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SUBDIRECCIN DE RECURSOS DEL SUBSUELO

MEMORIA EXPLICATIVA
MAPA DE RECURSOS MINERALES DE COLOMBIA MINERALES INDUSTRIALES
Exploracin y Evaluacin de Recursos Minerales

Elaborado Por Geol. Jaime A.Camacho G.

Bogot D.C., 28 de Febrero de 2002

REPBLICA DE COLOMBIA MINISTERIO DE MINAS Y ENERGA INSTITUTO DE INVESTIGACIN E INFORMACIN GEOCIENTIFICA, MINERO AMBIENTAL Y NUCLEAR INGEOMINAS

CONTENIDO 1. INTRODUCCIN....................................................................................1
1.1 PRESENTACIN......................................................................................................................... 1 1.2 DEFINICIN...................................................................................................................................... 2 1.3 PANORAMA MUNDIAL .................................................................................................................. 3 1.4 OBJETIVOS DEL MAPA DE MINERALES INDUSTRIALES DE COLOMBIA............................ 6 1.5 LOCALIZACIN ............................................................................................................................... 7 1.6 METODOLOGA ............................................................................................................................... 9 1.7 ALCANCES...................................................................................................................................... 10 1.8 PARTICIPANTE .............................................................................................................................. 10 1.9 AGRADECIMIENTOS .................................................................................................................... 10

2. YESO .......................................................................................................11
2.1 GENERALIDADES.......................................................................................................................... 11 2.2 AMBIENTE GELGICO ................................................................................................................. 11 2.2.1 Depsitos estratificados primarios ............................................................................................ 11 2.2.2 Depsitos secundarios ............................................................................................................... 12 2.2.3 Yeso en Colombia....................................................................................................................... 12 2.2.4 reas promisorias ...................................................................................................................... 14 2.3 MINERA.......................................................................................................................................... 15 2.4 OFERTA - DEMANDA .................................................................................................................... 15 2.5 PROYECCIONES............................................................................................................................. 16

3. SAL ..........................................................................................................17
3.1 GENERALIDADES.......................................................................................................................... 17 3.2 AMBIENTE GEOLGICO .............................................................................................................. 17 3.2.1 Sal en Colombia ......................................................................................................................... 18 3.2.2 reas promisorias ...................................................................................................................... 19 3.3 MINERA.......................................................................................................................................... 20 3.4 OFERTA - DEMANDA .................................................................................................................... 20 3.5 PROYECCIONES............................................................................................................................. 20

4. ROCA FOSFRICA..............................................................................22
4.1 GENERALIDADES.......................................................................................................................... 22 4.2 AMBIENTE GEOLGICO .............................................................................................................. 22 4.2.1 Roca fosfrica en Colombia....................................................................................................... 23 4.2.1.1 Depsito de Sardinata (Norte de Santander, plancha 5-06)................................................... 23
4.2.1.2 Depsito de Pesca (Boyac, plancha 5-09) ...........................................................................................24 4.2.1.3 Depsito de Iza (Boyac, plancha 5-09) ...............................................................................................24 4.2.1.4 Depsito de Tesalia (Huila, planchas 5-13) ..........................................................................................25 4.2.1.5 Depsito de Aipe (Huila, plancha 5-14) ...............................................................................................25 4.2.1.6 Otras manifestaciones ...........................................................................................................................25

4.2.2 reas promisorias ...................................................................................................................... 26 4.3 MINERA.......................................................................................................................................... 26 4.4 OFERTA - DEMANDA .................................................................................................................... 27 4.5 PROYECCIONES............................................................................................................................. 27

5. MAGNESITA .........................................................................................29
5.1 GENERALIDADES.......................................................................................................................... 29 5.2 AMBIENTE GEOLGICO .............................................................................................................. 29 5.2.1 Magnesita en Colombia ............................................................................................................. 30 5.2.2 reas promisorias .................................................................................................................... 31 5.3 MINERA.......................................................................................................................................... 31 5.4 OFERTA DEMANDA ................................................................................................................... 32 5.5 PROYECCIONES............................................................................................................................. 32

6. BARITINA ..............................................................................................36
6.1 GENERALIDADES.......................................................................................................................... 36 6.2 AMBIENTE GEOLGICO .............................................................................................................. 36 6.2.1 Rellenos de venas y cavidades ................................................................................................... 36 6.2.2 Depsitos residuales .................................................................................................................. 36 6.2.3 Depsitos estratificados............................................................................................................. 37 6.2.4 Baritina exgena....................................................................................................................... 37 6.2.5 Baritina en Colombia................................................................................................................ 37 6.2.6 reas promisorias ...................................................................................................................... 38 6.3 MINERA.......................................................................................................................................... 39 6.4 OFERTA - DEMANDA .................................................................................................................... 39 6.3 PROYECCIONES............................................................................................................................. 39

7. FLUORITA.............................................................................................41
7.1 GENERALIDADES.......................................................................................................................... 41 7.2 AMBIENTE GEOLGICO .............................................................................................................. 41 7.2.1 Depsitos hidrotermales ............................................................................................................ 41 7.2.2 Depsitos de infiltracin............................................................................................................ 42 7.2.3 Depsitos residuales .................................................................................................................. 42 7.2.4 Carbonatitas y complejos de rocas alcalinas............................................................................. 42 7.2.5 Pegmatitas.................................................................................................................................. 42 7.2.6 Fluorita sedimentaria ................................................................................................................ 42 7.2.7 Fluorita en Colombia................................................................................................................. 43 7.2.8 Areas promisorias ...................................................................................................................... 43 7.3 MINERA.......................................................................................................................................... 44 7.4 OFERTA - DEMANDA .................................................................................................................... 44 7.5 PROYECCIONES............................................................................................................................. 44

8. CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES...................................45 9. BIBLIOGRAFA...................................................................................47

INDICE DE TABLAS Y FIGURAS


Tabla 1. Tasa de crecimiento promedio en la produccin mundial (Segn Economist World Business Cycles (1982), tomado de Evans, 1993)..2 Tabla 2. Tonelaje y valor de los productos minerales a nivel mundial en 1983 (Noetstaller (1988), tomado de Evans, 1993)..............................2 Tabla 3. Produccin minera mundial de magnesita cruda (toneladas de mineral) ..........33 Figura 1. Planchas a escala 1:500.000, correspondientes al Mapa de Minerales Industriales.....8 Figura 2. Produccin minera de yeso natural bruto o crudo en Colombia ..............16 Figura 3. Produccin minera de sal terrestre en Colombia .........21 Figura 4. Produccin minera de sal marina en Colombia .............21 Figura 5. Produccin minera de roca fosfrica (fosforita) en Colombia ......28 Figura 6. Produccin minera de magnesita en Colombia .............35 Figura 7. Produccin minera de baritina en Colombia ............................................................................40 Figura 8. Produccin minera de fluorita en Colombia .......44

1. INTRODUCCIN
1.1 PRESENTACIN El Mapa de Minerales Industriales en Colombia es un producto realizado por INGEOMINAS que intenta presentar de una manera clara y organizada la informacin existente sobre el inmenso campo de los minerales, tambin denominados no metlicos. El INGEOMINAS, dentro de sus objetivos tiene el de identificar y evaluar, de manera preliminar, el potencial minero del pas y producir la informacin mnima requerida para estimular la participacin en el desarrollo de la minera nacional. El proyecto Exploracin y Evaluacin de Recursos Minerales adelanta las actividades de compilacin sistemtica de la informacin sobre los minerales industriales en Colombia, y plasman este conocimiento en mapas actualizados. El consumo de minerales industriales de un pas refleja el grado de desarrollo del mismo, de ah la importancia de conocer los depsitos actualmente en explotacin y las reas con potencial geolgico para explorar y explotar en un futuro este tipo de recurso mineral. En esta oportunidad se presentan las manifestaciones, prospectos y yacimientos (minas) conocidos, que toma la informacin de todas las investigaciones realizadas histricamente tanto por el INGEOMINAS como por otras entidades interesadas en aumentar el conocimiento de las caractersticas de estos minerales industriales. El grupo denominado Minerales Industriales involucra una gran cantidad de minerales no metlicos que a nivel mundial se han agrupado de esta manera por ser la materia prima utilizada en procesos industriales y para la obtencin de productos industriales. Para Colombia, de acuerdo con el conocimiento actual, las posibilidades de desarrollo, la demanda y el consumo de estos minerales, se ha seleccionado yeso, sal, roca fosfrica, baritina, fluorita y magnesita como de importancia para ser presentados en este mapa. Sin embargo, hay otros minerales industriales que en la actualidad son importados y que pese a que nuestro pas puede poseer el recurso mineral no se conoce el potencial real; de esta manera, es primordial el hecho de adelantar programas de investigacin geolgica y minera a corto plazo. En la actualidad, los minerales industriales penetran todos los segmentos de nuestra sociedad. Aunque el uso de minerales industriales es obvio, es menudo inapreciado. Aparecen en muchos productos y actividades industriales, desde la construccin de edificios hasta la elaboracin de tablas de cermica o productos sanitarios. La Tabla 1

muestra la tasa de crecimiento de los minerales industriales en las dcadas de los aos sesenta y setenta, comparado con otros productos minerales y la Tabla 2 muestra la posicin relativa en trminos de tonelaje y valor financiero en el mundo (Evans, 1993). Tabla 1. Tasa de crecimiento promedio en la produccin mundial (segn Economist World Business Cycles (1982), tomado de Evans, 1993). 1966-73 (%) Petrleo crudo 70 Minerales 29 industriales Metales 54 Producto 1973-80 (%) 7 16 7

Tabla 2. Tonelaje y valor de los productos minerales a nivel mundial en 1983 (Noetstaller (1988), tomado de Evans, 1993).

