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Cuadernos

de

ANTROPOLOGIA

SOCIAL

SAMOA
VERDADES

OBSERVADA. ACERCA
DE LA

Y FICCIONES

CONTROVERSIA

ANTROPOLOGICA

MEAD-FREEMAN
VIVIANA LEBEDINSKY

INTRODUCCION
En 1983 diarios

antroplogo and Unmaking


Freeman

australiano of
an
en

revistas de actualidad dedicaron varias y Derek Freeman Mead and Margared

pginas
Samoa.

la obra

del

The

Making

Anthropological Myth.
un

Basndose
sostena

estudio
el libro

que in

el que invirti cuarenta aos de la antroploga norteamericana


en en

de

su

vida

acadmica
Mead

Margared
de campo

Coming
en

of

Age

Samoa, publicado
innmeros del
errores.

1928

en

base
Mead

a un

trabajo

realizado
visin
en

1925,

contena

En la
sumamente

opinin
la

antroplogo australiano,
samoanas,
en

haba hacia

transmitido
crecan
en una

una

romntica

de las adolescentes donde

quienes

cultura

placidez y de las jvenes. en sus Freeman el Apoyndose propias investigaciones pensaba, muy por la cultura samoana estaba de una alta cuota de violencia contrario, que provista y puritanismo. Guiado por esa conviccin el autor se propuso, desde una perspectiva popperiana, refutar las principales conclusiones a las que Mead haba arribado en su Margared libro ms con el n de extender esa al refutacin an, primer y, aportar pruebas planteo boasiano en el que la antroploga en cuestin estaba inserta, a los lineamientos tericos sostenidos Ruth haban influenciado a Mead en ltima Benedict, por que Margared y
instancia
Es enmarcada
a

la que reinaba el crecimiento

la ausencia

de tensin

la sexualidad

facilitaba

los fundamentos

de lo que

se

dio

en

llamar la

la escuela

del culturalismo
est que

norteamericano.

igualmente importante
en

destacar
menos

otra
se

controversia

no

que conocida:

polmica
la relativa
y

Mead-Freeman
a

las relaciones
el

histricamente
En la de Samoa

han entablado
en una

entre

Antropologa
Mead

poca
exista

que Margared fuerte disputa entre

realiz

su

Biologa. investigacin

en

archipilago

los sostenedores

de los detenninismos

13

cultural
en

la

biolgico. a parte por oposicin teora antropolgica,


y

Franz las
con

Boas

seguidores la de ligar propuestas


y
sus

eran

partidarios
de la al racismo

corriente

la intencin

de dotar

primero, quizs herencia a biolgica de una justicacin


del

cientca. Derek determinacin


la Freeman

cultural

por parte, trabaj para Mead no estaba probada por Margared


su

demostrar

que

la

hiptesis

de la

Antropologa incorporar
La

en

su

seno

la

Biologa,
est

sera fecundo y que para de la connotacin ya desprovista


como es una

racista. controversia
Mead-Freeman de la

considerada
no

de

las
caso

ms

porque sino porque Coming reestudio en el que un antroplogo dedica toda su vida acadmica diez millones de of Age in Samoa fue un best seller ledo y admirado por personas tan slo al pblico norteamericano. considerando

signicativas

de la historia

Antropologa

slo

el nico

de

pilares polmica. partir tambin la repercusin del debate en la comunidad antropolgica intemacional, parte en base a un video editado en 1988 lleva ttulo de la cual es analizada y que por aqu Mead and Samoa. Margared El objetivo no es simplemente resear las declaraciones de cada una de las partes involucradas en la controversia. es intentar resover Tampoco problemas empricos muy a de de la lectura ambos seriamente llevara hacerlo libros, porque puntuales partir muchos aos de trabajo y una en la cultura como samoana requisitos especializacin La en la cambio a de la anlisis de es, propuesta indispensables. partir exposicin y realizar una la informacin reexin sobre el de la verdad y disponible, problema en estrecha vinculacin con la temtica de la ccin, descripcin, interpretacin y en Antropologa. explicacin
a

El presente fundamentalmente

artculo

tiene

como

meta

analizar

la controversia

Mead-Freeman,
Se tendr
en

de los dos libros

de la

cuenta

EL

LIBRO Un

DE

LA

DISCORDIA alrnorzaba
con

da mientras
de

con

Ruth
o

Adolescencia, Vaya ms ledo hasta la dcada de l960. antropologa Mead entre el oscilaba estudio de los los norteamericanos Margared y indgenas de en su sus su realizase inmigrantes grupos pas; patrocinadores queran que tribu en de Estados la Franz de su Unidos; director, investigacin alguna sugerencia
si
era

seguir Sociologa Ogburn posibilidad Boas no tenemos El otra cosa y yo dijo: profesor Esto me decidi. de nabajar en algo relevante. La antropologa mismo. Otras cosas 1987: podan esperar.(Mead, lll).
relevantel.
sexo

de la acerca conversaba y ella mi como era intencin, psicologa, la ofrecerte ms que que oportunidad Benedict

deba Samoa

acomoterse

ya

cultura y

en

fue el libro de

14

Cuadernos

de

ANTROPOLOGIA

SOCIAL

Boas,

era

que

se

centrara
un

en

el estudio
en

de

un

quera

encontrar

pueblo
su

el cual de

grupo basar su

adolescente.
vida

Pero

Margared
hall lo y
en

Mead
en

intelectual

la

Polinesia?
En

1925
en

centr la Samoa y

de Manu'a.

campo operaciones en norteamericana. tres Alli,


en

la isla de

aldeas

archipilago prcticamente contiguas.


