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INTRODUCCIN

La levitacin de un objeto tiende a ser conocido como un tema de magia, donde su verdadera forma de ser y definicin es desconocida. En este trabajo daremos un pequeo vistazo al mundo de la levitacin magntica, del concepto de algo tan simple como la atraccin y repulsin de dos imanes se ver los avances que se han logrado y despierta la curiosidad por las cosas que se pueden llegar a hacer con este fenmeno. Adems de estimular nuestra imaginacin, el fenmeno de la levitacin magntica tiene gran trascendencia en el campo de la tecnologa.

LEVITACIN MAGNTICA

Llamamos levitacin magntica al fenmeno por el cual un dado material puede, literalmente, levitar gracias a la repulsin existente entre los polos iguales de dos imanes o bien debido a lo que se conoce como Efecto Meissner. La superconductividad es una caracterstica de algunos compuestos, los cuales, por debajo de una cierta temperatura crtica, no oponen resistencia al paso de la corriente; es decir: son materiales que pueden alcanzar una resistencia nula. En estas condiciones de temperatura no solamente son capaces de transportar energa elctrica sin ningn tipo de prdidas, sino que adems poseen la propiedad de rechazar las lneas de un campo magntico aplicado. Se denomina Efecto Meissner a esta capacidad de los superconductores de rechazar un campo magntico que intente penetrar en su interior; de manera que si acercamos un imn a un superconductor, se genera una fuerza magntica de repulsin la cual es capaz de contrarrestar el peso del imn produciendo as la levitacin del mismo.

Por ejemplo, en la Figura 1 mostramos un imn flotando sobre otro por repulsin (caso I) y otro suspendido por atraccin (caso II). En el caso I la situacin es inestable lateralmente. Ante la mnima perturbacin los imanes se dan la vuelta y se quedan pegados. En el caso II la inestabilidad es vertical. El imn suspendido acabar cayendo o siendo atrado por el superior. Pues bien, los trenes de levitacin magntica y el prototipo que sugeramos antes, soslayan este problema mediante la realimentacin electrnica. Es como si en nuestro modelo sencillo (Figura 1) hubiera un detector de movimiento del imn flotante, que hiciera mover al otro para compensar las perturbaciones.

Figura 1. Lneas de campo magntico para dos imanes que se repelen (I) o se atraen (II).

La figura 2 representa un pequeo imn levitado sobre un disco superconductor. Debe notarse que el sistema es lateralmente inestable. Cuando sacamos el imn de la posicin central se acabar cayendo por los extremos. Sin embargo, basta doblar los bordes del superconductor para que el sistema sea estable. Esto se ha representado en la Figura 3 y corresponde precisamente al primer experimento de levitacin publicado (A floating magnet, V. Arkadiev, Nature 160, p330, 1947). Figura 2. Un pequeo imn flota inestable sobre un disco superconductor.

Figura 3. Un pequeo imn flota estable sobre un cuenco superconductor.

Principio de levitacin magntica en un tren maglev


La levitacin en un tren maglev, se consigue mediante la interaccin de campos magnticos que dan lugar a fuerzas de atraccin o repulsin, dependiendo del diseo del vehculo, es decir, segn si el tren utilice un sistema EMS (electromagnetic suspension o suspensin electromagntica) o EDS (electrdynamic suspension o suspensin electrodinmica). La principal diferencia entre un sistema EMS y un EDS es que en el primero la levitacin del tren es producida por la atraccin entre las bobinas colocadas en el vehculo y la va, y en el segundo se consigue la levitacin gracias a fuerzas de repulsin entre estas.

Suspensin electromagntica
En el caso del EMS, la parte inferior del tren queda por debajo de una gua de material ferromagntico, que no posee magnetismo permanente.

Cuando se ponen en marcha los electroimanes situados sobre el vehculo, se genera una fuerza de atraccin. Ya que el carril no puede moverse, son los electroimanes los que se mueven en direccin a ste elevando con ellos el tren completo.

Suspensin Electrodinmica
La levitacin EDS se basa en la propiedad de ciertos materiales de rechazar cualquier campo magntico que intente penetrar en ellos. Esta propiedad se da en superconductores y es llamada Efecto Meissner, como se explic con anterioridad. La suspensin, por tanto, consiste en que el superconductor rechazar las lneas de campo magntico de manera que no pasen por su interior, lo que provocar la elevacin del tren.

ANEXOS
Conductividad
Los materiales metlicos se caracterizan por presentar una resistencia casi nula al paso de la corriente elctrica, es decir, al paso de electrones de conduccin a travs de sus orbitales. Esta caracterstica hace que sean utilizados en las aplicaciones en las que el transporte de electricidad es necesario, como es el caso de los cables conductores, de ah que sean mayormente de cobre o aluminio, o en los conectores, algunos de ellos baados en oro, por ser ste un muy buen conductor. La resistencia que presentan los materiales al paso de la corriente elctrica, muy pequea en el caso de los metales, se transforma en calor, denominado Efecto Joule, por el choque de los electrones entre s o con los tomos que componen la red cristalina en la que se encuentran, como consecuencia de la oscilacin trmica. Por ello, para transportar la corriente a largas distancias a travs de los tendidos elctricos, se transforma sta a altas tensiones, reduciendo la intensidad y as la temperatura que alcanzan los cables y con ello evitando que se derritan.

