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EL CICLO DEL FOSFORO

El ciclo del fsforo es un ciclo biogeoqumico que describe el movimiento de este elemento qumico en un ecosistema. Los seres vivos toman el fsforo (P) en forma de fosfatos a partir de las rocas fosfatadas, que mediante meteorizacin se descomponen y liberan los fosfatos. stos pasan a los vegetales por el suelo y, seguidamente, pasan a los animales. Cuando stos excretan, los componedores actan volviendo a producir fosfatos. Una parte de estos fosfatos son arrastrados por las aguas al mar, en el cual lo toman las algas, peces y aves marinas, las cuales producen guano, el cual se usa como abono en la agricultura ya que libera grandes cantidades de fosfatos; los restos de los animales marinos dan lugar en el fondo del mar a rocas fosfatadas, que afloran por movimientos orognicos. De las rocas se libera fsforo y en el suelo, donde es utilizado por las plantas para realizar sus funciones vitales. Los animales obtienen fsforo al alimentarse de las plantas o de otros animales que hayan ingerido. En la descomposicin bacteriana de los cadveres, el fsforo se libera en forma de ortofosfatos (H3PO4) que pueden ser utilizados directamente por los vegetales verdes, formando fosfato orgnico (biomasa vegetal), la lluvia puede transportar este fosfato a los mantos acuferos o a los ocanos. El ciclo del fsforo difiere con respecto al del carbono, nitrgeno y azufre en un aspecto principal. El fsforo no forma compuestos voltiles que le permitan pasar de los ocanos a la atmsfera y desde all retornar a tierra firme. Una vez en el mar, solo existen dos mecanismos para el reciclaje del fsforo desde el ocano hacia los ecosistemas terrestres. Uno es mediante las aves marinas que recogen el fsforo que pasa a travs de las cadenas alimentarias marinas y que pueden devolverlo a la tierra firme en sus excrementos. Adems de la actividad de estos animales, hay la posibilidad del levantamiento geolgico de los sedimentos del ocano hacia tierra firme, un proceso medido en miles de aos. El hombre tambin moviliza el fsforo cuando explota rocas que contienen fosfato. La proporcin de fsforo en la materia viva es relativamente pequea, pero el papel que desempea es vital. Es componente de los cidos nucleicos como el ADN. Muchas sustancias intermedias en la fotosntesis y en la respiracin celular estn combinadas con el fsforo, y los tomos de fsforo proporcionan la base para la formacin de los enlaces de alto contenido de energa del ATP, se encuentra tambin en los huesos y los dientes de animales. Este elemento en la tabla peridica se denomina como "P". La mayor reserva de fsforo est en la corteza terrestre y en los depsitos de rocas marinas. El fsforo como abono es el recurso limitante de la agricultura. Ya que este recurso no tiene reserva en la atmsfera, su extraccion se ve limitada a los yacimientos terrestres (la mayor en Marruecos) y la grfica de su produccin mundial se parece a la de una extraccion petrolera, en forma de campana. Con el uso actual se proyecta que se estar agotando por el 2051.

ciclo del fsforo El fsforo es un componente de los cidos nucleicos y de la molcula donante de energa, el ATP. En los animales forma parte esencial de esqueletos y conchas En la naturaleza la principal reserva de fsforo son las rocas sedimentarias fosfatadas por lo que no es una forma accesible para los seres vivos. Una fuente importante de fsforo son los excrementos de aves marinas, el guano, que puede acumularse en algunos lugares en grandes cantidades. El fsforo (P4) es un elemento esencial para los seres vivos, y los procesos de la fotosntesis de las plantas, como otros procesos qumicos de los seres vivos, no se pueden realizar sin ciertos compuestos en base a fsforo. Sin la intervencin de fsforo no es posible que un ser vivo pueda sobrevivir. El ciclo del fsforo se reduce a los siguientes procesos: El fsforo se encuentra en la naturaleza en forma de compuestos de calcio (apatita), fierro, manganeso y aluminio conocidos como fosfatos, que son poco solubles en el agua. En los buenos suelos agrcolas el fsforo est disponible en forma de iones de fosfato (P2 O5). Las plantas absorben los iones de fosfato y los integran a su estructura en diversos compuestos. Sin fsforo las plantas no logran desarrollarse adecuadamente. Los animales herbvoros toman los compuestos de fsforo de las plantas y los absorben mediante el proceso de la digestin, y los integran a su organismo, donde juegan un rol decisivo en el metabolismo. Los carnvoros toman el fsforo de la materia viva que consumen y lo integran a su estructura orgnica. IMPORTANTE Los seres vivos (plantas y animales) al morir restituyen los compuestos de fsforo al suelo y al agua por el proceso de descomposicin. Los compuestos liberados son otra vez aprovechados por las plantas para reiniciar el ciclo. Los compuestos de fsforo pueden ser transportados por los sedimentos de los ros y acumulados en los suelos aluviales, o sea, aquellos que se originan por la acumulacin de los sedimentos del agua, generalmente a lo largo de los ros y en el fondo de los lagos. Los compuestos de fsforo pueden llegar a la atmsfera en forma de polvo, el cual al caer al suelo es depositado y reintegra esos compuestos al suelo. En la naturaleza la disponibilidad de fsforo se produce por la descomposicin de rocas, que contienen fosfatos, y mediante la erosin natural llegan a los suelos y a las aguas (ros, lagos y mares). En las zonas de erupciones volcnicas, pasadas o presentes, los compuestos de fsforo son depositados por las cenizas. Por esta razn los suelos de origen volcnico son ricos en compuestos de fsforo.

En ciertas zonas de la Tierra se han formado acumulaciones de compuestos fosforados y que son ampliamente explotados para fertilizar los suelos agrcolas y mejorar su contenido en fsforo. En el Per existen dos depsitos muy importantes de compuestos fosforados: los yacimientos de roca fosfrica de Bayvar (Piura) y el guano de las islas. Los yacimientos de roca fosfrica de Bayvar son depsitos naturales y de carcter agotable, porque una vez explotados se acabarn. SABAS QU? El guano de las islas se forma en base del excremento de las aves guaneras (guanay, piqueros y alcatraz) y con el fsforo acumulado de los peces que consumen esas aves. Estos yacimientos son renovables, porque se acumulan continuamente mientras existan aves guaneras. En la actualidad se producen unas 20 000 t/ao de guano de islas, mientras en el pasado se produca hasta 200 mil t por el mayor nmero de aves guaneras (unas 28 millones).