y estudiantes desde que autores de innegable talento la poetizaron mostrndola como el ideal de los hombres de letras; y que con relacin de causalidad verdadera el desarrollo de la literatura antisocial, entre cuyos principales elementos y factores est el teatro, coincidi con el desarrollo del anarquismo. L a criminalidad aument a medida que en las tablas directa o indirectamente se hizo la apologa del duelo, del suicidio, y de la venganza, achacando todos los delitos a exigencias naturales, al influjo de la educacin o al medio ambiente social. Pero si todos los preceptos de la ley natural, divina y eclesistica son hollados en el escenario, con riesgo inminente de que los espectadores a causa del carcter contagioso del ejemplo los quebranten tambin, convirtindose las culpas fingidas y representadas en culpas verdaderas cometidas por los que tal vez no incurriran en ellas de no verlas cohonestadas y aplaudidas, es el sexto mandamiento de la ley de Dios el que ms se infringe a causa de los sofismas inmorales y de las

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exhibiciones escandalosas del teatro moderno. Falseando el concepto de la vida y reduciendo la esfera del arte, se hace girar en torno del amor la accin dramtica y se le convierte en objeto casi exclusivo de la atencin del pblico. Los romnticos decan que cada alma al venir al mundo vena para amar a otra alma, de la que era como la mitad, completndose cual dos medias naranjas al volver a unirse: cuando ambas se encontraban en este lugar de destierro, nadie tena derecho a contrariar su amor, y eran fieles a su destino al saltar por encima de todos los obstculos no respetando ni la autoridad paterna ni la fidelidad conyugal ni deberes de clase alguna. Para los naturalistas el amor no es ms que una necesidad fisiolgica, la satisfaccin de un instinto; y as convierten el teatro en anfiteatro donde se exhiben y se estudian en toda su desnudez las ms repugnantes miserias fisiolgicas. Sus tendencias han hecho predominar el gnero chico y despus el gnero nfimo con todas las lubricidades propias para excitar a la bestia humana. L a escena de los modernistas o decadentistas no admite las groseras pornogrficas tan comunes en la de otras escuelas; en este concepto podr ser menos peligrosa para el vulgo, que no percibe toda su refinada y diablica malicia; pero enerva, adormece y afemina el alma de las personas cultas, envolvindola en una atmsfera as-

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fixiante cargada con los suaves y mortferos perfumes de la voluptuosidad ms exquisita y ms prfida. El teatro moderno principi atenuando las faltas del amor, y las excus despus; ms tarde hizo de esta pasin una virtud y aun le otorg la cualidad de purificar y limpiar de todas las culpas y redimir de todas las ignominias. Hoy en la mayor parte de los escenarios hallan entrada todas las inmundicias y tienen lugar y asiento todas las degradaciones de la carne y las manifestaciones ms groseras de los ms bajos y sucios instintos. All se prostituyen las almas para luego prostituirse los cuerpos. No ya en nombre de la moral y de la religin, en nombre de la decencia y de la higiene deberan proscribirse unos espectculos que a los mismos gentiles haran enrojecer de vergenza. A u n en los teatros que para muchos pasan por decentes la virtud de la castidad est muy expuesta a sufrir naufragio. En ellos, al revs de lo que suceder sola en los antiguos, al presentar el conflicto entre el deber y la pasin se hace a sta salir siempre vencedora, y se ponen de manifiesto las malas artes de que echa mano la seduccin para vencer a la inocencia, y los medios de que se sirven los culpables para lograr sus reprobados intentos, burlando la vigilancia de padres y de cnyuges. Cuando en la misma obra dramtica no se intercalan mximas perniciosas, recomendando el amor libre y
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santificando el adulterio, se pinta como tiranos y verdugos a los maridos y como hroes a los que rompen los lazos conyugales y quebrantan los ms sagrados juramentos. Con exagerar los placeres de las pasiones satisfechas, se aumenta el nmero de los que por darles satisfaccin atraviesan por todo, saltando por encima de lo ms respetable y santo. Aunque hubiese exactitud en las pinturas, no debe olvidarse el carcter contagioso de las representaciones del amor. Ovidio lo haba observado ya al decir: El que mira las heridas de otro, se siente herido l mismo. Racine, no obstante que en la lucha entre el amor y el deber haca triunfar al ltimo en el nimo de sus personajes, espantado al ver los efectos de su famossima Fedra, se retir del teatro, donde brillaba como astro de primera magnitud. Se dice que no hay riesgo en poner el vicio ante los ojos, porque el vicio repele y es execrable. Pero si lo ilcito desagradara siempre, el pecado apenas sera posible. Eva comi de la fruta prohibida, porque a la vista era deleitosa y se la presuma agradable al paladar. L a hipocresa, la ambicin, la codicia, el hurto, la vanidad, el orgullo y otras faltas semejantes exactamente conocidas producen aversin e inspiran el deseo de evitarlas. Los espartanos embriagaban a los ilotas para que la juventud se retrajese de la borrachera viendo sus repugnantes efectos. Pero si la pintura de los de-

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ms vicios puede ser causa de que se aborrezcan, sobre todo viendo sus consecuencias deplorables y castigados a sus autores, no sucede lo mismo con el vicio de la lujuria. L o reconocieron los propios gentiles, como Aristteles y Platn entre los griegos y Cicern y Quintiliano entre los clsicos de Roma. Hasta Rousseau escriba a D'Alembert: Pntesenos el amor como se quiera: o seduce o no existe. Si est mal pintado, la obra dramtica resulta ruin; si lo est bien, por el contrario, eclipsa todo lo restante. Sus batallas, sus desastres, sus padecimientos hacen que conmueva ms que si no debiese vencer dificultad alguna. Sus tristes consecuencias, lejos de aterrarnos, lo hacen ms atractivo, por ser infeliz. Aun no querindolo nos persuadimos de que un afecto tan delicioso lo compensa t o d o , y aquella suavsima imagen afemina el corazn insensiblemente. D e la pasin se toma lo que conduce al placer, dejndose lo que atormenta. Nadie piensa que debe ser un hroe, y de tal suerte, admirando el amor honesto, nos abandonamos al lascivo. L o s propios autores de comedias amorosas reconocen el peligro que en ellas se encuentra. Baste citar a Alejandro Dumas, hijo, autor que de todo tena menos de religioso, el cual en el discurso de ingreso en la Academia Francesa deca: En una palabra, seores, y es hombre de teatro quien habla: no conviene que llevemos a l nuestras hijas. Y en el prlogo de una obra
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suya escribi: No traes a tu hija y haces bien, pues, digmoslo ahora para siempre, nunca debiera llevarse a una joven al teatro. Inmoral lo es no slo la pieza dramtica, sino el mismo local. En donde quiera que se pone de manifiesto el hombre, hay en l cierta desnudez que no debe exponerse a todas las miradas, y el teatro, aun el ms bien educado, vive de tales exhibiciones. All nosotros tenemos que decirnos cosas que las muchachas no deben oir. Acbese, pues, de una vez con la hipocresa de esta palabra; el teatro es inmoral, y spase bien que siendo el teatro la pintura o la stira de las pasiones y de las costumbres, no puede dejar de ser inmoral siendo inmorales stas. Y a la verdad, si la vista de un lienzo deshonesto es peligrosa, cunto no lo sern los cuadros vivientes del teatro, donde las figuras se mueven y los ojos se iluminan con miradas de fuego, y los labios pronuncian frases armoniosas y dulcsimas, y el rostro todo refleja los destellos deslumbrantes de la pasin ms viva. La moral es una misma para ambos sexos, y lo prohibido a los jvenes no se permite a los ancianos. Hay, con todo, en el teatro ms graves peligros para las mujeres, y no se explica cmo padres honrados pueden llevar all a sus hijas sin enterarse de las piezas que se representan y aun sabiendo que son contrarias a los preceptos de la castidad. Bastarales, si son cristianos, el considerar

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que se peca no slo con la obra, pero tambin con el deseo, y que un solo mal pensamiento consentido merece un infierno de inextinguibles llamas. La prdida del pudor, consecuencia ordinaria de asistir frecuentemente a los espectculos hoy en boga, es funestsima, porque facilita el paso a los excesos ms vituperables. N o se extraaran muchos de ver la deshonra en sus casas si tuviesen conocido el pernicioso influjo de las representaciones teatrales a que sin reparo ni discernimiento llevan a sus esposas y sus hijas. E s muy comn que las personas que imitan en sus extravos a las heronas de teatro, imiten y empleen su mismo lenguaje para disculpar y justificar los ms abominables efectos de la pasin, mostrando as cul es la causa de sta. N o falta quien diga que importa saber lo bueno y lo malo, y que conociendo lo ltimo es como se le podr prevenir; a lo cual aaden que lo que no se oiga en el teatro se oir en la calle y de mil modos, imposibles de precaverse, se llegar a comprender. Pero es indudable que conviene alejarse de los peligros y que no se ha de poner uno voluntariamente en ellos por la sola razn de que tema no poder evitarlos todos. Nadie prueba manjares venenosos por causa de gustar y discernir lo bueno y lo malo; y manjares del alma son las representaciones escnicas, cuyas doctrinas y ejemplos asimila, con ms facilidad los daosos que los tiles.

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Mejor sera no conocer el mal y de ello no debe tenerse deseo; ste fu la causa de la cada de nuestros primeros padres. N o negamos que pueda convenir ensear a los jvenes los peligros de la prdida de la castidad, sus ms frecuentes ocasiones y sus ordinarios tristsimos efectos. Mas no es as, ni con ese buen fin, como se muestra por lo comn el mal en el teatro, sino halagador y embellecido, tentando y excitando la concupiscencia; con lo que a los riesgos de perversin que su naturaleza ofrece cuando se la da a conocer sin precaucin de ningn gnero, se aade la fascinacin que produce la belleza potica con que su deformidad moral se encubre y se trasfigura. A los males espirituales que suele producir el teatro hay que agregar los temporales, que frecuentemente son su secuela. Viciado el aire y elevado el calor de la atmsfera por el gran nmero de personas que all se renen, se originan multitud de enfermedades, que si al pronto no causan todos sus estragos, predisponen para ellos. Las emociones vivas y fuertes que all se experimentan, son para ciertas personas causa de trastornos mentales o desequilibrios nerviosos. Y as como Dios envi fuego del cielo sobre las ciudades nefandas de la Pentpolis, estos lugares de perdicin, donde se fomentan los incendios de la sensualidad, no es inslito que sean inopinadamente pasto de las llamas, en las que pierden la vida

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del cuerpo como perdieron la del alma innumerables espectadores. T o d o el que tenga verdadero inters por la honra y la salud de sus hijos y por la propia salvacin no debe llevarlos, ni darles el mal ejemplo de asistir l, a representaciones teatrales impas u obscenas, cual son generalmente las que hoy se estilan. Y cuantos se interesan por el bien de la sociedad, nada en su obsequio podrn hacer mejor que oponerse al avance de la ola de cieno de la lascivia, que en los teatros forma charca inmunda cuyas pestferas emanaciones envenenan la atmsfera. Los que escriben obras inmorales y los que las representan hcenlo por ganar dinero. Si a ellas concurriesen pocos espectadores y fuera por consiguiente escaso el rendimiento de su diablico trabajo, es constante que no abundaran los impuros engendros de una sicalipsis brutal y desenfrenada. Las autoridades tienen an en las leyes medios con que reprimir la impudicicia de autores y actores: con quinientas pesetas de multa autoriza a los gobernadores civiles la ley provincial de Espaa para reprimir las faltas contra la moral y la decencia pblica; y el Cdigo penal castiga a los que ofendan a las buenas costumbres con hechos de escndalo no especificados en los delitos contra la honestidad. L o s catlicos realizaran una gran obra social no slo no acudiendo a las representaciones ilcitas,

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sino tambin trabajando para que otros no concurran, y organizando ligas o asociaciones que por medio de la prensa y valindose de todos los recursos legales exciten el celo de la autoridad para que cumpla con su deber, y a la vez le faciliten su misin al formar ambiente contrario a las procacidades de la escena. Quien sea fervoroso amante de la virtud, no se limite a apartarse l de los escollos en que pueda naufragar; procure que los dems se alejen tambin de los lugares en que suele perderse. Una obra de verdadero apostolado realizarn si se esfuerzan en conseguir que las almas redimidas con la sangre de Cristo no sean presa de Satans entregndose a las pompas y vanidades que renunciaron por el santo bautismo y manchando las alas de su alma con el lodo de la impureza, cuyas salpicaduras son tan difciles de evitar en los teatros de nuestros das. Siendo tan extraordinaria la aficin al teatro, harn bien inmenso los escritores que lleven a l piezas morales, a fin de evitar que los espectadores se intoxiquen espiritualmente con las que hoy privan. L o s sacerdotes en las ciudades populosas, valindose del pulpito y del confesonario y de los medios que un celo prudente les sugiera, habran de ponerse al frente de una cruzada activa y perseverante contra la escena pornogrfica e impa. Debera formarse una especie de ndice, para repartirlo profusamente entre el pueblo, incluyendo

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las comedias buenas, las malas y las indiferentes, como ya en no pequea parte lo hicieron en sus preciosos libros el P. Burguera y el Sr. Gonzlez Echvarri; y los peridicos catlicos sera oportuno indicasen a los lectores los peligros que ofrezcan las obras que se vayan poniendo en escena.

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L a Ira.
Hay palabras que pueden tomarse en buen o en mal sentido, sin que envuelvan necesariamente la nocin de culpa, por ser en ellas accidental tan slo. As sucede con la ira, nombre que expresa o una pasin natural independientemente de toda relacin con la norma de las costumbres o un pecado, raz y cabeza de otros muchos. Cuando se la llama vicio capital, se censura su desorden o su exceso, sin los cuales puede existir y de hecho existe en no pocas ocasiones. N o siendo contraria a la razn, no hay por qu juzgarla reprensible, y aun muchas veces ayuda a sostener las virtudes o es ella misma una virtud, que recibe el nombre de celo. Los propios seres inanimados ofrecen especial resistencia a cuanto perturba o contrara el regular funcionamiento de su organismo o se dirige a destruirlos o menoscabarlos, y aun parece que tienen voz para protestar y quejarse, como se percibe en el lienzo

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que se desgarra y en la madera que se parte y salta en astillas. En los animales el dolor es la reaccin inconsciente contra el mal experimentado, a la cual se sigue una concentracin de fuerzas y aumento de energas conscientemente encaminadas a evitar o repeler o combatir la causa de la perturbacin y del dao. El instinto de conservacin que la divina providencia puso en ellos, los lleva a huir o rechazar lo que se les representa o sienten nocivo; y el choque o el simple contacto o la sola vista de lo que les produce molestias o les causa perjuicio pone en movimiento su irritabilidad con una excitacin nerviosa que hace aparecer actividades latentes, de las que en estado normal nadie se formara idea. E n el hombre hay adems cierto fondo de nobleza y un sentimiento innato de justicia, que le impresiona, y le conmueve y le hace protestar enrgicamente ante el crimen impune y la iniquidad vencedora y la inocencia atropellada. Fundados en el amor de nosotros mismos experimentamos dos tendencias naturales, una que nos lleva a desear y procurar lo que tenemos por til, agradable y honesto, y otra que nos inclina a repeler lo que nos disgusta o en algn concepto nos perjudica, y a superar las dificultades y vencer los obstculos que se oponen a que consigamos lo que nos parece un bien. Esta inclinacin, por fuerte y poderosa que sea hallndose dirigida y moderada

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por la razn, lejos de perjudicar puede servir para mucho. Ella ha sido el fundamento y el resorte de las hazaas ms atrevidas, de las resistencias ms heroicas, de las acciones ms levantadas y sublimes. Ah encontraron muchos santos, siguiendo las inspiraciones e impulsos de la gracia, parte de esa fuerza prodigiosa con que asombraron al mundo en su lucha consigo mismos y contra su perversa naturaleza para arrebatar el reino de los cielos que sufre violencia y slo se da a los esforzados. En este llamado apetito irascible suele haber como en depsito y en reserva y a prevencin un cmulo incalculable de poderosas energas necesarias para los momentos de peligro y que en l se desarrollan y revelan, las cuales a los que ejercen autoridad ayudan mucho para sostener el orden, para reprimir los desmanes, para vengar las injusticias. Airaos, mas no pequis, dice Dios en los salmos. Puede, segn e s t o , manifestarse la ira sin pecado. E s una pasin indiferente de suyo, cuya moralidad depende de su objeto, fin y circunstancias, comparable a un caballo fogoso que si obedece a la espuela nos lleva con prontitud al trmino del viaje, mas si se desboca fcil es que nos arroje y despee, o a un cuchillo, propio para rechazar las injustas agresiones, pero que no manejado bien puede herir al mismo que lo usa. En nosotros est el hacerla, lo mismo que al cuchillo, o instrumento de la justicia o arma para el crimen,

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La flojedad de Hel y otros personajes bblicos, su falta de energas para atajar los excesos y para la punicin de los crmenes, fu severamente reprendida y castigada. Digno de loa es quien olvide y perdone sus ofensas: vituperio merece el quedar insensible ante las ofensas inferidas a la Majestad de Dios. Moiss, el hombre de mayor mansedumbre, segn testimonio de las santas Escrituras, al bajar del monte Sina y hallar a la multitud idolatrando, tir contra el suelo e hizo polvo las tablas en que el dedo mismo de Dios haba escrito la L e y santsima del declogo, y mand a los levitas recorrer el campamento espada en mano para dar muerte a todos los que encontrasen. Fines atraves con su daga a dos personas que v i o pecando. Samuel degoll al rey A g a g perdonado por Sal contra el precepto de D i o s ; Elias hizo morir a centenares de sacerdotes de los dolos; y otros muchos nos presenta la Biblia que, arrebatados de una santa clera, del celo por la divina gloria, en uso de su autoridad o por inspiracin de lo alto, castigaron los crmenes ejemplarsimamente. El mismo Salvador, modelo incomparable de mansedumbre, llam zorra a Herodes, y raza de vboras y sepulcros blanqueados a los fariseos, y generacin perversa y adltera a los judos, y al ver a los traficantes en el templo los arroj de all a latigazos y ech a rodar sus mesas y sus mercancas.

