Está en la página 1de 2

Saber leer Ren Padilla

Vamos a hablar de libros. Mejor dicho, de lecturas. Y comienzo con una afirmacin que no requiere pruebas: no basta leer, hay que saber leer. En cierto sentido, hay una sola manera de aprender a leer, y es leyendo. Igual que cuando se trata de aprender a caminar o nadar. Pero eso no quita que uno puede aprender algo de la experiencia de otros. Me limito a tres conceptos prcticos. 1. RECONOCE LA IMPORTANCIA DE LA LECTURA No me refiero a la lectura de textos de estudio o libros de consulta a los cuales recurres en busca de informacin para pasar un examen o salir de un apuro relacionado con tu profesin. Me refiero a otro tipo de lectura: la que se hace por eleccin, no por obligacin; sa de la cual uno podra prescindir si no fuese que se siente impulsado a ella por el hambre de la Verdad, el Amor, le Belleza. Pedir que hoy se reconozca el valor de este tipo de lectura al cual hago referencia no es pedir poco. Como ha sealado Jean Danilou, la civilizacin tcnica ha habituado al espritu a modos de actuar en los cuales priman los valores de la verdad. En este ambiente resulta completamente comprensible que para muchos la lectura sea clasificada entre las cosa que no sirven para nada o al menos entre las cosas para los cuales "no hay tiempo". Juzgada desde un punto de vista utilitario, es algo que debe ceder lugar a las mil y una ocupaciones "urgentes" que demandan nuestra atencin. Y qu decir de la manera en que el sistema vigente en la gran mayora de las Universidades fomenta la formacin de esos "brbaros civilizados" (la expresin es de Ortega y Gasset) que son la mayora de nuestros profesionales. Si la universidad es concebida como la agencia que otorga ttulos "oficiales" en base a la memorizacin de las notas del profesor o a la habilidad para copiar en los extremos, mal se puede esperar que de ella egrese gente para la cual la lectura le sea una necesidad vital. Cuando su implacable lucha contra el presidente Garca Moreno lo llev a un destierro de seis aos en Ipialos (Colombia), Juan Montalvo no se quej de nada tanto como de tener que vivir sin libros: "sin libros, seores, sin libros! si teneis entraas derretos en lgrimas". Los libros para l eran una necesidad vital. Para el universitario cristiano tambin deberan serlo, aunque tal vez por razones diferentes. A dnde, sino a ellos, puede ir si desea lograr una integracin entre su fe y el conocimiento humano, o una perspectiva histrica, o una comprensin de la naturaleza del hombre desde el punto de vista de la cultura contempornea. Mximo Gorki consideraba al libro como "una realid viviente y pariente ... menos una "cosa" que todas las otras cosas creadas o a crearse por el hombre". Y el cristianismo tiene que aprender a apreciar el potencial que hay en el dilogo con los libros para la formacin de una mente tan atenta al Dios de la creacin como el Dios de la revelacin. Me atrevo a decir que sin la lectura de buenos libros no existe la posibilidad de un cristianismo robusto, un cristianismo que haga frente a las fuerzas de deshumanizacin del hombre en la sociedad moderna. 2. SELECCIONA BIEN TUS LIBROS Se podra decir que la buena lectura comienza antes que el acto mismo de leer, puesto que comienza con la seleccin de los mejores libros. Y cuanto ms pronto aprendamos esa leccin, tanto mejor. Al iniciar mis andanzas por el ancho mundo de los libros, comet el error de leer cualquier libro que cayera en mis manos. Quin me devolviese las horas que pas leyendo disparates! Hoy difcilmente leo un libro del cual no est seguro de antemano que vale la pena leer. Saber leer es en primer lugar saber seleccionar lo que se lee. Es obvio que no se puede leer todo lo que se publica: aun si se contara con los medios econmicos que ello requerira, de todos modos faltara tiempo.

Menos obvio es, sin embargo, que no todo lo que se publica vale la pena leer. Con los libros sucede lo mismo que con la gente: las apariencias engaan. Como alguien ha dicho, "En muchos libros ocurre como en los feretros: lo mejor que tienen son las tapas". Al menos entre editores evanglicos hay quienes piensan que lo ms importante de un libro es la diagramacin y el ttulo. Y eso explica la cantidad de "basura" traducida del ingls, hermosamente presentada, que se vende en las libreras evanglicas a lo largo del continente. Sobran los ejemplos! El problema es cmo seleccionar. Me permito hacer las siguientes sugerencias al respeto.

Cuando te sientes atrado por un libro, no te dejes engaar por las apariencias. Nunca compres libros segn el ttulo. (Cuantos libros llevan ttulos que no tienen nada que ver con el contenido?) Estudia el ndice, hojea el libro y lee uno que otro prrafo para comprobar si tu inters inicial se justifica. Lee con cuidado las notas bibliogrficas que aparecen en revistas, por ejemplo las de Misin. Busca asesoramiento pastoral por parte de gente que merece tu confianza. Nota las recomendaciones de libros que los mismos escritores incluyen en los suyos. Elabora as una lista de libros que te interesaran leer, dando prioridad a aquellos sobre los cuales hayas recibido los comentarios ms favorables. Una lista as puede librarte de caer en la trampa de enamorarte de un libro a primera vista porque te gustaron las tapas o el ttulo.

Ya que no puedes leer todo lo que se publica, ni siquiera si te limitas al campo de tu inters, trata de leer exclusivamente LO MEJOR de lo mucho que se publica. Eso es ya de por s tamaa tarea! 3. ESTUDIA TUS MEJORES LIBROS Hay que reconocer que al fin de cuentas uno solo comprueba cun bueno es realmente un libro cuando lo ha ledo de cabo a rabo. El paso previo puede evitar que desperdiciemos tiempo y dinero con los libros que no merecen el gasto, ni lo uno ni lo otro. Pero para aprovechar al mximo la lectura no basta leer los mejores libros: hay que estudiarlos, los que, de todos los libros que leamos, juzguemos excepcionales. Doy dos razones:

La memoria humana, an en los ms dotados, es sumamente frgil. Por eso, fcilmente uno olvida lo que lee, a menos que suplemente la lectura inicial (generalmente rpida) con una segunda lectura ms detenida e inclusive con la redaccin de un resumen de las ideas bsicas del autor. Un bigrafo de Abraham Lincoln cuenta que al leer su propio libro despus de diez aos de haberlo escrito se sorprendi lo poco que recordaba de Lincoln. Si esto sucede con el autor, cunto ms es de esperarse que suceda con el lector. saber leer implica estudiar y de tiempo en tiempo repasar los mejores libros. Es mejor asimilar unos pocos libros antes que leer muchos. Francis Bacon me dio este valioso consejo hace muchos aos: "Algunos libros son para probar, otros para tragar, y unos pocos para masticar y digerir. En otras palabras, algunos libros se deben leer solo parcialmente; otros hay que leerlos pero no con demasiada atencin, y solo unos pocos hay que leerlos enteramente y con toda diligencia y atencin". Y a ese consejo debo mucho.

No basta leer: hay que saber leer. Y la buena lectura es un instrumento poderoso para la formacin de una mente cristiana. Despus de todo: "Creer es tambin pensar".