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La Jornada Laboral

Karl Marx

El Capital

Tomo I

Los lmites de la Jornada Laboral

La fuerza del trabajo se compra y se vende por su valor.

Este valor se determina, como el de cualquier otra mercanca, por el tiempo de trabajo necesario para su produccin.

Por tanto, si la produccin de los medios de vida del obrero exige, un da con otro, 6 horas, deber trabajar tambin 6 horas diarias por trmino medio, para producir su fuerza diaria de trabajo.

Supongamos que la lnea ab representa la duracin o longitud del tiempo trabajo necesario, digamos 6 horas. Alargando en 1, 3 o 6 horas, etc., el trabajo representado por la lnea a b, obtenemos los tres esquemas siguientes:

Jornada de trabajo I: a b c,

Jornada de trabajo II: a b c

Jornada de trabajo III: a b c

La lnea de prolongacin b c representa la longitud del trabajo excedente.

Como la jornada de trabajo es = a b + b c, o sea a c vara al variar la magnitud variable b c.

Como a b est dada, siempre es posible medir la proporcin entre a b y b c.

Ahora bien, como la Tasa de Plusvalor se determina por la relacin entre:

Como a b est dada, siempre es posible medir la proporcin entre b c y a b.

Tiempo de Plustrabajo / Tiempo de Trabajo Necesario

La tasa del plusvalor por si sola no nos da la magnitud de la jornada laboral.

Si fuera, por ejemplo, igual a 100 %, la jornada laboral podra ser de 8, 10, 2 horas, etc.

Indicara que las dos partes constitutivas de la jornada laboral, el trabajo necesario y el Plustrabajo, son equivalentes, pero no nos revelara la magnitud de cada una de esas partes.

La jornada laboral no es, por tanto, una magnitud constante sino variable.

Una de sus partes, ciertamente, se halla determinada por el tiempo de trabajo requerido para la reproduccin constante del obrero mismo, pero su magnitud global vara con la extensin o duracin del Plustrabajo.

Pero, an no siendo una magnitud fija, sino variable, la jornada de trabajo slo puede oscilar dentro de ciertos lmites: Lmite mnimo: a saber, la parte del da que el obrero tiene forzosamente que trabajar para vivir.

Lmite mximo: este lmite mximo se determina de un modo doble :


La limitacin fsica de la fuerza de trabajo. El obrero necesita descansar para recuperar energas, y forzosamente satisfacer otras necesidades fsicas, a alimentarse, a lavarse, a, vestirse, etc. La limitacin de carcter moral. El obrero necesita satisfacer necesidades espirituales y sociales cuyo nmero y extensin dependen del nivel general de cultura.

En la historia de la produccin capitalista, la Entre derechos reglamentacin de la iguales y jornada de trabajo se nos revela como una contrarios, decide la fuerza. lucha que se libra en torno a los lmites de la jornada. - Nos encontramos, pues, ante una antinomia, ante dos derechos encontrados, sancionados y acuados ambos por la ley que rige el cambio de mercancas.

El hambre de trabajo excedente. Fabricante y boyardo.

El trabajo excedente no fue inventado por el capital.

Donde quiera que una parte de la sociedad posee el monopolio de los medios de produccin nos encontramos con el fenmeno de que el trabajador, libre o esclavizado, tiene que aadir al tiempo de trabajo necesario para poder vivir una cantidad de tiempo suplementario, durante el cual trabaja para producir los medios de vida destinados al propietario de los medios de produccin.

Para el capitalista, el hambre de trabajo excedente se traduce en el impulso desmedido de alargar la jornada de trabajo, mientras que para el boyardo (terrateniente) provoca, sencillamente, la codicia de aumentar los das de prestacin.

Ramas industriales inglesas sin lmite legal de explotacin

i) La alfarera

ii) La manufactura cerillera

iii) Las fbricas de alfombras

iv) La panadera

Trabajo diario nocturno. El sistema de turnos.


El capital constante no tiene ms finalidad que absorber trabajo, absorbiendo con cada gota de trabajo una cantidad proporcional de trabajo excedente.

Mientras estn inmviles, su simple existencia implica una prdida negativa para el capitalista.

Prolongando la jornada de trabajo por encima de los lmites del da natural, hasta invadir la noche, slo se logra apagar un poco la sed vampiresa de sangre de trabajo vivo que siente el capital.

La duracin ininterrumpida del proceso de produccin durante las 24 horas del da brinda una magnfica ocasin para rebasar las fronteras de la jornada nominal de trabajo.

La lucha por la jornada normal de trabajo

Al alargar la jornada de trabajo, la produccin capitalista conduce al empobrecimiento de la fuerza humana de trabajo.

Produce, adems, la extenuacin y la muerte prematuras de la misma fuerza de trabajo.

La implantacin de una jornada normal de trabajo es el fruto de una lucha multisecular entre capitalistas y obreros.

Hubieron de pasar siglos hasta que el obrero "libre", al desarrollarse el rgimen capitalista de produccin, se prest voluntariamente, o lo que es lo mismo, se vio obligado por las condiciones sociales a vender su primogenitura por un plato de lentejas, es decir, a vender todo el tiempo activo de su vida y hasta su propia capacidad de trabajo simplemente para poder comer.