Categora de minerales slidos Minerales industriales Minerales de petrleo slido Metales y menas Minerales preciosos Totales

Produccin 103 t % 11 798 630,0 72 4 004 287,4 24 543 580,6 4 14,0 1 16 346 512,0 100

Valor 106 US$ 129 147,3 122 285,0 39 007,3 30 341,3 320 781,0

% 40 38 13 9 100

Es necesario hacer un anlisis de la situacin de produccin, importaciones y exportaciones en Colombia, respecto a los minerales industriales en el pas. Por el momento puede decirse que Colombia ocupa un lugar muy discreto en la distribucin regional de la produccin mundial de minerales industriales, y posiciona slo un 3% en xidos de hierro y 7% en caoln (Harben, 1994). 1.2 DEFINICIN Un mineral industrial es cualquier roca, mineral u otra sustancia de ocurrencia natural con valor econmico, que excluye las menas metlicas, los aceites minerales y las piedras preciosas (Bates, 1994). Un anlisis de esta simple y estricta definicin permite cierta discusin. Por ejemplo, la diferencia entre metlico y no metlico; la bauxita y la ilmenita corresponden a menas metlicas, pero tambin corresponden a la lnea de materiales de importantes sustancias no metlicas. Otro aspecto es que por consenso comn, el trmino minerales industriales puede incluir no slo rocas y minerales, sino

tambin ciertos productos elaborados, tales como cemento y cal, y aun grupos de mezclas de productos naturales y artificiales, tales como abrasivos y refractarios. De esta forma, el objeto central de los minerales industriales es suficientemente claro pero sus lmites tienden a ser indefinibles, por lo tanto, una definicin que siga todas las irregularidades sera excesivamente amplia, y deja la definicin arriba anotada como suficientemente satisfactoria. La expresin minerales industriales es comnmente igualada con el trmino no metlicos, y con la frase ms precisa de minerales y rocas industriales (Bates, 1994). 1.3 PANORAMA MUNDIAL Los minerales industriales pasan progresivamente de sustitutos baratos a componentes imprescindibles. As, en el caso de la fabricacin de plsticos, sustancias como caoln, talco, carbonato clcico, mica, wollastonita, slice, diatomita o yeso, producen mejoras importantes en el producto final (en relacin, por ejemplo, con la conductividad elctrica, la resistencia a la flexin, la resistencia trmica y otras caractersticas) y hoy en da, el plstico est sustituyendo con ventajas al vidrio y al acero. La rapidez y el automatismo de la produccin implican la necesidad de materias primas de mayor calidad y homogeneidad. El control y el aseguramiento de la calidad necesita del establecimiento e implantacin de normas, mecanismos y sistemas de control de calidad en las empresas productoras. Esas exigencias se trasladan inmediatamente de las fbricas a los sitios de explotacin. Ejemplos del aumento de las exigencias se muestra en las industrias consumidoras como las del papel, la cermica, las pinturas y la produccin de plsticos. Los consumidores de minerales y rocas industriales son industrias muchas veces especializadas. La especializacin significa concentrarse en una parcela concreta del negocio, y dejar para especialistas externos los campos que implican a su vez otro tipo de especializacin y que demandan equipos humanos y medios tcnicos complejos. Por eso, y porque el negocio minero est en recesin en muchos pases, cada vez es ms frecuente que el fabricante se incline por adquirir sus materias primas a productores especializados. Las ventajas para el consumidor son evidentes, ya que si el producto no cumple especificaciones, deja de adquirirlo y busca otra fuente ms fiable. Esto sin duda implica competencia y eso siempre redunda en la calidad. El productor a su vez puede producir "a la carta" sustancias con aquellas especificaciones que pueda requerir su cliente. El mercado se convierte as en el regulador de la produccin y de los productores. Se establecen tambin unas relaciones cliente/suministrador mucho ms cerradas, con acuerdos sobre especificaciones, precios, suministros y penalizaciones, as como en el control de calidad en origen y el aumento de proyectos de inversin y desarrollo conjuntos.

La tradicional preocupacin de los productores por aumentar el valor agregado de sus productos, y las continuas exigencias de mejora de las industrias consumidoras, ha generado un enorme inters por desarrollar nuevas tcnicas de tratamiento de los minerales para mejorar sus propiedades. Se est pasando progresivamente de una preocupacin por la cantidad a una por la calidad. Sin duda, el medio ambiente es uno de los factores que estn condicionando en mayor medida a la industria minera y, por lo tanto, tambin a las rocas y minerales industriales. La planificacin del territorio, realizada por profesionales generalmente formados en una sola disciplina del saber, incurre en errores al considerar tan solo la existencia de dos tipos de suelos, fundamentalmente, urbanizable y no urbanizable, con una creciente presin para declarar zonas de proteccin medioambiental, y se olvida la existencia de terrenos mineros ya declarados como tales, o de recursos geolgicos importantes an por explotar, lo que causa un dao irreparable a la economa de un pas. As, la fluorita es un mineral que plantea dudas medioambientales y en algunos pases est prohibido su empleo. Otro aspecto que tiene relevancia en el manejo de algunas sustancias minerales es el de la observancia de normas de seguridad e higiene en el trabajo, en muchos casos muy estrictos, en la medida que algunas de estas sustancias plantean riesgos laborales demostrados. En algunos casos, los giros medioambientales del mercado han eliminado campos de aplicacin de ciertas sustancias, sin embargo, otras industrias comienzan a utilizarlas para otras aplicaciones y en la elaboracin de productos nuevos que compensan de esta manera los usos perdidos. Las polticas empresariales se dirigen hoy a la reduccin de costos con objeto de aumentar los beneficios, el cumplimiento de las nuevas reglamentaciones derivadas de normativas supranacionales y la satisfaccin del cliente. Esas polticas afectan directamente al comercio y uso de los minerales. Algunos ejemplos de polticas empresariales que afectan al uso de minerales son: obtencin de berilio a partir de bertrandita y no a partir de pegmatitas; magnesia de agua de mar en lugar de a partir de magnesita; sosa a partir de trona en lugar de por el proceso Solvay; sulfato sdico natural frente al subproducto accidental en el reciclado de bateras o la fabricacin de niln; litio de salmueras que eclipsa al litio de pegmatitas; yeso sinttico que reemplaza al natural; carbonato clcico precipitado en lugar del natural micronizado. Otra consecuencia de las polticas medioambientales es el aumento del empleo de materiales reciclados. Esta tendencia representa un riesgo para las materias primas naturales que perdern progresivamente ciertos mercados.

Un hecho muy frecuente en la historia del uso de los minerales es el de la sustitucin. Los cambios en los procesos industriales son los responsables de muchas sustituciones que, en general, producen sustituciones en cadena. Ejemplos recientes son:
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Sustitucin del caoln por el carbonato clcico como carga o estucado en el papel. Esta sustitucin se debe al cambio del proceso de fabricacin en cido por uno en medio bsico. El carbonato clcico precipitado compite con el natural molido. La prohibicin del empleo de fosfatos en los detergentes produjo el desarrollo de plantas de zeolitas sintticas, lo que a su vez produjo el aumento del consumo del silicato sdico y a su vez el de la slice de los proveedores de clorolcalis.

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La industria produce, en ocasiones involuntariamente, algunos minerales como resultado de los procesos industriales, que pueden competir con ventajas (coste cero) con los minerales naturales, lo que afecta negativamente a los mercados. Ejemplos de estas sustancias son: monacita y circn en la extraccin de minerales de titanio; azufre en el refinado del petrleo; sulfato sdico en muchas plantas qumicas; arenas silceas en la produccin de feldespato; yeso sinttico en las centrales trmicas; anhidrita sinttica en el tratamiento de la fluorita. La globalizacin de los mercados y la necesidad de asegurar suministros fiables ha dado como resultado operaciones de fusin y adquisicin de empresas y grupos. Este mismo proceso est produciendo una racionalizacin de las compras a escala global con objeto de reducir costos. La combinacin de las diferencias en el crecimiento de las economas, como, por ejemplo, China que crece continuamente frente a mercados planos en Europa, EEUU y Japn, y la evidencia de que los pases en desarrollo sern los futuros centros de consumo y cada vez ms los actuales centros de produccin, est marcando las estrategias de las grandes compaas y cada vez hay ms empresas que toman posiciones (compra de explotaciones, montaje de plantas de tratamiento o centros de distribucin, entre otros) en el tercer mundo. Otro factor que puede producir vaivenes del mercado son las nuevas alianzas multinacionales mercantiles: EEUU/Canad/Mxico; UE (zona euro); MercoSur, y otros Los grandes mercados son y sern impresionantes consumidores y, posiblemente, controladores de las fuentes de suministro estn donde estn. El mercado global significa que cada vez tiene ms importancia la logstica del suministro: las tcnicas de carga, la disponibilidad y el coste del transporte (especialmente el martimo) y el almacenado en puertos estratgicos. Son esos factores los que harn que un mineral est en el mercado o fuera del mercado. El control de esos factores est fuera del alcance de los consumidores, por lo que las empresas especialistas

en logstica y suministro de materias primas van a experimentar un considerable aumento en los prximos aos en todo el mundo. Las pautas en investigacin y desarrollo se trazaron, tanto en la reunin de Dresden de la mesa redonda de Brite-EuRam sobre minerales industriales como en la reciente reunin de trabajo de la Red Temtica Europea sobre las industrias extractivas, adems qued claro que el desarrollo del sector de rocas y minerales industriales se caracteriza por la existencia de considerables recursos y de multitud de nuevas aplicaciones y mercados. Se debe buscar un mayor valor agregado para minerales abundantes que podran sustituir con ventaja a otros materiales, para lo cual la investigacin y el desarrollo se deben concentrar en disear y mejorar: tecnologas de separacin y purificacin; comportamiento de partculas pequeas en procesos y aplicaciones; modificacin de las propiedades superficiales como fsico qumica superficial, activacin cida, tratamientos para funciones especficas, estabilidad reolgica de lodos; aplicaciones medioambientales como filtrado, materiales de construccin, agricultura y calcinacin controlada. En resumen, se debe dar ms nfasis a las necesidades del cliente. Es preciso que los usuarios finales estn ms involucrados en los proyectos de inversin y desarrollo. Se debe minimizar el impacto ambiental, minimizar costos de produccin, encontrar aplicaciones para recursos no explotados, subproductos y mezclas e incluso para yacimientos de menor calidad, y tender a mejorar la calidad de los productos para mercados existentes con procesos existentes.

Esto significa que una prctica continua debe ser la produccin de minerales industriales mejorados y, por tanto, de mayor valor agregado. Por ejemplo, la eliminacin de contaminantes es un factor clave para el empleo de minerales industriales en los mercados existentes (industrias del papel, la cermica o el vidrio). 1.4 OBJETIVOS COLOMBIA DEL MAPA DE MINERALES INDUSTRIALES DE

El objetivo primordial del Mapa de Minerales Industriales de Colombia es mostrar la distribucin espacial de los minerales industriales relacionados con las unidades de roca y, adicionalmente, presentar la informacin conocida y actualizada durante las actividades desarrolladas por el proyecto Inventario Minero Nacional adelantado por el INGEOMINAS durante los aos 1998 hasta el 2000, tanto por compilacin bibliogrfica como por visitas de campo. Adems, determinar reas promisorias con base en las ocurrencias (acumulacin mineral puesto en evidencia por un estudio de reconocimiento geolgico, que consiste en pequeas concentraciones de minerales que debido al grado de conocimiento no revisten mayor importancia econmica por el momento, pero que son indicadores de mineralizacin en el rea), prospectos (recurso

mineral puesto en evidencia por estudios geolgicos adelantados a diferentes escalas, los cuales indican que la mineralizacin presenta potencial para el descubrimiento de yacimientos de importancia econmica y que amerita estudios geolgicos detallados para determinar su verdadero valor econmico) y minas (concentracin natural de sustancias minerales tiles, que son explotables econmicamente) que aparecen en una zona. En la primera versin del mapa, las minas aparecen como yacimiento o depsito; en realidad, se deben considerar como sitios de extraccin del recurso mencionado. En la determinacin de reas promisorias tambin se tiene en cuenta la continuidad estratigrfica y estructural de las unidades roca que contiene el recurso, con el propsito de adelantar posteriores trabajos exploratorios con buenas posibilidades de encontrar nuevas ocurrencias o prospectos del mismo tipo. De otro lado, la presentacin en formato digital permite al usuario una interaccin entre un punto cualquiera del mapa asociado a una mineralizacin y la informacin disponible en la base de datos integrada en el sistema ArcView. La informacin guardada en formato digital ser actualizada permanentemente y permitir al INGEOMINAS producir mapas con requerimientos especficos de acuerdo a las necesidades de los usuarios. 1.5 LOCALIZACIN La mayora de sitios de manifestacin, prospecto o yacimiento (en realidad minas) se ubican en la zona andina del territorio Colombiano e involucra las planchas 5-01, 5-02, 5-04, 5-05, 5-06, 5-08, 5-09, 5-13, 5-14 y 5-18 a escala 1:500.000 del Instituto Geogrfico Agustn Codazzi (Figura 1). Este mapa tambin se presenta a escala 1:1.500.000 y para el efecto sirve esta misma memoria.