Tau,
el

Faleasao.
el sobre

Luma

Siufaga,
de sesenta

observ

comportamiento
un

totalizaba grupo que Fueron estudiadas en detalle


catorce

en estuvo seis meses los nueve Samoa) (de por que veinte aos entre ocho ocho y y jvenes comprendidas seiscientas personas.

veintiocho

pubertad, veinticinco y mujeres la comunidad quienes


signos
En conformidad

de

que
no

que posiblemente se haban desarrollado

entonces hasta que en entraran la madurez


en

nias

no

mostraban

al ao

siguiente
pero
en a
a

los ltimos

cuatro

aos

clasificaba
con

an

entre

los adultos.
su

lo

sugerido

por Boas,

discpula
un

deba

indagar

que

medida

los

problemas

de la adolescencia

de el otro. pertenecan y por El objetivo de Mead


marca

dependan por las particularidades inherentes al desarrollo psicobiolgico. sera detectar si ese periodo de profundos cambios que
lado de la cultura la que
en una

el nal

de

la niez
en su

la civilizacin sociedad las

occidental,
como no

aconteca

tambin

con

caractersticas

similares
con

De acuerdo

libro,

primitiva en cuestin mujeres

la

samoana.

atravesaban

ni remotamente al de la crtica perodo que pudiera compararse poca de las sociedades a las de la autora. Lo nico contemporneas que

por ningn de las adolescentes detectaba


en

se

las
era
su

jvenes
tono

era

as porque

que, el clima

determinada emocional resultado adems


a

edad,
en

sobrevenan
samoana una

ciertos vida sexual

cambios
se

corporales.
caracterizaba
y

Ello por

la cultura
vez

estudiada

equilibrado, absoluto represiva.


Mead
en

su

de

tranquila
haba

placentera,
pues

en

constat

comienzos necesidad relaciones

cualquier
Por
una

que actividad

en
eran

aquella

sociedad

no

neurticos
en

ni los

diciles,
con

ni las situaciones
lo sexual

todo

momento

antagnicas.
de

otro

la familiaridad lado, tcnica entenderse para


en

con

el sexo,

el de la reconocimiento y de han trazado un esquema ni

neurticos, frigidez impotencia, como de una grave enfermedad. 1985: (Mead, 149). Particular atencin se en su a la familiar. Esta estructura libro, presta caracterizaba ser una comunidad no tena nuclear, y por consiguiente por grande,

personales resultado temporario

el cual

no

hay

cuadros

salvo

se

la

virtud
en

de
a

encauzar

al nio hacia

intereses

afectivos

ms

tomo

las

guras

del

las culturas
con

occidentales

de la madre. El afecto padre y a diferencia de la sociedad y, stas,

amplios y no se especializaba como en samoana primitiva protega


menos

localizados

mayor
Entre

ecacia
como

al nio

contra de

el desarrollo

de

las actitudes

mutilantes 1985:

que

conocemos

complejo
perodo

las conclusiones
un

de etc." Electra, Edipo, complejo a las que Mead arrib, Margared


o

(Mead,

149).
no

la adolescencia
armnico

representaba

de crisis

tensin

el sino, por contrario,

el desarrollo

l)

de

conjunto es hiptesis que sostengo en muchos con compadecen aspectos su el continuacin, por pertinencia para presente trabajo.
un

de intereses

actividades maduraban lentamente. Sin y que embargo, la autora ciertas no que presenta descripciones que
sus

una se a

conclusiones
ser que

y que

ejemplicamos
en

debate

abordado

la parte fmal del

Ejemplo

l:

"Cuando esbeltas deslizan


la sombra cada
uno

el

amanecer
se

comienza
contra
un

ltrarse
mar

entre

los techos

castao

claro
amantes

las y
se o a
a

palmeras
hacia
sus

destacan

incoloro, centelleantes,
de cita

los las

hogares,
canoas en

desde

los
en

de las

varadas el sitio

durmiendo
Llama
en

que

lugares la playa, a fin le corresponde


si todo
era

ubicados

bajo

palmeras
encuentre

de que la luz del da 1985: (Mead, 35). libre


y

Comentario:
debian
no

la atencin

que

tan

distendido,
los que

los amantes de citas

aparecer

sitios que les

correspondiesen. Quiere

decir

lugares

les

correspondan?.
2:

Ejemplo

"A dems

del matrimonio
reconocimiento

reciben

un

cabal

jvenes edad, precedan


solteros adulterio.
Entre

(que incluye
al matrimonio

de relaciones sexuales slo dos que formal hay tipos entre las relaciones de la comunidad: por parte la misma de los viudas), que sean aproximadamente
o

constituyan

meramente

una

diversin

pasajera,

el y

bajo formas el en el cual el ceremonioso las palmeras, la iga anunciada novizgo (Avaga) y del ante la jven; y en el lmite de stas, la curiosa muchacho se sienta rapto forma los al recurren llamado el arrastre durante el moetotolo, sueo, que subrepticio, hallan el de una 1985: no doncella 97-98). favor (Mead, jvenes que hay
tres encuentro

los solteros

de relaciones:

el

clandestino,

Comentario:

Por qu
en

la necesidad
en

de todas

estas

formas
se

hay

tensiones

la cultura la

cuestin?.

Cmo
en ese

si el presupuesto es que no el el rapto subrepticio, explican

encuentro

clandestino,
3:

fuga

anunciada

contexto

paradisaco?.