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El apetito de venganza no es siempre desordenado, ni cuando lo es implica siempre culpa grave, ya por parvedad de la materia ya por no concurrir la plenitud de advertencia y de consentimiento que para el pecado mortal se requiere. Danse mpetus de ira anteriores a su conocimiento y en los que la voluntad no intervino para nada, tempestades que estallan en nosotros sin nosotros, fuego que se enciende sin que le prestemos combustible ni hayamos aplicado la mecha. Pero no se peca cuando no se quiere, ni es culpable el que no fu Ubre. N o el sentir, el consentir es lo que se castiga; no el sufrir las acometidas del enemigo deshonra, sino el rendir las armas sin lucha o el dejarse por cobarda o descuido superar en ella. L o censurable es el desorden en el apetito de la venganza, o porque su autor no tiene derecho a inferirla, o porque no la merece el objeto de ella, o porque la intencin no es recta ni el fin laudable, o porque en el modo ha habido algn exceso. Por lo mismo que existe ira reprobada e ira indiferente y aun digna de premio es fcil equivocarse tomando la una por la otra, tanto ms cuanto que el vicio se suele cubrir bajo la capa de la virtud adoptando su nombre y sus apariencias. A las personas espirituales, a quienes ni el brillo del oro deslumhra, ni los placeres de los sentidos engaan, el tentador procura hacerlas caer en este pecado; y en los que tienen autoridad ocurre no pocas

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veces que cuando dicen que castigan las injurias contra ella, no hacen sino vengarse de injurias personales. D e ah que convenga muy mucho vivir prevenidos y alerta contra pasin tan poderosa y sutil, cuyos primeros impulsos si no se atajan, no se sabe a dnde se puede llegar, aunque se sabe que el camino no puede ser ms peligroso, ni ms contrario al que debe seguir un hombre de buen entendimiento y sobre todo un discpulo de Cristo. T o d o s los vicios deforman la imagen divina en la criatura racional; pero de una manera particular ste. Dios es amor y la ira es odio; Dios goza en hacer el bien, y al iracundo nada le complace como hacer el mal a su enemigo. A todos los animales proporciona el Seor armas para su defensa; slo el hombre viene a la vida desnudo y desprovisto de medios para causar dao a fin de que entienda que naci para la paz y el mutuo afecto. Y slo l, sin embargo, vive en perpetua lucha y continuo choque con los de su misma especie: las fieras ms sanguinarias pertenecientes a una misma raza no se hacen la guerra y por lo general viven entre s pacficamente. Hasta los demonios, sembradores de enemistades y atizadores de toda discordia, estn unidos y van de acuerdo. La razn nos distingue de los brutos, y aunque todos los pecados la disminuyen en algn sentido

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y la amenguan, ninguno tanto como el pecado de la ira. Este comnmente no la perturba slo, la arrastra y la trastorna tambin; no se satisface con debilitar su luz, llega a extinguirla en absoluto. Ocupa el lugar del entendimiento en el gobierno del alma y, ciega como es, coge el timn sin reparar en el rumbo que ha de seguir ni en los escollos contra los que va a estrellarse. Cmo se hallar el alma del colrico, cul ser el horrible estado de un espritu hecho a imagen y semejanza de Dios, se descubre y se deja conocer cuando la ira reviste grandes proporciones y no pudiendo contenerse en lo interior estalla y revienta como un volcn; cuando el color se muda, los labios tiemblan, los dientes rechinan, los ojos parecen querer salirse de las rbitas, los cabellos se erizan, se crispan los nervios, la voz se enronquece, la palabra falta o sale como a borbotones, y un movimiento convulsivo agita y sacude el cuerpo todo. Muchos pedagogos, para que los nios no se acostumbren al vicio de la ira, aconsejan que cuando estn encolerizados se les ponga delante un espejo donde observen lo feos que estn entonces. Si el que se deja dominar por esta pasin se formara concepto del espectculo que ofrece, seguro es que procurara librarse de dominacin tan bochornosa. Filsofo gentil hubo que la evit para toda la vida con slo acordarse del aspecto que presenta el iracundo.

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Ira existe que no se diferencia de la locura sino en durar menos y ser voluntaria. A veces, sin embargo, se hace habitual y termina en el manicomio. Cuantos dolores, cuantas enfermedades peligrosas, cuantos trastornos graves en el organismo produce, lo muestra a todos la medicina clarsimamente. La historia, por su parte, registra hechos sin nmero de muertes repentinas, como la del emperador Valentiniano, a causa de un violento acceso de clera. Y no a s propio daa nicamente el que con la repeticin de actos contrae este hbito funesto: se trasmite a la prole como herencia de maldicin. Es adems vicio contagioso que a los ya propensos a l se comunica fcilmente; y ms de una vez se ha observado que por la arrebatada furia de una sola persona un pueblo entero se conmovi y lanzse en el colmo del frenes a los excesos ms criminales. Muy desgraciado es quien se deja habitualmente llevar y arrastrar por los ardorosos impulsos de la ira. N o le faltarn sobradas ocasiones que se la exciten, siendo tan imperfecta nuestra condicin, tan limitadas nuestras facultades, tan duro y arduo el combate por la existencia, y viviendo en una sociedad tan perturbada donde los intereses son tan contrarios, las aspiraciones tan opuestas y la concurrencia para todo tan grande. Su imaginacin sobrexcitada le pinta agravios que no existen, y los que realmente le fueron inferidos los ve con

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cristales de aumento. Su corazn ulcerado, en cuanto se le toca, sufre grandes dolores: no es el fro pedernal a quien hay que herir fuertemente con el eslabn para que despida chispas, sino plvora seca que al menor roce se inflama. Como al que tiene un miembro llagado parece que todos los golpes y rozaduras son en lo vivo de la llaga, al colrico le parece que en todo se intenta excitar su enojo. Y cuando ste hace explosin, perdida la cabeza, se hacen cosas que al recobrar la calma se lloran sin consuelo. Ni los lazos de la amistad, ni los vnculos de la sangre, ni los respetos ms altos contienen. Se pasa por encima de las consideraciones ms atendibles, y se llega a los extremos ms vituperables. A l modo que las nubes tempestuosas se resuelven en lluvia, el llanto y el arrepentimiento siguen por lo comn a estas tempestades del alma, tan intilmente sin embargo como se retira la mano que lanz la piedra o se rompe el arco con que la saeta mortfera fu disparada. Si no siempre por obras, casi siempre la ira, la ira culpable, que es la de que venimos hablando, se manifiesta por palabras, de que por lo comn amargamente pesa al iracundo cuando vuelve a entrar en el dominio de s mismo. Los ros al desbordarse inundan de cieno las riberas; la olla puesta a la lumbre, si rompe a hervir, arroja a borbollones lo que dentro tena, quemando lo que a su derredor encuentra: as el airado vomita el veneno que su
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inmundo corazn rodo por el odio contiene, salpicando a los circunstantes con insultos y calumnias y descubriendo a trueque de hacer dao a los otros los secretos que ms le importaba guardar. Los dems viciosos huyen de Dios, y lejos de gozarse en ofenderle desearan que en la satisfaccin de sus vicios no hubiese ofensa ninguna: el colrico levanta contra l su lengua de serpiente y su mano de sacrilego, imitando a Calgula que, furioso porque la lluvia desluca un espectculo dio orden a las tropas de que disparasen sus arcos contra el cielo, sin advertir que las flechas a muy escasa altura podan llegar y al caer haban de herir a los soldados. Y no slo contra Dios, cuando la divina providencia no les depara los sucesos como se les antoja, y contra los prjimos de quienes han o suponen haber recibido algn ultraje, se revuelven descompuestos los iracundos. Como el perro se lanza rabioso sobre la piedra que le ha herido, la furia de ellos va a descargar muchas veces sobre los seres insensibles, empeorando la propia situacin y ponindose en ridculo ante quienes contemplaren tales escenas de una demencia la ms extremada. Jerjes escribi amenazadora carta al monte Athos, porque sus rocas no se dejaban cortar fcilmente; Ciro se detuvo, perdiendo la ocasin de conquistar entonces a Babilonia, para poner en seco un ro en cuya impetuosa corriente se le haba ahogado

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un caballo; Augusto Csar despus de una tormenta en que estuvo a pique de perecer, no hizo, como otro prncipe, dar al mar trescientos azotes, pero hizo que a Neptuno, por el cual estaban los mares representados en la mitologa, se le borrara del nmero de los dioses. D e muchos parecidos hechos consign y trasmiti la noticia la antigedad clsica: desgraciadamente tambin a los cristianos empuja con frecuencia la ira a extremos que seran mucho para reir si no fueran tanto para llorar. Nada hay ms natural al hombre que la sociedad, y nada hay ms contrario a la sociedad que la iracundia. El esclavo de esta pasin es un martirio para los que le rodean, y los que pueden huir de su lado se apresuran a dejarle solo, como quien se aleja de un animal feroz. L o s brutos ms fieros por su naturaleza, con el trato e industria del hombre se vuelven mansos, y el hombre por su naturaleza manso se vuelve alguna vez para los otros hombres la ms fiera de todas las fieras. Si hubiera derecho a encolerizarse y a la ira pudiera responderse con la ira, los desmanes traeran ms desmanes, al agravio del uno se seguira el agravio del otro y el mundo sera arena de no interrumpida batalla y la sociedad manada de animales rabiosos. El que quiera formarse idea de los estragos indecibles causados por este monstruo horrendo, ponga la vista en el campo de la historia. . . Todas esas ciudades destruidas, todas esas comarcas
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desiertas, esos cementerios donde yacen mundos, esos naufragios donde perecieron civilizaciones florecientes, esos montones de pavesas y ocanos de sangre que la humanidad deja en pos de s marcando de este modo su paso, obra suya son, la obra de la ira. Ella fu la autora de las traiciones ms horribles, de las ventas ms criminales, de las infamias ms espantosas, de las injusticias ms tremendas. Conquistadores de razas, dominadores del globo, no sabiendo vencer su pasin ni logrando dominarse a s mismos, cayeron del pedestal de la gloria arrastrando en la miserable cada a su pueblo. A las enseanzas de la experiencia, a la autoridad de la historia se unen en este punto las enseanzas de la razn natural, la autoridad de la filosofa. L o s moralistas gentiles, particularmente nuestro compatriota Sneca, nos legaron pginas elocuentes, exhortaciones vehementsimas para que no nos dejemos seorear de tirano tan cruel. L o s catlicos tenemos un criterio ms seguro y una doctrina todava ms elevada, la voluntad de Dios, la doctrina de los libros inspirados, en los cuales se nos dice que no nos encolericemos con el prjimo \ que seamos tardos para la i r a y no veloces , apartndonos de e l l a arrancndola del
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Eccli. x x v r n , 8. Eccl. v i l , 10.

Iac. i, Psalm.

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corazn , sin entregarnos a su seoro , ni dar entrada al d e m o n i o , porque el furor es e x e c r a b l e y verdaderamente mata al insensato y le hace reo en el juicio , y porque el iracundo se hace intratable , es en su casa como un l e n , produce mil discordias , provoca a la ria , suscita p l e i t o s y siente mayor inclinacin a la c u l p a , no obra la justicia de Dios ni guarda el a l m a , por olvidar el temor divino . Dios mismo baj a la tierra, se hizo hombre y habit entre nosotros para ensearnos la virtud contraria a la ira. En todas se seal maravillosamente, pero sta parece quera que fuese como el distintivo suyo, y por ella rogaba y conjuraba el Apstol a los fieles. Aprended de m, deca el Seor a las muchedumbres. Y qu era lo que con tanta solemnidad mandaba aprender, no ya en sus predicaciones, en sus enseanzas, sino de su propia persona? N o quiso que aprendisemos de l a dominar en los vientos y en los mares, a vencer a la muerte, a cambiar los elementos, a trastornar las
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Eccl. xt, Eph. v ,

10. 26. 18. 14. 35. 1.

Iob x x x v i , Eccli. x x v i i , Matth. v, Eccli. v , Prov. x v , Prov. x x i x , Eccli. n i , 2 Cor. x,

18. 33.

Iob x x x v i , Prov. x v i i i , Prov. x x x , Eccli. Iac. 1,

22. 35. 18. 32.

, 0

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XXVIII, 19.

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31. 1.

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Eccli. x x v m ,

8.

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leyes de la naturaleza, a hacer, y destruir mundos. Aprended de m , dijo, porque soy manso y humilde de corazn. Por dechado de mansedumbre se present, y no se puede, con efecto, poner en l los ojos sin sentirse uno movido y como llevado a detestar y reprimir la clera, viendo qu lejos estaba de mostrarla cuando ms pareca drsele motivos para ella. Las gentes del pueblo le molestaban con peticiones importunas, los sabios con cuestiones intiles, los apstoles con su rudeza y con sus defectos; y los enemigos no gozaban sino en herirle en su fama, ofenderle en su honor, ultrajarle en su sacratsima persona. Cordero de Dios le llam el Bautista, y era efectivamente como cordero que se deja trasquilar y lo arrastran para matarlo sin que exhale un balido ni oponga la menor resistencia. A Judas que le vende con un beso, le llama amigo; a Pedro que le niega, le dirige miradas de amor; al criado que le da de golpes, le arguye con tranquilidad y calma; el juez se maravilla de que no responda a los acusadores prfidos y a los testigos falsos; en la cruz rompe el silencio, sus labios al fin se abren l para qu ? {para mandar a las piedras despedazadas, que se levanten contra los verdugos, y a la tierra temblorosa, que los sepulte en sus entraas, y al cielo enlutado, que los pulverice con sus centellas, y a los ngeles entristecidos, que con una mirada los anonaden? Cuan lejos de e s o : de misericordia

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son sus palabras: Perdnalos, Seor, ruega a su Eterno Padre, perdn para ellos, porque no saben lo que hacen. Quien as venci, quien muri as, poda no esperar que sus enseanzas fueran atendidas, que se pusiesen en prctica sus exhortaciones, aunque al natural soberbio e irascible del corazn humano costara mucho conformarse a la benignidad y a la dulzura del corazn divino? Antes se prohiban los actos externos de la clera, se castigaba el homicidio, el primer pecado que se cometi fuera del Edn, el crimen que hizo al culpable Adn ver la sangre de uno de sus hijos derramada traidoramente por el otro. El quiere combatir este delito en su origen, arrancar su raz, cegar su fuente. Por eso p r e d i c a b a : (Disteis que fu dicho a los antiguos: N o matars; y quien matare, obligado quedar a juicio. Mas y o os digo que todo aquel que se enoja con su hermano, obligado ser a juicio. . . . Por tanto si fueres a ofrecer al altar, y all te acordares que tu hermano tiene alguna cosa contra ti, deja all tu ofrenda, v a reconciliarte con tu hermano, y entonces vuelve a ofrecer. Y despus de conminar con espantosas amenazas a los violentos, promete recompensas inefables a los mansos. Felices ellos, deca en el mismo prodigioso sermn de la montaa, porque la tierra ser posesin suya.
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Los mansos, pues, poseern la tierra de promisin, que es el cielo, y la tierra que se les ha dado para su cultivo, que es la propia alma. Seores de su voluntad son aqu ya bienaventurados, lo que no fueran si, seores del universo mundo, estuviesen esclavizados por la ira. Mientras el que monta en clera, sale fuera de s mismo y con sus arrebatos ahuyenta a todos, pues nadie quiere permanecer junto a un volcn que a la hora menos pensada hace explosin, o junto a una fiera que sin saber por qu se irrita y se encruelece; el que se posee a s, posee tambin el afecto de los otros; su dulzura atrae, su calma impone respeto, su paciencia despunta las flechas de la envidia, su benignidad desarma y conquista a sus enemigos. L o s proyectiles que stos lancen, dando en la blandura de un corazn pacfico no causan el destrozo que si encontraran fuerte resistencia. Las olas de la enemistad son como las del ocano, que baten con furor los duros escollos y mitigan sus mpetus en las suaves arenas de las playas. Cuando los apstoles pedan a su Maestro que enviara rayos y centellas contra las ciudades que no le queran oir, no sabis de qu espritu sois, les respondi Jess. N o tiene, no, su espritu el que no sigue sus ejemplos y enseanzas de caridad y benevolencia. El Espritu Santo no puede permanecer tampoco en un alma turbada por la ira. Bajo la figura de paloma se hizo visible sobre la cabeza del

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Redentor en el ro Jordn, expresando as cunto le agrada la mansedumbre y la dulzura; y por la suavidad del aceite se simbolizan su gracia y sus dones. Sobre un mar en calma se refleja como en un espejo el azul de la bveda celeste, riela la luna, brillan las estrellas y el firmamento entero parece haber descendido a su superficie; pero al punto que el furor de los aquilones y el hervir de las tempestades altera y agita las olas, desaparece de las aguas la imagen del cielo. L o propio sucede en el alma, de la cual hace desaparecer la ira los carismas celestiales. En esto se conocer que sois mis discpulos, deca Jess a los apstoles, en que mutuamente os amis. El que se enfurece contra su prjimo falta al amor que le es debido y se hace responsable de la malquerencia que con su injustificada conducta le puede inspirar. Revelando el Seor el secreto de nuestra fraternidad, nos impuso el precepto de que nos quisiramos como hermanos y como hermanos recprocamente nos dispensramos las faltas. Para pedir al Padre comn que est en los cielos, nos ense una oracin que es la censura ms terrible del rencoroso y vengativo: Perdnanos nuestras deudas, decimos, como nosotros a nuestros deudores. As como perdonamos, as queremos que se nos perdone. Nuestra splica es nuestra propia sentencia. Si negamos a los dems el perdn, el perdn nuestro se nos negar tambin.

