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Consejos de un editor

Por Adriana Powell Toms termin un manuscrito de trescientas pginas sobre un tema que lo apasionaba y al que haba dedicado muchas horas de investigacin. Hizo un viaje a la capital de su pas con un paquete enorme con las hojas prolijamente escritas a mquina, y lo present a una editorial cristiana. En la oficina encontr un primer escollo: Los trabajos se reciben en formato electrnico; puede entregarnos un disco o enviar un archivo adjunto por correo electrnico... pero hablar con el director, tal vez quiera recibirlo. Recuerde: es conveniente ponerse en contacto con la editorial antes de traer un manuscrito. La espera, y la incertidumbre. A travs de la secretaria el director hizo algunas preguntas sobre el tema del manuscrito y sobre los antecedentes del escritor. Toms tena un nudo en el estmago y oraba: Seor, lo que escrib es importante y la gente necesita leerlo. Por favor... Finalmente el director recibi a Toms en su despacho y la tensin fue cediendo. Despus de una breve conversacin, lleg la sentencia: No recibimos manuscritos no solicitados de autores novicios que no conocemos. Pero su conversacin nos despierta inters. Lo pondr en contacto con nuestro editor. Si no es este libro, quizs podamos preparar con usted un manuscrito sobre... Otro manuscrito?! Y con un editor? Toms sinti que se le aflojaban las rodillas. Pero tena tantos deseos de publicar su libro que acept la entrevista con el editor. Esa editorial estaba orientada hacia cristianos principiantes, y en especial hacia gente joven, y el manuscrito de Toms estaba redactado en un lenguaje teolgico bastante tcnico. De todos modos el editor convers con Toms, oje detenidamente el manuscrito, y vio en l dos o tres captulos que podan dar tela para un libro ms apropiado para el pblico de la editorial. Le explic a Toms que, tal como estaba elaborado, el manuscrito sera ms apropiado para una editorial ms acadmica, pero que a esta editorial poda interesarle un nuevo proyecto a partir de algunos de los temas que l haba investigado. Le describi algunas caractersticas del pblico lector, y luego le propuso que preparara un ndice, un captulo de muestra, y que anotara tres o cuatro beneficios que un libro as poda ofrecer a un pblico cristiano de formacin general, no especializada.

Esto es un parto!, pens Toms. Quin puede publicar un libro con tantas exigencias? El editor pareci leer sus pensamientos. Le cont de una experiencia reciente con un escritor principiante, y le mostr el libro que acababa de salir de imprenta. Toms se entusiasm cuando vio la tapa lustrosa y bien ilustrada. El interior del libro tena un diseo atractivo y prolijo. Cada captulo tena una portada y alguna leyenda o ilustracin... qu importante pareca! El editor le explic a Toms que, una vez que presentara la muestra, evaluaran la propuesta y le comunicaran la decisin. Ay, sinti Toms, pero no dijo nada. Escuch las instrucciones sobre cmo presentar el archivo en formato electrnico. (Tendra que ponerse al da con el uso de la computadora...) *** S! La editorial acept la propuesta y Toms comenz a escribir furiosamente el nuevo libro. Despus de unas semanas que le parecieron meses, recibi la reaccin del editor: Excelente. Me alegra tu entusiasmo. Por lo que veo en este primer borrador, te sugiero que tengas en cuenta... Toms vio al final del mensaje varias sugerencias generales, y sobre el texto del manuscrito una serie de anotaciones y marcas, notas al margen, signos de pregunta... El editor tena el atrevimiento de corregir su escrito! Y pretenda decirle a l cmo deba escribir! Quin se crea?... Aunque le haban explicado el procedimiento de preparacin y edicin de un manuscrito, Toms se senta ofendido, invadido, y no respondi de inmediato. Poda haber llevado el primer manuscrito a una imprenta en mi ciudad!, pens. Con la venta poda pagar la impresin, y listo... pero no, era muy riesgoso. Toms conoca algunas malas experiencias de otras personas que haban entregado a la imprenta sus ahorros o un prstamo, y despus el libro slo se haba vendido (o regalado) entre los amigos. A los pocos das Toms recibi una nueva carta del editor, amigable, optimista. Poco a poco Toms fue aceptando ms dcilmente las sugerencias de su editor. Hasta se entusiasm cuando vio algunas modificaciones que mejoraban mucho el manuscrito: cambi de orden algunos prrafos, incluy una ancdota al comienzo del captulo, eligi palabras ms sencillas o redact nuevamente algunas oraciones que sonaban artificiales, rimbombantes. Qu bueno estaba quedando! Terminado el manuscrito, el editor recomend que lo leyeran algunas personas: un especialista en el tema, una persona que representaba al tipo de lectores... Otra vez la crtica? Ms retraso? Toms estaba

perdiendo nuevamente la paciencia. Pero haba llegado hasta ah, y se resign a esperar. Un mes ms tarde el editor le envi un mensaje: Felicitaciones! El manuscrito estaba aprobado, slo haba algunas recomendaciones de los lectores para tomar en cuenta. Si Toms estaba de acuerdo con las sugerencias, el editor poda incorporarlas cuando hiciera la edicin final. Toms transpiraba... El editor se encargara ahora de su libro, y todava le hara retoques... Poda negarse, y volver atrs con todo? O confiara en este compaero de tarea que haba hecho buenas sugerencias mientras preparaban el manuscrito? Toms entendi que era el momento de entregar su obra. Volvi a orar, como si presentara a un pequeo beb en las manos del Padre, y supo que ya le tocaba esperar la tarea final del editor y los diseadores. Sera como esperar el parto, despus de un embarazo un poco difcil pero, al fin de cuentas, hermoso!