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Naturaleza del Castigo

Queda claro en las Escrituras y por los Padres citados ms arriba, que las almas de aquellos por cuya paz se ofrece sacrificio, quedan hasta el momento impedidas de la visin de Dios. "No eran tan buenas como para merecer la felicidad eterna". An as, para ellas "la muerte es el trmino no de la naturaleza, sino del pecado" (Ambrosio, "De obitu Theodos."); y esta inhabilidad para pecar les asegura su felicidad final. Esta es la posicin catlica proclamada por Len Xen la Bula "Exurge Domine" la cual condena los errores de Martn Lutero. Estn las almas detenidas en el purgatorio conxcientes que su felicidad es aplazada por un tiempo o puede an estar en duda en relacin a su salvacin final?. Las antiguas liturgias y las inscripciones en las catacumbas hablan de un "sueo de paz" lo cual sera imposible si hubiera dudas de la salvacin final. Algunos de los Doctores de la Edad Mediaplanteaban que la incertidumbre de la salvacin es uno de los castigos severos del purgatorio (Bellarmino, "De Purgat." lib. II, cap. iv); aunque esta opinin no encuentra crdito general entre los telogos del perodo medieval, tampoco es posible bajo la luz de la fe un juicio particular. San Buenaventura no da como la razn de la eliminacin de este temor y de incertidumbre, la conviccin ntima que ya no pueden pecar ms (lib. IV, dist. XX, p.1, a.1 q. IV): "Est evacuatio timoris propter confirniationem liberi arbitrii, qua deinceps scit se peccare non posse" (El miedo es echado fuera por la fortalezade la voluntad por la cual el alma sabe que no puede volver a pecar) y Santo Toms (dist. XXI, q.I, a.1) que dice: "nisi scirent se esse liberandas suffragia non peterent" (a no ser que hubieran sabido que seran liberados, no pediran oraciones).

Mrito
En la Bula "Exurge Domine" Len X condena la proposicin (n. 38) "Nec probatum est ullis aut rationibus aut scripturis ipsas esse extra statum merendi aut augendae caritatis" (No hay prueba racional o por las Escrituras que ellas (las almas del purgatorio) no puedan merecer o aumentar en caridad). Para ellas, "la noche ha llegado donde ningn hombre puede trabajar" y la tradicin cristiana siempre ha considerado que slo en esta vida puede trabajar para beneficio de su propia alma. Los Doctores de la Edad Media mientras acordaban que sta vida es el momento para el mrito y aumento de lagracia, an algunos con Santo Toms parecen cuestionar si acaso pudiera haber algn premio no esencial que las almas del purgatorio pudieran merecer (IV, dist. XXI, q. I, a. 3). Belarmino cree que en esta materia, Santo Toms cambi su opinin y se refiere a una declaracin del mismo Santo Toms ("De Malo", q. VII, a. 11). Sea cual sea la mente del Doctor Anglico, los telogos acuerdan que no es posible ningn mrito en el purgatorio y si hay objeciones que las almas logran mritos por las oraciones, Belarmino dice que tales oraciones valen ante Dios por mrito ya adquirido "(Solum

impetrant ex meritis praeteritis quomodo nunc sancti orando) pro nobis impetrant licet non merendo" (Valen slo en virtud de mritos pasados as como aquellos que hoy son santos interceden por nosotros no por mrito sino por oracin.) (loc. cit. II, cap. III).

Fuego del Purgatorio


Besario, en el Concilio de Florencia argument en contra de la existencia de un real fuego del purgatorio, y los griegos estaban seguros que la Iglesia Romana nunca haba emitido ningn decreto dogmtico sobre tal tema. En Occidente, la creencia en la existencia del fuego real es comn. Agustn en Ps.37 n.3, habla del dolor que el fuego del purgatorio produce, como ms severo que ninguna cosa puede sufrir un hombre en esta vida, "gravior erit ignis quam quidquid potest homo pati in hac vita" (P. L., col. 397). Gregorio el Grande habla de aquellos que, despus de esta vida "expiarn sus faltas con flamas del purgatorio" y agrega "que el dolor ser ms intolerable que ninguno en esta vida" (Ps.3 Poenit, n. 1). Siguiendo los pasos de Gregorio, Santo Toms ensea (IV, dist. XXI, q I(, a1) que aparte de la separacin del alma de la vista de Dios, hay otro castigo del fuego. "Una poena damni, in quantum scilicet retardantur a divina visione; alia sensus secundum quod ab igne punientur", y San Buenaventura no solo concuerda con Santo Toms, sino que agrega (IV, dist. XX, p.1, a.1, q. II) que este castigo con fuego es ms severo que ningn castigo que le llegue al hombre en esta vida";"Gravior est oinni temporali poena. quam modo sustinet anima carni conjuncta". Los Doctores no saben cmo este fuego afecta a las almas de los que partieron y, en tales materias es bueno reparar las advertencias del Concilio de Trento al ordenar a los obispos "excluir de sus sermones cuestiones difciles y perspicaces que no tienden a la edificacin y de cuya discusin no aumenta ni la piedad ni la devocin" (Sess. XXV, "De Purgatorio").