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Haba un rey, predicaba Jesucristo, que quiso entrar en cuentas con su servidumbre. Y el primero que le fu presentado, le deba diez mil talentos. Como no tuviese con que pagar, mand el seor que se le vendiera con los hijos y la mujer y cuanto tena. Entonces el siervo, arrojndose a sus pies, le rogaba diciendo: Seor, esprame, que todo te lo pagar. Compadecido el amo le dej libre y le perdon la deuda. Mas luego que sali aquel siervo, hall a otro que no le deba ms que cien denarios, y trabando de l le quera ahogar gritando: Paga lo que me debes. Y echndose a sus pies su consiervo, le deca suplicante: T e n un poco de paciencia y todo te lo satisfar. Mas l no quiso, sino que fu y le mand poner en la crcel hasta que diese lo que le adeudaba. Y vindolo los dems se entristecieron mucho y fueron a contrselo todo al seor. El cual le llam y le dijo: Siervo malo, toda la deuda te perdon porque me lo rogaste. No debas, pues, tener compasin de tu compaero, as como y o la tuve de ti? Y enojado le hizo entregar a los atormentadores hasta que pagase todo lo que deba. D e esta manera, deca el divino Maestro, terminada la parbola, de esta manera har con vosotros mi Padre celestial si no perdonareis de corazn cada uno a su hermano. E n verdad que, considerando la paciencia que Dios tiene con nosotros, parece imposible que nosotros no la tengamos con los que nos ofenden y

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ultrajan. Si reflexionamos en el nmero, diversidad y malicia de nuestros pecados, en el largo tiempo que permanecimos en la culpa, en la resistencia que oponamos a los amorosos llamamientos de la gracia, en las muchas veces que huimos de Dios despus de vueltos a sus brazos, en lo dispuesto que ahora mismo se halla a olvidarse de nuestra ingratitud y a reconciliarse con nosotros en cuanto as lo queramos, a pesar de la distancia infinita que existe entre su majestad y nuestra vileza; cmo nos atreveremos a guardar rencor a nadie? Mucho tendremos que perdonar; pero no es mucho ms lo que Dios nos perdona? Grandes sern las ofensas que se nos han inferido: lo sern, empero, tanto como las que l de nosotros recibe? Si nuestros enemigos atrozmente nos han injuriado, los de l le pusieron en la cabeza un cerco de espinas, en los labios hil y vinagre, en los ojos una venda, en el cuello una soga, en las manos una cuerda para atarle a la columna de los azotes, en los hombros el alba de los dementes, en las mejillas bofetadas y salivazos, en los pies clavos agudsimos y en el corazn la punta de una lanza. En aquella horrorosa tempestad de oprobios y de injurias, cuando los compaeros de suplicio le blasfemaban y los causantes de l con loco jbilo se rean, desde lo alto del ms infamante de los patbulos tendiendo una mirada sobre aquel pueblo de hienas, que con muecas de salvajes y gestos de

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demonios le insultaban, contestando con sarcasmos horrribles a sus quejidos y a sus ayes con vociferaciones de frentica alegra, y no apartaban de l los ojos inflamados por el odio para beberle con ellos hasta la ltima gota de sangre, para contemplar ebrios de satisfaccin todas sus contorsiones y desfallecimientos, para no perder el menor detalle de aquel terrible espectculo, estremecindose de gozo en cada una de las fases y circunstancias de la ms espantosa de las agonas, Seor, deca Jesucristo a su Eterno Padre, no saben lo que hacen. N o saben tampoco lo que hacen quienes pretenden hacernos dao. En ninguna manera lo consiguen si nosotros no queremos; porque no hay verdadero dao ms que el de la culpa, y las ofensas que recibimos pueden aun servir para ejercitar nuestra virtud y para que por nuestra paciencia la tenga Dios con nosotros, perdonndonos nuestras faltas as como nosotros perdonamos las de nuestros ofensores. En cambio, a s mismos se causan un mal incalculable, pues al ofendernos injustamente , ofenden a nuestro Padre celestial y llaman sobre sus cabezas el rayo de las maldiciones divinas. Si fuera permitido el deseo de la venganza, hasta por vengarnos debiramos perdonar a los que nos injurian. Contestar a su ira con la nuestra es descender al nivel s u y o ; no imitando su rencorosa con^ ducta, no devolviendo mal por mal, alcanzamos sobre

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ellos una superioridad que los humilla. Cuando se quiere herir un objeto insensible, quien se lastima es la mano que lo golpea. A l caer sobre el suelo las piedras de un edificio, se deshacen y se convierten en ruinas. El dao que causemos a nuestros ofensores no remediar nada, no disminuir el que se nos infiri. L o que conseguimos ser que se nos castigue como a l, por imitarle en su mala voluntad y en sus malas obras. <Mihi vindicta et ego retribuam. Escrito e s t : A m me pertenece la venganza; y o dar a cada cual lo que merezca, dice el Seor. El lo ve todo y no deja nada sin castigo; pongamos en sus manos nuestra causa y no dudemos de que se nos har cumplida justicia. Por muy graves que fueren las injurias que hayamos recibido, mucho ms graves sern las penas que sufrir en el infierno nuestro ofensor, como no nos d satisfaccin y reparacin adecuada. D o s cosas se reserva para s el Omnipotente: la gloria propia y el castigo ajeno. El es el vengador de sus hijos, el que los ampara y tambin el que recibe como a l hechos los ultrajes que a ellos se dirijan. L e quitamos su oficio de juez, que por s cumple o por medio de los que constituy en autoridad; despreciamos, como tarda o insuficiente, su justicia, y nos la queremos hacer nosotros mismos. Puede haber insensatez
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mayor? Cuanto ms que el apetito desordenado de vengarse, muchas veces o no consigue su objeto o despus de conseguido es causa de recibir mayores agravios del mismo al que antes ofendi o de sus amigos y parientes. Vivamos, pues, como el Apstol nos dice, in multa patientia. Cuando seamos tentados de ira, miremos a Cristo pendiente de una cruz para redimir a sus enemigos, y al ver aquel Corazn que slo lata a impulsos de la caridad sentiremos calmarse los mpetus del muy rencoroso nuestro. Antes que la tentacin llegue, imaginemos las sinrazones que se nos pueden hacer, para preparar nuestra respuesta al infernal tentador cuando nos excite a vengarlas. Huyamos, todo lo que nos sea dable, de la compaa de personas irascibles y de las ocasiones en que juzguemos ser provocada nuestra clera. Sus primeros mpetus importa reprimir, porque hay tanto combustible en nuestra pervertida naturaleza, que, si dejamos prender una pequea chispa, puede estallar horroroso incendio. Cuando nos sintamos dominados por esta pasin, tommonos algn tiempo antes de adoptar resolucin alguna. Cada vez que nos dejemos llevar de sus movimientos, demos alguna limosna o hagamos alguna penitencia, a fin de evitar o disminuir las recadas. H a y temperamentos en los que el apetito irascible tiene gran desarrollo y forma su rasgo caracterstico. Pero la fuerza de la voluntad es muy grande con

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la ayuda de la divina gracia. Hombres de propensin vehementsima a la clera, como San Ignacio y San Francisco de Sales, llegaron a lo ltimo de la mansedumbre y de la dulzura. Si somos de genio violento, utilicmoslo para el bien, o dirijmoslo a donde no pueda causar perjuicio. Disgstenos nuestra mala conducta, y enfadmonos contra nosotros cuando queden por cumplir las buenas resoluciones que nos propusimos. La educacin influye notablemente para modificar el carcter. Gran responsabilidad la de los padres que la descuidan en absoluto y se entregan a los arrebatos de la clera delante de sus hijos y dependientes, o los castigan entonces cuando carecen de toda fuerza moral. Obra sin cordura el que se divierte en enfadar e irritar a los nios, y tambin el que les da lo que piden cuando se hallan excitados por su mal genio; pues as se acostumbran a incomodarse para obtener ms fcilmente lo que se les antoja. A los nios que se ve inclinados a la impaciencia y propensos a la irascibilidad, conviene aficionarlos y estimularlos a juegos que exijan habilidad, atencin y calma. Se descuida no poco la educacin en este punto, y es de aquellos en que se debiera poner ms cuidado, por las trascendentales consecuencias que de un genio fuerte, violento y mal dirigido pueden provenir.

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Fu lo primero con que el demonio tent al Seor, quien quiso ser tentado para ensearnos a vencer las tentaciones. Tuvo hambre en el desierto, y Lucifer le excit a satisfacerla de un modo bien extrao: con piedras convertidas en pan. Quera que calmase un apetito natural trastornando el orden y alterando las leyes de la naturaleza; que para dar gusto a su paladar, obrara un estupendo milagro; que se alimentase, no con pan bajado del cielo, como en otro desierto se haban alimentado los israelitas, sino con pan salido de las piedras. Como buen capitn y guerrero muy experimentado se hubo el tentador al principiar por aqu el combate. Bien saba que, expugnado el baluarte de la abstinencia, la plaza de la virtud sera enteramente suya; que cogida la llave de esa puerta del alma, fcilmente entraran por ella sus compaeros y todas las maldades de que son prncipes. Repiti respecto del Adn segundo lo que con xito tan desgraciado para nosotros hizo con el Adn primero. Quiso vencer al padre de la humanidad regenerada por medio de las mismas astucias y ataques que al padre de la humanidad cada. La gula, en efecto, fu quien arroj del paraso al primer hombre, y arroj sobre su msera descendencia el di-

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luvio de males que inundan desde entonces el mundo. N o es comoquiera este pecado uno de los ca-> ptales; es la cabeza y el origen y la raz de t o d o s , l en cuanto fu el primero cometido en la tierra,? sin el cual no se hubiera cometido ninguno. Coloc Dios a nuestros primeros padres en amensimo huerto poblado de infinita variedad de plantas, que inclinaban hacia el suelo sus brazos cargados de fragantes, suavsimos, vistosos y delicados frutos; y de todos los rboles les permiti comer menos de uno, y esto bajo pena de muerte. El tentador puso en los odos de Eva las palabras que pone en los labios y en la pluma de algunos impos, cuando la Iglesia manda abstenerse de determinados manjares en ciertos das: A qu esta prohibicin? Por qu no ha de poder comerse de todo? Cmo es posible caer en falta e incurrir en eterna muerte por tomar alimentos dejados por Dios mismo al alcance de nuestra mano y a los cuales l, como autor de la naturaleza, nos inclina? La belleza de la fruta vedada consum la obra de la seduccin, haciendo deducir que sera tan grata al paladar como a la vista, y Eva comi y logr que comiera su marido. El mundo observ con espanto que era desobedecido el Creador del mundo; que el rey de la tierra haba venido a ser esclavo de la gula; y que por la posesin de una manzana renunciaba a
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poseer a Dios. D e s d e aquel momento se rebel contra el rebelde, puso bajo sus pies espinas y abrojos, azot su rostro con las alas de los huracanes, extendi sobre su cabeza un cielo cubierto de nubes y encorv su cuerpo hacia una tierra ingrata, que solo se fecundara y fertilizara con el sudor de su frente y que en el instante menos pensado haba de abrirse para tragarle y esconderle en sus entraas. El primer hombre v i o sublevarse en dao suyo todos los elementos; y mucho ms grande fu su terror y su angustia cuando experiment la guerra en s propio, notando que el apetito inferior no obedeca al superior, y que la carne conspiraba contra el espritu. Sus hijos, los hombres todos, recibimos de l, juntamente con la vida, su naturaleza rebelde, su sangre inficionada por la culpa, sus malas y torcidas inclinaciones. Pecado de gula fu el pecado original, del que provinieron cuantos males la humanidad sufre, y como un pecado original es para cada hombre la gula, causa de un sinnmero de trastornos fsicos y morales. En la primera culpa concurrieron muchas circunstancias para hacerla tan grave y merecedora de tan graves castigos: el pecado de la gula no excedera los lmites de leve si no le acompaasen circunstancias y no le siguiesen efectos que cambian y aumentan su culpabilidad. Fcilmente se comete y fcilmente se perdona. N o al comer la fruta de un rbol, no en un manjar prohibido, sino en toda

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clase de comida, siempre que tomamos alimento, podemos faltar al orden establecido por D i o s , podemos ir contra el dictamen de la razn, que es la regla prxima de nuestros actos. El fin de la refeccin es el sostenimiento de la vida mediante la conservacin de la salud y de las fuerzas. La vida es un trabajo continuo, trabajo de desarrollo, de perfeccionamiento o simplemente de defensa, cuyas prdidas, propias de todo trabajo, es preciso reparar con la alimentacin, la cual es como el combustible que mantiene encendida la - caldera en la mquina de nuestro organismo. T o d o lo que a este objeto no sirviere, todo lo que con este fin no se conforme, por dems es y fuera de regla. Y no es fcil en cada caso discernir dnde acaba lo preciso y comienza lo superfluo, dnde est lo conveniente y dnde puede estar lo daoso. En una misma persona no ha de ser siempre una misma la manera de sustentacin, pues se debe tener en cuenta la diferencia de edad, de salud, de trabajos, de apetencia y hasta de posicin social. Por muchas causas y por numerosos conceptos p u e d e haber desorden: en la cantidad, por exceso; en la calidad, por ser demasiadamente exquisitos o preparados con demasiado estudio los manjares; en el modo, por la avidez con que se devora ms bien que se come; en el tiempo, adelantando la hora sin necesidad ni conveniencia, slo por anticipar el gusto de saborear las viandas; y en el fin, to10*

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mando por tal el placer de la comida, que no es sino un medio ordenado por Dios para excitarnos a la nutricin, sin la cual las fuerzas decaen y la misma vida, como lmpara sin aceite, llega a extinguirse. N o es pecado comer con g u s t o , sino comer por slo gusto. Los alimentos son deleitosos para hacerse atractivos, pero no para tomarse nada ms que por el atractivo del deleite. Esto sera cambiar el orden de la naturaleza, lo cual no se verifica sin culpa. N o e s , sin embargo, de gravedad, a menos que en el placer de la mesa se ponga el fin ltimo de la vida, y primero que renunciar a l est uno dispuesto a renunciar a Dios, quebrantando sus mandamientos y los de su Iglesia. Aunque semejantes hombres parezcan imposibles, se dan sin embargo, para confusin y oprobio de la humana naturaleza. L o s hay para quienes, segn la enrgica expresin de San Pablo, su dios es su vientre. Como el epicreo que no se avergonzaba de decir que su oficio era comer para vomitar y vomitar para comer, y a semejanza del salvaje que, preguntndole un misionero para qu fin crea haber | venido al mundo, contest que para comer arroz; j algunos cristianos, despreciadores de la doctrina y enemigos de la cruz de Cristo, llamndose servidores suyos, no sirven ms que al estmago, y en lugar de comer para vivir viven para comer. Imitadores del animal que colocado debajo de la encina devora su fruto con la vista fija en l, sin le-

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vantarla nunca al rbol de donde procede, se precipitan sobre el alimento para saciar sus bestiales instintos, sin acordarse de dar gracias al que les dio la vida y los medios con que sostenerla. Su primer pensamiento al levantarse de la cama es cmo han de regalar el gusto aquel da, y la nica ocupacin de aquel y de los dems das es poner por obra el mismo pensamiento, que sera tambin el nico en el alma de un cerdo si un cerdo tuviese alma.^_ Aquello se adora que excesivamente se ama; el amor convierte en dolos sus objetos. El pueblo israelita se sent al pie del monte Sina para comer y beber, y se levant para idolatrar. Se olvid del Dios que maravillosamente le haba sacado de Egipto, y cay de rodillas ante la imagen de un becerro. T o d o el que peca niega a Dios, apostata de Dios, se rebela contra Dios, le vuelve las espaldas para buscar satisfaccin a sus reprobables deseos; examina, compara, pone en un platillo de la balanza al Creador y en el otro a la criatura, y juzga a sta ms digna de ser amada, o mejor o ms til o de mayor deleite. El glotn le desprecia ms que nadie, porque le pospone a las cosas que valen menos. N o se puede descender a mayores bajezas que en la gula, ni con ninguna otra comparacin se puede hacer bajar a Dios tanto. Por un puado de lentejas renunci Esa a ser considerado como hijo

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primognito de un patriarca; por un puado de comida hay quien renuncia a tener por padre a Dios. L o s placeres del cielo, propios de los ngeles, se abandonan por un placer material, propio de las bestias. L o s puerros y cebollas de Egipto eran deseados en el desierto por los hijos de Israel, a quienes fastidiaba el man que contena los sabores de todas las dulzuras. Hijos del Salvador, apacentados con su propia carne y sangre divina en la tierra y llamados a gozarle eternamente en su gloria, todo lo desdean con tal de satisfacer el apetito que les es comn con los animales y es el propio y caracterstico del animal. Seres hay en lo ltimo de la escala zoolgica que no se distinguen de las plantas ms que en las funciones nutritivas y que no tienen otro signo de sensibilidad ms que ste. Ningn sentido ms grosero que el del gusto. Por ningn otro nos ponemos en relacin tan ntima con la materia. L o s dems nos dan a conocer sus cualidades, este introduce en nosotros su misma substancia; y no de modo sutil y como en quinta esencia, cual sucede con el olfato, sino segn en la realidad existe. Cierto, la gula pocas veces lleva al hombre al desprecio formal de D i o s , a compararle de una manera positiva con el objeto de la pasin y hacerle formar juicio de que, puesto a elegir, le es preferible seguir a sta. Pero con frecuencia le dispone, le inclina, le arrastra a quebrantar los pre-

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ceptos del Seor, a oponerse a la voluntad divina. Los alimentos tienen por objeto prolongar la vida conservando la salud del hombre, y para no pocos, por causa de una gula desenfrenada, son motivo de enfermedades, de vejez anticipada y de muerte prematura. La lea alimenta el fuego, mas si se amontona mucha lea, el fuego queda sofocado; con el agua se fertiliza la tierra, pero si cae con exceso, ms dao le hace que beneficio. L a demasiada copia, variedad y preparacin del mantenimiento hace trabajar demasiadamente al estmago, produce abundancia de nocivos humores, acumula los residuos de una nutricin superflua, vicia la sangre, entorpece todas las funciones vitales, y cuando no causa trastornos violentos en el organismo, va preparando elementos morbosos que lentamente minan las ms robustas complexiones. La medicina desde los tiempos de Hipcrates y de Galeno seala la intemperancia como el origen de la mayora de las enfermedades, lo cual expresa el buen sentido de los pueblos con mltiples adagios. La historia nos refiere la frugalidad de los hombres en los tiempos patriarcales y en la primera edad de la poblacin helena, describindonos cuan parcos eran sus ms esplndidos convites; y por la Biblia y por Homero sabemos tambin a qu extrema ancianidad llegaban. L o s antiguos anacoretas, y lo propio se observa en las rdenes re-