Figura 1. Planchas a escala 1:500.000 , correspondientes al Mapa de Minerales Industriales.

1.6 METODOLOGA La elaboracin del mapa tiene como soporte la base de datos compilada por el proyecto Inventario Minero Nacional; las coberturas de toponimia, infraestructura y geologa son tomadas del proyecto Atlas Colombiano de Informacin Geolgico Minera para la Inversin, ACIGEMI. La informacin se complement con las memorias geolgicas y mapas publicados por el Instituto a escalas 1:100.000 y 1:200.000, adems de informes geolgicos y mineros tanto publicados como internos e inditos elaborados en el desarrollo de diferentes proyectos y de libros diversos de yacimientos minerales. Las zonas potenciales se determinaron mediante anlisis de las variables geolgicas, litolgicas y estructurales de yacimientos y prospectos conocidos que han sido estudiados con anterioridad de manera ms detallada. La forma de trabajo y presentacin de este producto sigue los lineamientos utilizados y conceptos bsicos de gnesis mineral plasmados en el trabajo Dominios de Rocas y Minerales Industriales en Colombia, rea del Caribe, realizado por Maya y Gonzalez (1998), que en forma resumida utiliz el trabajo de Harben & Kuzvart (1996) titulado Industrial Minerals - A global geology, documento oficial de la organizacin Industrial Minerals Information Ltd. (www.mineralnet.com), el cual presenta el estado del arte sobre la informacin de este tema, y hace una clasificacin de las rocas y minerales industriales segn el orden alfabtico. De igual forma, se emple el documento Industrial Minerals and Rocks (Carr, 1994) de Society for Mining, Metalurgy and Exploration, el cual presenta un panorama muy detallado sobre estos minerales en los Estados Unidos. Las coberturas bsicas, topografa, red hidrogrfica, vas y unidad de tipo de roca provienen del Atlas Geolgico Digital de Colombia (Forero et al., 1997), el cual se encuentra disponible en formato digital en el sistema ArcInfo, con la nica diferencia que para este nuevo mapa las unidades de tipo de roca no aparecen coloreadas. Debido a la gran cantidad de informacin y a la logstica particular del Mapa de Minerales Industriales, la informacin seleccionada se concentra en unos pocos campos de importancia inicial, tales como tipo de mineral, localizacin, categora del recurso y unidad geolgica. Se procede entonces a hacer la interpretacin geolgica donde se relaciona la presencia de uno o varios minerales industriales con cada unidad de roca, y se obtienen las reas potenciales para cada uno de ellos. Finalmente, se entrega cada plancha con las coberturas bsicas y los minerales industriales presentes en el formato ArcView, para que fcilmente se pueda actualizar la informacin. Se tom como base la informacin recopilada por el proyecto Inventario Minero Nacional, donde est plasmada y actualizada al ao 2000 la actividad minera del pas para todos los recursos minerales. Con base en la publicacin Metals and minerals annual review, 1999, donde aparece la clasificacin de minerales industriales, se

seleccionaron para la realizacin de este mapa los minerales que aparecen en Colombia teniendo en cuenta el potencial geolgico que puede tener. Estos minerales son yeso, sal, roca fosfrica, baritina, fluorita y magnesita. De la base de informacin elaborada dentro del proyecto Inventario Minero Nacional se seleccionaron los minerales anteriormente mencionados y de esta base slo se dejaron aquellos puntos de ms representatividad de una zona; por esta razn hay lugares donde se conoce de ms de una manifestacin u ocurrencia, prospecto o mina, pero slo aparecer en el mapa un punto que representa a las dems. Otro aspecto que incidi es la escala de presentacin del mapa, la cual no permite que se coloquen puntos muy cercanos, ya que se superpondran los smbolos y caracteres sin lograrse as distinguir la informacin contenida. 1.7 ALCANCES La presentacin de este mapa pretende mostrar la realidad de la situacin de los minerales industriales en Colombia, tales como sal, yeso, roca fosfrica, baritina, fluorita y magnesita, que en esencia no ha cambiado mucho en los ltimos aos. Si se desea conocer la totalidad de puntos se debe consultar la base de datos original y completa. En las planchas donde no aparecen sitios de minerales industriales, significa que por el momento no se conoce ningn tipo de manifestacin mineral, pero que podra existir algn potencial, el cual an se desconoce. 1.8 PARTICIPANTE El proceso de compilacin, anlisis de informacin y elaboracin de la memoria estuvo a cargo del gelogo Jaime Alberto Camacho Gmez. 1.9 AGRADECIMIENTOS Se agradece al gelogo Alcides Aguirre por su participacin en la elaboracin de las versiones preliminares del mapa, a la geloga jefe de este proyecto Rosalba Salinas y a los gelogos Joaqun Buenaventura y Luis Jaramillo por sus orientaciones, correcciones, aportes y revisin del mapa.

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2. YESO

2.1 GENERALIDADES El sulfato de calcio es el sulfato natural ms comn. El yeso (CaSO4.2H20) contiene 27% de agua; la anhidrita, CaSO4, es la forma anhidra. Entre estos dos extremos est el mineral metaestable llamado basanita, CaSO4.1/2H2O o estuco natural. Formas menos comunes de yeso incluyen: selenita, una forma de yeso ms grande, en cristales monoclnicos en espacios rellenos por fluidos o en material fcilmente deformable; espato satinado, con forma de fibras secundarias desarrollado durante la deformacin como relleno de fracturas, el alabastro, de tamao fino y compacto; y gypsita que es una mezcla de yeso, arena y suelo (Maya & Gonzlez, 1998). La anhidrita se emplea como fuente de azufre. El yeso ha sido utilizado en la industria de la construccin hace unos 5.000 aos, desde los tiempos de las primeras dinastas egipcias donde fue utilizado como material de superficie suave o como piedra para pared que posteriormente seran pintadas. El uso moderno depende de esta misma propiedad, que ocurre cuando el yeso es calcinado y pierde tres cuartos de su agua combinada para formar hemihidrato, CaSO4.1/2H2O, o plaster de Pars. Despus de la mezcla con agua, este compuesto puede ser manipulado; se rehidratar y se tornar como una roca dura. Parte del yeso no calcinado se emplea en la elaboracin del cemento como retardante. La mayora del yeso no calcinado se emplea en la agricultura como fertilizante y acondicionador de suelos; tambin se emplea como componente menor de pinturas y farmacuticos. El sulfato de calcio, bajo ciertas condiciones se precipita como yeso. El yeso puede formarse por la hidratacin del mineral ms comn, anhidrita, a profundidades de centenas de metros sobre superficie, y vara dependiendo de factores climticos. A nivel mundial EEUU, China y Espaa son los mayores productores de yeso. En Europa, Espaa es lder indiscutible de produccin, consumo y el principal exportador del continente con una cifra aproximada de 8,5 millones de toneladas/ao. 2.2 AMBIENTE GELGICO Para el yeso existen los siguientes ambientes de formacin: 2.2.1 Depsitos estratificados primarios El yeso y la anhidrita son evaporitas que se acumulan por la evaporacin y la concentracin de aguas marinas bajo condiciones ridas, lugares donde la evaporacin

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excede el flujo del agua. Tericamente, el sulfato de calcio sigue al carbonato de calcio en el orden de precipitacin de sales. 2.2.2 Depsitos secundarios El yeso se forma como depsitos de infiltracin, los cuales se generan en las fisuras de las cavernas compuestas por rocas yesferas. Selenita se forma, generalmente, en las fisuras. En un clima desrtico, el material meteorizado que suprayace margas y calizas con intercalaciones de yeso puede tener concreciones de yeso. Si el sulfato de calcio fue originalmente depositado como yeso, pronto se alterar a anhidrita pues ste es el mineral ms comn encontrado en los depsitos profundos. De acuerdo a la porosidad de la roca circundante, el grado de fracturamiento, el nivel de salinidad, la profundidad de la cobertura y el tiempo disponible, el yeso tambin se puede formar por la hidratacin de anhidrita en las mrgenes de las cuencas a profundidades someras de la superficie terrestre y a bajas presiones (entre 100 y 150 m y, raramente, 300 m). Esta transicin es acompaada por un incremento del 30% en volumen y regularmente se encuentran relictos de anhidrita dentro del yeso. Durante la hidratacin, los minerales de Sr y Ba, originalmente dispersos como accesorios en la anhidrita, pueden migrar y concentrarse en fases separadas. A profundidades ms grandes, el yeso pierde de nuevo agua. Depsitos de gypsita se forman en climas semiridos o ridos que se originan a partir de la solucin de depsitos de yeso por aguas subterrneas, la cual sube por capilaridad a la superficie donde la evaporacin deja el sulfato disuelto en forma precipitada como un agregado poroso de yeso impuro. La erosin por viento puede retrabajar los depsitos de yeso existentes y concentrarlo en depsitos de arenas yesferas. El yeso aparece en cuatro tipos de depsitos; el depsito ms comn es el estratificado en capas sedimentarias, otro tipo es como masas y bolsones irregulares asociados a zonas de falla, un tercer tipo es de lentes y masas irregulares en secuencias evaporticas, y un cuarto tipo como lentes y venas en reas sometidas a procesos volcnicos y metamrficos. 2.2.3 Yeso en Colombia En el pas los tipos ms comunes de yeso son los dos primeros, se encuentran principalmente en terrenos de la Cordillera Oriental, en la costa de la pennsula de La Guajira y en sectores localizados de la Cordillera Central. De acuerdo con esta clasificacin por tipo de depsito, se pueden definir las siguientes reas de inters econmico conocidas en el pas.

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Depsitos estratificados, se encuentran en la regin de la Mesa de Los Santos (Santander, plancha 5-06) y en Carrizales, Municipio de Uribia (La Guajira, plancha 5-02). Depsitos asociados a zonas de falla, generados por la reaccin de soluciones ricas en cido sulfrico con rocas calcreas aparecen en Pez y Almeida (Boyac, plancha 5-09), y Rovira (Tolima, plancha 5-09). Depsitos de reprecipitacin de soluciones al atravesar secuencias yesferas, caso de Los Santos y Villanueva (Santander) y en Almeida (Boyac). Depsitos generados por procesos volcnicos y metamrficos en Anz (Antioquia, plancha 5-08) y Neira (Caldas, plancha 5-09).