Socorro a los Muertos


Las Escrituras y los Padres, ordenan oraciones y oblaciones por los que han partido y el Concilio de Trento (Sess. XXV, "De Purgatorio") en virtud de esta tradicin no slo afirma la existencia del purgatorio sino que agrega "que las almas que estn all detenidas, son ayudadas por los votos de los creyentes y principalmente por el aceptable sacrificio del altar". La enseanza cristiana ms antigua es que aquellos en la Tierra an estn en comunin con las almas del purgatorio, y que los vivos ayudan a los muertos con sus oraciones y queda claro de la tradicin descrita ms arriba. Que el Santo Sacrificio era ofrecido por los que han partido fue recibido por la Tradicin Catlica incluso en los tiempos de Tertuliano y Cipriano, y que las almas de los muertos son ayudadas particularmente "mientras la sagrada vctima yace en el altar" es una expresin de SanCirilo de Jerusaln citada anteriormente. Agustn (Serm. Clxii, n.2) dice que "las oraciones y limosnas del creyente, el Santo Sacrificio del Altar ayuda al creyente que parti y mueve al Seor a manejarlos con misericordia y bondad y, agrega, "Esta es la prctica de la Iglesia universal facilitada por los Padres". Ya sea que nuestras obras de satisfaccin realizados en pro de los muertos los beneficia puramente por la benevolencia y piedad de Dios o ya sea que Dios se obliga en justicia aceptar nuestra expiacin sustitutiva, no es una cuestin ya determinada. Surez piensa que la aceptacin es una aceptacin de justicia, y afirma la prctica comn de la Iglesia que une juntos a los vivos con los muertos sin ningn tipo de discriminacin (De poenit., disp. XLVIII, 6, n. 4).

Indulgencias

El Concilio de Trento (Sess. XXV) define que las indulgencias son "muy saludables para los cristianos" y que su "uso es para ser mantenida en la Iglesia". La enseanza ms comn de los telogos catlicos es que las indulgencias pueden ser aplicadas a las almas detenidas en el purgatorio; y que las indulgencias estn disponibles para ellos "por medio del voto" (per modum suffragii).(1) Agustn (De Civ. Dei, XX, IX) declara que las almas de los creyentes que han partido no estn separadas de la Iglesia, la cual es el Reino de Cristo, y por esta razn las oraciones y votos de los vivos son de ayuda para los muertos. "Entonces, si" - argumenta Belarmino (De indulgentiis, XIV) "podemos ofrecer nuestras oraciones y satisfacciones en pro de aquellos detenidos en el purgatorio, porque somos miembros del gran cuerpo de Cristo porqu la Vicara de Cristo no aplica a las mismas almas la superabundante satisfaccin de Cristo y sus santos- de los cuales El es su dispensador?" Esta es la doctrina de Santo Toms (IV, Sent., dist. Xls, q. II, a.3 q.2) quien afirma que las indulgencias benefician principalmente a la persona que realiza la obra por la cual es dada la indulgencia, y secundariamente puede servir igual para los muertos, si la forma en la cual la indulgencia es otorgada es enunciada como capaz de tal interpretacin, y agrega "tampoco hay razn alguna por la que la Iglesia no disponga de sus tesoros de mritos en favor de los muertos, como seguramente dispone en relacin a los vivos". (2) San Buenaventura (IV, Sent., dist. Xx, p.2, q.v) concuerda con Santo Toms pero agrega que tal "relajacin no puede darse bajo la forma de absolucin como en el caso de los vivos, sino slo en la forma de voto (Haec non tenet modum judicii, sed potius suffragii). Esta opinin de San Buenaventura, que la Iglesia a travs de su Pastor Supremo no absuelve jurdicamente las almas en el purgatorio del castigo debido a sus pecados, es la enseanza de los Doctores. Ellos sealan (Gratian, 24 q. II, 2, can.1) que en el caso de aquellos que han partido de esta vida el juicio est reservado a Dios; ellos afirman la autoridad de Gelasio (Ep. ad Fausturn; Ep. ad. Episcopos Dardaniae) en apoyo de su argumento (Graciano ibid), y tambin insisten que los Pontfices Romanos cuando otorgan indulgencias que son aplicables a los muertos, agregan la restriccin "per MODEM suffragii et deprecationis". Esta frase se encuentra en la Bula de Sixto IV "Romani Pontificis prvida diligentia", 27 de Nov., 1447. La frase "per modum suffragi et deprecationis" ha sido interpretada de varias maneras (Belarmino, "De Indulgentiis" p. 137). Belarmino mismo dice: "La opinin verdadera es que las indulgencias valen como votos, porque ellas valen no para modelar una absolucin jurdica 'quia non prosunt per modum juridicae absolutionis'." Pero, de acuerdo al mismo autor, el voto de los creyentes vale por momentos "per modum meriti congrui" (por va del mrito), y en otros momentos, "per modum impetrationis" (por medio de splica) a veces "per modum satisfactionis" (por medio de satisfaccin); pero cuando se trata de aplicar una indulgencia a alguien en el purgatorio slo es "per modum suffragii satisfactorii" y por esta razn "elPapa no absuelve el alma en purgatorio del castigo debido al pecado, sino que ofrece a Dios lo que sea necesario de sus tesoros para la cancelacin de este castigo". Si la cuestin continuara si tal satisfaccin es aceptada por Dios por piedad y benevolencia, o "ex justitia", los telogos no estn de acuerdo - algunos sostienen una opinin, otros otra. Belarmino luego de examinar ambos lados (pp. 137, 138) no osa establecer "ninguna opinin sino que se inclina a pensar que los primeros son ms razonables mientras que se pronuncia que los ltimos estn mas en armona con la misericordia ("admodum pia").