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ligiosas ms rgidas, siendo abstinentes hasta lo sumo, moran de puro viejos despus de haber vivido sanos y felices. H o y mismo es la templanza una de las causas potsimas de que la robustez y la longevidad residan entre los habitadores del campo ms bien que en las ciudades. Y lo que sucede en los individuos, sucede en las naciones. Durante las seis primeras centurias de su existencia, Roma fu modelo de sobriedad; y entonces no se conocan en ella mdicos y sus armas dominaron el mundo. Pero al vencer al Asia qued vencida por los vicios y esclavizada por los deleites de sta. N o hubo desde entonces pueblo ms dado a la glotonera, ni de otro se sabe que ms presto y a mayor decadencia llegara. N o consiguen los gulosos, antes al contrario, el fin de la alimentacin, que es, como hemos dicho, reparar las fuerzas y sostener la vida. Tampoco consiguen el fin que ellos se proponen: recrear el paladar y satisfacer el gusto. La misma naturaleza castiga a los que de ella abusan; y los que trastornan sus leyes sufren a su vez no ligeros trastornos. L a hartura es compaera del hasto. La sensibilidad excitada ms all de los lmites de lo justo, se irrita primero y luego se embota. Los resortes del goce usados con exceso se gastan, se aflojan y dejan de funcionar. N o encontrando ya en la mesa la delectacin de antes, acude el goloso a todos los aperitivos, a los excitantes ms

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enrgicos, a los condimentos ms fuertes; pero pronto no consigue otra cosa que estragar el paladar y perder o pervertir el gusto. El estmago, a quien oprime y tiraniza y ultraja, hacindole cmplice de los mayores excesos y condenndolo a un trabajo continuo superior a sus fuerzas, se venga tambin y toma el desquite proporcionando molestias, incomodidades, nuseas, cansancio, dolores. Las horas del sueo, para los dems reparadoras, tranquilas, de paz y de sosiego, y que son causa de que al final de cada noche se goce como de una nueva existencia, y se observen en la naturaleza tales encantos que parece en aquel momento otra vez creada, son para el glotn horas de pena, de fatiga y de angustia. Cuando el insomnio deja de atormentarle, no por eso descansa. Su imaginacin no reposa, sobrexcitada por fantasmas torpes; y pesadillas terribles le asaltan y acongojan. El dolor se acuesta en su mismo lecho, y con sus gritos le despierta. L a alborada, para los otros tan agradable y deleitosa, le encuentra con la boca amarga, el estmago ocupado, los ojos soolientos, la cabeza dolorida, con el cansancio en todo el cuerpo, y en el alma el tedio y el disgusto. | Muchos le envidian y l envidia a todos. Se le cree feliz, y no hay nadie ms desgraciado. l, que pone la dicha en el deleite y ninguno encontraba como el de la mesa, se acerca ya a la mesa como a un suplicio. Tiene que privarse de lo que ms

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le gusta. L a sola vista de los manjares que antes mas apeteca, ahora le asquea. Entre el jbilo de los convidados l est triste, pensando en el dao que puede hacerle la comida, aun tomada con riguroso mtodo. Y no es infrecuente que el estmago muy regalado se resista a aceptar o retener toda clase de mantenimiento y que muera de hambre quien ms ha comido y mayor abundancia y diversidad posee de comida. A la par que arruina su salud, arruina su hacienda el glotn. L o que le envejece le empobrece. El estmago es como el tonel de las Danaides, que nunca se acababa de llenar; es un saco que, si hoy est colmado, maana est vaco; un acreedor importuno que nunca se da por bastantemente pagado y todos los das vuelve con exigencias. L o s irracionales no siguen comiendo ni bebiendo luego que satisfacen su hambre o apagan su s e d ; l solo, usando de la libertad para abusar de la naturaleza, desoye sus dictmenes y conculca sus preceptos. D e la razn se vale para discurrir los modos y trazas de excitar y complacer su apetito sensitivo. L o s animales rehuyen lo que les es da o s o ; y l no mira sino a calmar su gula, cueste lo que cueste y venga el dao que venga. Para lisonjear este apetito se ponen a contribucin los aires y la mar, se despuebla de animales la tierra, y trabajan sin descanso la mayor parte de los hombres.

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Sintase a la mesa la ostentacin como compaera de la gula; y preciso es recrear la vista, ms difcil de contentar que el estmago. A los gastos de la mucha y diferente y muy preparada comida suelen juntarse los aun mayores del lujo en el servicio y de la abundancia de los criados. Quien de esta pasin es subdito, no tiene odos para escuchar la voz de la caridad; ocupado en procurarse deleites animales, trnase insensible al dolor de sus hermanos. Como si el corazn se le hubiera bajado al vientre, nada le conmueve ni le interesa nada que con su regalo no se relacione. El rico epuln de la parbola evanglica, cuando la cosecha era grande, no pensaba sino en el modo de ensanchar sus graneros; y a nadie haca participante de su jbilo; y consigo mismo hablaba, invitando a su alma al regocijo porque en aquel ao le sobrara que comer. Diariamente la mesa del otro execrado por Jess rebosaba de manjares, y ni las migajas cadas al suelo permita llevasen al mendigo Lzaro que de hambre agonizaba a las puertas de su palacio y a quien los perros, ms misericordiosos, iban a lamer las llagas. Faltos de caridad, los tiranizados por el monstruo insaciable de la gula no temen tampoco faltar a la justicia. Su voracidad rabiosa no se detiene ante la consideracin de que arruinan a su familia, y malgastan el pan de sus hijos, y a ellos mismos

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puede pasarles lo que al prdigo del Evangelio, que despus de haber disipado la herencia paterna se mora de hambre, obligado a guardar puercos, cuya vida era tan semejante a la suya, y no permitindosele apenas comer de las bellotas con que ellos se apacentaban. Se contraen deudas, porque hay quien derrocha en francachelas el domingo lo que gan con su trabajo de toda la semana; y no se pagan, porque ningn otro acreedor es ms exigente y ms importuno y tirano que la gula. Si- se condesciende con esta pasin y se la deja crecer y erigirse en seora, obliga a hurtar lo que le agrada; cosa no poco frecuente en los hijos de familia y en los domsticos; y aun llega a hacer que, perdido todo respeto a la propiedad y todo temor a la deshonra y al castigo, no se repare en el modo de adquirir riquezas para convertirlas en lo que al paladar se le antoje. Se consigue hartura con el hambre ajena, se compran con el sudor de los obreros los platos ms exquisitos y costosos, y a veces en un festn se consume la hacienda de muchos infelices, a quienes se la arrebat la usura o la rapia. El de Baltasar fu una realidad y un smbolo: con la venta de los vasos sagrados, con el despojo de los altares, con los bienes de que impamente se desposey a los templos y a sus ministros, sustentan el lujo escandaloso de sus mesas muchos sacrilegos, para quienes estn ya escritas las palabras terribles que una mano sin. brazo.

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escribi en Babilonia cuando iba a caer sobre ella el castigo de Dios. La codicia, que acude a cualquier medio a trueque de llegar al fin, es por lo comn inseparable compaera de la gula, porque sta, adems de ser causa de que se gaste mucho, es causa de que se gane poco. Cuando la ociosidad no la produce, es producida por ella. Se emplea mucho tiempo en comer, y hay que emplear mucho en digerir. El exceso de comida dificulta la digestin, tornndola sumamente laboriosa; y para ayudarla han de concurrir y ponerse en actividad todas las fuerzas vitales. El mucho comer cansa ms que el mucho _ trabajar. As se explica que tantas personas sin hacer nada estn inhbiles e incapaces para todo. N o sudan con el trabajo de sus manos o de su inteligencia; pero sudan y trasudan con los trabajos de la digestin. Otros se cansan y fatigan para que ellos coman, y ellos despus de comer experimentan ms fatiga y cansancio que los braceros que les cultivan las tierras. Vuelven a la mesa sin haber terminado de digerir, convirtiendo la vida en continuado banquete y el cuerpo en una mquina de comer. Como el cerdo grue cuando se le aparta de la comida, se disgustan y se enojan cuando tienen que ocuparse en algo que no tenga relacin con sus festines. L o s trabajos intelectuales les repugnan extremadamente y les dan muy escaso fruto. Las horas de

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la maana son las ms a propsito para estudiar,! porque es cuando el estmago se encuentra ms! vaco. Casi todos los sabios y los grandes gobernantes y conquistadores fueron sobrios, y con la abstinencia se preparaban y disponan a las obras de mayor dificultad y empeo. N o parece sino que las fuerzas que consume el estmago, se roban al alma; o que sta disminuye y se aminora en contraria proporcin que el cuerpo. En una carne regalada hasta la saciedad con toda suerte de apetitosos y suculentos bocados, se halla el espritu como el pjaro que tiene los pies metidos en el cepo o las alas pegadas en la liga. Quien desciende tanto, hasta ponerse al nivel y aun por debajo de los animales inmundos, con dificultad sube a las regiones sobrenaturales y muy pronto se cansa de entender en cosas del cielo. L o s israelitas se fastidiaban del pan celestial preparado por mano de ngeles y se arrojaron vorazmente sobre las codornices que como una nube cayeron en su campamento; por eso tambin cay sobre ellos la ira de D i o s , y cuando aun tenan la carne en la boca matlos a millares. Yo tengo otra comida, que vosotros ignoris, deca Jess; y es hacer la voluntad de mi Padre. El guloso no conoce ms comida que la que se tritura con los dientes, ni quiere saber sino de las cosas que saben bien al paladar. Su alma, manchada con los inmundos deleites de la gula, es como

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un espejo sucio donde la imagen de la hermosura del firmamento no puede retratarse. L o s vapores de la digestin, el humo que de un estmago sobrecargado de manjares sube como de una olla hirviendo, forman nubes espesas que entoldan y entenebrecen el cielo del espritu, impidindole ver las cosas divinas. N o gustando ni concibiendo siquiera los placeres celestiales, el hombre fcilmente se precipita en los carnales. La abundancia y la hartura, he aqu el origen de las iniquidades de Sodoma, clamaba un profeta. Verdadero prodigio sera que gula y lujuria caminasen separadas. T o d o s los que desean conservarse castos, principian por ser sobrios. Dar comida superflua al cuerpo, es dar armas a un enemigo. El que monta una cabalgadura falsa, no la deja comer cuanto quiere, temeroso de que, si cobra excesivas fuerzas, las emplee en derribarle y acocearle. La carne es como una bestia mal inclinada y maliciosa, que en todo momento busca ocasin de tirar la carga, y con facilidad echa al suelo y arrastra por el lodo al jinete no llevando templadas las riendas. La gravedad de este vicio, ms que en s propio, estriba, pues, en sus ordinarias consecuencias; y en que, puesto en l el hombre, frecuentemente resbala, se desliza y cae despeado en los ms profundos abismos de la miseria espiritual. E s como un ladrn domstico que no se atreve o no cuenta

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con fuerzas para robar a su amo, pero entrega la llave a fin de que entren en la casa multitud de bandidos que la saqueen y despojen por completo. Por eso Jesucristo nuestro Redentor predicando la terribilidad del juicio ltimo, que se deja conocer por las espantosas seales que han de precederle, no otra cosa con mayor solicitud recomendbales sino que huyesen de la crpula, no fuera que, teniendo pesado el estmago, pesados tambin se volviesen sus corazones. Este vicio lo castig Dios con terribles penas. En las sagradas historias se da noticia de multitud de convites que por disposicin divina acabaron desastradamente. Comiendo y bebiendo estaban los hombres sin curarse de las amenazas de N o , cuando se rompieron las cataratas del cielo, y un diluvio barri a la humanidad degradada y corrompida, rayndola de sobre la haz de la tierra. Predic el Salvador la templanza, y, como siempre, acompaaba a la predicacin el ejemplo. Vivi treinta aos en los trabajos y pobreza de un taller; y si durante su vida pblica asisti a banquetes y se sent a la mesa de los pecadores, fu para tener ocasin de distribuirles el pan de su palabra divina. N o s refiere la Escritura cules ejemplos mostr de abstinencia en Siqun, en Jerusaln y en casa de Lzaro. Cuando milagrosamente aliment a las muchedumbres en el desierto, no les dio ms que pan y peces; e hizo que sobrasen algunas canastas llenas,

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para advertir que al moderado en la comida nunca le faltar que comer. Se prepar a las tentaciones con un riguroso y total ayuno de cuarenta das; y condenado a muerte, amarg el paladar con mirra, hil y vinagre. Su vida de mortificacin imitaron los santos, amadores de la cruz; y la que llevaban los primeros cristianos debiera avergonzar y confundir a los hijos de este siglo. Aunque para ello basta escuchar la voz de la razn y de la conciencia. La razn natural nos dicta que el cuerpo fu hecho para el alma y no sta para aqul; que Dios puso placer en los alimentos para que se comiese, pero que no se ha de comer por el placer de los alimentos; que el espritu debe dirigir y refrenar los apetitos de la carne, sin consentir que sta sacuda el y u g o y se erija de esclava en seora y deseche toda ley que no est conforme con su capricho y con su antojo. Claro aparece que es un desorden perder la salud con lo que tiene por objeto conservarla; echar lea al fuego de la concupiscencia, tan vivo y tan inflamable de s u y o , y arrojar tanto dinero al muladar, arruinndose por un gusto que no se extiende ms que a dos dedos de espacio y a brevsima cantidad de tiempo. Cebamos un cuerpo que muy pronto ha de ser cebo de gusanos; y no nos cuidamos apenas de alimentar un alma que dura para siempre. A m e m o s en buen hora los deleites y regalos; pero no ha llegado an la sazn de ellos. Tiempo
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es ste de caminar y de combatir; y el que peregrina hacia su patria piensa ms en el trmino del viaje que en salirse del camino y detenerse a paladear frutos que le puedan producir la muerte; y el soldado no ignora que as como la nave muy cargada corre gran peligro de padecer naufragio, as para manejar bien las armas se ha de estar muy ligero. Sal mand que hasta no terminar la batalla ninguno probase bocado, y a su hijo Jonats por haber gustado un poco de miel quiso dar muerte. N o de solo pan vive el hombre, contestemos con Jess a Lucifer, sino de toda palabra que sale de boca de D i o s ; y palabra de Dios es que dar el ciento por uno de lo que por amor de l se deje, y que al que venza le obsequiar con un man escondido de cuyas delicias ni siquiera el pensamiento cabe ahora en el corazn humano. En acabando de vivir, se acaba de comer; pero el que come la carne y la sangre del Hijo de Dios vive para siempre. Cosa sera por dems abominable hacer instrumento de las vilezas de la gula una lengua que ha sido enrojecida con la sangre del Inmaculado Cordero, convertir en puerta del infierno y de los deleites que a l conducen una boca por donde entr el mismo Dios para limpiar y purificar y santificar el alma. Pues tan apasionados somos por todo lo que es deleitable, aspiremos a las verdaderas delicias hacindonos dignos de ellas; tengamos un poco de paciencia,

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que el tiempo es breve, y lo que al tiempo sigue nunca se acaba; despreciemos deleites sin ms consistencia ni duracin que sombra que se desvanece o sueo del cual no se conserva la memoria, y nos alimentaremos eternamente con comida de ngeles. Si aqu tenemos hambre y sed de justicia, seremos saciados en todas nuestras aspiraciones y deseos con los tesoros inacabables de la liberalidad infinita en la mesa que desde toda la eternidad nos tiene preparada el Esposo celestial de nuestras almas. IX.

La Envidia.
En la Epstola a los Romanos, nos previene el Apstol que no andemos en la obscuridad de las emulaciones, que huyamos cuidadosamente de la envidia. Y se comprende que entre los vicios de que ms nos importa librarnos ponga ste, porque pocos habr que sean tan perjudiciales y que tanto desdigan de un cristiano. E s la envidia un pesar del bien ajeno, segn comnmente se la define; y en su concepto se incluye la alegra del mal de otro, pues el que se entristece con el bien de uno, lgico es que, pollo contrario, goce con su mal. L o que hace que esta tristeza constituya propiamente envidia es el
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afligirse del bien del prjimo como si fuese para nosotros un mal, como si implicara una disminucin del bien nuestro. Se puede sentir pesar del bien ajeno sin caer en el pecado de envidia; ya porque temamos que de l se use en contra de nosotros, ya porque nos duela el advertir que se emplea en ofender a Dios de quien se ha recibido, ya porque nos indignen las injusticias y criminales artes con que se lleg a obtenerlo. Si nos apesara el bien de alguno, no porque l lo posea, sino por faltarnos a nosotros; no porque haya llegado a conseguirlo l, sino porque nosotros por culpa nuestra, por no poner en ejecucin suficientemente los medios adecuados, no llegamos al mismo fin; no porque deseemos que nuestro prjimo descienda a nuestro nivel, sino porque desearamos con el trabajo honrado llegar hasta su altura, no hay envidia, sino emulacin noble, acicate de la pereza, estmulo para la accin, impulso para la concurrencia legtima y las pacficas luchas del progreso, fuente abundante de grandes sacrificios y empresas heroicas. L a envidia se distingue asimismo de los celos, aunque no siempre anden separados. Aqulla se refiere al bien ajeno; stos al bien propio. El celoso quiere ser exclusivo en la posesin de su dicha e infundadamente a cada momento teme que le sea arrebatada; el envidioso se olvida de s mismo

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para no pensar sino en los dems y para l no hay ms goce que la contemplacin del mal ajeno. El orgullo es la principal raz de este pecado. El que sufre los estmulos de un exagerado amor propio no se satisface con abundancia de bienes, por grande que ella sea; aspira a no tener en nada iguales ni superiores, y aunque nada pierda con lo que otros ganen, le disgusta y le parece una humillacin el no verse solo en la posesin del bien. Porque nadie est libre de los ataques del egosmo, nadie se puede creer seguro de los asaltos de la envidia. Las personas espirituales, en cuyos corazones encuentran un eco de repulsin y de horror todos los vicios, no suelen ser las menos tentadas por ste; el cual sabe disfrazarse tan bien, que en ocasiones resulta difcil discernirlo de la virtud y casi se confunde con un santo celo, aparentando que lo que desagrada y enoja no es la virtud de nuestro prjimo, sino el que no sea tan perfecta como generalmente se opina; no su talento, sino los defectos cientficos o literarios en que ha incurrido; no su fortuna, sino el que no haga de ella todo el buen uso que poda hacer. Cuando la envidia se desata contra una persona adornada de buenas y malas cualidades, procura convencerse de que no es el brillo de sus altas prendas lo que la irrita y saca de quicio, sino el disgusto de percibir cmo abusa de los dones dispensados por la suprema liberalidad.