Los depsitos de Santander (Mesa de Los Santos, Zapatoca, Villa Nueva y Barichara) se encuentran estratificados en capas de las formaciones Rosablanca y Paja; en Carrizales y Barrancas (La Guajira) el yeso aparece en lminas dentro de las formaciones arcillolticas del Eoceno y Oligoceno. En los municipios de Pez y Almeida (Boyac), el yeso de color blanco est intercalado en capas de limolitas y calizas grises de la Formacin Lutitas de Macanal; en el depsito de Rovira, mina Yesocal (Tolima), se encuentra yeso interestratificado en rocas del Palegeno que descansan discordantemente sobre las formaciones Pre-Payand y Payand; en Coello aparecen vetillas de yeso fibroso dentro de la Formacin Guaduas, en el Valle de San Juan (Tolima, regin de Buenavista), el yeso se encuentra interestratificado, en capas lenticulares de hasta 2 metros de espesor y con continuidades laterales de hasta 40 metros dentro de arcillolitas del Palegeno. El depsito de Anz (Antioquia) se trata de yeso lenticular de 2 a 3 metros de espesor encajado en rocas volcnicas baslticas pertenecientes a la Formacin Barroso; el yeso de Neira (Caldas) se encuentra encajado en secuencias volcano sedimentarias. En la franja costera de La Guajira, el yeso se encuentra distribuido en cinco sectores principales: sector Cardn Carrizal; alrededores de Puerto Bolvar; rea de baha Honda, entre Puerto Estrella y punta Espada; y en el sector Siapana - Castilletes. Estos sectores corresponden a una extensa franja localizada a lo largo de la costa donde se encuentran depsitos de yeso estratificado en la superficie de playa y cerca de sta, en una extensin de dos o tres kilmetros hacia adentro de la pennsula desde el borde del mar. El yeso es poroso, de grano grueso y fino de manera alterna, e involucra, como impurezas, halita y arena de cuarzo (lvarez, 1967). La mayor parte de las limolitas del Negeno y, en especial, la parte inferior de la Formacin Uitpa en la serrana de Jarara son yesferas; en el sector de Puerto Estrella y punta Espada, el yeso se encuentra en la Formacin Castilletes.

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Otras zonas que presentan acumulaciones de yeso selenita se localizan en los alrededores de Sabanalarga (Atlntico), al norte de Santa Rosa (Bolvar), al sur de Calamar (Bolvar), y entre El Carmen de Bolvar y Zambrano (Bolvar). En el sector de la Costa Atlntica, las unidades de roca donde aparece el yeso son la Formacin Tubar, Formacin La Popa, Formacin Carmen y Formacin Cuesta. Manifestaciones de yeso se encuentran en los municipios de Buritic (Antioquia, plancha 5-06) en rocas cretcicas de origen sedimentario, explotado localmente; en La Merced (Caldas, plancha 5-09) aparece en rocas calcreas de edad Cretcica; en Betitiva (Boyac, plancha 5-09) existen yesos tipo selenita en rocas del Palegeno de la Formacin Concentracin, de poca importancia econmica debido a su forma disgregada y discontinua de aparecer; en Villa de Leyva y Schica (Boyac, plancha 5-09), el yeso se encuentra interestratificado de manera discontinua en la Formacin Paja del Cretcico; en tica, Gachal y Ubal (Cundinamarca, plancha 5-09) se encuentra yeso en calizas y limolitas cretcicas, en Chivor (Cundinamarca, plancha 5-09) se explota yeso estratiforme dentro de la Formacin Cqueza. Hacia el ro Magdalena en los municipios de Guataqu, Rafael Reyes, Nario, Pandi, y Tocaima (Cundinamarca, plancha 5-09) aparece yeso fibroso en rocas sedimentarias cretcicas y palegenas, depsitos que han sido explotados localmente y ahora se encuentran inactivos; en Guayabetal (Cundinamarca, plancha 5-14) aparece yeso en rocas sedimentarias paleozoicas y en Baraya (Huila, plancha 5-14) yeso fibroso en arcillolitas negenas. 2.2.4 reas promisorias La Mesa de Los Santos (Santander, plancha 5-06) es el rea de mayor inters, no slo porque tiene la minera de yeso ms desarrollada del pas, sino tambin por las condiciones geolgicas y estructurales de la Formacin Rosablanca donde se encuentra este recurso. Se puede catalogar esta zona como promisoria debido a que la extensin lateral de esta unidad es amplia, ya que la estratificacin es casi horizontal, los espesores alcanzan hasta los 4 metros, situacin que sumada a un conocimiento mejor del depsito podra conducir a aumentar la cantidad de recursos disponibles. En La Guajira, entre las poblaciones del Cardn y Carrizal (plancha 5-02), se presenta una extensa franja de yeso interestratificado en la superficie de playa que se debe considerar y que aumentara el potencial que se tiene de las explotaciones conocidas en las poblaciones mencionadas. En el Departamento de Boyac aparecen los sectores de Macanal y Pez (plancha 5-09) como de inters para evaluar geolgicamente, debido a que se reportan capas de yeso de hasta 4 metros de espesor estratificadas en la Formacin Cqueza, que por el conocimiento que se tiene, puede ser una fuente importante para abastecer, por lo menos, el consumo local de la regin.

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En Cundinamarca, la zona de Gachal reviste atractivo para explorar debido a que aparece una capa de casi cuatro metros de espesor dentro de rocas estratificadas de la Formacin Cqueza, donde se ubican las minas de San Isidro y La Florida. Adems, aparecen las zonas de tica, Tocaima y Girardot como promisorias para realizar estudios exploratorios en zonas aledaas a las minas conocidas, ya que las unidades de roca se extienden en reas ms grandes y presentan continuidad. Ya, por ltimo, en la zona de la Costa Atlntica en los departamentos de Bolvar y Magdalena (plancha 5-04) aparece yeso fibroso tipo selenita en los sectores del Municipio de Zambrano y la cinaga de Plato; se trata de yesos estratificados en la Formacin Carmen del Negeno, al igual que al sur de Calamar y Villanueva (Bolvar), Sabanalarga (Magdalena), en capas muy delgadas, menos de 2 cm dentro de depsitos recientes que pueden ser aprovechados para el consumo local. La zona del Municipio de Giraldo (Antioquia, plancha 5-05) presenta yesos en capas dentro rocas cretcicas que por su continuidad puede ser de mayor magnitud e importancia de la que hasta ahora presenta. 2.3 MINERA Por su aparicin frecuente en capas horizontales y subhorizontales, el mtodo de explotacin predominante es el de cielo abierto, siempre y cuando el depsito se encuentre cubierto por una capa de estril de poco espesor. En situaciones diferentes a las anteriores los mtodos de explotacin utilizados son subterrneos, y predominan los mtodos de cmaras y pilares, corte y relleno, y el mtodo de subniveles y cmaras. Las minas de mejor desarrollo y produccin se localizan en la regin de la Mesa de Los Santos (Santander). En Anz (Antioquia), para el ao 2000, se encontraban ocho minas activas, una de las cuales explotada por una fbrica de cemento con reservas de 470.000 toneladas. En las minas de Uribia (La Guajira) se han estimado reservas de 7 millones de toneladas con contenidos de SO3 en promedio de 36%. 2.4 OFERTA - DEMANDA El yeso es considerado un mineral comn y de bajo costo, cuyo consumo es directamente proporcional a la actividad constructora. Hacia los aos noventa, debido a la crisis en la industria de la construccin colombiana, el consumo de este mineral tambin baj considerablemente con relacin al auge de los aos ochenta, y muestro un alza de consumo en los ltimos dos aos. Pases exportadores de yeso son Estados Unidos, Alemania, Canad, Australia, Mxico, Irn, Irak y Tailandia. Colombia an contina importando este recurso, sobre todo de los productos elaborados a partir de yeso, aunque el consumo de la produccin interna se ha incrementado en los ltimos aos, y contribuye al desarrollo de la industria yesfera nacional.

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2.5 PROYECCIONES En Colombia, el depsito de mayor inters es el de la Mesa de Los Santos (Santander), el cual est siendo explotado por varias compaas mineras nacionales y que abastecen deficientemente el mercado nacional. El consumo de yeso es directamente proporcional a la actividad de la industria de la construccin, es as que entre los aos 90 a 93 se increment el consumo de yeso debido al crecimiento de la industria de la construccin, a la capacidad instalada y al ensanche de las plantas cementeras. Se espera que siga el mercado con la misma tendencia en espera, para los prximos aos, de un incremento de consumo por lo menos de un 20%. La produccin anual en Colombia, durante la ltima dcada, tuvo su valor mximo en el ao 1992 con 670.681 toneladas (Figura 2). FIGURA 2. PRODUCCIN MINERA YESO NATURAL BRUTO O CRUDO EN COLOMBIA Toneladas

Tomado de la UPME (www.upme.gov.co), 2001.

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3. SAL

3.1 GENERALIDADES La sal es el mineral ms importante de los minerales industriales, porque es indispensable para la vida humana y para la sociedad. La sal es esencial para la vida. El cuerpo humano contiene cerca de 227 g de sal, y cada ao una persona consume un promedio de 7 a 9 kg de sal. La sal es un vehculo para la introduccin de yodo en la dieta humana, cuya deficiencia puede ocasionar severos desrdenes mentales. Menos del 5% de la produccin mundial se destina al consumo humano y se presenta en la naturaleza como sal de roca y en solucin como salmueras. Como producto qumico se utiliza en la industria metalrgica, qumica, cermica, agricultura, medicina y consumo humano. La sal es la fuente ms comn y barata de soda (Na2O) y cloro (Cl2), por lo tanto es ampliamente utilizado en la industria qumica. Es til como agente para retirar el hielo en climas muy fros ya que al contacto con el hielo lo derrite y as la solucin disminuye su punto de congelamiento a 6 C. La sal contribuye a dar alcalinidad a la pulpa de papel y en la industria del petrleo en la perforacin de pozos; como inhibidor microbial; en el proceso metalrgico de aluminio, berilo, cobre, acero, vanadio y otros metales; tambin se utiliza como componente de herbicidas para el agua en el tratamiento de textiles (Maya & Gonzlez, 1998). El cloruro de sodio, NaCl, o roca de sal ocurre en forma slida como el mineral halita, el cual, cuando est puro, consiste de 39,34% de Na y 60,66% de Cl, y se puede encontrar en forma soluble y en forma slida. El agua de mar tiene un contenido promedio de sal de 3,5%, que vara entre 1 y 5%, y depende de factores como localizacin, profundidad y otras influencias externas. Lagos enriquecidos en sales disueltas son relictos de cuencas ocenicas o lagos continentales que ganaron su mineralizacin por las rocas locales ricas en sales. Estos lagos pueden dividirse en: lagos de cloruro de sodio, lagos de sales de magnesio, lagos de aguas sulfatadas, lagos de cloruro de sulfato y lagos alcalinos que incluye lagos carbonatados, lagos de cloruro de carbonato, y lagos de cloruro y sulfato carbonatado (Maya & Gonzlez, 1998). 3.2 AMBIENTE GEOLGICO Geolgicamente se clasifica la sal como depsitos evaporticos y como sal en soluciones acuosas. La sal se presenta como depsitos en capas, como flujos diapricos (domos de sal), como sales de playa y como sal en soluciones.