Ejemplo

"As

como

el

amor

clandestino
cuna

de
de

irregularidad la "taupo y
"

para las hijas de

los de

otros

fortuito bajo palmeras su la tiene humilde, fuga arquetipo noble de cuna Estas jvenes jefes.
y
es

las

la
en son

forma tpica
los
amores

protegidas

16

Cuadernos

de

ANTROPOLOGIA

SOCIAL

fortuitos durante el da. de jerarqua inferior, ignoran complacientemente como las experiencias de sus hijas, el alto jefe custodia la virginidad de su hija tanto el honor de su nombre, su precedencia en la ceremonia del kava o cualquier otra de una de ms edad su elevado La duerme con (...). rango," mujer perrogativa taupo a su lado (...). Corre a con el la habria moetotolo, taupo poco riesgo pues quien ultraja sido antiguamente condenado a muerte, en tendra que huir de la aldea la actualidad EI de la aldea a la de est (...). prestigio digna reputacin inexplicablemente ligado la taupo ". (Mead, 1985: 106).
no

cuidadosamente,"

hay para ellas Mientras los padres

citas

secretas

por

la noche

encuentros

'

virginidad aparece tanta en la aldea si es homogeneidad de los jefes que en las de los que no Ejemplo
4:

Comentario:

La

como

un

valor
tan

importante
mantener

en

ms

importante

la

jven. en virginidad
la

No habra

las

hijas

ocupan

elevado

rango.

jerarqua Han inventado un de cortesa complicado lenguaje de una intrincada rodea personas jerarqua," etiqueta
"Los
samoanos

encuentran

en

la

una

inagotable iente debe que emplearse


a

de inters.
con

las

cada

rango

de la sociedad

(Mead,

1985:

66).
Le habran

Comentario;
sin

criticado

Mead

no

haber
entonces

trabajado

el tema

de la
samoana

jerarqua,
era

embargo aqu homognea?. Ejemplo


"

aparece.

Por qu asegur

la sociedad que

tan

5:

vez,

slo

Segn la monogamia persistente


nativa,

la teora

la esterilidad
es

el castigo de la promiscuidad," y a su la 1985: (Mead, compensada por concepcin


es

10o).
Comentario: simultnea
6: del
La

promiscuidad
libre?.

estaba

castigada. Cmo

se

explica

la existencia

amor

Ejemplo
"

No
como

haba
para

conflictos,
hacer
numerosas,

no

existan el

temperamentos

normal

inevitable de

difusos

de las

familias
sexual

conocimiento

la libertad y

choque?. Constituian afecto la facilidad de mudarse de una casa como experiencia, garantas sucientes

que el

se

desviaban

de lo

la autoridad y
a

otra,

el
que

para

17

todas
todos

las
los

jvenes
casos

samoanas

pudieran
he reservado

llevar
para

cabo

una

adaptacin perfecta.
los relatos
acerca o

En casi

s. Pero
que
se

este

captulo
su

de las pocas
aunque
y
en

muchachas
en

apartaban
estas

de lo comn slo

por

temperamento

conducta,
de

muchos
no

casos

desviaciones dolorosos.
meses

implicaban posibilidades
en

conflicto

verdad
llamaron
una

tenan
Durante

resultados

(...)

los

la atencin:

arranc jven que la haba abandonado, esposo

que permaneci una delat a un amante jven que de un mordisco parte de la oreja de
nueve

casos me las islas, slo cuatro de acusndolo incesto; inel


una

rival;
a su

una

mujer
y
a

cuyo
una

que
a una

pele

hiri

gravemente
Pero

sucesora,

muchacha
de lo que
no

que
ocurre

ac

us
con una

falsamente nosotros, inesperados,


pauta
de conducta
a

rival de ladrona.
y
no

los celos son,

diferencia

hay tampoco 1 5 5- 1 5 7).


Para

la

despiertan simpata; cual responda el individuo

consecuentemente

l \x89 985: (Mead,

Comentario:
7:

ser

cuatro

casos

sobre

veinticinco,

constituye

un

porcentaje

alto. muy

Ejemplo

"La

jven
a

que
pero

se

entregaba
resultaba las

experiencias
que

sexuales
casi

era

expulsada
jvenes
de peor
ser

de la escuela

local haban la
por

del pastor, la residido

notable

todas

las

de ms

edad

pertenecientes

com

unidad, inclusive
vez en

alguna
ms
aos

casas

las transgresoras de los pastores.


en

sexuales

La consecuencia

scalizacin
dos
o

estricta

observada

estas

escuelas sexual

tres

de la

primera
en

experiencia
la escuela

pareca 1985: (Mead,

la

reputacin de general postergacin

158).
por
las aulas.

Comentario: Mead haba

represin los registrado problemas religiosos.

Haba

muchas y

jvenes pasaban

LA

REFUTACION
Derek
Freeman

bas Estados y
una

su

libro
en

en

una

investigacin
el resto y
en

de cuarenta

aos, incluyendo

seis

Samoa

que complet de Australia, Nueva bibliotecas


en no

menos

Zelandia, Inglaterra En su Introduccin,


Amrica
y
como

Unidos.

Europa poca Mead argument -sostiene Freemande entonces maduracin, biolgicos


humanas.
Pero
en

arma _Freeman
de estrs
estos

que emocional

la adolescencia
y

era

conocida
Si
como

en

grandes
en

conictos.

problemas
la

fueran

causados todas

deberan

enconuarse

por procesos las sociedades


por

Samoa ms

-aade
fcil
y

Freeman-

adolescencia,

segn

lo sostenido

Mead,

era

el

perodo

placentero

de la vida.

18

Cuadernos

de

ANTROPOLOGIA

SOCIAL

opinin antropolgicos, existencia "desteartimaniejcnlpnleacnatsehamduecaesardramm.. inatsnienugavh g r


As,
en

trminos

Samoa

era

en

de

Mead-

una

el razonamiento Estados

de Freemany
en

que
otra

las molestias

asociadas
causas

con

la adolescencia y
no

en

Unidos

cualquier
entre

parte
Freeman-

tena

En la controversia

los adherentes

determinismo
como
un

cultural

-prosigue

la

biolgicas. del detenninismo los del biolgico y instancia de Mead negativa apareca
culturales

resultado

triunfante.

El autor

fuera

una

la clasicacin Mead hizo de como si esta Samoa, argumenta que que obviamente de la adecuacin de la instancia descripcin negativa, dependa
samoana en

de la cultura

la cual

se

bas.

Inspirado

quien
Samoa Mead

dedica
es una

de Freeman el libro, la intencin instancia demostrando negativa,

epistemlogo Popper, es la de refutar la proposicin de que las sobre las cuales que descripciones
en

el

Karl

bas

esta

armacin escribi
ste
su

eran

errneas.

