Está en la página 1de 3

Toms Berennikov

****************

Una vez viva en una aldea un pobre campesino llamado Toms Berennikov, muy suelto d e lengua y fanfarrn como nadie; a feo no todos le ganaban y en cuanto a trabajado r, nadie tena que envidiarle. Un da fue al campo a labrar, pero el trabajo era dur o y su yegua, floja y esculida, apenas poda con el arado. El labrador se desanim y fue a sentarse a una piedra para dar rienda suelta a sus tristes pesares. Inmedi atamente acudieron verdaderos enjambres de tbanos y mosquitos que volaron como un a nube sobre su infeliz jamelgo acribillndolo a picaduras. Toms cogi un haz de rama s secas y lo sacudi contra su pobre bestia para librarla de aquellos insectos que se la coman viva. Los tbanos y los mosquitos cayeron en gran nmero. Toms quiso sabe r a cuntos haba matado y cont ocho tbanos, pero no pudo contar los mosquitos. Puso u na cara de satisfaccin y se dijo: "Acabo de hacer algo grande! He matado ocho tbanos de un solo golpe y los mosquitos son incontables! Quin dir que no soy un gran guerrero? Que no soy un hroe? No aro ms en el campo. Luchar. Soy un hroe y como tal buscar fortuna!" Arroj la hoz, se ci la alforja y colg de su cinto la guadaa, y de esta guisa, mont su esculida yegua y sali por el mundo en busca de aventuras. Mucho tiempo haca que cabalgaban cuando lleg a un poste donde haban inscrito sus no mbres muchos hroes que por all pasaron. No quiso ser menos y escribi con yeso en el mismo poste: "El valiente Toms Berennikov que mat de un golpe a ocho de los grand es e incontables de los pequeos, ha pasado por aqu". Escrito esto, sigui caminando. No se haba alejado media legua, cuando dos jvenes y fornidos campeones acertaron a pasar por all galopando en sus cabalgaduras, leyeron la inscripcin y se dijeron e l uno al otro: - Quin ser este hroe desconocido? Nadie nos ha hablado de su brioso corcel ni nos ha dado noticias de sus caballerescas hazaas. Picaron espuelas y no tardaron en dar alcance a Toms, a cuya vista quedaron sorpr endidos. - Pero qu caballo monta ese hombre? -exclamaron.- Si no es ms que un rocn trasijado! E so quiere decir que su fuerza no estriba en su cabalgadura sino en el mismo hroe! Se acercaron, pues, a Toms y lo saludaron en tono humilde y de sumisin: - La paz sea contigo, buen hombre! Toms los mir por encima de hombro y, sin mover la cabeza, pregunt: - Quines sois vosotros? - Ilia Muromets y Alesha Popovich, que desean ser tus compaeros. - Bien; si tal es vuestro deseo, seguidme. Llegaron a los dominios del vecino Zar y se dirigieron al vedado real, donde lev antaron sus tiendas para descansar mientras dejaban que sus caballos paciesen li bremente. El Zar mand a cien caballeros de su guardia con la orden de expulsar a los forasteros de su vedado. Ilia Muromets y Alesha Popovich dijeron a Toms: - Quieres salir t contra ellos o quieres enviarnos a nosotros? - S, claro! Pensis que voy a ensuciarme las manos luchando contra esa basura? Anda t, Ilia Muromets y dales una leccin de tu valor.