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La sal en capas se forma por evaporacin sobre extensos lechos rocosos y donde las condiciones ambientales estables permitieron la precipitacin de masas salinas de espesores potentes que alcanzan hasta 1.000 metros. Cerca de una cuarta parte de los continentes del mundo pueden estar subyacidos por evaporitas de cualquier edad. Depsitos de sal y de otras evaporitas han sido encontrados en todos los continentes excepto Antrtida. El origen de estos depsitos puede ser producto de la sedimentacin qumica en cuenca formada por movimientos epeirognicos sobre plataforma, o producto de la formacin bajo condiciones especficas en graben a lo largo de mrgenes continentales. Los domos de sal se presentan cuando en depsitos estratificados preexistentes se ejerce presiones verticales o laterales que debido a su baja densidad (2,1058) se comporta plsticamente y forma yacimientos de apariencia cilndrica con dimetro elipsoide o circular rodeado por una cubierta de roca de anhidrita, yeso o calcita. Importantes recursos de azufre, petrleo y gas se encuentran asociados a domos salinos. Las sales de playa se forman en cuencas planas y desrticas que carecen de drenaje y son cubiertas por agua de manera espordica, caso de Searles Lake en California. Los depsitos de sal tipo sabkha se producen en planicies encerradas de mar (coastal sabkha) o en depresiones continentales (continental sabkha). La presencia de otros elementos, tales como boratos, puede indicar una historia geolgica ms compleja, posiblemente relacionada con actividad volcnica. La sal en solucin se presenta en ocanos, lagos y aguas subterrneas. Por movimientos tectnicos en placas continentales se pueden ocasionar depresiones topogrficas propicias para almacenar grandes cuerpos de agua que forman as lagos y mares cerrados, caso el mar de Aral, el mar Muerto y el gran lago salado de Utah. Las aguas subterrneas formadas por aguas connatas y metericas se confinan en capas permeables, y tienen, en ocasiones, altas concentraciones de sales disueltas que pueden ser llevadas en solucin a travs de fracturas o diaclasas en las rocas superficiales y ocasionan, de esta manera, fuentes saladas naturales. 3.2.1 Sal en Colombia Los tipos de depsitos salinos comerciales conocidos en Colombia se localizan en la regin central de la Cordillera Oriental (salinas terrestres) y en zonas costeras del litoral Atlntico (salinas martimas). Geolgicamente, la sal de la Cordillera Oriental se produjo durante el perodo Cretcico (Turoniano - Coniaciano temprano), se encuentra encajada principalmente en rocas sedimentarias que aparecen de forma discontinua desde Girardot - Pandi (Cundinamarca) hasta Mlaga - Guaca (Santander). En la parte oriental de la misma cordillera aparecen fuentes saladas en los municipios de Chmeza, La Salina y Recetor (Casanare) en la Formacin Lutitas de Macanal y la salina de Upn en Restrepo (Meta) dentro de la secuencia sedimentaria del Grupo Cqueza. Una gran

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cuenca evaportica es la Sabana de Bogot que incluye los depsitos de Zipaquir y Nemocn, con unas dimensiones cercanas a 100 km de largo por 40 km de ancho. En la Costa Atlntica colombiana, la sal se encuentra en los municipios de Galerazamba, Cinaga - Pueblo Viejo y cerca a Santa Marta. La Salina de Galerazamba ubicada en el Municipio de Santa Catalina (Departamento de Bolvar) tiene una capacidad de produccin importante y una infraestructura instalada, sin embargo actualmente se encuentra abandonada. Al occidente de Cinaga se localizan pequeas explotaciones de sal, donde los habitantes de la zona benefician pequeas piscinas de evaporacin a lo largo de la playa. Igualmente, en Pozos Colorados se encuentran otras piscinas abandonadas. Las condiciones de estas dos ltimas salinas son muy pobres y slo funcionan como complemento para la supervivencia de los pescadores de la regin. En La Guajira aparece un rea potencial para originar depsitos de sal, por charcas, en los poblados de Cardn, Carrizal y en baha Honda, en sitios aledaos a donde se explota actualmente. 3.2.2 reas promisorias En la salina de Zipaquir (plancha 5-09) se pueden aumentar la cantidad de recursos conocidos en sectores cercanos y que geolgicamente corresponden a la misma estructura de domo. La misma situacin se presenta en las explotaciones de Nemocn y Suesca (plancha 5-09), aunque aqu la extensin del rea donde se pueden conservar estas caractersticas geolgicas es ms reducida. La zona de Upn, en Restrepo (Meta, plancha 5-09)), es interesante para realizar estudios exploratorios, ya que corresponden a capas de gran continuidad y extensin dentro de rocas del Grupo Cqueza; tambin es importante la evaluacin y gnesis de las fuentes saladas de Chmeza, La Salina y Recetor (Casanare, plancha 5-09). En la Costa Atlntica colombiana se ubican las zonas de punta de La Gloria, entre Cinaga y punta del Clarn (plancha 5-01), y punta de La Garita, al noreste de Galerazamba, como lugares propicios para la explotacin de sal por evaporacin de agua marina. Estas zonas tienen la ventaja que se localizan prcticamente sobre vas principales, lo que facilita el transporte del producto. En La Guajira se presenta una franja promisoria a lo largo de la costa entre Manaure, Puerto Aramatka y hasta unos 5 kilmetros al norte de Carrizal, tambin en baha Honda y punta Soldado (plancha 5-02), sobre todo en las zonas donde el mar invade la playa y forma charcas que son propicias para producir este recurso mineral.

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3.3 MINERA De acuerdo a la manera como se presenta este recurso, se planean los mtodos de explotacin, como en el caso de las minas de Zipaquir que utilizan mtodos subterrneos de explotacin por cmaras y pilares y cmaras largas de 100 a 120 metros de largo, 10 metros de ancho y 16 metros de alto. Minera por solucin con inyeccin de agua dulce y a presin a travs de un pozo se utiliza en Nemocn, Zipaquir y Upn. Evaporacin solar de agua marina en charcas previamente construidas es el caso de Manaure y Galerazamba. La produccin de sal marina alcanz su valor mximo durante el ao 1996 con 423.513 toneladas, mientras que la produccin de sal terrestre alcanz su punto mximo en 1992 con 230.000 toneladas. 3.4 OFERTA - DEMANDA La sal roca luego de ser extrada es procesada y convertida en sales procesadas (refinada, yodada, industrial) o en carbonatos, soda custica y cloro. El mercado colombiano ha sido monopolio del Estado, que mediante la modalidad de arriendos y contratos con compaas privadas tales como Refisal, Sales del Llano, Sales de la Sabana han manejado la produccin de la minera nacional. La empresa Sales del Llano S.A. opera la mina de Upn ofrecida en licitacin pblica por el IFI-Concesin de Salinas; la empresa Sales de la Sabana S.A. opera la salina de Zipaquir, ahora propiedad del mencionado municipio, y las minas de Manaure que son explotadas por la empresa Sociedad Salinas de Manaure (SAMA) conformada entre el gobierno y la comunidad Wayuu. En el ao 1993 se consumi 7.000 t/mes de las cuales 6.000 t provenan de Venezuela y 1.000 t del Per. Asumiendo un consumo de 2,5 kg/per cpita/por ao, la demanda de sal refinada para el consumo humano no es copada debido a que la produccin alcanza slo para abastecer 1,5 kg/per cpita/ao. Se estima una demanda de sal refinada de 25.000 t/mes, frente a 15.000 t/mes producidas. Las plantas procesadoras existentes son las de Mamonal y Betania con una capacidad instalada para procesar 35.000 t/mes (Mendoza, en MEDC, 1995). 3.5 PROYECCIONES La industria de la sal debe apuntar a mejorar los procesos de refinacin de la sal (fracturamiento hidrulico, molienda, purificacin y separacin de impurezas, entre otros) y produccin de derivados, ya que con las restricciones de tipo ambiental y la apertura econmica de los mercados, hace que haya una mayor competencia para la produccin nacional. El pas debe promover el desarrollo de esta industria, y utilizar los precios internacionales de la materia prima, y as tener posibilidades de competir frente a mercados como los de Estados Unidos, Espaa, Puerto Rico, Guatemala, Argentina y Venezuela. A manera de comparacin, sumada la produccin nacional de sal comn en los ltimos diez aos, sta alcanz los 4,68 millones de toneladas (figuras 3 y 4), cifra que est lejos de, por ejemplo, Espaa, que es el tercero en el mundo, y alcanz slo durante el ao 1999 una cifra aproximada de 3,62 millones de toneladas.

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FIGURA 3. PRODUCCIN MINERA SAL TERRESTRE EN COLOMBIA Toneladas

FIGURA 4. PRODUCCIN MINERA SAL MARINA EN COLOMBIA Toneladas

Tomado de la UPME (www.upme.gov.co), 2001

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4. ROCA FOSFRICA

4.1 GENERALIDADES El fsforo es un elemento primordial para la vida animal y vegetal, pues hace parte del material gentico ADN, y es un nutriente primario en el crecimiento de las plantas. El trmino roca fosfrica se aplica a cualquier roca que contenga ms del 20% de P2O5. Los minerales de fosfato son: brushita, chloroapatito, cradolita, fluorapatito, millisita, monetita y wavelita. Los fosfatos son altamente insolubles y deben ser convertidos a una forma disponible para las plantas. Cerca del 90% de los fosfatos producidos comercialmente van a la elaboracin de fertilizantes, en forma simple o combinado con otros nutrientes primarios como potasio y nitrgeno. El 10% restante se consume en una gran variedad de industrias, que incluye la elaboracin de detergentes, comida de animales, productos alimenticios y bebidas, extintores de fuego, productos dentales, as como en el tratamiento de superficies de metales (Maya & Gonzlez, 1998). Se denomina roca fosfrica a las unidades litolgicas y compuestos qumicos que presentan alta concentracin de minerales fosfatados por procesos naturales, usualmente de la serie apatito - francolita. Sedimentos o rocas con menos del 10% volumtricamente de fosfato reciben el adjetivo de fosftico y si el porcentaje de (P2O5) es superior al 20% recibe el nombre de fosforita. En un depsito mineral, el contenido de fosfato se expresa como porcentaje de pentxido de fsforo (P2O5). Los depsitos de roca fosfrica ms importantes son de origen sedimentario, seguidos por complejos gneos alcalinos ricos en apatito. Las reservas mundiales se estiman en 11.255 millones de toneladas y la reserva base mundial en 34.045 millones de toneladas repartidos en los pases Marruecos, Sahara Occidental, Estados Unidos y Colombia, con una mnima participacin. 4.2 AMBIENTE GEOLGICO El fsforo es un elemento relativamente comn en la corteza terrestre y su ciclo empieza en los cuerpos gneos primarios como sienita nefelnica, carbonatita y rocas ultramficas. Estas rocas pueden ser meteorizadas y los suelos, en los perfiles de meteorizacin, constituyen los reservorios de fosfatos. Los procesos endgenos y exgenos pueden dividirse en los siguientes tipos: Procesos endgenos: ? Magmtico tardo; forman apatito - magnetita y apatito nefelina. ? Tipo skarn. ? Carbonatitas.

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Venas hipotermales con flogopita. Tipo mesotermal. Fosfatos sedimentarios metamorfoseados.