Superconductividad
La superconductividad es la capacidad intrnseca que poseen ciertos materiales para conducir corriente elctrica con resistencia y prdida de energa cercanas a cero en ciertas condiciones, siendo una de stas, el encontrarse a muy bajas temperaturas, cercanas al cero absoluto (-273C). Esta propiedad fue descubierta en 1911 por el fsico holands Heike Kamerlingh Onnes, cuando observ que la resistencia elctrica del mercurio desapareca cuando se lo enfriaba a 4 Kelvin (-269 C). La aparicin del superdiamagnetismo es debida a la capacidad del material de crear supercorrientes. stas son corrientes de electrones que no disipan energa, de manera que se pueden mantener eternamente sin obedecer el Efecto Joule de prdida de energa por generacin de calor. Las corrientes crean el intenso campo magntico necesario para sustentar el efecto Meissner. Estas mismas corrientes permiten transmitir energa sin gasto energtico, lo que representa el efecto ms espectacular de este tipo de materiales. Debido a que la cantidad de electrones superconductores es finita, la cantidad de corriente que puede soportar el material es limitada. Por tanto, existe una corriente crtica a partir de la cual el material deja de ser superconductor y comienza a disipar energa. Otra de de las caractersticas que define a un supercondutor es que el campo magntico inducido por un campo magntico externo dbil es cero en su interior cuando ste es enfriado por debajo de su temperatura de transicin superconductora. Este efecto es llamado Meissner-Ochsenfel y es el que permite que los imanes leviten sobre un superconductor (diamagntico perfecto).

Levitacin magntica
En la levitacin magntica se utiliza nitrgeno lquido en ebullicin, que mantiene al superconductor en un estado de resistencia nula, al aproximar su temperatura al cero absoluto. Cuando el imn desciende hacia el

superconductor, induce una corriente elctrica, que a su vez crea un campo magntico opuesto al del imn. Como el superconductor no tiene resistencia elctrica, la corriente inducida sigue fluyendo y mantiene el imn suspendido indefinidamente.
La levitacin de metales pesados por superconductividad a bajsimas temperaturas (270C) ya se ha realizado experimentalmente en laboratorios

Aplicaciones
Desde que se descubrieron las primeras piedras con propiedades magnticas en la ciudad de Magnesia (Asia Menor), el Hombre ha tratado de buscar aplicaciones al sorprendente efecto del magnetismo. El tren de levitacin magntica, o maglev, es un tren suspendido en el aire por encima de una va, entre 10mm y 15 cm, siendo propulsado hacia adelante por medio de las fuerzas magnticas (atractivas y repulsivas). La ausencia de contacto fsico entre el carril y el tren hace que la nica friccin sea la del aire, por lo que se pueden conseguir muy altas velocidades con un consumo de energa razonable, el 40% del consumo normal para un vehculo, y a un bajo nivel de ruido. La lnea que une Shanghai con su aeropuerto tarda 7 minutos y 20 segundos en recorrer los 30 kilmetros a una velocidad mxima de 431 km/h y una media de 250 km/h. En Alemania se lleva a cabo la construccin del Transrapid, un maglev que unir las ciudades de Berln y Hamburgo, con una velocidad mxima de 500 km/h. Dentro de la levitacin magntica otra de las aplicaciones es el almacenamiento de energa mediante los volantes de inercia, ya que permite hacer girar indefinidamente una rueda superconductora inmersa en un campo magntico de manera que almacene la energa mecnica. Este tipo de dispositivo se estudia para la aplicacin en trenes o de aerogeneradores (Cedex).Asimismo la levitacin tambin se aplica en medicina cardiovascular con un sistema de asistencia ventricular, compuesto por un Ventrculo de Asistencia centrfugo y un motor, que proporciona soporte temporal en caso de insuficiencia cardiaca o de fallo ventricular. Los superconductores tambin se utilizan como detectores de campos electromagnticos muy dbiles (hasta 100 mil millones de veces ms dbiles que el campo geomagntico de la Tierra), pudiendo utilizarse en el estudio de seales electromagnticas generadas por el cerebro. El prximo estadio en la evolucin de los supercomputadoras se denomina computacin cuntica, que utilizando las propiedades de la superconductividad podr alcanzar velocidades 250 ms veloces que los actuales supercomputadoras.

El principio de levitacin magntica se utilizar como catapulta para que las lanzaderas espaciales venzan la atraccin gravitatoria terrestre

CONCLUSIN

La levitacin magntica como vimos anteriormente es muy importante en la actualidad, siendo muy utilizada en la industria para mejorar sistemas de transporte y dems, esta se basa de principios elctricos fundamentales como la corriente elctrica, el magnetismo, electroimanes y otros, mostrndonos que los fundamentos de la fsica se aplican en la gran mayora de los objetos, maquinas e industrias que tenemos a nuestro alrededor. Por ejemplo, en el mundo del transporte esto ha abierto las puertas a las muy altas velocidades (el tren Maglev del aeropuerto de Shanghi alcanza los 430 km/h en su recorrido).

La relacin entre magnetismo, corriente elctrica, electroimanes y dems, nos demuestran que son temas bsicos para la implementacin de mejoras y nuevas tecnologas, que sern mucho mas eficientes, estables y atractivas para nosotros. Los materiales y el trabajo para este tipo de nuevas tecnologas tambin demuestran que son muy amigables con el planeta, ya que no desechan txicos y se minimiza al mximo el uso de materiales que puedan daar nuestro medio ambiente.

Bibliografa
http://www.cienciapopular.com/n/Ciencia/Superconductividad/Superconductividad.php http://es.wikipedia.org/wiki/Superconductividad http://electromagnetismo2010a.wikispaces.com/file/view/Articulo+Electricidad.pdf http://www.fceia.unr.edu.ar/~fisica3/MagLev.pdf http://www.aragoninvestiga.org/Levitacion-magnetica-y-superconductividad/