Ilia Muromets mont su brioso corcel y carg contra la caballera del Zar como un halcn contra una bandada de palomas y los extermin sin dejar a uno solo con vida. Enfu recido el Zar, reuni todos los soldados de la ciudad, infantera y caballera, y orde n a sus capitanes que expulsaran de su vedado a los forasteros sin contemplacin al guna. El ejrcito del Zar avanzaba al son de trompetas y levantando nubes de polvo. Ilia Muromets y Alesha Popovich se acercaron a Toms y le dijeron: - Quieres salir t contra el enemigo o quieres mandar a uno de nosotros? Toms que estaba acostado de un lado, ni siquiera se volvi para decir: - Os figuris que yo puedo ir a golpes con esa gentuza, que voy a manchar mis heroi cas manos con semejante porquera? Nunca! Ve t, Alesha Popovich, y ensales nuestro est ilo en la pelea, y yo mirar desde aqu y ver si tienes el valor que aparentas. Alesha cay como un huracn sobre las huestes del Zar, blandiendo la maza y gritando con su voz de clarn entre el retronar de su armadura: - Os matar y os despedazar a todos sin piedad! Empez a derribar jinetes a mazazos y los capitanes advirtieron enseguida que todo s volvan grupas ante aquel guerrero, e impotentes para impedirlo, mandaron tocar retirada y buscaron refugio en la ciudad, para dirigir luego al vencedor el sigu iente mensaje: "Dinos, poderoso e invencible campen, cmo hemos de llamarte y dinos tambin el nombre de tu padre para que podamos honrarlo. Qu tributo exiges de nosot ros para que no nos molestes ms y dejes en paz nuestra tierra?" - No es a m a quien debis rendir tributo! contest Alesha.- No soy ms que un subordinad o. Hago lo que me manda mi hermano mayor, el famoso campen Toms Berennikov. Con l h abis de tratar. Os perdonar si quiere, pero si no, arrasar vuestro reino y os somet er a cautiverio. El Zar oy estas palabras y envi a Toms los ms ricos regalos y una embajada de las ms distinguidas personalidades de la corte, encargados de decirle: "Te rogamos, fam oso campen Toms Berennikov, que vengas a visitarnos, que habites en nuestra corte real y nos prestes tu ayuda en la guerra contra el Emperador de la China. Oh, hroe ! Si logras derrotar al innumerable ejrcito chino, te dar a mi propia hija por esp osa, y despus de mi muerte, sers dueo de todos mis dominios". Toms puso una cara muy larga y dijo: - Pero qu pasa aqu? Bueno, poco me importa. Despus de todo me parece que puedo acept ar. Mont en su rocn, orden a los dos jvenes que lo siguieran y se dirigi como husped al pa lacio del Zar. Aun no haba saboreado del todo Toms los exquisitos manjares de la mesa del Zar, au n no haba tenido tiempo para descansar, cuando lleg la amenazadora embajada del Em perador de la China, exigiendo que todo el reino lo reconociera como a su seor fe udatario y el Zar le mandase su nica hija. - Decid a vuestro Emperador -replic el Zar- que ya no le temo, que ahora tengo la proteccin y ayuda del famoso campen Toms Berennikov, capaz de matar a ocho de un g olpe y un sinnmero de los pequeos. Si estn cansados de la vida vuestro Emperador y vuestros hermanos chinos, invadid mis dominios y tendris un recuerdo de Toms Beren nikov. Dos das despus, la ciudad del Zar estaba sitiada por un ejrcito chino innumerable, y el Emperador de la China le mand decir: - Tengo un campen invencible que no se conoce igual en el mundo; manda contra l a tu Toms. Si tu hroe gana, me someter y te pagar un tributo de todo mi imperio, pero si gana el mo, has de darme tu hija y pagarme un tributo de todo tu reino. A Toms Berennikov le haba llegado el turno de demostrar su valor y sus dos jvenes c ompaeros le dijeron: - Poderoso campen y hermano mayor nuestro, cmo podrs luchar con ese chino sin armadu ra? Toma nuestra mejor armadura y nuestro mejor caballo. A lo que contest Toms Berennikov: - Por qu decs eso? Queris que me esconda de ese cabezudo en una armadura? Un brazo me basta para acabar con l de un golpe. No dijisteis vosotros mismos, al verme por v ez primera, que no haba que mirar al caballo sino al guerrero? Pero Toms pensaba para su sayo: "En buen avispero me he metido! Bueno, que me mate si quiere el chino; no estoy dispuesto a que nadie se burle de m en este negocio!