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El primer pecado cometido fu el pecado de envidia. Luzbel, ante el resplandor de la divina gloria, aunque adornado de tan excelsas perfecciones, no pudo sufrir el observarse inferior al que le haba creado, y pretendi ascender hasta su trono y hacerse semejante al Altsimo. Saba que el Verbo tomara la naturaleza humana, y el ver privada de este honor a la naturaleza anglica, le colmaba de odio y de furor, impidindole adorar al futuro Dios humanado. Cado Satans con sus compaeros de envidia desde las alturas del cielo a los abismos infernales, no poda advertir sin estremecimientos de rabia que el hombre estuviese en un paraso de deleites y fuera destinado a ocupar las sillas que los ngeles rebeldes ocuparon en la mansin de la suprema gloria. La envidia le llev a poner lazos a su inocencia y asechanzas contra su virtud. Siendo l el primer envidioso, el envidioso por antonomasia, tiene la osada de atribuir al Seor esta pasin infame. Os prohibi comer del rbol que est en medio del paraso, dijo en figura de serpiente a Eva, porque sabe que luego de gustados sus frutos seris semejantes a l, y no quiere que conozcis como l la ciencia del bien y del mal. As fu como Eva sigui las falaces inspiraciones de Satans para seducir a nuestro primer padre. D e este modo se verifica lo que dice el Espritu Santo, que por la envidia del diablo entr la muerte en el universo mundo.

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El primer hombre tuvo envidia de D i o s ; quiso, comiendo el fruto prohibido, ser como D i o s ; la envidia del demonio le precipit en el abismo insondable de la desobediencia y del pecado. Su primer hijo fu igualmente un envidioso; el segundo delito cometido en la tierra tuvo tambin por causa la envidia: ella es la que arm la diestra de Can y le lanz contra su inocente hermano Abel para arrebatarle una vida que Dios con multitud de signos aprobaba. Su veneno inoculado en la cada naturaleza humana por el hlito pestfero de la infernal serpiente de tal manera la ha corrompido y estragado, que pocos son inmunes a su accin corrosiva. Sus manifestaciones se descubren en la primera edad del hombre y se anticipan al uso del entendimiento, no siendo raro encontrar tiernos nios que enferman, se consumen y mueren devorados por el fuego de la envidia; lo cual debieran tener muy advertido los padres y educadores a fin de evitar en lo posible preferencias que susciten celos entre hermanos. El corazn humano est inclinado al mal desde su principio; hay en l un fondo de vileza y un abismo de perversin que no se puede sondear sin sentirse acometido del vrtigo a la vista de sus inmensas profundidades. Como de las fras entraas del duro pedernal saltan chispas abrasadoras al contacto del acero, al contacto de la felicidad

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ajena se sienten muchos espritus abrasados con el fuego del despecho y del odio. El sol, a medida que se eleva en el horizonte, va haciendo levantarse del suelo espesos vapores que se condensan en negras nubes pretendiendo obscurecerle y quitar a sus rayos calor y brillo. Cuando la fortuna del prjimo luce con vivo resplandor, en las almas bajas y viles se forman exhalaciones de clera y humo de envidia que quisieran atajarla u obscurecerla. Pero los sentimientos que experimentemos de esta pasin en lo ntimo de nuestro espritu no son pecaminosos si son puramente instintivos y espontneos, si no interviene en ellos conocimiento y deliberacin, si se producen en nosotros sin nosotros; y pueden servirnos de ocasin de prueba y de materia de virtud, si lejos de consentir en ellos la voluntad los resiste y los rechaza: entonces slo se imputarn a culpa cuando libremente los produzcamos o los aceptemos, culpa de suyo grave si grave es el mal de que nos alegramos y grande el bien que nos entristece. Para comprenderlo as, para medir la gravedad del pecado de envidia, basta con tener en cuenta que se opone en derechura a la ms excelente de las virtudes, a la caridad, mayor an que la fe y que la esperanza, en dicho del Apstol. Dios nos manda amar al prjimo como a nosotros mismos, y por eso, dice San Pablo, debemos gozar con los que gozan y afligirnos con los que se afligen.

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El envidioso hace todo lo contrario: las lgrimas provocan su risa, y la felicidad de los dems le causa acerbo dolor. Nada ms contrario a la sociedad que la envidia. Sus individuos somos como miembros de un mismo cuerpo, y en el cuerpo cada miembro participa del bien y del mal que los otros experimentan, sin que unos a otros se envidien por hallarse colocados a desigual altura. Si se nos clava una espina en el pie, al momento los ojos miran en qu sitio est y las manos acuden a sacarla y cerrar la herida, y todo el cuerpo siente satisfaccin y descanso desde que recobra la salud el miembro dolorido. E s necesario violentar las leyes naturales para seguir las de la envidia; por eso se la ha llamado crimen de lesa humanidad y al envidioso apstata de la naturaleza. Las ms feroces bestias pertenecientes a una misma especie viven por lo comn en paz entre s. L o s demonios mismos, prototipos de la envidia, no se la tienen unos a otros. Somos naturalmente inclinados a estimar a los que nos estn ms unidos por los vnculos de la sangre, o de la misma profesin o del comn inters, y a sos es a quienes el envidioso ms aborrece. L o s lazos de la familia, que son los ms difciles de soltar, no representan nada para esta pasin de que se avergonzaran los brutos. Llenas estn las Escrituras Santas, no menos que las historias profanas, de tristes ejemplos de cmo este monstruo nace y se

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desarrolla entre los afectos ms ntimos del hogar. Los fueros de la gratitud le son tambin desconocidos: el envidioso se cree rebajado al recibir un favor y su rabia se aumenta ms con el desprendimiento y la generosidad que observa en el que por verle enriquecido con mayores bienes y virtudes mira un enemigo aborrecible y no un protector desinteresado. El envidioso borra de su alma el distintivo de los cristianos. En esto os conocer el mundo por mis discpulos, deca Jess, en que os amis los unos a los otros. Aprended de m, predicaba, que soy manso y humilde de corazn. El que excitado por las furias de la envidia tiene un corazn lleno de hil para su hermano, no merece el amor de Jesucristo, todo cario e indulgencia, que hace nacer el sol y descender la lluvia lo mismo sobre los malos que sobre los buenos, y reprendi fuertemente la envidia en la parbola de los viadores, de los cuales los que haban principiado a trabajar primero se quejaban de que se diese igual salario a los que haban venido ltimamente; y en la parbola del hijo prdigo, cuyo hermano al saber que el padre le daba un convite prorrumpi en muy amargas recriminaciones. Por eso en las Sagradas Letras expresamente se dice que los envidiosos son del nmero de los que no entrarn en el reino de los cielos. Despus de Jesucristo la envidia reviste malicia mayor. l es nuestra cabeza, y todos los cristianos

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formamos un cuerpo, y tenemos una misma madre, que es la Iglesia santa, y nos alimentamos con unos mismos sacramentos, y estamos redimidos con una misma preciosa sangre, y profesamos una misma fe, y nos confortamos con igual esperanza, y a una herencia somos llamados todos. D e cada uno dice Jess: El que os ama a vosotros me ama a m; el que a vosotros desprecia, a m me desprecia. La religin catlica multiplica los lazos del amor mutuo para unir todos los corazones y formar con ellos uno solo que lata a impulsos y al unsono del divino Corazn, que no palpita sino bajo las influencias de la caridad; pero en vano es tratndose del envidioso, quien ve un rival y un objeto de aversin en cuantos son tan favorecidos como l por la divina providencia. Entristecindose con la alegra del prjimo, indignndose de verle feliz, reputando como un mal para s el bien ajeno, el envidioso directa o indirectamente se rebela contra la sabidura divina, ordenadora de cuanto en el mundo sucede. Su pecado es un pecado contra el Espritu Santo, manantial del amor y dispensador de toda verdadera ventura. El Espritu divino no puede reposar en un alma inquieta y alterada por los negros pensamientos de la implacable envidia. Esta pasin egosta y rencorosa seca en el corazn las fuentes de la benevolencia y del afecto, privndole de las ventajas que produce y de los

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consuelos que trae el hacer el bien y apartar el mal de nuestros hermanos. A l contrario, goza el envidioso en la destruccin y en la ruina; y si no se atreve o no puede causarla, a los menos en verla recibe su placer ms grande. Por tal causa se aisla y se rodea como de un muro, que impide llegar hasta l las influencias bienhechoras del amor recproco; mientras, muy diferentemente, el que vive en caridad, participa de los mritos de los dems cristianos, hace suyo el bien espiritual de los otros, y cuanto ms abundan en gracia los justos ms con ella enriquecido se nota. Aparte de ser ste en s mismo un pecado tan grave, da origen a muchos de muy funestas consecuencias. Cada vicio se opone a una virtud; ste puede decirse que se opone a todas. El odio suele ser su compaero obligado. Del pesar del bien ajeno se pasa al deseo de que tal bien no exista. Disgusta ver la prosperidad del prjimo, y luego hasta la vista de l disgusta. En algunos temperamentos este rencor no sabe mantenerse oculto y estalla como un volcn produciendo los mayores estragos sin retroceder ni ante la muerte del que se supone un rival peligroso. El caso de Joab, que, no pudiendo sufrir que en los ejrcitos de Israel hubiera otros generales de fama, se deshizo por traicin de cuantos podan hacerle sombra en la corte de D a v i d , se ve repetido con triste frecuencia en las pginas de la historia. Como en Roma las rivalidades de Mario

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y de Sila, de Csar y de Pornpeyo, de Augusto y de Antonio causaron a la repblica males sin nmero, en todos los pases las envidias de los llamados grandes han dejado de s dolorossimos recuerdos. El envidioso pasar con gusto sobre los escombros de su ciudad y sobre las cenizas de la patria, a trueque de ver abatido el objeto que irrita y encona su cruel pasin. Escribir la historia de las guerras civiles y de las discordias sociales que han ensangrentado la tierra, equivale a escribir la historia de la envidia. La lucha de clases que con ms o menos encarnecimiento ha existido siempre para dao de la humanidad, y es hoy su ms terrible plaga, reconoce sta como una de sus causas ms comunes; y lo fu tambin del luteranismo y de los ms de los cismas y herejas que desgarraron la tnica inconstil de la Iglesia. N o por falta de voluntad, sino por falta de valor, muchos envidiosos no llegan a tamaos excesos. Se regocijarn hasta lo sumo si ven a su competidor cado; pero, por temor a las consecuencias que les pueden sobrevenir, no se decidirn a empujarle para que caiga. Si le hieren, ser por la espalda y sobre seguro, no frente a frente y con riesgos. Su principal arma es la lengua. La verdad no tiene ante sus ojos derecho alguno. L a santidad ms elevada no les infunde respeto. Vino al mundo

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el Santo de los Santos, el Santo por esencia, y la envidia le puso en una cruz, obligando al juez a condenarle. Su vida inocentsima, espejo y dechado de todas las virtudes, fu ajada y afeada por el hlito venenoso de la calumnia. L o s fariseos, los escribas, los prncipes de los sacerdotes, vindole curar a los enfermos en da festivo, deducan que no guardaba la ley del sbado; si aceptaba convites de pecadores para tener ocasin de predicarles el Evangelio, le llamaban glotn y amigo de gente perdida; al presenciar milagros, los atribuan a trato con Satans; cuando mandaba dar a Dios lo que es de Dios y al cesar lo que es del cesar, tomaban pretexto para calificarle de revoltoso y alborotador de la plebe; y en todas sus acciones y palabras buscaban motivo de crtica y de censura. Como hacen todos los que obran bajo este mismo nefando impulso, al principio no se atrevan a calumniarle, como no fuera ante reducido crculo de personas de toda su confianza. Aisladamente y sin conspiracin dirigan contra l las saetas envenenadas de sus lenguas; pero cuando observaron que eran muchos los que participaban del mismo sentimiento, creci su audacia, unieron sus fuerzas, trabajaron sin rebozo y no ces su conjura, hasta que con ferocidad de chacales y de hienas pudieron gozarse en los tormentos de su agona, rindose de los dolores de su muerte con horribles sarcasmos y satnicas burlas. Despus de esto no puede ex-

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traflar que los apstoles se quejen de las dificultades que les suscitaba la envidia , y que los Santos Padres con dolorido acento narren las innmeras persecuciones con que sus mulos inicuamente los vejaron. Maestros en el arte de la murmuracin suelen ser los envidiosos, por lo mismo que tanto lo ejercen y en l de manera principal fan el triunfo de sus perversos designios. Ocultan con cuidado el fin que se proponen, y pretenden que slo al bien pblico y a la santidad de la religin miran en sus palabras. As proceda Absaln cuando criticaba los actos de su padre. Para no prevenir en su contra el nimo de los oyentes, comenzarn alabando al que desean quitar con sus lenguas la vida y haciendo mil protestas de la singular estimacin en que le tienen y del gran dolor que les causa ver afeadas con defectos cualidades tan apreciables en persona tan digna de elogio. Como entre todas las buenas prendas ser una la que ms se envidie, con tal de negar sta se har el sacrificio de reconocer las otras. Si oyen aplaudir a la persona envidiada, se guardarn mucho de mostrar indignacin, y aun asentirn como no vean otro camino de hacer dao; luego, no obstante, vendrn las dudas, las rebajas del mrito, y las insinuaciones maliciosas. A veces el silencio dir ms que las pa1
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labras. En ocasiones un gesto ser ms elocuente que un discurso de censura. Y es lo ms extrao e incalificable que a quien de tan atroz manera maltrata a su prjimo ningn motivo le asiste para ello. N o tenemos menos bienes porque los otros tengan ms. Por lo comn sus poseedores nada han hecho para adquirirlos: la Providencia se los trajo a las manos, o se encontraron con ellos al venir al mundo. Si no les perteneciesen, no por eso pasaran a nosotros. Hasta se envidia el talento, la hermosura, la salud y otras dotes que son incomunicables y concede el Seor segn los altos decretos de su sabidura eterna. El vengativo y el iracundo desean y causan el mal por agravios e injurias que han recibido; pero a quin ofende y daa el que ha recibido de Dios lo que Dios no tuvo a bien otorgar a otros? Si, a lo menos, de su injusto proceder reportase el envidioso alguna ventaja, comprenderase, aunque no por ello podra excusarse. Pero es sta una culpa muy rectamente calificada de diablica. Solo el diablo, en efecto, hace el mal por hacer mal. D e l es propio causar perjuicio sin motivo alguno y tener por ocupacin y empleo producir estragos y acumular ruinas. Las otras pasiones, aunque ftiles y vanas, ponen algunos pretextos que los justifiquen o atenen su falta. El ladrn alegar la necesidad de remediar su pobreza, el

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avaro lo mucho que le cost adquirir el dinero de que no quiere desprenderse, el ambicioso el derecho que juzga tener para aspirar a las preeminencias y dignidades, el glotn y el impuro la fuerza con que los solicita y arrastra el deleite de los sentidos. Mas el envidioso qu pretextar para su defensa? Qu apariencia de bien honesto, til o deleitable podr ser el mvil de su extraa conducta? Qu gana con que otros se pierdan, y cmo redundar en felicidad suya la infelicidad de quien nada ha hecho para ser odiado? Vicio es ste que no se logra cohonestar a los ojos de nadie con excusa alguna. El que lo tiene, o no lo conoce, o procura no fijar en l la vista, o es el primero en advertir su bajeza y su deshonra. Se ver al vanidoso gloriarse de sus honores, al iracundo de sus venganzas, al avariento de sus riquezas, y aun al carnal del gran nmero de vctimas de su lujuria; pero no se ve a ningn envidioso hacer alarde de su envidia. N o hay pecado ms comn y pocos habr ms detestables ante el divino acatamiento. Sin embargo, por maravilla alguno se acusa de l en el tribunal de la penitencia; y de ah lo dificultoso de que se cure un mal para el que no se pide remedio al facultativo y cuya existencia trata de ocultarse a s propio el paciente. L o mismo en las enfermedades espirituales que en las temporales sirve de consuelo el tener un corazn amigo donde
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desahogar el dolor con referir las penas, y se encuentra algn alivio escuchando palabras cariosas y viendo que se nos acompaa en nuestras aflicciones. El envidioso carece de este blsamo para las heridas de su alma: son tan vergonzosas que no se atreve a manifestarlas a nadie. Entre sus muchos tormentos no es el menor la continua violencia que se ha de hacer para que no se descubra el fuego que interiormente le devora. Quisiera perjudicar al que provoca su envidia, y a la vez quiere que no se note el sentimiento que a ello le impulsa. La rabia le empuja a saciar sus instintos de hiena, y el temor pues vicio tan villano es propio slo de personas apocadas y pusilnimes le contiene y le sujeta bien a pesar suyo, impidindole sus brbaras satisfacciones. D e ah que acuda al annimo, a la delacin cobarde, a las palabras de doble sentido, a las insinuaciones embozadas, a medios que no le comprometan, pero con los cuales difcilmente logra sus malvados intentos, y slo consigue aumentar las propias tristezas y amarguras. Dcese que esta pasin es la ms injusta de todas, porque se ensaa contra quien menos lo merece y ningn motivo ha dado para ello, y a la vez la ms justa, pues toma venganza del que la engendra y la mantiene. Ella es su juez y su verdugo, y el instrumento de que Dios se sirve para empezar a atormentarle aqu en la tierra. Como el gusano