Freeman

de 1930

fue alumno
siendo

libro casi por un accidente de Ernest Beaglehole, quien de Franz


Boas. La

histrico.
a su

En de

efecto,

en

la dcada

vez

lo haba

sido de Edward
era

Sapir, discpulo muy antropologa Beaglehole a la de Mead fue sta la lnea Freeman. parecida y disciplinar adoptada por el aliento de el hacer una australiano decidi Bajo Beaglehole, antroplogo en de las islas Samoa. Cuando all l mismo arrib, -segn investigacin etnogrca cuentael antroplogo en cuestin era un determinista cultural. Fue en 1940, quince aos ms tarde que Margared Mead, con la misma edad (veintitrs aos) y un libro de cabecera admiraba: sexo cultura en Samoa. Adolescencia, cuyos hallazgos y de dos aos de durante los cuales conoci todas las la islas de estudio, Despus Samoa Occidental, Freeman hablar la samoano con suciente uidez como consigui conversar con los nativos. para jefes Seleccion un asentamiento de cuatroscientos habitantes en la costa Saanapu, sur de Upolu, como centrar sus Fue como lugar para investigaciones. adoptado hijo por un jefe que acababa de perder el suyo, razn por la cual vivi como uno de la familia
'

entre

los

samoanos.
su

Durante
a

estancia

en

Samoa,
de los

Freeman

recibi

un

ttulo ie

le que

la totalidad
En

de las asambleas 1942 comenz


en

jefes (fono)
mucho que
no se

as y

permiti aceptado por

asistir la
co-

munidad.
a

vislumbrar
Samoa

de lo escrito
a

habitantes

de Manua

occidental. desarrollaba
realizada

oriental, apl-icaba de haber la vida en ambas de Samoa Despus comprobado que partes en forma similar, tom conciencia de que deba llevar adelante
sistemtica

Mead sobre los por la gente de la Samoa


se

una

investigacin

poniendo

prueba

la

descripcin

de la cultura

samoana

Mead. por En 1943 Freeman sobre

refutacin

saba que algn da tendra la responsabilidad de escribir una la obra de Margared Mead. En la Universidad de Londres profundiz

19

luego Samoa como en la Universidad de Cambridge. a fundada Volvi a Samoa occidental en ms 1965, por precisamente Saanapu de Mead. de la isla de Tau de las fuera el investigaciones migrantes y que principal lugar todas las facetas de la En 1967 Freeman all revis un a Tau organiz y viaje de conversar con de Mead sobre la tuvo incluso Samoa; descripcin oportunidad en Mead sus escritos. referido hombres recordaban el por y mujeres que perodo 198 l tres aos despus Las investigaciones de Freeman no se completaron hasta de la muerte de Margared Mead.
samoana

el estudio

de la

organizacin doctoral requisito

social

elabor

una

disertacin

sobre

EL

LABORATORIO
Para Derek

COMO

IDEAL

ANTROPOLOGICO
con una

familia

samoana,
contar

hubiera vivido Mead no el hecho de Freeman, que Margared le dicult el perfeccionamiento del idioma nativo e incluso
con una

irnposibilit del dispensario


la Samoa
Freeman

vericacin
el apoyo Mead

mdico

con

independiente. de la representacin
no

Mead

eligi

vivir

en

le ms, el confort naval de

local del

gobiemo
en

americana.

argumenta
slo
en

con aldea; que


samoana;

que los informantes

tuvo

participacin poltica

la vida

de la

que
un

se

bas casi nicamente de Samoa que


Por otro

en

fundamentales los para aspectos veinticinco centrndose jvenes la teora


que

de la vida
en

las cuales

construy haba sugerido investigar.


cuadro inuenci
Nueva

poda corresponder
lado, captulos

poderosamente a el York, saber, segundo


critic por duramente
no

los tres

problema de la personalidad Mead Margared agreg


carecido de
un

al

Boas le Franz que de Ruth Benedict

estando ya

en

El autor

los dos ltimos. y a Mead el haber

entrenamiento de las variables

en

biologa, genticas
cambio careci
a

razn

la cual
en

haba

podido

evaluar

la interaccin
samoanos,

y exogenticas la estrategia de la instancia

la conducta

de los adolescentes

recurriendo

en

Por

el hecho

asimismo
en un

de que Mead no de la experiencia directa

negativa. tuvo participacin


del sistema gran
a

en

la vida que
entre

de rangos

poltica operaba
rivales

de Tau, los entre


por

jefes
ttulos.

cnclave

formal;

de hecho

haba

competicin
la innovacin

los

de rangos, lejos de era esencialmente _Freeman-pretenda,


Este sistema

ser

propicio
conservador.

como

Mead
la

-segn

mientras habla familias

Freeman. Mead no que para Argumenta su la misma exista, opininque -segn


era

sido institucionalizada: la local y poltica de rangos.

inherente estaban

competencia para slo que estaba controlada porque al sistema. Esto porque los individuos, las
lugar
armadas

haba

de Samoa

segn jerarquas

de acuerdo

al

sistema

20

Cuadernos

de

ANTROPOLOGIA

SOCIAL

Existen

otros

puntos

de

desacuerdo

entre

ambos
de
entre

investigadores.

Para

la

antroploga,
individuo

por
su

que
era

ejemplo, no se ajustaba
parte, que

la adolescencia

careca

de conflictos
su

bien

las demandas la de

sostiene, por
samoanas

la tasa

de delincuencia
con

era un el delincuente y Su oponente civilizacin. femeninas las adolescentes

la correspondiente Inglaterra, que comparada a los jvenes samoanos, cuatro o cinco veces ms alta que la de las jvenes. tambin en la tasa de suicidio que en Samoa El estrs -agrega el autor- se constata era a las de otros signicativamente superior paises.

elevada

mientras

Asegura era un estrs,


era

delincuencia El

de la en de carecer adolescencia Samoa problemas lejos que la en el como en Estados Australia, cual, Unidos, y Inglaterra perodo de la vida. ms frecuente en otro estadio que cualquier
Freeman

era un valor el a la culto muy que virginidad antroplogo sostena en Samoa no slo las muchachas de alto Mead) y para rango (como importante los sino para las de toda la sociedad; quizs por esta razn Freeman-reexiona

australiano

arma

samoanos

estuvieran
Samoa

perturbados
era uno

de respecto que instucionalizada.