Condicin
Para que una indulgencia pueda beneficiar a aquellos en el purgatorio, se requieren varias condiciones:

La indulgencia debe ser otorgada por el Papa. Debe haber suficiente razn para otorgarla, la indulgencia y su razn deben incumbir a la gloria de Dios y utilidad de la Iglesia, no solamente para ser ms tiles para las almas del purgatorio. La obra pa ordenada debe ser como en el caso de las indulgencias para los vivos.

Si el estado de gracia no es una condicin requerida, con toda probabilidad la persona que desempea la obra puede ganar la indulgencia para los muertos, incluso si el mismo no est en amistad con Dios (Belarmino, loc. Cit., p.139). Surez (De Poenit., disp. HI, s.4, n.5 y 6) establece esto categricamente cuando dice: "Status gratiae solum requiritur ad tollendum obicem indulgentiae" (el estado de gracia es solo requerido para remover algn estorbo a la indulgencia), y en el caso de las almas sagradas, no puede haber impedimento. Esta enseanza deslinda con la doctrina de la Comunin de los Santos y los monumentos de las catacumbas representan los santos y mrtires como intercesores con Dios por los muertos. Tambin las oraciones de las antiguas liturgias hablan de Mara y los santos intercediendo por aquellos que se han ido de esta vida. Agustn cree que el entierro en una baslica dedicada a un sagrado mrtir es de valor para un muerto, porque aquellos que recuerdan su memoria que ha sufrido recomendar a las oraciones del mrtir el alma de aquel que ha dejado esta vida (Belarmino, lib. II, xv) En el mismo lugar, Belarmino acusa a Domingo A. Soto de imprudencia porque niega esta doctrina.