Los procesos exgenos se dividen en: ? Fosfatos sedimentarios de cuencas geosinclinales y mar epicontinental. ? Gravas fosfticas derivadas de los depsitos previamente mencionados. ? Depsitos de fosfato residual formados por la meteorizacin qumica de rocas carbonatadas, ligeramente fosfatadas. ? Depsitos de infiltracin desarrollados a partir de los fosfatos disueltos y transportados por H2CO3 en las aguas subterrneas contenidas en las fisuras y cavidades de rocas fosfatadas. ? Guano o sedimento acumulado del excremento de pjaros marinos. ? Wavelita derivada de la meteorizacin de fosfatos de tipo continental. 4.2.1 Roca fosfrica en Colombia Los depsitos ms grandes y representativos corresponden a fosforitas marinas del Cretcico Superior, localizados en la Cordillera Oriental y parte sur de la Cordillera Central, y son: Sardinata, Pesca, Iza, Tesalia y Aipe, adems de los prospectos de mayor inters: Baraya (plancha 5-14), Tib, Las Mercedes (plancha 5-06), y Conchal- La Azufrada, Municipio de San Vicente de Chucur (Santander, plancha 5-06). Los niveles o capas de fosforita estn asociados a lutitas, areniscas, calizas y chert, con un espesor variable entre 0,3 y 1,5 m; de manera excepcional alcanzan hasta 4 m. Las unidades geolgicas que contienen los niveles y capas de fosforita ms importantes son: formaciones Labor, Tierna, La Luna y Monserrate con espesor promedio de 1 m y tenores alrededor de 20% de P2O5. Las investigaciones realizadas por INGEOMINAS, MINERALCO S.A. y otras entidades del Estado se enfocaron a los prospectos que presentaban las mejores condiciones en cuanto a espesores, tenores, localizacin y geologa estructural (Mendoza, en MEDC, 1995). 4.2.1.1 Depsito de Sardinata (Norte de Santander, plancha 5-06) El yacimiento de Sardinata se ubica 30 km al noroeste de la ciudad de Ccuta y geolgicamente se localiza en la parte ms norte del Anticlinal de Aguardiente, hace parte de una secuencia litoestratigrfica que sigue una direccin E-W y buza entre 5 y 25 al norte. Estas rocas continan en una franja de poco espesor aparente entre los municipios de Lourdes y Gramalote, que debe ser estudiada a ms detalle para valorar su verdadero potencial. El rea estudiada (12 km2) corresponde a sectores donde se facilita la explotacin a cielo abierto. El detalle de estudio fue muy bueno, especialmente en el sector occidental del

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yacimiento, donde se determin la totalidad de las reservas probadas. La capa fosftica de inters econmico se encuentra dentro de la Formacin La Luna y es uno de los cinco niveles de fosforita existentes. Se reconocen tres tipos de fosfato, meteorizado, no meteorizado y de transicin, y el tenor de la capa aumenta hacia el techo. Las reservas se determinaron con estos tres tipos as: mineral meteorizado y de transicin con tenor superior a 23% igual a 2.000.000 de toneladas; no meteorizado con tenor menos a 17% igual a 7.000.000 de toneladas. Dentro del mineral meteorizado, eventualmente la capa alcanza 33% de contenido en P2O5 que mediante lavado y tamizado alcanza hasta un 37%. 4.2.1.2 Depsito de Pesca (Boyac, plancha 5-09) El depsito de Pesca es el yacimiento ms grande de roca fosfrica en el pas, hace parte del Sinclinal de La Conejera con una direccin en su eje NE a ENE y se localiza a unos 8 km de la cabecera municipal de Pesca. El flanco oriental est afectado por un fallamiento denso que disminuye las reservas explotables, cuyas capas muestran inclinaciones entre 25 y 40 al sureste. Mejores afloramientos aparecen en el flanco occidental, tectnicamente poco afectados, all se adelantaron 45 pozos con un total de 6.000 m de perforacin, se avanzaron 1.500 m de galeras y se excavaron 2.500 m de trincheras observando una continuidad de la capa fosftica de 5 km. Se han estimado reservas minables de 11,5 millones de toneladas en los sectores sur y norte de la quebrada Grande, con tenores alrededor de 20% de P2O5 y una relacin CaO/P2O5 inferior a 1:4. Este depsito actualmente no es explotado, pero en los aos ochenta fue explotado por la empresa Fosfatos Boyac y produca 5.000 t/ao. 4.2.1.3 Depsito de Iza (Boyac, plancha 5-09) El depsito de Iza se localiza a 14 km del depsito de Pesca, hace parte de una estructura sinclinal de rumbo N-S y est cortado por tres fallas transversales; el sector sur es el menos afectado por la tectnica. Se ha determinado, por perforaciones realizadas con profundidades de 480 m, la continuidad de la capa fosftica que aflora en superficie, en la zona de reservas. El muestreo realizado ofrece rocas con idnticas condiciones que las de Pesca. Hacia el flanco oriental del eje, la roca incrementa considerablemente su contenido de calcio, corroborado por anlisis petrogrficos y de laboratorio. La capa de fosfato se empobrece en P2O5 hacia la base, y llega a clasificarse inclusive como una arenisca fosftica. Las reservas ms importantes aparecen en el flanco occidental del Sinclinal de Iza, con reservas de 21,7 Mt con un contenido promedio de 17,6% de P2O5 y un espesor de 1,6

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m. Del total de reservas, slo 4 Mt son de condiciones similares a las de Pesca, de las cuales el 50% pueden ser recuperables por mtodos convencionales de minera subterrnea. 4.2.1.4 Depsito de Tesalia (Huila, planchas 5-13) El depsito de Tesalia se encuentra al norte de la poblacin de Tesalia, compuesto por tres niveles de fosfatos en una secuencia que hace parte del flanco occidental de un gran sinclinal cuyo eje sigue una direccin general N-S. La extensin es de ocho kilmetros y se delimitaron cuatro sectores explotables sobre una capa fosftica de un metro de espesor en promedio. Las reservas probables son 1,5 Mt (millones de toneladas), de las cuales 1 Mt son explotables por mtodos subterrneos con desage por gravedad, las reservas recuperables se estiman en 0,5 Mt debido a problemas de dilucin y sostenimiento. Del flanco oriental del sinclinal se explota una capa fosftica de 1 m de espesor, con tenores superiores a 20% de P2O5 y reservas probadas y probables de 1 Mt. Al norte de esta rea se encuentran manifestaciones en una longitud de 2 km, las cuales se deben estudiar a ms detalle. Este recurso tiene continuidad hacia Ntaga, Paicol (Huila) y Belalczar (Cauca), el cual est en el mismo ambiente y hace parte de la misma franja geolgica. 4.2.1.5 Depsito de Aipe (Huila, plancha 5-14) El depsito de Aipe se encuentra en el Sinclinal de Media Luna, en un rea de 10 km2, localizado a 15 km al norte de Aipe. El flanco occidental contiene una capa fosftica de espesor variable entre 0,52 y 1,61 m con respaldos de limonitas silceas. Excluyendo sectores donde la capa es inferior a 70 cm, se calcularon 5 Mt de roca fosfrica en el rango de probadas y probables, un tenor promedio de 25% de P2O5 y un espesor promedio de 0,93 m. La relacin CaO/P2O5 es 1:4. El bloque que contiene estas reservas se encuentra por encima de la cota topogrfica de la quebrada Bambuc y debe explotarse por mtodos subterrneos. 4.2.1.6 Otras manifestaciones En la Costa Atlntica se encuentran algunos niveles de fosfatos de origen sedimentario en las rocas de la Formacin Castilletes (Rollins, 1960), cerca a Castilletes (plancha 502). Esta unidad est compuesta por una secuencia de areniscas calcreas, calizas arenosas y limosas muy fosilferas, con intercalaciones de arcillolitas pardas a grises. La parte superior de la formacin es predominantemente arcillosa y est compuesta por arcillolitas blandas de color gris verdoso a pardas, con selenita. Niveles delgados de fosforitas se presentan en estas rocas. El origen de estos depsitos es de tipo sedimentario y falta por evaluar su potencial verdadero.

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Se reporta una manifestacin de roca fosfrica en el Municipio de San Andrs (Santander) en rocas de la Formacin Capacho con contenido de 25,4% en promedio de P2O5 y en una capa de 2,5 m de espesor; en el Corregimiento de Itaibe (Pez), Departamento del Cauca, hay manifestaciones de roca fosfrica en capas de hasta 0,8 m interestratificadas en rocas sedimentarias cretcicas. 4.2.2 reas promisorias Adems de la explotacin conocida en Sardinata (Norte de Santander), se puede considerar promisoria para trabajos exploratorios una franja que se extiende desde este depsito conocido, hacia el suroeste hasta el Municipio de Gramalote (plancha 5-06), y por el trazo de afloramiento de la Formacin La Luna y el nivel estratigrfico donde aparece la roca fosfrica. En el Municipio de San Vicente de Chucur (Santander, plancha 5-06)), la disposicin estructural de la Formacin La Luna y la continuidad en una franja que contina hacia el norte, permite determinar esta rea como promisoria para adelantar estudios de exploracin geolgica del recurso. En el rea de Pesca, Iza y Cutiva (Boyac, plancha 5-09)), aparte de los depsitos conocidos y que han sido evaluados con trabajos geolgicos a buen detalle, es importante destacar que por la continuidad hacia el sur y la tendencia estructural de la unidad de roca que contienen los fosfatos, se pueden considerar la zona de Peas Barrancas, en los sinclinales de Balcones y Balcones Mongua, interesantes para hacer exploracin ms detallada y poder calcular la verdadera magnitud y calidad del recurso, ya que la capa identificada tiene un espesor de 1,4 m. Otra zona promisoria es el sector oeste de Tota dentro de la parte inferior de la Formacin Plaeners y dentro del Grupo Guadalupe, donde se ha encontrado capas de roca fosfrica hasta de 1 m de espesor con ms de 20% de P2O5. En las zonas de Ntaga, Paicol, Tesalia, Palermo, Baraya y Aipe (planchas 5-13 y 5-14), las unidades de roca donde aparecen los niveles de roca fosfrica, que puntualmente se han estudiado a buen detalle, se extienden ms ampliamente de lo que se conoce actualmente. La direccin predominante de las capas es norte, noreste y se pueden prolongar a las zonas demarcadas que aparecen en el mapa. Otra zona interesante para evaluar su potencial geolgico es La Guajira (plancha 5-02), ya que en sedimentitas del Cenozoico (formaciones Siamana y Uitpa) se han encontrado algunas manifestaciones en regiones vecinas, igualmente en depsitos ms recientes (Mendoza, en preparacin). 4.3 MINERA En Colombia la roca fosfrica se extrae principalmente por minera subterrnea, con la aplicacin de los mtodos de cmaras y pilares, y los de tajo largo, a excepcin del

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depsito de Sardinata (Norte de Santander) que se explota a cielo abierto. La produccin nacional de roca fosfrica, en la ltima dcada, alcanz su valor mximo en el ao 1995 con 48.107 toneladas. 4.4 OFERTA - DEMANDA Colombia importa en su totalidad, principalmente de Venezuela, los productos fosfatados para detergentes y otras industrias qumicas. Actualmente, el pas consume cerca de 30.000 t de roca fosfrica y se estima que 100.000 t con 20% de P2O5 se pueden utilizar, para un total de 20.000 t de P2O5. Hacia 1990, la capacidad de produccin fue de 90.000 t de P2O5 y se ha venido incrementando lentamente en los ltimos aos, y es suficiente para la demanda interna. Los cultivos de papa, caf, caa de azcar y arroz son los mayores consumidores de fsforo equivalente a un 70%. Las empresas FOSFACOL, FOSFONORTE y FOSFOBOYAC explotan roca fosfrica, cuentan con plantas de beneficio, y son quienes venden parte de la materia prima a pequeos productores que se encargan de procesar los fertilizantes. 4.5 PROYECCIONES Teniendo en cuenta que slo un 20% de la demanda total estimada en 250.000 t de P2O5 ser cubierta por la produccin nacional para los prximos aos, se requiere entonces de un tener conocimiento ms detallado del potencial, darle un mejor aprovechamiento a los depsitos que estn cerca de los centros de consumo, y fomentar el uso de la roca fosfrica en forma directa o soluble. A nivel mundial se cree que los mercados se mantendrn en crecimiento poco significativo y la demanda aumentar poco. El comportamiento de la produccin nacional de roca fosfrica tuvo un valor mximo de 48 millones de toneladas obtenida para los aos 1994 y 1995 (Figura 5).