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que nace en el madero principia luego a roerle, esta vbora derrama su ponzoa en el seno que la procrea, y acaba por destrozarlo. E s como el fuego que no abrasa sin consumirse. Otros pecados se castigan en el infierno; para ste el infierno comienza ya aqu, aqu comienza ya el reo de l a sentir ansias de muerte, a rabiar y desesperarse viendo la dicha de los otros, como los reprobos se roen y se despedazan viendo la felicidad de los bienaventurados. Dios suele penar al envidioso sacando ileso de sus asechanzas al justo y subindole a lugar ms preeminente. Las olas del diluvio, en vez de sumergir el arca de No, la colocaron sobre los ms altos montes. El fuego del crisol no destruye el oro; atestigua sus quilates y pone de manifiesto su resistencia. N o pueden las nubes ocultar mucho tiempo el azul de la bveda celeste, ni por los ladridos de los perros deja la luna de seguir majestuosamente su marcha. Cuando se prepara el envidioso a entonar el cntico del triunfo sobre sus inocentes vctimas, entonces acostumbra el Seor a prenderle en sus propios lazos y a volver en su contra los instrumentos de sus venganzas. L o s hermanos de Jos le vendieron como esclavo, celosos de las preferencias de su padre y de sus sueos de ventura, y slo consiguieron que su padre le tuviese mayor cario, y que la realizacin de los sueos se anticipara.
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Aman dispona la horca de Mardoqueo para que no le llegasen los merecidos honores, y consigui con ello morir ahorcado, no sin antes ver a su rival en el colmo del honor. Faran, envidiando la prosperidad de los israelitas, los empuj hacia los abismos del Mar Rojo, para que pasaran milagrosamente a pie enjuto y presenciasen cmo l y su ejrcito eran tragados por las olas. Si alguna vez el hombre dominado por la envidia logra la criminal satisfaccin de gozarse en la desgracia de aquel a quien ha hecho blanco de sus tiros, la voz de la conciencia le reprende y le recrimina y arroja sobre las dulzuras de su jbilo la hil amargusima del remordimiento. Por otra parte, no le contenta ver cado uno de los que le hacan sombra, al reparar cuntos son los que aun se encuentran elevados; su furia no la irritan slo los que van delante por dolerle que le sean superiores; se lanza contra los que estn a su lado a causa de no poder pasarles; y aun se encruelece contra los que deja atrs por temor de que se pongan a par de l. Como la lechuza no puede sufrir la luz y se esconde entre las sombras, l, en medio de los beneficios que prdiga derrama la Providencia, entre los resplandores de la liberalidad divina, que por todas partes se difunden, padece horriblemente y acaba por no poder resistir la vista de una sociedad en que hay tantas personas que son o se le figuran

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felices. Rehuye el trato de las gentes cuanto le es dable, y su despecho en la soledad se aviva y se acrecienta. Las gentes a su vez se apartan de su lado como de un animal rabioso, pues cada cual, advirtiendo su comportamiento con los otros, teme que le llegue tambin su turno. Las otras pasiones, por punto general, con la edad se amortiguan; sta no. Muchas de ellas sienten alguna vez el cansancio; sta nunca. E s un fuego de infierno sicut infernus aemulatio , y tiene su duracin sin fin. E s un tsigo que bebindose siempre se le encuentra llenando la copa siempre que a ella se aplican los labios. David apacigu con su msica al demonio de Sal, pero no supo apaciguar su envidia. N o hay lugar donde el envidioso est libre de su dolor. E n el mundo escucha las ajenas alabanzas que le destrozan los odos; en la soledad le acompaa y le mortifica su recuerdo. Enterarse de ellas es su martirio; y su ocupacin consiste en espiar y conocer cules y a quines se tributan. Hiere su vista el brillo de la gloria de los dems y no sabe separar de l los ojos, como la mariposa revolotea en rededor de la llama en que ha de abrasarse. Su apasionamiento le abulta las perfecciones que envidia y le presenta con gran exageracin los honores que los dems reciben. U n pequeo elogio que unas doncellas hacan de David bast para que Sal exclamase: Qu falta ya para que se le

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proclame rey? Herodes senta celos hasta de los nios y mand degollar gran nmero por si entre ellos haba algn competidor al trono. La imaginacin sobrexcitada, fija siempre en el pensamiento de la superioridad ajena, le hace ver desprecios, humillaciones y fracasos, que en realidad no ha sufrido. D e momento en momento crece su melancola y su hipocondra se agrava, se vuelve ms hurao y misntropo, hasta llegar a sentir odio a la humanidad entera y en ocasiones desear, como Nern, que el gnero humano no tuviese ms que una cabeza, para poder cortarla de un solo golpe. La conviccin de su impotencia le arrebata y le enloquece. N o pudiendo arrojar de s el veneno que elabora, l propio se intoxica y se va matando sin sentirlo. Se parece a la avispa que al clavar el aguijn pierde la existencia. Putredo ossium llaman las Sagradas Escrituras a la envidia. Llega en efecto a los huesos y los pudre; corrompe la sangre; seca las entraas; abrasa el corazn; exacerba la bilis; perturba las digestiones; consume las fuerzas; trastorna el cerebro; impide el buen funcionamiento del organismo; envenena los manantiales de la vida; y ms de una vez acarrea una muerte prematura entre el desamparo de los hombres, el temor de la eterna justicia y dolores que parecen el principio de los preparados en el infierno; o hace que el envidioso, no pudindose resistir a s mismo, se arranque la vida, como hizo Aquitofel al advertir

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que Absaln prefera a los suyos los consejos de Cusai. Cuando Can mat por envidia a su hermano Abel y la sangre de ste clamaba al cielo venganza, la venganza que el cielo tom, fu dejarle vivir y ponerle una seal para que nadie le matase. La muerte es mil veces preferible a la vida lgubre, rabiosa, desesperada del infeliz envidioso que lleva clavadas en su corazn las garras agudsimas de las furias infernales, y ni aun con ocanos de sangre lograra apagar el fuego devorador que, sin consumirla, abrasa su alma. Sobre su frente puso la Providencia la seal de Can, para que los hombres no se le aproximaran tanto que fuesen vctimas de su veneno. Por mucho que disimule su malicia, no puede estar siempre tan sobre aviso que en muchas ocasiones no la deje descubrir bien a las claras. A la vista del que supone rival, se le muda el color, se inquieta, se agita, un temblor nervioso recorre todos sus miembros, la lengua se le traba, las palabras se entrecortan, falta soltura en sus movimientos, y la sonrisa, que como horrible mueca contrae sus labios, a la legua descubre cuan forzada viene. Se repite la historia de los fariseos en sus acusaciones contra Jess: nada dejaban por intentar a fin de que no se les creyese sus enemigos personales. Pero los evangelistas advierten que a Pilatos no se le ocult que, si le acusaron y le llevaron a su tribunal, fu tan slo por envidia.

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Si el dragn de la envidia ha permanecido mucho tiempo enroscado en un alma, haciendo all su horrible nido y la mansin de otros monstruos que suelen acompaarle, es lo ordinario que se manifieste al exterior la desolacin y la suprema infelicidad de aquel espritu. Los ojos hundidos y a veces animados con un fulgor siniestro a manera de brillo fosfrico, la mirada o vaga y errante o extraamente fija en un punto invisible del espacio y sin resistir nunca la mirada de las dems personas, las cejas de continuo fruncidas, arrugas profundas surcando una frente que la hipocresa inclina hacia el suelo, la tez amarillenta y denegrida, como si fuera bilis y no sangre lo que corre por sus venas, los labios adelgazados y descoloridos movindose convulsivamente al modo que los de un epilptico, los dientes descarnados, el cuerpo enjuto y de hora en hora secndose como planta maldita, son en ocasiones indicios de un alma en que se ha agotado la fuente del amor, y ya no baja el celestial roco de la caridad, ni crece la flor hermosa de la esperanza, ni la luz de la dicha refleja nunca sus brillantes destellos. N o en todos los espritus el gusano roedor de la envidia da tan fuertes dentelladas y causa heridas tan profundas, ni los accesos de este mal pro ducen en todos los organismos tan graves estragos. Pero es lo suficiente para que se nos quite la vida de la gracia, para darnos una muerte eterna; y

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esto debiera sobrar para que estuvisemos con prevencin y muy en guardia contra sus acometidas, y para que, si alguna vez descuidados y como dormidos hemos dejado que el gran envidioso de nuestra salvacin siembre esta cizaa entre el trigo de nuestras virtudes, nos apliquemos al punto a arrancarla, a fin de que la consuma el fuego de nuestra execracin ms viva. Si el tentador quiere convencernos de que la honra que se tributa a alguno obscurece y rebaja en cierto modo la nuestra, que debera ser aun ms grande, digmosle aquellas palabras de la Escritura: a solo Dios es debido el honor y la gloria ; y recordemos el ejemplo del Bautista, que cuando sus discpulos se celaron d e que las muchedumbres se iban tras de Jess enamoradas de sus doctrinas y maravilladas de sus obras, se apresur a contestarles: Conviene que l crezca y que y o disminuya. Si nos representa que otros se entremeten a hacer las cosas que ya venamos haciendo con gran fruto y sin necesidad de nadie, respondamos como Moiss a Josu: Quin me diera que todos profetizasen y que el espritu de Dios se difundiera plensimamente en la multitud! Consideremos cuan diferente, si dejamos entrar en nuestros corazones a la envidia, es nuestra conducta y la conducta de Dios y cunto distamos de su espritu. El de los males sabe sacar bienes, y nosotros aun de los mismos bienes sacamos males.

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l v i o todas las cosas que haba hecho y se complaci vindolas muy buenas, y a nosotros, como no est en nosotros mismos, todo bien, con ser de su naturaleza agradable, nos desagrada y nos mortifica. Si reparramos en la nada de todo lo que el mundo ofrece, con seguridad que no habra cosa que tentase nuestra envidia. L o s bienes de ac abajo son pocos, y caducos, e inspidos, e inconstantes, y no pueden llenar un corazn que puede poseer el bien supremo. T o d o esto te dar si cayendo me adorares, deca Satans a Jesucristo nuestro Seor, presentndole la gloria y la ventura de todos los reinos. Tambin a nosotros, para vernos atenazados y rodos por las mordeduras de una rabiosa envidia, nos muestra la dicha de muchas personas aunque slo por de fuera y sin pasar de la superficie. N o s hace ver las ventajas de las riquezas, pero no el trabajo con que se consiguen, el temor con que se guardan, la facilidad con que se pierden. Mostrarnos el brillo de los honores y de los cargos, pero no las incomodidades y la responsabilidad de las cargas, pero no las espinas de que est erizado el camino de la mundanal gloria, no los desvelos y fatigas que cuesta subir hasta su cumbre, ni las luchas sin descanso con injustos competidores, ni la volubilidad y tiranas de la opinin dispensadora de la fama. Si pudiera, mos conocer a fondo el estado de nimo de mu-

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chos a quienes se juzga felices, ms que envidia nos inspiraran profunda lstima. Muchas veces se envidia a aquellos de quienes somos envidiados. N o estos bienes limitados, que al repartirse se disminuyen, codiciemos; tened emulacin por mejores carismas, nos amonesta el Apstol. L o s bienes de la gracia se multiplican cuanto se dividen y se distribuyen, y la herencia de la gloria no es menor para cada uno porque sean ms los herederos. Con razn se excluye del reino de los cielos a los envidiosos; si les fuera dado entrar en aquella mansin de paz, de amor y de ventura, al ver a todos contentos y satisfechos, su envidia ante tamaa felicidad darales tanto disgusto que a ser posible les causara la muerte. Pensemos finalmente que con esta pasin no logramos sino producirnos tristezas y contribuir a la gloria de nuestros rivales. Seramos como los cautivos que en los triunfos de Roma acompaaban encadenados al vencedor, para dar testimonio de sus hazaas y servir de ornato en sus honores. Envidiar a uno es reconocer su superioridad. El que camina a la luz del sol tiene que hacer sombra; esta sombra es la envidia para los que llevan en la frente el flgido nimbo del genio. T o d o s saben que no hubo grande hombre que no suscitara enemigos, y que la grandeza de cada cual se mide por el nmero de los que le envidian y le calumnian; y as, si nos sumamos a los envidiosos

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de una persona, contribuimos contra nuestra intencin y voluntad a darle importancia a los ojos de las gentes. Si nos disgusta el que otros nos pasen delante en la virtud y en la ciencia y den cima ms pronto y con ms felicidad a sus proyectos, no sea por el bien de que gozan sino por el que a nosotros nos falta. N o nos irriten ellos, que no son la causa ni tienen culpa de lo que nos ocurre, sino nuestra desidia, nuestra torpeza, nuestro descuido. N o los precipitemos de su pedestal para que desciendan a nuestro bajo nivel; elevmonos sin perjudicarles para subir hasta su misma altura. Su virtud no sea causa de que por la ruin envidia perdamos la nuestra; antes por lo contrario, srvanos de aguijn y de acicate para seguir sus huellas hasta ponernos a su lado, hasta cogerles la delantera si nos es posible. X.

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El divino Redentor, modelo de trabajadores, con sus obras y con sus palabras reprob constantemente la pereza. As como los siervos de la parbola evanglica se durmieron y mientras tanto el enemigo de su seor sembr la cizaa en el campo de trigo, as los apstoles se entregaron al sueo mientras el Seor oraba y sus enemigos disponan t o d o para prenderle; pero

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luego que recibieron el Espritu Santo se portaron diligentsimamente en el resto de su vida, siendo dechados de actividad y de celo. La Sagrada Escritura toda abunda en exhortaciones para que huyamos y desterremos el vicio de la pereza. L o s libros de Salomn, particularmente, presentan multitud de consideraciones por donde se ve cuntos son y cuan graves y diversos los daos que produce. Consiste este pecado en un excesivo y desordenado amor de reposo. El descanso carece de culpa cuando no es con exceso. Sin l sera imposible trabajar, porque se agotaran pronto las fuerzas si no se las reparase, y el organismo padecera si se le tuviera constantemente en ejercicio, como se rompera la cuerda del arco si permaneciera siempre tirante, y las de los instrumentos msicos si alguna vez no se aflojasen. El perezoso descansa con el fin de huir del trabajo, cuando se debe descansar para no inutilizarse en l, como un medio para poder seguir trabajando. D e la clase de ocupaciones a que cada uno se dedica, de la edad, de la robustez, de la condicin social y de otras muchas circunstancias depende la cantidad de descanso que pueda y deba tomarse. H a y quien trabaja poco dedicando al trabajo mucho tiempo. La pereza impide a unos principiar ninguna ocupacin provechosa, a otros no les deja terminar

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las principiadas y es causa de que si muchos las terminan, no sea con la debida perfeccin, por no haber puesto la suficiente diligencia ni haber ejercitado la actividad con el celo y entusiasmo que se requera. El sentir repugnancia por el trabajo, el sacar disgusto en el cumplimiento de la obligacin, y aun el decaer de nimo en el bien obrar, no debe reputarse por culpa cuando no interviene la voluntad, siendo causa de que se murmure y se desapruebe la voluntad de Dios. Precisamente da pruebas de mayor fortaleza de espritu el que no abandona el camino de la virtud cuando ms spero y erizado de dificultades se le presenta, y sigue cumpliendo sus obligaciones a pesar de todas las resistencias que encuentre y de todos los bices que le salgan al paso. E n ocasiones la tristeza que se experimenta al ejecutar lo que est mandado, tiene tan slo por origen la consideracin de los esfuerzos que se precisa hacer para ponerlo por obra, y es causada por nuestra naturaleza flaca y decada, que apetece el reposo como su bien ms grande y se resiste a todo lo que significa molestias y esfuerzos. nicamente ser pecado mortal la pereza cuando por su causa se abandona una obligacin grave. El ser perezoso no quita el ocuparse en el trabajo, si tal nombre merece una sucesin de frivolidades para entretener el tiempo. Como es difcil estar sin hacer nada, el que est dominado por la pereza, a la vez que rehuye el trabajo propio de

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su oficio o profesin y toda ocupacin seria y provechosa, se distrae en bagatelas y nonadas insubstanciales y pueriles cuando no se dedica exclusivamente a satisfacer sus vicios. Su trabajo es como el de los nios que se afanan en construir castillos de naipes o casitas de barro que ellos mismos, vista la inutilidad de su tarea, se apresuran a deshacer; y en algn sentido recuerda el de la araa que pasa la vida hilando y urdiendo telas para cazar moscas. L o s apstoles dijeron una vez a Jess: Seor, toda la noche no paramos de trabajar y ninguna pesca hemos cogido. As muchos hombres, para quienes la vida es noche continuada, pues no ven lo que les conviene, al salir de ella, con la luz de la candela mortuoria, que disipar las espesas tinieblas de que haba estado rodeado su entendimiento, notarn que ningn fruto han conseguido y que al igual de aquellos varones de riquezas de este siglo, de que habla la Escritura, nada encuentran entre sus manos. Aunque el vicio de la pereza es ms perjudicial por los desastrosos efectos que de l comnmente se siguen, tambin constituye en s mismo un desorden detestable. E s ley de Dios que el hombre trabaje. Hubiera trabajado aun en el estado de felicidad y de inocencia. Si se coloc al primero en el paraso, fu para que lo labrara y custodiase. Aquella labor no hubiera sido difcil ni penosa, y habra aumentado las delicias que en el edn se gozaban. Por el

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pecado de nuestro padre fu maldita nuestra morada; la tierra se cubri de espinas y abrojos, los elementos se rebelaron contra el que haba sido rebelde al Creador; y el hombre se v i o forzado a comer el pan con el sudor de su rostro. D e s d e entonces el trabajo tuvo tambin el carcter de pena. Pero la providencia misericordiossima del Seor dispuso que lo que era castigo de nuestras culpas fuese tambin expiacin de ellas, que satisficiramos a la justicia divina aceptando las penalidades anejas al trabajo, y con la mortificacin que le es propia, nos purificramos y rehabilitsemos y ennobleciramos y nos dispusisemos para el sacrificio que consigo lleva la virtud. El que, influido por la pereza, se entrega al ocio, se resiste a la voluntad divina, se opone a sus mandatos y trata de salirse del orden por ella establecido. Se le dieron las manos para trabajar. Todas sus facultades tienden a desarrollarse y piden ser ejercitadas. T o d o le est indicando que naci para el trabajo como el ave para el vuelo. Sus fuerzas no se las concedi l a s mismo; de Dios las recibi y no para que las tuviese ociosas. El perezoso se figura que no hace nada malo, puesto que no hace nada. Pero hay faltas de comisin y las hay de omisin; y mal hace el que no hace lo que debe. Las vrgenes que el divino Esposo calific de necias y no quiso recibir a las bodas, nada haban hecho sino dormitar y dejar