A diferencia

por de los

las

descripciones
ms

de Mead

su

armacin

al

casos

famosos

de sexualidad exista el

premarital
amor

de Mead
como

que

opinaba

adulterio para caracteriza brindaran masculina la

no

era

visto
en

poca
como

la que
un

muy serio, Mead realiz sus

algo

que Freeman

como

en

Samoa

libre el

era delito el adulterio asegura que el investigaciones, y que antroplogo

Para

perodo Margared Mead, cualquier


turbulento.
era

acto

sexual
samoanos,

en

libremente,
nunca
o en era

extrao
como
una

los

el que ambos al tiempo


con
su

participantes
que
en

no

se

la sexualidad

vista
era

agresiva.
costumbre

De acuerdo
samoana

oponente,
en

cambio,
un

la

violacin
entraba

moetotolo
una casa

en

plena

oscuridad

de Mead, Siguiendo opinin el la intencin Freeman, por contrario, se casase con l virgen para que porque
la
su

atacaba a y la costumbre del moetotolo

particular una mujer


no era se

la cual la

hombre

mientras

ella dorma.

inclua
o

fuerza; para
a una

del moetotolo si otro la Samoa


hombre

obligar
enterara

forzar

ella haba que


dos
veces

mujer pardido
ms

virginidad,
Freeman

sera

una a

deshonra calcular

para para

jven.
una

lleg

tasa

de violacin
la

alta

la de los Estados Unidos. que Mead soluciona Cmo y


amor

-se

pregunta

el autor-

libre?.

Segn

diciendo

sino las mujeres para Taupo, a base hechos En qu


del matrimonio
un

el de que estigma las hijas de los jefes.


haber

yuxtaposicin no es virginidad
la que sociedad

entre

virginidad
todas las

para

virginidad
F reeman-.

La para

puede promiscuidad era o siendo una la confera a permitida esperada que alto valor y desaprobaba la promiscuidad premarital, -se pregunta el autor sostiene es los le infonnantes de Mead respuesta que que dijeron
antes

concluido

Mead

mentiras

burlarse

de ella.

21

equivocada descripcin de un absoluto de la cultura sobre la predominio se en el libro de la tal como invalida su asegura antroploga norteamericana, biologa La de Samoa instancia como de la Mead, negativa. presentacin por prueba la de la de la en conducta es revelada adolescente, biologa etiologa insignicancia un caso falso. como -segn Freeman-,
como

Finalmente, aade, en Samoa, la armacin adolescencia

Mead

estaba

en

su

de la

DE

AMORES
Antes

Y ODIOS de este

otro

de pasar al anlisis y conclusiones al a fresco samoano, saber, ingrediente norteamericana


a

trabajo

es

importante
La

la reaccin

antroplogca analizada aqu


la ABC-TV
con

ante

la refutacin lanzado
en

de parte de Derek Freeman. resultado


de
una

agregar de la comunidad

misma

es

partir
Mead

de

un

video

1988,

coproduccin
.

de

la Australian

Broadcasting Corporation.
recoge
se

Margared la en profesores que para poca universidades mayoritariamente


A continuacin
se

and Samoa

sesenta

tres y

testimonios

incluyendo
sus

trece
en

que norteamericanas
tan

film

el

video,
y slo
unos un

desarrollaban

actividades
samoanos.

cinco entrevistados

sistematizarn

puado

de testimonios sostiene

cuyos

argumentos
-

xito del hablar

incorporar de Grossku fuera Mead, rth, Margared Phyllis bigrafa quien libro de Margared Mead radica en la importancia que tiene para
nos sexo.

resulta

relevante

al debate:

el que los americanos

de
-

Catherine de la

Bateson,

hija
Mason

de

Antropologa George a de daar los informantes impredecible, que poda Margared de la Un ser haba sacar Antropologa. que provecho querido su lanzarse al estrellato. madre, para adquirido
a

Margared University,

Mead

y describe

Gregory Bateson, profesora


Freeman
como un

de la

hombre
a

Mead

tanto

como

notoriedad
el video
la

que

haba
de

Cabe
un sus

Freeman

agregar aqu que tico que antes de


ms

a este

testimonio
sus

se

contrapone
invit
a

en

imagen
a conocer

publicar

hallazgos
de
conversar

Margared

Mead

descubrimientos,
muchas Marc

los que refutaban

los realizados

recoger
-

evidencias,

luego
de

hombre ella. Un que esper por sus conrmar con Mead, para de San

sospechas.
Swartz, profesor
muchos que
momento Califomia, publicacin de Freeman, an aceptando que la refutacin de no lo haban el autor ledo sostenan que estaba equivocado. Richard de de la de Universidad Oakland, Goodman, profesor Antropologa afuma que en 1973 descubri, en fonna independiente, la misma conclusin a la que haba arribado Freeman sobre e] libro de Margared Mead.
comenta

Antropologa al antroplogos,

de la Universidad

Diego

en

de la

del libro

'

22

Cuadernos

de

ANTROPOLOGIA

SOCIAL

Lowell

D.

Holmes,
su

profesor

de

antropologa

de la Universidad

de

Wichita,

de habitantes de los en 1958 y quien present las de cuestionaban sus conesa Manua, presentadas por descripciones ya que alguna tan a un crticas sus le suavizara sus Mead, pero que personaje profesores pidieron que de la cultura

tsis sobre

Un reestudio

cultura la de la Holmes famoso. Segn descripcin respetado y la sociedad era ms de Mead sin era ojos muy buena; embargo,

samoana

compleja
visin

vista por los de lo que la


y
era

antroploga muy jven.