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FIGURA 5. PRODUCCIN MINERA ROCA FOSFRICA (FOSFORITA) COLOMBIA Toneladas

EN

Tomado de la UPME (www.upme.gov.co), 2001

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5. MAGNESITA

5.1 GENERALIDADES La magnesita es un mineral del grupo de la calcita, de frmula MgC03, que se genera, bien por la alteracin de rocas gneas magnsicas (serpentinitas y rocas gneas ultrabsicas), o por remplazamiento metasomtico en calizas y dolomas. La mayor parte de la produccin mundial de magnesita se procesa mediante calcinacin, para producir magnesia (MgO), que ha de competir con la magnesia sinttica derivada de salmueras y agua marina. La calcinacin se hace a distintas temperaturas, y se obtienen diversos productos, cuya principal diferencia est en el tamao de los cristales de xido de magnesio que se forman (periclasa sinttica), lo que a su vez influye en la densidad y la reactividad qumica. La magnesita custica calcinada, fabricada en el rango de los 700-900 C es un producto muy reactivo, aun con una prdida al fuego apreciable (cerca del 10%), que se destina principalmente a usos agrcolas (fertilizantes), en construccin e industria del papel. La magnesita calcinada a muerte se fabrica en el rango de los 1.500-1.800 C para las calidades ms corrientes, y de los 1.800-2.200 C para la magnesita calcinada de alta densidad (MgO>96%, densidad superior a 3,3), utilizada para fabricar refractarios, fundamentalmente. La magnesita electrofundida se fabrica en horno elctrico, a partir de magnesita custica, por encima de los 3.000 C, y se obtienen grandes cristales de periclasa que confieren al producto una pureza muy alta (MgO>98%) y muy alta densidad (calidad refractaria). La magnesita tiene su mercado principal como fuente de MgO para mejorar los pastos y actuar como fertilizante; otra parte se destina para la produccin de vidrio y cermicos, y una pequea parte para la produccin del metal de magnesio. Por su color blanco, relativamente suave y qumicamente inerte, la magnesita puede ser utilizada como componente menor en pinturas, papel, plsticos, germicidas, pesticidas, fertilizantes y explosivos. 5.2 AMBIENTE GEOLGICO Los minerales que contienen magnesia son bischofita, brucita, dolomita, epsomita, magnesita, huntita, hidromagnesita y periclasa; el ms importante, comercialmente, es la magnesita. Grandes depsitos de magnesita cristalina se forman por el remplazamiento hidrotermal metasomtico de formaciones ms antiguas de dolomita, caliza o shales grafticos, arenceos o arcillosos afectados por procesos orognicos y magmticos (Bodenlos, 1954).

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Depsitos hidrotermales de magnesita criptocristalina masiva en rocas ultramficas serpentinizadas pueden formarse por filtracin de magnesio desde la serpentinita, por soluciones hidrotermales portadoras de CO2. Depsitos sedimentarios de magnesita masiva (criptocristalina) se desarrollan en lagunas y lagos salados o en lagos de aguas frescas. Una variacin en los procesos sedimentarios ocurre cuando la roca ultramfica encajante es meteorizada, erodada, transportada y depositada en un ambiente lacustre distante, donde la magnesita se precipita como concreciones con impurezas en una matriz lodosa. Subsecuentemente, la recristalizacin forma ndulos de magnesita. Otra variacin ocurre durante la meteorizacin de serpentinita en la cual se forman depsitos por infiltracin de magnesita criptocristalina por la accin de aguas portadoras de CO2. La magnesia tambin es extrada a escala comercial del agua de mar y de aguas subterrneas ricas en sales. Los depsitos de metamorfismo de contacto de brucita se forman a lo largo de los contactos de intrusivos granticos con calizas magnsicas o dolomitas. La brucita es el producto de la dedolomitizacin por metamorfismo trmico y enriquecimiento de magnesio desde la masa intrusiva. 5.2.1 Magnesita en Colombia El depsito ms importante es el del Municipio de Bolvar (Valle), est situado sobre el flanco oriental de la Cordillera Occidental a dos kilmetros de la localidad de Bolvar. Geolgicamente hace parte del macizo ultramfico de Bolvar (Barrero, 1979); incluye dunitas, lherzolitas, piroxenitas, gabros, anfibolitas y metabasaltos; en la zona del yacimiento se observa serpentinizacin y estructuralmente hace parte de un anticlinal. La serie est atravesada por una serie de diques de composicin variable desde gabros pegmatticos hasta plagiogranitos y la magnesita aparece en venas sin direccin preferencial aparente, en una red irregular y en contactos netos con la dunita encajante. La gnesis de este yacimiento est marcada por varias hiptesis que coinciden en que el mecanismo formador fue la circulacin de aguas cargadas en CO2 sobre las rocas ultramficas, sin dilucidar si las aguas son juveniles o connatas. Al parecer, la mineralizacin est muy relacionada con los diques encajados en la dunita, lo cual deja entrever su origen hidrotermal. En la Costa Atlntica, el depsito de la quebrada Rodrguez est localizado en el Neis de Buritaca cerca de la quebrada Rodrguez, al oriente de Orihueca, en la va a San Pedro de la Sierra. Este depsito se encuentra distribuido en cinco cuerpos pequeos. Parte de la serpentina est intruida por un delgado dique grantico. Talco y tremolita han remplazado la serpentina. El cuerpo ms grande corresponde a una masa intrusiva discordante de serpentina, pero los tres cuerpos ms pequeos parecen lentes

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concordantes con neises anfiblicos. Otro cuerpo es discordante y contiene serpentina. El cuerpo que actualmente se explota, y al cual se accede por la va a San Pedro, es una roca ultramfica serpentinizada compuesta por un entrelazamiento de venas ricas en magnesita, asociado a venas de asbesto, talco y nidos de vermiculita, mineralizacin que se ha formado como resultado de procesos hidrotermales en la roca ultramfica. Esta explotacin se denomina Mina La Clarita. Aparecen otras dos minas, Mina Toro y Rada, estn localizadas a unos 500 m al suroriente y en ellas se beneficia la vermiculita. Dos yacimientos se encuentran cerca de Santa Marta, una cerca de ro Fro al sur de Cinaga en rocas metamrficas, anfibolitas y esquistos, y otra cerca de la cabecera municipal de Santa Marta en rocas sienticas y gabros. Manifestaciones aparecen en el Departamento de La Guajira en la serrana de Carpintero cerca al cabo de La Vela, en Olaya (Antioquia) sobre rocas paleozoicas metamrficas. En el Departamento de Antioquia en los municipios de Ebjico, El Retiro y Angelpolis aparecen minas de magnesita asociadas a rocas metamrficas paleozoicas que para el ao 2000 estaban inactivas; en Neira (Caldas) se ubica un depsito en rocas metamrficas paleozoicas el cual est siendo explotado. 5.2.2 reas promisorias El depsito de Bolvar (Valle) es el ms importante yacimiento de magnesita en el pas, sin embargo, es necesario conocer mejor su gnesis, distribucin y las caractersticas de emplazamiento de este tipo de mineralizaciones; esto, con el nimo de emprender exploraciones sistemticas en los sitios donde aparecen otras manifestaciones como en Santa Marta, en Angelpolis, El Retiro, Heliconia y Ebjico (Antioquia). Tambin el hecho de conocer mejor el depsito brinda la posibilidad de aumentar la cantidad de recursos disponibles. Las explotaciones ubicadas cerca de Santa Marta y en ro Fro pueden ser un poco ms extensas debido a las condiciones de las rocas tanto metamrficas como gneas, respectivamente, que se encuentran mineralizadas. Una franja de rocas paleozoicas entre los municipios de Liborina y Santa Fe de Antioquia presenta mineralizaciones de magnesita que deben ser evaluadas para definir su potencial verdadero de recursos. 5.3 MINERA En el yacimiento de Bolvar (Valle del Cauca) se utiliza el mtodo de explotacin a cielo abierto por el sistema de terrazas, por lo escarpado del terreno, la capa vegetal delgada, el alto grado de meteorizacin de la serpentinita y la irregularidad en la distribucin de

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las venas. El mtodo de explotacin utilizado en el yacimiento del Municipio de Santa Marta es de apiques y trincheras profundas espaciadas regularmente, aunque es factible la explotacin a cielo abierto, ya que los diques y lentes estn encajados casi verticalmente. 5.4 OFERTA DEMANDA La produccin mundial de magnesita cruda, en 1996, fue del orden de 18,3 Mt (millones de toneladas), aunque existen notables discrepancias sobre esta cifra segn las diversas fuentes consultadas, para una capacidad total de produccin de unos 11 millones de toneladas (Tabla 3). Del total producido, el 82% se obtuvo por calcinacin de la magnesita (pero tambin de dolomita, hidromagnesita, brucita y olivino) y el 18% restante a partir del hidrxido obtenido por precipitacin del agua de mar y de salmueras ricas en magnesio. La produccin global ha experimentado un descenso del 2,8 % en 1996 con respecto al ao anterior. El consumo de la magnesita sinterizada est ntimamente ligado a la produccin de acero, ya que su principal uso es para refractarios de alto horno, que se encuentra casi estabilizada en los ltimos aos, por lo que no debe achacrsele tal disminucin. La mayor parte de la magnesia producida a partir de minerales fue calcinada a muerte (4,8 Mt), con 1,3 Mt de calidad custica y 310 kt de electrofundida. Los principales pases o reas productores en 1996, con base en documento Metals & Minerals Annual Review 1997, fueron China (3,2 Mt, 50% de la produccin mundial), Unin Europea (815 kt, 12,7%), Rusia (776 kt, 12%), Brasil (320 kt, 5%) y Turqua (320 kt, 5%). La produccin anual de magnesita en Colombia tuvo un incremento aproximado de 400% en el ao 1997, y alcanz la cifra de 44.517 toneladas, comparado con los otros aos de la ltima dcada (Figura 6).