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que se extinguiesen las luces. El siervo de la parbola evanglica condenado a tinieblas perdurables, no haba perdido el talento que se le confiara: para tenerlo muy seguro lo haba enterrado; mas porque no negoci con l, recibi el terrible castigo. La higuera maldita por el Seor y arrojada al fuego, no lo fu por dar malos frutos, y solamente porque no los daba ni buenos ni malos. Qu diramos de un criado que considerase como una injusticia el ser despedido de la casa de labranza por slo no trabajar, y alegase en su defensa que no haca mal ninguno? Quien no sirve a Dios en esta vida, no le gozar en la otra; y no le sirve quien no cumple sus santos mandamientos, ni practica en honor suyo y en reconocimiento de su supremo dominio todo aquello a que est obligado. N o se otorga el premio sino al que vence en la lucha, ni gana su salario el jornalero negndose a emplear en servicio del amo el tiempo convenido. Dios nos sac de la nada, donde nada tenamos ni merecamos, nos dot de potencias, sentidos y miembros como otros tantos instrumentos de trabajo, y nos dijo del mismo modo que a los operarios de la parbola evanglica: Ite et vos in vineam meam, Id tambin vosotros a mi via. En la misma parbola se nos refiere que el seor sali muy temprano a llamar a los obreros y volvi en varias horas, y aun cuando era ya muy tarde no dej de invitar al trabajo; a los
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que encontr en la plaza mano sobre mano, no los reprendi por estar murmurando o por otra causa cualquiera, sino nicamente por la ociosidad. Cmo es que estis aqu todo el da ociosos? les deca. Honrando as el trabajo y dndonos ejemplo altsimo que imitar, Dios se llama el Supremo Hacedor, pues, en efecto, hizo el mundo en seis das, y, aunque con un acto simplicsimo, contina gobernando y rigiendo el universo y dando el ser y la subsistencia a todas las cosas e influyendo con sus gracias y luces y auxilios en nuestras almas. El Verbo, por quien fu hecho todo de la nada, se hizo hombre, y adems de tomar nuestra carne miserable y pasible tom el oficio de carpintero y gan el pan con sus manos. Cuando dej el taller, no dej de trabajar; apenas dorma; recorra incesantemente poblados y campias, curando las enfermedades y anunciando la buena nueva entre los ardores del esto y los hielos del invierno; y ms de una vez tuvo que detenerse en los caminos rendido por el cansancio y la fatiga. Sus apstoles, todos ellos hijos del trabajo, continuaron ejercitando sus antiguos oficios en cuanto el oficio del apostolado se lo permita. San Pablo se gloriaba de ello, de no comer sino lo que haba ganado con sus manos, porque as a nadie haba sido gravoso, y conclua diciendo: El que no quiera trabajar, que no coma. T o d o s los santos han sido modelos de actividad y diligencia: los antiguos

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religiosos compartan el tiempo, como hacen aun hoy muchas Ordenes, entre los trabajos del espritu y el trabajo manual; los Padres del yermo hacan cestos y esteras y otras obras; y cuando no podan venderlas para socorro de los pobres, las deshacan para con sus materiales volver a trabajar, con el fin de no estar nunca ociosos. Aun las naciones que no haban sido alumbradas con los resplandores del Evangelio, por la sola luz de la razn natural concibieron tal horror a la ociosidad y a la vagancia, que en algunas se crey que no poda castigarse con menor pena que la de muerte, y en otras se desterraba al que no probaba dedicarse a algn trabajo. El que no quiere trabajar es indigno de vivir en un mundo donde todo trabaja y se mueve y se agita y est en perpetua actividad. Es injusto que no sirva a Dios cumpliendo la ley del trabajo aquel a quien todas las criaturas sirven y por quien todas trabajan sin traspasar nunca las leyes que por el Creador les fueron impuestas. El sol alumbra sus das y la luna sus noches; los ros corren fertilizando sus campias; los rboles se visten de flores y se enriquecen de frutos; y no hay criatura que no cumpla los propios fines. Solo el hombre cree no tener destino que cumplir y poder estar en inalterable reposo en el seno de la naturaleza, donde nada est en completa quietud y se mueve cuanto vive, porque sin movimiento no hay vida.
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El Espritu Santo, como si diera ms importancia a una criatura irracional que a un hombre perezoso, le manda que vaya a aprender de la hormiga. Hay animales, en efecto, que le llevan mucha ventaja en orden, previsin, actividad, economa y ahorro. Si en la naturaleza es un monstruo, para la sociedad es una carga el que aborrece el trabajo. E s un parsito social que vive de chupar el sudor ajeno. Los dems se cansan para que l se recree. Formando parte de la sociedad quiere aprovecharse de sus ventajas sin cumplir sus obligaciones. E s una rueda de la maquinaria social que, colocada en un engranaje, puesto en movimiento, hace, sin embargo, lo posible por permanecer inmvil. Soldado rezagado en el camino del progreso, abandona las armas del trabajo, con que se lucha por la civilizacin, desertando del puesto de honor que se le haba confiado. Cuando muere se le arroja en el sepulcro como se tira al suelo un fardo que pesa e incomoda; y de su paso por el planeta, que no reg ni fecundiz con el sudor de su frente, quedar menor vestigio que el que deja el gusano que negligentemente se arrastra por el polvo. Intil y aun perjudicial para los dems, a nadie causa ms dao que a s mismo el perezoso. Pierde el tiempo, y el tiempo es lo que ms vale en el mundo despus de la divina gracia. Decir que es oro no es decir bastante. En cierto modo vale tanto

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como D i o s , porque haciendo de l buen uso se llega a poseer a Dios. N o es nuestro ms que el presente: el pasado desapareci de nuestras manos; el porvenir no nos pertenece an y tal vez no venga para nosotros. Una vez perdido, no se recobra. Pasan los das y no vuelven. Cada hora que da el reloj es una parte que se nos arrebata de nuestra vida, de la cual sabemos lo que ha durado, pero no sabemos cunto le resta de duracin. En lugar de aprovechar el tiempo que tan de prisa corre, el perezoso, como si fuese enemigo suyo, no piensa ms que en matarlo, en gastarlo, en deshacerse de l, sin reparar que puede tener que arrepentirse cuando ya el arrepentimiento sea en vano. Como el trabajo es instrumento de produccin y fuente de riqueza, quien a l no se dedica y se ocupa slo en vivir de su fortuna, bien presto la ve venir a menos si ya no es testigo de su total ruina. Investigando la causa de que tantas familias, en otro tiempo poderosas, hayan perdido su lustre y esplendor, acabando por llegar al estado ms lastimoso, encontraremos en el principio de la decadencia casi siempre a la ociosidad con su acompaamiento de vicios. L a pereza camina muy lentamente y la miseria la alcanza pronto. Las naciones ms indolentes son tambin las ms atrasadas; y cuando se ponen en lucha con otras ms trabajadoras, son prestamente vencidas en todos los terrenos.

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A la vez que su hacienda, el perezoso arruina la salud. Tal vez por no perderla rehuye el trabajo, y no hay mejor remedio que el trabajo para conservarla. D e s d e los tiempos de Hipcrates viene observando la medicina que la ociosidad es causa muy frecuente de perder la salud. Basta comparar los braceros de nuestros campos con la gente que vive holgada en las ciudades para deducir cunto aumenta la robustez y sostiene las fuerzas y vigoriza al cuerpo el trabajo. Se comprende bien que por el desmedido reposo sufra trastornos graves el organismo y que de igual manera pierdan de su natural vigor las facultades del espritu dejando de ejercitarse. El agua corriente es clara y pura y cra sabrosos p e c e s ; en dejndola estancar se ensucia y se corrompe y ofrece habitacin a venenosos reptiles. El aire, sin el cual no se vive, pronto se vicia y deja de ser respirable y llega a causar la muerte, si deja de estar en movimiento. La espada si se tiene siempre en la vaina se enmohece, y los metales necesitan el uso para no criar herrumbre. Ya era notado de los antiguos que la memoria cultivndose es cmo se aumenta. A l modo que una lmpara cesa de alumbrar no echndole aceite, as la luz del entendimiento se debilita si el estudio no le ofrece combustible. Se ha visto algunos hombres que dieron claras muestras de entendimientos privilegiados, y despus de brillar un instante en el horizonte de la ciencia desaparecieron

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sbitamente cual fulgor de relmpago en noche de invierno: la pereza los atrajo a sus abismos y los retuvo en las lobregueces de sus prisiones y les cort las alas, como Dalila cort a Sansn los cabellos, para que no se levantaran a las regiones del ideal y del sacrificio. H u y e el cuerpo al trabajo el perezosp para conservar la salud, y la altera con las enfermedades que ocasiona la falta de ejercicio. Busca tambin el pasar mejor la vida y tambin le sucede todo lo contrario. El descanso es agradable despus del trabajo, cuando se ha merecido, cuando hay derecho a l; pero nada cansa ms cuando se toma con exceso y por nica ocupacin. El desorden moral, la violacin de la ley, produce remordimientos o es causa de tristeza o altera dolorosamente el espritu, verificndose por lo comn que en el pecado se lleva la penitencia; y as ocurre al quebrantar el precepto que nos obliga al trabajo. La mejor manera de emplear el tiempo y de que la vida no canse, es tener distribuidas todas sus horas, dedicando a ocupaciones tiles, despus de cumplir exactamente nuestros deberes, cuantas nos sea posible. Como la rueda de molino puesta en movimiento, si no tiene que moler, a s propia se desgasta, la inteligencia del hombre necesita un objeto para su constante actividad. El que no quiere buscarlo en el trabajo, lo buscar en cualquier otra cosa que

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ms le agrade. Pero dependiendo esto de su voluntad y siendo la voluntad voluble, tornadiza y caprichosa, pronto se cansa de aquella ocupacin, o distraccin, mejor dicho, y busca otra en la cual luego le acontece lo propio. El que es avaro del tiempo, nica avaricia permitida, nunca tiene el que necesita, todo le resulta escaso. Para el ocioso el gran problema es cmo pasar el da, de qu manera se le acabar ms presto y le resultar menos aburrido. L o s pasatiempos que ms le entretenan, a fuerza de repetirse acaban por serle enojosos; los nuevos con que trata de distraerse corren la misma suerte no tardando. El tedio, el fastidio, el disgusto, el cansancio de todo se apoderan de su corazn y se clavan en l como un dardo que intilmente se esfuerza por arrancar. Si pudiramos ver el estado de nimo de los que parecen y quieren parecer ms dichosos, porque no tienen que trabajar para vivir y viven sin trabajo alguno, nos convenceramos de que la realidad es muy distinta de la apariencia. H a y en este valle de lgrimas tantas amarguras, es todo lo del mundo y el mundo todo tan pequeo para un corazn llamado a poseer al infinito, que quien pone la felicidad en sus placeres y en experimentarlos y saborearlos ocupa todo el tiempo, es el que mejor nota lo insubstancial y vano de la vida y menor aprecio hace de ella, no siendo infrecuente que, por mirarla como carga pesada e insoportable,

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la arroje en el fondo del sepulcro por medio del suicidio, para buscar un descanso eterno que slo hallan los que cumplieron la ley divina, natural y social del trabajo. El buen trabajador templa el espritu y endurece el cuerpo; mientras que los dedicados enteramente a la molicie, al recreo, al regalo y al ocio, no tienen fuerza para resistir los golpes de las enfermedades; y los vaivenes de la adversa fortuna, las contradicciones y obstculos, primero los irritan, despus los amilanan y, por fin, a no pocos, los lanzan a la desesperacin y a la misma muerte. Muchos son los males temporales que la ociosidad, hija de la pereza, causa; pero los espirituales son todava mayores. A la manera que un terreno, si no se le labra y siembra y cultiva, en igual de producir buena hierba, la produce mala y se cubre luego de cardos y abrojos y plantas dainas, el espritu que no se consagra al trabajo est lleno de varios deseos y de pensamientos injustos y torpes. Consejo era de los Santos Padres: Siempre te encuentre el diablo ocupado. Para el que est ocioso, no hace falta diablo que le tiente. El mismo es su tentador. Si una vasija est llena de lquido, no se le puede echar ms. Cuando el hombre est ocupado con el trabajo, el demonio, que anda siempre en derredor nuestro buscando la manera de devorarnos, no encuentra facilidad de sugerirle pecaminosos pensamientos y ponerle en ocupaciones

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peligrosas. En cambio, si el alma se halla vaca de los pensamientos propios del que permanece empleado en llenar sus obligaciones, fcil es a su enemigo poner all ideas engaadoras y perjudiciales. L o cual nos dio a entender el divino Maestro cuando nos refera que el diablo, habiendo vuelto a un alma y encontrndola vacante, trajo consigo otros siete espritus que hicieron sus postrimeras mucho peores an que haban sido sus comienzos. La imaginacin, la loca de la casa, como la llamaba Santa Teresa, si no se tiene ocupada con el trabajo, da en los mayores desvarios, y se ocupa en fingir y pintar placeres que seducen a la voluntad y la apartan de la virtud, que es nicamente donde el verdadero placer existe. El caballo descansado mucho tiempo es un peligro para el jinete: la carne no domada con el trabajo se rebela contra el espritu y no sufre el freno de la ley. En la historia de las grandes cadas, en el fondo de las perversiones morales ms escandalosas, hallaremos el ocio como instigador, o como cmplice por las ocasiones que a las malas obras presta. David, mientras estuvo guerreando contra los enemigos de su religin y de su patria, era el hombre temeroso de D i o s , cuyo corazn estaba cortado segn el Corazn divino; cuando entretena su ociosidad paseando por su palacio y recreando la vista en los jardines vecinos, cay en adulterio, manch sus manos con la sangre de uno de sus

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ms fieles subditos y fu motivo de escndalo para todo el pas. Salomn, en cuanto dej de ocuparse en la construccin del templo, a pesar de su portentosa sabidura, incurri en la necedad de ponerse de hinojos ante los dolos que construy para sus mujeres. El profeta Ezequiel indica la ociosidad como una de las causas que precipitaron a Sodoma en desrdenes que no pueden nombrarse. Si queremos evitar los vicios, huyamos de la ociosidad, que es madre de todos ellos. Pensemos cunto castigar Dios una vida ociosa, si hasta una palabra ociosa castiga. El trabajo es breve, porque brevsima es la vida; y el premio ser sin fin, porque la vida que a los trabajos de sta sigue no concluye nunca. N o hay relacin entre lo que aqu se sufre y lo que all se goza. Algrate, siervo bueno, dir el Seor a sus buenos trabajadores en el da de la cuenta; porque fuiste fiel en lo poco, te har dueo de lo mucho. L o s que tengan otras personas bajo sus cuidados, acostmbrenlas a ser activas y diligentes: que ninguna otra riqueza mayor que el espritu de laboriosidad pueden dejarles. Amontonar bienes de fortuna para los herederos, si no estn enseados a conservarlos y adquirirlos, es darles medios para labrar su infelicidad temporal y eterna. El hombre sigue hasta la vejez el camino que emprendi desde su adolescencia. Muy difcilmente se sujeta al y u g o el animal que no lo llev a su

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X.

LA PEREZA.

debido tiempo. El que, abandonado por los padres, juguetea y corre mientras los dems nios adquieren en la escuela hbitos de laboriosidad, de honradez y disciplina, tiene mucho adelantado para ser toda la vida un holgazn, un vago y un vicioso, que acabe por decir como el mayordomo infiel de la parbola evanglica: Para trabajar no sirvo; pedir me da vergenza; pero ya s qu hacer; y lo que haga, ser dedicarse al hurto y a la estafa y a los dems delitos que tienen por paradero la prisin y la ignominia. Procuren, pues, los padres de familia ser ejemplo de diligencia, de mtodo y de orden, y hacer que sus hijos, desde la ms tierna edad, cobren aficin al trabajo ya manual ya intelectual, segn las circunstancias personales y las de su casa, dedicndolos a l prudentemente conforme sus fuerzas y salud lo permitan. Seamos todos enemigos del o c i o , cuyos amadores, en frase de Salomn, son entre los hombres los ms necios. Trabajemos con la mira puesta en Dios, cuyas rdenes cumplimos y cuya gloria promovemos trabajando cristianamente. Tengamos en cuenta que, segn las enseanzas del Apstol, el que poco siembra poco recoge, y cada uno recibir la merced conforme a la labor.

APNDICE. L o s pecados capitales ante la Medicina.


El ilustre mdico y observante sacerdote trapense Debreine en su precioso libro La Teologa Moral en sus relaciones con la Fisiologa y la Higiene, observa muy exactamente que sin la religin cristiana-catlica y su admirable y divina moral, la filosofa, la higiene y la medicina seran muy impotentes para arreglar la conducta moral de los hombres. Pero, despus de demostrar abundantemente esta verdad en las Reflexiones sobre las pasiones, aade: La medicina y sobre todo la higiene son tambin auxiliares poderosos de que debemos echar mano para combatir nuestras pasiones, y principalmente para evitar que crezcan, se desarrollen y progresen. En los captulos anteriores hemos considerado los pecados capitales principalmente a la luz de la razn y de la revelacin divina, aunque sin olvidar sus relaciones con la salud del cuerpo. N o ser fuera de propsito insistir sobre este ltimo aspecto, al que tanta importancia se concede en esta poca positivista, corroborando nuestras afirmaciones acerca del particular

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APNDICE.

con el testimonio de mdicos eminentes, basado en el dictamen de la experiencia y en cifras estadsticas.

Ambicin.
Acerca de esta pasin, que tanta afinidad tiene con la soberbia, hace notar Descuret en la Medicina de las pasiones: Veamos ahora los principales estragos que ocasiona la ambicin en la economa. El hombre sujeto a esa pasin tarda poco en adquirir un color plido, aproxmanse sus cejas, hndense sus ojos en las rbitas; su mirar se vuelve inquieto y receloso, sus pmulos salientes; ahndanse sus sienes, y sus cabellos o bien se caen o ponen canos antes de tiempo. Devorado el ambicioso por una actividad incansable, est casi siempre ahogndose, como si acabase de fatigarse subiendo una montaa; aun la misma esperanza, lejos de dilatar suavemente su corazn, le hace experimentar dolorosas palpitaciones y un cruel desvelo; su pulso es habitualmente febril, ardoroso su aliento, e imperfectas sus digestiones. Siendo esto as, qu tiene de extrao que esa pasin ocasione tantas inflamaciones, as agudas como crnicas, de los rganos digestivos? Se ha observado que los cnceres del estmago o del hgado terminan a cada paso los das de aquellos cuya existencia ha atormentado la ambicin. Mueren tambin muchas veces los ambiciosos vctimas de alguna afeccin apopltica o de lesiones orgnicas

AMBICIN.