Invocacin de las almas


Oran por nosotros las almas en el purgatorio? Podemos pedir su intervencin en nuestras necesidades? No hay una decisin respecto a este tema en la Iglesia, tampoco los telogos se han pronunciado definitivamente en relacin a la invocacin de las almas en el purgatorio y su intercesin por los vivos. En las antiguas liturgias, no hay oraciones de la Iglesia dirigidas a aquellos que an estn en el purgatorio. En las tumbas de los primeros cristianos lo ms comn es encontrar una oracin o splica pidiendo que quien parti interceda ante Dios por los amigos sobrevivientes, aunque estas inscripciones siempre parecen suponer que quien parti ya est con Dios. Santo Toms (II-II:83:11) niega que las almas en el purgatorio oren por los vivos y establece que no estn en posicin de orar por nosotros, sino al revs, nosotros debemos interceder por ellos. A pesar de la autoridad de Santo Toms, muchos renombrados telogos sostienen que las almas en el purgatorio realmente oran por nosotros y que podemos invocar su ayuda. Belarmino (De Purgatorio, lib. II, XV) dice que la razn aludida por Santo Toms no es del todo convincente y sostiene que en virtud de su mayor amor de Dios y su unin con El sus oraciones pueden tener mayor poder de intercesin, porque son realmente superiores en amor de Dios y de intimidad de unin con El. Surez (De poenit., disp. XLVII, s. 2, n. 9) va ms all y afirma "que las almas del purgatorio son sagradas y amadas por Dios, que nos aman con amor verdadero y estn atentas a nuestros deseos; que conocen de modo general nuestras necesidades y nuestros peligros y cun grande es nuestra necesidad de ayuda y gracia Divina". Al plantearse la cuestin de invocar las oraciones de aquellos en el purgatorio, Belarmino (loc. Cit) piensa que es superfluo, ordinariamente hablando, porque ellos ignoran nuestras circunstancias y condiciones. Esta opinin es discordante con la opinin de Surez, quien admite conocimiento al menos en una forma general, tambin con la opinin de muchos telogos modernos quienes plantean la hoy comn prctica en casi todos los creyentes de dirigir sus oraciones y peticiones en ayuda de aquellos que an estn en un lugar de purgacin.

Scavini (Theol. Moral., XI, n. l74) no encuentra razones porqu las almas detenidas en el purgatorio, no pudieran orar por nosotros, incluso que oremos los unos por los otros. El afirma que esta prctica ha sido comn en Roma y tiene el gran nombre de San Alfonso en su favor. San Alfonso en su obra "Grandes Medios de Salvacin" captulo I, III, 2 luego de citar a Silvio, Gotti, Lessius y Medina como favorables a esta opinin, concluye: "de este modo las almas en purgatorio, siendo amadas por Dios y confirmadas en gracia, no tienen absolutamente ningn impedimento que evite que oren por nosotros. An as, la Iglesia no los invoca o implora su intercesin porque ordinariamente no tienen conocimiento de nuestras oraciones. Pero podemos pamente creer que Dios les da a conocer nuestras oraciones". El sostiene tambin la autoridad de Santa Catalina de Bolonia quien "siempre que ella dese algn favor apelaba a las almas en purgatorio y era inmediatamente escuchada"

Utilidad de la oracin por los difuntos


Es materia de fe tradicional de los catlicos, que las almas en el purgatorio no estn separadas de la Iglesia y que el amor que es el lazo de unin entre los miembros de la Iglesia debe abrazar a aquellos que han dejado esta vida en la gracia de Dios. Por lo tanto, dado que nuestras oraciones y sacrificios pueden ayudar a aquellos que an esperan en el purgatorio, los santos no han dudado en advertirnos que tenemos un real deber hacia aquellos que an expan en el purgatorio. La Santa Iglesia a travs de la Congregacin para las Indulgencias, el 18 de diciembre de 1885 ha conferido una bendicin especial a los as llamados "actos heroicos" en virtud de los cuales " un miembro militante de la Iglesia ofrece a Dios por las almas en purgatorio, todas las buenas obras que realizar durante su vida y tambin todos los votos que pudiesen acumularse despus de su muerte" (Acto Heroico, vol VII, 292). La prctica de devocin a los muertos es tambin consoladora para la humanidad y eminentemente apropiado de una religin que secunda todos los ms puros sentimientos del corazn humano. "Dulce" dice el Cardenal Wiseman (clase XI), "es el consuelo del hombre que est muriendo quien, conciente de su imperfeccin, cree que hay otros que intercedern por l, cuando su propio tiempo de mritos haya expirado; es un calmante para los afligidos sobrevivientes pensar que poseen medios poderosos para mitigar a sus amigos. En los primeros momentos de dolor, este sentimiento a menudo subyugar el prejuicio religioso, derribando al no creyente ponindolo de rodillas al lado de los restos de su amigo y arrebatar de l una inconsciente oracin por su descanso, siendo esto un impulso de la naturaleza la cual, por el momento, ayudada por las analogas de la verdad revelada, atrapa inmediatamente esta creencia consoladora. Pero esto es solo una fugaz y melanclica luz, mientras que el sentimiento catlico, regocijndose, aunque con solemne oscuridad, se asemeja a la lmpara infalible, de la cual la piedad de los antiguos se dice que ha estado suspendida ante los sepulcros de sus muertos".