" Entonces le trajeron su yegua, mont a manera de campesino y sali al campo a trot e ligero. El Emperador de la China haba armado a su campen como una fortaleza; la armadura q ue le dio pesaba cuatrocientas ochenta libras, le ense el manejo de todas las arma s, puso en sus manos una maza de guerra que pesaba ochenta libras, y le dijo ant es de despedirlo: - Atiende lo que he de decirte y no olvides mis palabras. Cuando un campen ruso n o puede vencer por la fuerza, recurre a la astucia; si no ests en astucia ms fuert e que l, ten cuidado y haz todo lo que haga el ruso. Los dos campeones salieron a campo abierto el uno contra el otro, y Toms vio al c hino que avanzaba contra l enorme como una montaa y con la cabeza grande como un t onel, cubierto en su armadura como una tortuga en su concha, de modo que apenas poda moverse. Toms recurri enseguida a una estratagema. Se ape de la yegua y sentndos e en una piedra se puso a afilar su guadaa. Al ver esto el chino, salt de su cabal lo, lo at a un rbol y se puso a amolar su hacha contra una piedra tambin. Cuando To ms hubo acabado de afilar su guadaa, se acerc al chino y lo dijo: - Los dos somos poderosos y valientes campeones y hemos salido el uno contra el otro en singular combate; pero antes de asestarnos el primer golpe hemos de mani festarnos un respeto mutuo y saludarnos segn la costumbre del pas. Dicho esto se inclin profundamente ante el chino. - Ah, ah! -pens ste.- He aqu una astucia magistral; pero no le valdr porque me inclin ar aun ms profundamente que l. Y si el ruso se haba inclinado hasta la cintura, el chino se inclin hasta el suelo . Pero antes que pudiera levantarse con lo mucho que le pesaba la armadura, Toms corri a su lado y de dos tajos le cort la cabeza. Inmediatamente salt sobre el brio so caballo del chino, se agarr como Dios le dio a entender y le sacudi los ijares con su rama de abedul, tratando de coger las riendas, sin acordarse de que el ca ballo estaba atado a un rbol. Apenas el fogoso animal sinti el peso de un jinete e mpez a tirar y a forcejear hasta que arranc el rbol de cuajo, y emprendi veloz carre ra hacia el ejrcito chino, arrastrando el corpulento rbol como si se tratase de un a pluma. Toms Berennikov estaba horrorizado y se puso a gritar: "Socorro! Socorro!" Pero el ejrcito chino empez a temblar como si se les echase encima un alud, y se figuraron que les gritaba: "Ya podis correr! Ya podis correr!", y pusieron pies en polvorosa sin mirar atrs. Pero el veloz caballo los alcanz y se abri paso entre ellos, derrib ando con el rbol a cuantos encontraba al paso y cambiando a cada momento de direc cin, dejando as el campo sembrado de soldados. Los chinos juraron que no volveran nunca ms a luchar con aquel hombre terrible, re solucin que fue una suerte para Toms. Volvi a la ciudad a caballo en su rocn y encon tr a toda la corte llena de admiracin por su valor, por su fuerza y por su victori a. - Qu quieres de m, -le pregunt el Zar,- la mitad de mis riquezas de oro y mi hija po r aadidura, o la mitad de mi glorioso reino?. - Bueno, aceptar la mitad de tu reino si quieres, pero no me enfadar si me das la mano de tu hija y la mitad de tu tesoro como dote. Pero una cosa te pido: cuando me case invita a la boda a mis dos jvenes compaeros Ilia Muromets y Alesha Popovi ch. Y Toms se cas con la sin par Zarevna, y celebraron la boda con tales banquetes y f estejos, que a los convidados les arda la cabeza dos semanas despus. Yo tambin estu ve all y beb hidromiel y cerveza y me hicieron ricos presentes y el cuento ha term inado.