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del corazn. Pero el trmino ms ordinario de esta pasin es la melancola, y sobre todo la monomana ambiciosa; as es que en los establecimientos destinados a la curacin de los afectados de enajenacin mental abundan en especial los desgraciados que han visto frustradas sus esperanzas, o cuya ambicin se ha visto engaada, y que se creen generales, ministros, soberanos y papas, y hasta dioses. Y sin embargo, a pesar de las terribles lecciones de la historia, y a pesar de su propia experiencia, todava se dejan fascinar los hombres por esa necesidad postiza, por esa sed inmoderada de gloria, de poder, de honores y riquezas. Por e s t o , tras cada violenta conmocin poltica podemos estar seguros de que se llenarn las casas de locos. As sucedi en Francia despus de la revolucin de 1789 y ha vuelto a suceder despus de los acontecimientos de 1830. En la segunda Relacin publicada por Mr. Desportes, en un total de 8.272 afectados de enajenacin mental no se hallan ms que 130 conducidos a tan triste estado por la ambicin; mas en el nmero de 150, que indica los que contrajeron la enfermedad a consecuencia de reveses de fortuna, cuantos no habr que la deben a ambiciones frustradas! Y resta aun por ltimo el nmero de 1.576 para aquellos en quienes qued desconocida la causa de la enfermedad; en cuntos de stos no desempeara un gran papel la ambicin ? Y o he podido

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APNDICE.

observar en los establecimientos de los seores Esquirol, Belhome, Falret y Voisin, donde los enfermos pagan pensiones bastante crecidas, que el nmero de locos por ambicin es proporcionalmente mucho mayor que en los establecimientos dependientes de la administracin de los hospitales. Por otra parte, la monomana ambiciosa y la lipemana son las dos formas de enajenacin mental primitivamente determinadas por la ambicin; pero, segn he podido cerciorarme, degeneran fcilmente en mana y en demencia.

Avaricia.
D e los efectos de este pecado cita el mismo autor varios casos en extremo lamentables, como suicidios y muertes repentinas, y a propsito de sus sntomas y terminacin hace las siguientes reflexiones: Queris conocer a un avaro? Examinadle sobre todo en dos actos muy importantes para l: cuando toma y cuando da. Cuando le hacen un presente de algn valor, al instante su mano se expande para recibirlo, su cara est radiante, sus ojos se humedecen de ternura; se extasa, y su boca entreabierta no halla expresiones para manifestar su sorpresa y su satisfaccin: entonces goza. Muy diferente es la escena cuando se halla precisado a soltar algunas monedas: sus facciones se ponen hoscas y se contraen; su brazo se alarga lento y perezoso para contar cada moneda, que no

AVARICIA.

LUJURIA.

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suelta sino con mucha dificultad y despus de haberla estrechado como por ltima vez entre el pulgar y el ndice; y luego sus inquietos ojos siguen tristemente hasta vuestro bolsillo el dinero que ha debido sacar del s u y o : entonces padece. La avaricia es sin disputa el vicio ms miserable y odioso de cuantos degradan el corazn del hombre. Las dems pasiones pueden al menos hallarse con algunas virtudes, o ser excusadas por algunas buenas cualidades; pero la avaricia destruye todas las virtudes, echa a perder todas las buenas cualidades, y puede arrastrar a todos los crmenes. Y, con efecto, la usura, la inhumanidad, la ingratitud, no son harto a menudo ms que los frutos de tan monstruoso vicio. El avaro, enemigo de Dios y de la sociedad, en justa compensacin, llega a ser verdugo de s mismo. Las privaciones de toda suerte que se imp o n e , los temores continuos que le asaltan, las visiones de su imaginacin enferma, le hacen experimentar frecuentes y crueles desvelos, que pronto le dejan la cara plida, resecan sus facciones, y ms adelante producen el enflaquecimiento general del cuerpo. En un perodo ms avanzado, vse terminar esta pasin por la melancola, el marasmo, la locura, y, en algn caso raro, por el suicidio.

Lujuria.
Con numerosos razonamientos de diversos rdenes demostr F e r , en El instinto sexual, que la
LPEZ PELEZ, Pee. capit. 14

2IO

APNDICE.

observancia de la castidad no ofrece inconvenientes para la salud. Surbled, autor de La Moral en sus relaciones con la Medicina y la Higiene, deduce la misma conclusin del hecho de que este instinto se diferencia de los dems en no ser esencial a la vida orgnica. Idea que Scotti en su Catecismo mdico expres con estas palabras: La naturaleza al dotar al hombre de la facultad de la propagacin, no le impone el deber de la misma. Ya se entiende cuan distinta es una cosa de otra, y cuan grande sera el desorden que aparecera en el mundo si en toda ocasin debiramos hacer cuanto podemos. Como demuestra Ribbing en La higiene sexual y sus consecuencias morales, las menores nociones histricas y etnogrficas ensean que la obligacin de la continencia se encuentra en las religiones y en las costumbres de ciertos pueblos. En la prevencin con que h o y la miran ciertas gentes, entra por mucho el odio a la religin catlica; pero, dicen muy bien Moureau y Lavrand en su obra El mdico cristiano: Acaso la continencia dejar de ser permitida desde el momento que la ha adoptado la Iglesia? El buen sentido se impuso a toda otra consideracin en la Conferencia internacional de profilaxis moral y sanitaria, celebrada en Bruselas el ao 1902, al adoptar por unanimidad la conclusin siguiente: Debe ensearse a la juventud masculina, que no tan slo nada tienen de perjudiciales la castidad y la continencia, sino que son virtudes alta-

LUJURIA.

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mente recomendables desde el exclusivo punto de vista mdico e higinico. En cambio, las funestas consecuencias del vicio opuesto se hallan tan a la vista que nadie se atreve a negarlas. Los estragos de la lujuria es el ttulo de una obra asctica de Arbiol, y sobre el mismo tema han disertado mdicos eminentes. N o s contentaremos con copiar un prrafo de Blanc y Benet en La moderacin de la libdine: Decado el tono orgnico con los trastornos de la nutricin, comprndese que sea menor la reaccin del organismo contra las causas morbficas; pirdese en parte o por completo la inmunidad natural contra cierta clase de grmenes si existe en la economa un rgano enfermo, una pars minoris resistentice; en ella hace sentir especialmente su contragolpe la pasin, por all comienza la declinacin del total organismo; pues sabido es que, en ste, todo es solidario y no puede enfermar un rgano sin que, por aquel consensus que decan los antiguos, no se resientan todos en ms o en menos. En un individuo ser el mismo sistema nervioso el que aparezca quebrantado en primer trmino, y se alcanza por lo dicho que sea l quien sufra ms directamente las consecuencias; y en este caso verse aparecer la neurastenia con todas sus variedades, o la epilepsia, el histerismo, la misma tabes, la locura, etc.; en otros ser el pulmn el que, cediendo al ataque del bacilo de Koch, vea aparecer en sus
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APNDICE.

vrtices algunos tubrculos en focos varios; en otros los desrdenes disppticos contribuirn a la ruina general, etc.; } quien podr contar los trastornos por donde puede venir la enfermedad y la muerte al esclavo de la voluptuosidad?

Ira.
Esta enfermedad del alma hace resentir tan frecuentemente la salud del cuerpo, que ningn tratadista de teraputica deja de reconocerlo, y los alienistas ofrecen de ello testimonios irrecusables. D e la perturbacin que produce en el nimo dan idea estas elocuentes palabras de Charron: En qu estado debe hallarse interiormente el espritu, para que ocasione tales desrdenes al exterior? L a clera extingue inmediata y completamente la razn y el juicio para ocupar ella sola todo el lugar de stos; lo llena despus todo de fuego, humo, tinieblas y ruido, lo mismo que quien echa al dueo de su propia casa, pega fuego en la misma y se deja quemar vivo dentro de ella; y como el barco que sin timn, sin patrn, sin velas y sin remos corre fortuna a merced de las olas, de los vientos y de la tempestad en medio de la mar embravecida. Grandes son, y a veces muy miserables y lastimosos sus efectos. N o s conduce en primer lugar a la injusticia, porque se despecha y enfada hasta

IRA.

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por una oposicin fundada y por la conciencia que se tiene de haberse incomodado sin razn. Enfdase tambin por el silencio y la frialdad, porque cree entonces el sujeto que no se hace caso de l ni de su clera; lo cual es ms propio de las mujeres, que se embravecen para hacer embravecer ms a los otros, y se encolerizan a veces en trminos de ponerse rabiosas cuando advierten que uno no se digna hacer caso de su clera. D e modo que resulta claro que la clera es un fiero animal que no se deja ganar o domesticar, ni por medio de defensas o excusas, ni por falta de defensa y silencio. Manifiesta tambin su injusticia en querer ser juez y parte al mismo tiempo, y en pretender que todos se afecten de la misma pasin; y por ser inconsiderada y temeraria, nos conduce y precipita a grandes escollos, y muchas veces a los mismos que a otros queramos evitar; dat pcenas dum exigit. Parcese propiamente esta pasin a las grandes ruinas, que se rompen sobre aquello donde caen; desea con tanto afn el mal ajeno que no cuida de evitar el suyo propio. N o s embaraza y nos aprisiona, y nos hace decir y cometer cosas indignas, vergonzosas y psimas. N o s saca finalmente tan fuera de nuestros quicios, que nos hace cometer actos escandalosos e irreparables, asesinatos, envenenamientos y traiciones, que suelen ir seguidos de grandes arrepentimientos. Testigo de ello es Alejandro el Grande, despus de haber

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muerto a Clito; pues, segn deca Pitgoras, el fin de la clera fu el principio del arrepentimiento.

Gula.
El doctor Mariscal en su laureada obra Higiene de la inteligencia: Contribucin al estudio de las relaciones que existen entre lo fsico y lo moral del hombre, y manera de aprovechar estas relaciones en beneficio de su salud, pondera muy encarecidamente las ventajas de la sobriedad y pone de manifiesto las desastrosas consecuencias de la glotonera. D e l tomamos los siguientes prrafos: Para cada individuo que muere de hambre o de inanicin en este mundo mueren mil por causa de los excesos gastronmicos, vctimas de los falaces y prfidos encantos de ese vicio, a quien incorregibles sibaritas han elevado al coro de las nueve hermanas, exaltndole con el nombre impropio a todas luces de dcima musa o Musa Gasterea, por no tener aquella privilegiada vista de que disfrutaba el clebre poeta y moralista ingls Jos A d d i s o n , la que le permita descubrir, emboscados bajo cada uno de los platos de las comidas opparas a que concurra, a enemigos tan terribles del hombre como son la gota, la litiasis, la hidropesa, etc. Creo de mi deber hacer constar, en alabanza de la vida templada, que, al contrario de lo qu ocurre con los que abusan de los placeres de la mesa,

GULA.

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en los que no parece sino que los vapores que se desprenden del antro o sima que tienen por estmago, a la par que perturban su organismo y le predisponen a toda clase de padecimientos, embotan su sensibilidad, disminuyen su inteligencia y ahogan en el ardiente quimo de sus indigestiones todo sentimiento y afeccin humanos, hacindolos indiferentes a cuanto les rodea y no se relacione con el goce sensual de su paladar estragado; las personas sobrias, no traspasando los lmites razonables, disfrutan de buena salud, de un sueo dulce y tranquilo, de una gran perspicacia en sus sentidos, de excelente memoria, sano juicio y gran dominio sobre sus pasiones. 'El cuerpo quebrantado por los excesos de las orgas del da anterior', dice Horacio en una de sus stiras, 'embrutece el espritu y arrastra por el fango esta partcula de la inteligencia divina'. El hombre sobrio que, despus de una cena ligera, siente reparadas sus fuerzas por el sueo, se levanta lleno de vigor para volver a empezar sus ocupaciones. S e a m o s , p u e s , sobrios; comamos siempre bastante menos de lo que nuestro paladar solicite, y, principalmente por la noche, cenemos tan frugalmente como Platn, y, como l, advertiremos que, si nos saben a poco nuestras refacciones en el momento de hacerlas, las encontraremos deliciosas a la maana siguiente. 'Come poco y cena ms poco',

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dice D o n Quijote a Sancho en uno de los consejos que le da cuando le est aleccionando para que salga airoso en su empleo de gobernador de la nsula Baratara, 'que la salud de todo el cuerpo se fragua en la oficina del estmago.' Para no dejarnos llevar de la glotonera y para desechar un vicio que tantos trastornos es susceptible de provocar en nuestra salud y en nuestra inteligencia, recordemos que el sentido que se extasa ante los placeres de la mesa es el menos noble y el ms grosero de los que posee el hombre; que as como la vista y el odo excitan la inteligencia, reciben las emociones de lo sublime y lo bello, conmueven el alma y trasmiten y comunican los sentimientos y afecciones, el gusto, el tacto, y algo tambin el olfato, excitan las voluptuosidades del cuerpo y despiertan lo que de bestia tiene el hombre en su doble naturaleza; y si los unos elevan la esencia moral humana hasta los cielos, arrastran los otros en su cada el espritu, dbil esclavo de un cuerpo intemperante, y se revuelcan con l en el lodazal del vicio, extinguiendo a la par la luz de la inteligencia, que es un don emanado de la divinidad, y como tal, casto y puro; pues cuanto ms se hace uso de los sentidos innobles, ms se debilitan los que pueden llamarse sentidos nobles y auxiliares del espritu, y con ellos, las facultades del alma.

ENVIDIA.

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Envidia.
D e este pecado, certificado del egosmo en frase del doctor Vindevogel, no slo los moralistas y los literatos, sino los mdicos mismos han hecho descripciones que aterran, no obstante tratarse de una pasin que cuidadosamente se oculta. Es, dice Reveill-Parise, principio deletreo y causa de enfermedad tanto ms activa cuanto que ejerce su accin en secreto y sin descanso. Segn nota el mdico Charles Vidal, La envidia influye en el sistema cardio-vascular, perturbando la nutricin y produciendo lesiones viscerales macroscpicas, que dejan ver, en la autopsia del envidioso, un corazn pequeo, vasos pequesimos y msculos descoloridos. La envidia hace que se aminore asimismo la intensidad de la irrigacin sangunea, y de aqu surgen en el orden de la nutricin general graves perturbaciones. La tonicidad del organismo disminuye, el cerebro se irrita y el tubo digestivo digiere con grandes dificultades. T o d o esto es causa de delicuescencia orgnica, perjudicial a todos, pero muy especialmente a los ancianos y a los organismos pobres y empobrecidos. El vulgo ha observado estos fenmenos y los ha sintetizado en una frase que dice, al hablar de ciertas personas, que se las come la envidia. El envidioso, por ltimo, gasta sus energas y se fatiga intilmente, lo cual viene a ser comerse el

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capital y la renta y tambin desobedecer a la ley natural, que es el gran secreto de la vida, segn la cual debemos realizarlo todo con el mnimum de fatiga y de gasto, a fin de economizar nuestras fuerzas.

Pereza.
Ya Celso en su libro De re medica sentaba la afirmacin que Mauricio de Fleury daba por demostrada, a saber, que la ociosidad disminuye la duracin de la vida y que los hombres trabajadores viven ms tiempo que los ociosos. El acortarse la vida de los perezosos procede, en gran parte, de los vicios que son el cortejo obligado de este defecto, no siempre proveniente de deficiencias funcionales. Notan los mdicos que el cerebro del i perezoso se atrofia lo mismo que sus msculos, y | para distraer su tedio bebe y se alcoholiza, come demasiado, y engorda y en su cerebro, vaco de: ideas, surge la obsesin del placer lujurioso. Pero la pereza por s misma es causa comnmente de perderse la salud y aminorarse los das de la vida. En la notable obra Religin y medicina, que acaba de publicar la Biblioteca de Estudios Sociales, encontramos los siguientes prrafos dignos de ser copiados: De la pereza se origina la suciedad; y la poltronera tanto como la suciedad engendran dolen, cias que son frecuentemente mortales.

PEREZA.

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Quin no ha observado, por otra parte, cuan escaso es el nmero de empleados o de comerciantes que llegan al momento tan deseado del retiro? Cuando llegan a obtener este descanso, objeto de las ambiciones de toda su vida, no tardan en enfermar y en morir, tanto porque falta a su organismo gran parte de su tnico ordinario, cual era la energa nerviosa procreada por las necesidades del trabajo cotidiano, cuanto porque de pronto se sienten deprimidos por el tedio. J Antes de cumplirse los tres aos despus de su ! retiro, afirma La Mdecine Franaise, en su nmero del 29 de octubre de 1908, mueren, en su inmensaj mayora, los empleados, los comerciantes y los! militares retirados. \ Y es porque les falta el trabajo, regulador el ms eficaz de la tensin nerviosa. N o faltan personas que temen gastar sus energas dedicndose a un trabajo constante, cuando precisamente el trabajo, realizado en debidas condiciones, proporciona al hombre un suplemento de salud y de vida.

Obras del mismo autor.


La Exposicin continua del Santsimo. Las aras de la Catedral de Lugo.. El darwinismo y la ciencia. El Pontificado. Historia del culto eucarstico en Lugo. El monasterio de Smos. Historia de la enseanza en Lugo, obra premiada. El gran gallego, obra premiada. Los benedictinos de Monforte, obra premiada. De la regin gallega. . El seoro temporal de os obispos d Lugo, dos volmenes, obra premiada. - Las poesas de Feijo, Los escritos de Sarmiento. Argos divina, obra premiada. El Derecho espaol en sus relaciones con la Iglesia, obra premiada. ' -' El obispo S. Capitn, obra premiada. La censura eclesistica, obra premiada. Los daos del libro. Estudios cannicos. Importancia de la prensa. De la Dicesis del Sacramento. La cruzada de la Buena,Prensa. Sermones. .. ~ : Injusticias del Estado espaol. El clero en la poltica. El presupuesto del Clero. San Froiln ie Lugo. Vida postuma de un Santo. Discursos pronunciados en Lugo.'