-

haba

percibido,
Howard,
volver viera los

lo que

se

explica

porque

tena

una

romntica

A Jane

bigrafa
a

de

nunca

que

su

haya querido se reputacin


En cuanto
-

Samoa

curioso resulta le Mead, Margared con estaba alterada ella y asegura que

Mead que la idea de

daada.

samoanos:

Uno

de los de las le

jefes

habladores
historias que
en

algunas jvenes
-

le contaron

de Manua, Toeaina Muasan, argumenta falsas a Mead con el fm de inuirla.


su

que

Una que Pita

mujeres
mentiras.

adolescencia

haba

sido entrevistada sostiene


Mead que

Mead por

admite los

en

dijo Le Tagaloa, profesora de Estados Unidos problemas Un alto jefe samoano, GaleaI
-

de estudios cuando

samoanos,

pensaba quera

escriba

el libro.
Mead que

Poumele, opina

escriba

lo que

no

lo que

la gente viva.

ANALISIS Como articular de la verdad

Y CONCLUSIONES

DE

VERDADES

Y FICCIONES

adelantramos
la y
en

en

la Introduccin

de anteriores

este

las reexiones

suscitan que

los
a

bloques

ccin, ligndola
de

la temtica

de la
el mismo

aqu de la problemtica en funcin descripcin, interpretacin y trabajo


se

intentar

explicacin
Una

Antropologa.
anlisis
un

altemativa
otra
es

es

transitar
con una

camino
a

Freeman,

presentar
entre

enfoque
son

lgica
para
a

diferente

que propone la empleada por el la


como

nos

antroplogo En primer lugar,


australiano.
en

Ambas

necesarias

echar
la

luz sobre si

polmica.
se

el video

sobre

los aspectos relativos la controversia, Mead lleg a una ella


no

refutacin,

sostiene

le mnti

y porque
nos

conrm
los

en

fonna

escuchaba, qu asegura que ms los samoanos Freeman, y an, que


Por otra
se

informantes entrevistados

despcripcin independiente no le hayan


en

falsa porque la gente los testimonios que mentido a tambin faltaran


a

el video
ste
cosas:

la verdad.

trate

de

una

si la cuenta al lo parte, gente investigador que se estn al menos dos mentira), presuponiendo la antropolgica y verdadero o totalmente

quiere

oir

(aunque

tienen

formacin

capacidad
falso.

de leer la mente;

los nativos que el testimonio es que

absolutamente

al Mead los samoanos se difundirse lo escrito pensarse que por en el video todo la se de ellos imgen que y contradjeran disgustaron por proyectaba el video lo que alguna vez armaron. los entrevistados samoanos Quizs presenta que

Podra

tambin

estaban

mal

particular Hay
Samoa, que
,

slo una adolescente de las veinticinco elegidos, ya que Mead su testimonio. por Margared aport
otro

estudiadas

en

forma

punto que
Freeman

la observacin.
no

parece sostiene que

me

necesario

agregar Mead Margared


no

al anterior
era

es

aprendi

bien la

lengua,

le la informacin daban que que Sin embargo, norteamericana.

que estaba condicionada Mead

vivi

en

muy jven el seno de una familia

la pregunta por a cuando lleg


samoana con

Margared

era

por conocida

su

vinculacin por
su

la marina
de

capacidad
a

observacin,
sin

una

caracterstica
se

fundamental
a

del realismo norteamericana. la autoridad

etnogrco,

corriente las cuando

la que

lugar

dudas
Clifford

adscribe
en

la
su

antroploga
texto

Recordemos

palabras
comenta

(1991) etnogrca ms un de anlisis visual Mead extraordinario, que por Margared posea poder que demasiada atencin a este hecho. en el video, nadie curiosamente prestara Clifford La etnograa realista, impuesta con Malinowski, conllevababa segn de un tcnicas modalidades actitud relativista entrenamiento en una cultural, y un una la nativo en estudio familiaridad con del y lengua grupo explicacin cientca, a la el poder de observacin. marcado nfasis en La interpretacin estaba ligada eso lo visual una distintiva. adquira primaca descripcin y por no lo haya notado, sugiero que es gracias a esa A pesar de que Freeman capacidad las Mead en su libro como de observacin testimoniar situaciones que Margared pudo de an el mote en las este siete a nueve de escrito, bajo Ejemplos que aparecen pginas cuando dichas observaciones de sus conclusiones. contradjeran algunas constancia de estos me camino otro comentarios, hay Dejando parece que transitar desde ciertas facetas indescifrables del debate, porque explicara importante la ptica del antroplogo australiano.
de James
Para

Sobre

ello el

primer

verdad Vrits.

de

revelacin,

paso Tzvetan que

es

retomar

la distincin

entre

verdad
en su

de adecuacin Fictions

y
et

Todorov

(1989) plantea
con

trabajo

La verdad de todo
o

de adecuacin
es

se

corresponde

los valores la verdad

de verdad

falsedad, y
es

nada;

la verdad

cuantitativa,

mientras

contener ms o la menos cualitativa, que puede no estn Si bien en el texto de Todorov

que verdad.

de revelacin

la

entre

por el otro testimonios

un

lado testimonios de

verdaderos,
verdad

imaginarios,
conlleva adecuacin que el novelista que a las dos aspira
ver

vinculaciones las muy aparentes verdad de adecuacin y descripcin y por de revelacin e interpretacin, pareciera claras
a en

la verdad que de revelacin

tiene

con

En tanto

-segn

Todorov-

prueba emprica la interpretacin de los hechos. tan slo a la el cientfico verdad de revelacin, aspira el combinarlas. es cmo y problema, evidentemente,
la puesta
tanto

verdad la que

24

Cuadernos

de

ANTROPOLOGIA

SOCIAL

Teniendo

en

mente

esta

distincin.

volvamos

ahora

al texto las

de Mead.

En lo que

respecta
-

la verdad

de adecuacin:
con

hay descripciones empricas que comparadas su estn ausentes Mead no poda, por porque por ejemplo Mead haba a las reuniones es un la aldea. Este de los de problema que jefes polticas libro. de su notado y subsanado a la con primer posterioridad publicacin o son errneas -en de Freemanparcial hay descripciones que opinin
Freeman aportadas por de mujer, acceder condicin
"

totalmente. las

hay descripciones el que antroplogo


-

coinciden que ausualiano intema


en

con

las de Freeman
en su con

incluso

utiliza relacin

representan

una

contradiccin

estrategia de algunas

que falsacionista

son

similares

y que de las conclusiones

Margared

Mead. la temtica de la

interpretacin: el marcadas el hay algunas profundamente por paradigma boasiano, determinismo el caracter de la cultura. cultural, apolneo del en las a los dos ltimos libro hay otras, captulos especial correspondientes en Estados al el Holmes habran Unidos, agregados ya segundo, que segn igual que sido el resultado de una presin editorial.
En cuanto
-

Podramos

Unidos,
cual

se

habra
de
sexo

pensar que para buscado contrastar Recordemos

convertir
muy la frase de

el libro fuertemente

en

un

best

seller
samoana

en

Estados
con

la cultura
en

la la la

norteamericana. el xito temtica


De

Coming
en

of

aqu in Age

Phyllis Grosslcurth,
radicara
en

el

video, segn
atribuida
a

Samoa

la centralidad

del
ser

el discurso

norteamericano.
sostener

plausible que Margared imaginario norteamericano de la poca y quizs por ese motivo, formul algunas conclusiones que no respondan exactamente a las descripciones empricas que ella misma Lo aportaba. interesante en el caso de Mead es que las descripciones que contradicen de sus algunas tambin en su libro. conclusiones, aparecieran En la estrategia de Freeman, la verdad de adecuacin un de lugar presenta del cual no la verdad de Dicha revelacin. se mostrara mucho privilegio goza estrategia ms fecunda si Margared Mead tambin la hubiera hecho suya. Sin embargo, a pesar de ser parte de la corriente del realismo etnogrco segn la cual la interpretacin estaba estrechamente a la sta a la ligada descripcin y la de Mead la idea de visual, capacidad sostengo hiptesis que Margared anticip verdad de revelacin de como caracterstica de y interpretacin imaginacin, antroplogos
se

resulta as,

Mead

vali del

como

Clifford del

Geertz.
samoana
en

La adolescencia

la

ptica
a

de

Mead,

termina

siendo

en

parte

una

metfora
revelacin

ideal

de adolescencia
es,

norteamericana
Michel

la metfora

parafraseando

al interior de la verdad de y, de Certau una de las formas (1987),

25

las que se expresa dira de Certau, no


en

bien, lo real, pretende representar


semntica.
es una

la ccin.

Ahora

la ccin
cuenta

bajo
una

su

modalidad
para

metafrica,
otra

cosa

expresar
es

maniesta

una

deriva la que

descripcin representacin a la nocin -en la conceptualizacin de Dan Sperber-, la interpretacin est asociada de una admite de delidad el descansa en la misma innidad grados y problema que hacer entonces no de verdad. mientras ms dos valores para hay Cmo que que sta est ligada a un mismo tiempo extender la refutacin a la interpretacin cuando a la descripcin y a la imaginacin? Pita Le como en of in Samoa fue exitoso sugiere Coming Age parte porque, Unidos cuando de Estados en los en el su autora video, problemas Tagaloa pensaba
Mientras adecuada cuando

verdadera,

escriba relacin
como

el libro.

Recurriendo
a

nuevamente

al texto

de

Todorov,

Freeman

Amrico
no

jug Vespucio

el mismo

papel
a su

convenci

que Vespucio auditorio de que Amrica Mead al

Mead en podramos pensar que as Coln: de Cristobal respecto mereca


su

nombre

descubierto), Margared persuadi pblico al sexual paradisaco era posible porque de que un mundo igual que supo jugar, no se los samoanos con el de su auditorio. esa razn, Quizs imaginario por Vespucio, Mead. sentido hayan interpretados por Margared Es de notar, adems, que el enfoque popperiano no le permite a Freeman

(aunque

la hubiera

norteamericano

entender

otra

cuestin

que

los testimonios totalmente

del video

sealan
No

bien

sobre y

la cual

el

antroplogo fue condenado qu


haberse por la verdad y
carece

australiano

aparece la comunidad por


a atacar a una

desconcertado.

puede comprender

norteamericana celebridad.

atrevido

Por
-nos

e de acientco tildado y razn dan la me los datos si qu,

por inmoral

polticas? lo hubiera entendido a de Quizs partir Harold Brown en (1984), quien postkuhniano
de connotaciones

preguntara
las
su

Freeman-.

reexiones libro La
nueva

del

epistemlogo
losofa
de la

ciencia analizado.

discurre

sobre sentido

el concepto claro del

de

otro ahora desde verdad,

ngulo

el hasta que

aqu
o

Hay una el cual afn-mar una teora es es sostener verdadera primario, segn que que otorga de correcta un de la l. sera la verdad realidad; descripcin aspecto una forme seria cientico del conocimiento Cualquier proposicin que parte verdad 2. Anlogamente, dos son los conceptos de falsedad. Una proposicin es falsa l si y slo si no proporciona una descripcin adecuada de la realidad; es falsa 2 cuando el es rechazada consenso actual. Puede darse el de una caso de dentro disciplina por que
un

trmino

-dira

Brown-

como

sentido

absoluto

amplios
grupo el

grupos mientras
Para

acepten
que

teoras

diferentes.
es

Una

de las teoras

es

verdadera

2 para

un

la teora

altemativa

verdadera

los

objetivos
es

de nuestro

trabajo,
mientras l,

2 para el grupo opuesto. el concepto de verdad que est presente

en

trabajo

de Freeman

la verdad

la comunidad que

antropolgica

retratada

26

Cuadernos

de

ANTROPOLOGIA

SOCIAL

siguiente pregunta: quin la obra de Margared Mead?. a cuestionar omisiones. no haba este detrs de si Cabra preguntarse algunas interrogante refutar la obra de Mead sino que puso en tela de juicio En efecto, Freeman no slo intent de diez el atac norteamericano la propuesta boasiana, el culturalismo y imaginario crecieron de de la mano millones de norteamericanos Mead, creyendo Margared que, era un mundo sexual posible. que paradisaco una frase sumamente lleva por subttulo El libro de Derek Freeman signicativa and Mead: The con su resume Making Margared porque. segn creo, estrategia para el acto de uno tiene ver con of an que Unmaking que Anthropological Myth. Making de el xito. Si con as con los medios el de ser hecho como hace, interpreto lograr proceso Ascenso cada bien a Freeman el subttulo tambin podra haber sido algo as como y de un dolo ya que unmaking reere a la ruina, a la destruccin, al hecho de privar a alguien de su posicin, rango o poder. El problema en discusin no radica en que refugiada en la verdad por consenso la comunidad decidido cerrar filas ante la refutacin de Freeman antropolgica haya con la obra an ledo el del de sin haber libro australiano Mead, y para antroplogo a la su le su autor de los atribuya descalique investigacin porque aprovechar picarda destellos de una gura mtica para proyectarse profesionalmente. en la refutacin de en Freeman cuando mostramos Tampoco aceptar bloque que ciertas descripciones utilizadas en su esquema estaban en la obra de Mead. ya La pregunta que merecera una es Freeman no busc una respuesta por qu al hecho de Mead contradecan explicacin que Margared aportara descripciones que de sus o formul conclusiones cuestionadas conclusiones, algunas por que que quedaban muchas de sus por descripciones. Entre un antroplogo como Clifford Geertz segn el cual todas las interpretaciones seran igualmente vlidas, razn por la cual ya no tendra sentido hablar de verdad de adecuacin referencia con el mundo exterior carecera de (porque cualquier sentido) y uno como Derek Freeman desconoce la fecundidad de la verdad de Dan revelacin, que en su libro Le savoir des analiza de Sperber (1982) anthropologues, qu tipo conocimiento extraen los antroplogos de sus experiencias de campo a la y llega conclusin de que mientras la etnografa tiene una vocacin esencialmente interpretativa, la antropologa en un sentido estricto posee una fundamentalmente explicativa y que
y
en

2, emplea norteamericana la de hallazgos antroploga atreva se era ese australiano que antroplogo
en

el video

la verdad

con

un

consenso

claro
tomo

respecto
a

de la

aceptacin

de los

la

interpretaciones pueden cientcos a condicin de estar acompaadas de comentarios descriptivos. El discurso cientco -aadira Grard Tofn no remite (l990)solamente como la o como el sino novela, probables improbables poema, reales donde la existencia ser vericada el texto conlleve puede aunque
en

sentido

amplio

abarcara

ambas.

Las

constituir

datos mundos mundos

a a

una

ccional.

parte

Por qu campo?. Por qu

Freeman el autor

no
no

reestudi
se

el texto

de Mead

s y

en

cambio
en

revisit la obra

el

pregunt

las por

descripciones
de
sus

antroploga

algunas Si admitimos en la obra de Margared Mead la existencia de por lo menos dos verdades se las una falsasionista tan slo la cmo ingenia estrategia que privilegia verdad de adecuacin?. Pero a la inversa, qu aspiraciones cientcas tener una podra z. nrtesrgcroirsn autmicidruesttipva Amores y odios mediante, la exclusin de Freeman de la comunidad antropolgica tener tan como la resultados fecundos nuestra intencin pareciera poco disciplina para del autor de expulsar al primer trabajo de Margared Mead de la ciencia. Como en el caso de la verdad y la ccin, o el de la interpretacin y la explicacin, la Antropologa no deberia las falsas dicotomas al hacerlo y pugnar por superar a arnbos?. englobara
""

norteamericana

contradecan

que conclusiones?.

de la

NOTAS

El presente

artculo

se

basa

en

un

escrito

elaborado
em

en

el transcurso

de la materia Social
mi

Historia

da
de

Antropologa II, correspondiente en 1991. A su titular, Campinas (SP),


por
su

al Mestrado
Dra.

Antropologa Mara Suely Kofes,


versin

de la Universidad

gratitud

reco-

nocimiento Mucho he

estmulo

apreciado

comentarios. y la lectura y sugerencias de

una

de Flix G. Schuster Cecilia de Rosana parte y Hidalgo, ellos profesores de la Universidad de Buenos Aires y a la versin

preliminar Guber y Sergio Visacovsky, quienes eximo, por supuesto,

de este

artculo

por todos de la

responsabilidad por de datos del de los han sido de la edicin resumidos Algunos presente apartado espaola in Samoa fuera traducida como sexo cultura en Samoa Adolescencia. y que y Coming of Age (1984). El propsito de los comentarios ha sido el de dejar constancia de ciertas inconsistencias. Los en el nal. mismos son retomados desarrollados con y mayor amplitud apartado Nos referimos et psychanalyse entre et fiction. a Histoire science Esto se debe segn Sperber (1982) a que las interpretaciones se dividen en dos grandes el al las en las las traducciones estilo indirecto y "rapports" y que grupos: interpretaciones En en tomar un o una institucin. el ltimo caso el error consiste es objeto comportamiento el objeto de la representacin interpretada por el objeto de la interpretacin, mientras que en el caso el error elementos del estilo indirecto radica en que el mismo puede contener que ms que el juicio de quien hace el informe estaban ausentes en el original y que expresan
'

nal

de este

escrito.

el del locutor

inicial.

28

Cuadernos

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