5.5 PROYECCIONES Es importante realizar exploraciones sistemticas de magnesita en Colombia sobre franjas ofiolticas del flanco occidental de la Cordillera Central y en la Cordillera Occidental. La magnesita extrada de Bolvar (Valle) es de alta calidad y los productos elaborados que se pueden obtener tienen un buen precio en el mercado, lo cual debe tenerse en cuenta para cambiar su uso actual que esencialmente es para elaboracin de cal agrcola. Como en otras sustancias, las publicaciones especializadas discrepan fuertemente en los niveles de produccin de algunos pases del Este, concretamente China y Rusia en el caso de la magnesita. As, mientras para USGS y BGS la produccin china actual es del orden de 1 a 1,2 Mt/a, para Metals & Minerals Annual Review es de 8 Mt/a y para

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Industrial Minerals de 10 Mt/a, con 2,4 a 2,5 Mt/a de calcinada, y la rusa va de 0,7 a 0,8 Mt/a para los primeros y de 3,2 a 3,7 Mt/a para los segundos. Segn se conceda ms fiabilidad a unos u otros, la produccin mundial puede estar entre 9 a 10 Mt, o sea, en cerca del 100%. En la tabla que se adjunta se han seguido los criterios de United States Geological Survey - Brithis Geological Survey, que obtienen una produccin mundial de concentrados de magnesita cruda en 1996 de 9,4 Mt, similar a la de 1995, pero para Metals & Minerals la produccin fue de 18,271 Mt (-2,9%).

TABLA 3. PRODUCCIN MINERA MUNDIAL DE MAGNESITA CRUDA (toneladas de mineral) 1992 Austria Espaa Grecia Subtotal UE Brasil Colombia Subt. Iberoamrica Corea del Norte China Eslovaquia Turqua Rusia India Australia Canad Sudfrica 1.600.000 1.510.000 1.267.000 1.124.475 1.100.000 602.506 270.053 170.000 60.085 1.600.000 1.229.200 1.200.000 1.380.000 800.000 408.971 263.907 164.922 67.403 284.357 18.840 245.080 9.816 995.347 418.184 472.898 1993 648.864 594.460 479.999 1994 681.375 424.085 575.472 1.680.932 293.678 10.747 304.425 1.600.000 943.200 1.200.000 1.365.527 700.000 333.368 288.501 165.000 71.726 1995p 783.497 607.048 565.720 1.956.265 344.000 10.000 344.000 1.600.000 605.900 1.200.000 1.928.064 700.000 334.710 262.932 165.000 84.639 1996e 710.620 591.745 210.000 1.512.365 302.700 10.000 312.700 1.600.000 1.041.000 1.000.000 2.273.418 600.000 335.000 310.000 165.000 71.382

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Otros (1) TOTAL (redondeado)

252.271 10.162.000

124.281 9.272.000

137.882 8.776.000

180.000 9.400.000

170.000 9.400.000

Fuentes: World Mineral Statistics 1992-96, BGS; Min. Comm. Summaries 1997, USGS; Mining Annual Review 1997. p = provisional ; e = estimado (1) Incluye Bosnia-Herzegovina, Polonia, exYugoslavia, Zimbabwe, Irn, Pakistn y Filipinas. En Iberoamrica slo la extraen Brasil y Colombia, ste en pequeas cantidades. La principal productora brasilea es Magnesita SA, con mina en Pedra Preta (2 Mt/a de magnesita/talco), cerca de Brumado (Baha) y planta de calcinacin en Brumado, de 285 kt/a de calcinada a muerte (para refractarios) y 70 kt/a de custica (control de escorias, abonos, cemento Sorel, abrasivos, compuestos qumicos). El 92% de la magnesita china se concentra en las provincias de Liaoning y Shandong, y se destaca el distrito de Haicheng en la primera de ellas. Las principales empresas mineras y tranformadoras, con indicacin de su capacidad de calcinacin (en su mayora, a muerte) son: Liaoning Magnesite and Refractories Corp. (800 kt/a), Yingkou Qinhua Magnesite Corp. (350 kt/a), Haicheng Pailou Magnesite Co. (300 kt/a) y Haicheng Houyin Magnesite Co. (130 kt/a). En Turqua, las principales empresas son: Ktahya Magnesite Works (Kmas), con minas y planta de calcinada a muerte (144 kt/a) en Ktahya; Magnesit AS, filial de Veitsch Radex, con mina y planta de calcinada a muerte de 180 kt/a en Eskisehir (a finales de 1996 entr en servicio un nuevo horno de 100 kt/a), y la estatal Konya Krom Magnesit, con mina de 130 kt/a y capacidad de calcinacin a muerte de 35 kt/a en Konya. El sector de la magnesita ha sido reestructurado recientemente en Eslovaquia, mediante la privatizacin parcial de la estatal Slovenska Magnetizove Zavody (SMZ), con minas y plantas en Lubenik, Jelsava y Kosice. El grupo de Kosice, con 40 kt/a de calcinada a muerte y 20 kt/a de custica, ha sido adquirido por Magnatech Slovakia, y el de Lubenik por Slovmag; queda pendiente de privatizar el grupo de Jelsava. En Australia, Queensland Metals Corp. (adquirida en 1996 por Normandy Poseidon) explota el yacimiento de Kunwarra (Queensland), con 500 Mt de reservas, habiendo obtenido 80 kt de calcinada a muerte y 22,6 kt de custica en 1996; est ampliando a 40 kt/a su capacidad de electrofusin y a 120 kt/a la de calcinacin a muerte, y en asociacin 50/50 con Enviromag, proyecta montar una planta de hidrxido para tratamiento de aguas de 25 kt/a, a partir de un consumo de 10 kt/a de magnesia custica. El otro productor australiano es Causmag Ore Pty Ltda., filial de DEVEX Ltda., con mina en Thuddungra y 18 kt/a de capacidad de calcinada custica en Young (Nueva

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Gales del Sur), y que estudia la construccin de una fbrica de magnesia electrofundida de 10 kt/a. El nico productor canadiense de magnesita es Baymag Mines Co. Ltd (filial de la alemana Refratechnik GmbH), que explota el yacimiento de alta ley de Mount Brussilof (Columbia Britnica) y dispone de planta de magnesia electrofundida de 14 kt/a en Exshaw (Alberta). En Estados Unidos existe una explotacin de magnesita en Nevada y dos de olivino en Carolina del Norte y Washington, pero se desconoce la cuanta de su produccin.

FIGURA 6. PRODUCCIN MINERA MAGNESITA EN COLOMBIA Toneladas

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6. BARITINA

6.1 GENERALIDADES En la naturaleza, el bario se presenta como componente de los minerales: baritina, benstonita, sanbornita y witherita. La baritina, o sulfato de bario natural, es realmente un mineral industrial pesado, con una gravedad especfica de 4,5. Esta caracterstica, combinada con su carcter qumico inerte, suavidad y relativamente bajo costo, hacen de la baritina un agente ideal en los fluidos de perforacin o en los lodos utilizados en pozos profundos de perforacin por mtodos de rotacin. La baritina representa el 40% de los constituyentes de estos lodos. Los usos se extienden, adems, a los adhesivos, bolas de tenis, materiales de friccin, pinturas, plsticos, caucho, papel, vidrio, como absorbente de la radiacin gamma en los complejos nucleares, cermicos y electrnica (Maya & Gonzlez, 1998). 6.2 AMBIENTE GEOLGICO La baritina es el mineral de bario ms comn. La witherita, cuando est presente, constituye un mineral secundario. La baritina ocurre en los tres tipos principales de ambientes geolgicos gneos, sedimentarios y metamrficos, y los depsitos comerciales pueden ser subdivididos en las siguientes categoras: 6.2.1 Rellenos de venas y cavidades La baritina transportada por fluidos hidrotermales por aguas profundas es comnmente depositada en fallas, diaclasas, planos de estratificacin, zonas de brecha, canales de solucin y otras estructuras. Las venas pueden tener varios centenares de metros de longitud y varios decmetros a varios metros de espesor, y est usualmente acompaada de fluorita, pirita, plomo, zinc, sulfuros de cobre y minerales de las tierras raras. 6.2.2 Depsitos residuales La produccin comercial de baritina residual viene de depsitos superficiales, en los cuales la baritina est en la forma de fragmentos embebidos en una arcilla residual. Tanto la baritina como la arcilla se derivan de la meteorizacin de las rocas suprayacentes, generalmente dolomita.

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6.2.3 Depsitos estratificados La baritina ocurre como parte de cuerpos pertenecientes a una secuencia de rocas estratificadas, como componente principal o como agente cementante, o asociado con depsitos estratiformes de sulfuro masivo. Los depsitos sedimentarios tpicamente estn asociados con chert, shale y limolita. La baritina, usualmente de grano fino y oscura, ocurre en forma masiva a capas laminadas hasta de 30 m de espesor y posiblemente se extiende hasta varios kilmetros cuadrados. Los depsitos estratificados de baritina representan una alternativa de gran significado econmico, debido a sus altas reservas y a las modernas tcnicas de minera y el alto grado de simplificacin en el beneficio. Basados en la sucesin estratigrfica, en la posicin tectnica y en la geoqumica, los depsitos negros estratificados de baritina en rocas silceas pueden ser divididos en dos tipos: (a) Baritina en rocas clsticas de grano grueso asociadas con corrientes turbidticas y depositadas en rifts intracratnico, asociadas a rocas volcnicas, generalmente basaltos alcalinos. Los depsitos estn a menudo asociados con sulfuros metlicos formados por exhalaciones volcnicas submarinas. (b) Baritina interestratificada con chert y rocas siliciclsticas formadas en cuencas ocenicas pequeas localizadas entre una margen pasiva continental y una zona de subduccin. Estos depsitos no se asocian con depsitos de sulfuros, y pueden tener un origen biognico. 6.2.4 Baritina exgena La baritina puede llenar cavidades entre bloques cados de caliza. 6.2.5 Baritina en Colombia Los depsitos conocidos ms importantes en Colombia se ubican en dos sectores, el primero involucra los departamentos de Santander, Norte de Santander y Cesar, y el segundo los departamentos de Huila y Tolima. Con ms detalle se puede mencionar: Ntaga, Tesalia , Palermo, El Pital, Paicol, Aipe (Huila); Abrego, Hacar, El Carmen, Villacaro (Norte de Santander) emplazados en rocas granticas jursicas y metamrficas paleozoicas por procesos hidrotermales; La Paz, Bolvar, Sucre, La Aguada, Barichara, Los Santos, Guaca, Charta, Cchira, Cepit, Girn, Umpal, Santa Brbara, Tona, Matanza (Santander) de tipo hidrotermal vetiforme emplazados en rocas sedimentarias cretcicas, granticas jursicas y metamrficas paleozoicas; Ataco, Coyaima, Natagaima, Chaparral, Guamo, Rovira, Valle de San Juan (Tolima), aparecen como venas enrejadas de baritina con espesores menores a 30 cm que aparecen dentro de la Formacin Saldaa de edad jursica. Mineral de bario de origen hidrotermal ha sido explotado en las rocas volcnicas del cerro La Teta (La Guajira), las cuales son una secuencia de vulcanitas originadas por

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flujos de lava de composicin riodactica que infrayacen las capas rojas de Ipapure y se encuentran intruidas por el pequeo stock de Maruayn. La baritina se encuentra rellenando fracturas y cavidades, y conforma venas entrelazadas de pocos centmetros de espesor. Las manifestaciones ms conocidas de baritina son de origen sedimentario e gneometamrfico y se encuentran como mina activa en Santa Isabel, Municipio de Chiriguan (Cesar) y prospectos en Ro de Oro. En Curuman y San Alberto (Cesar) se encuentran tres minas activas y cerca de Ayacucho (Cesar) se encuentran tambin manifestaciones del mineral (Carvajal, 1987). La baritina se encuentra rellenando fracturas y cavidades, y forma venas entrelazadas de pocos centmetros de espesor en la Formacin La Quinta (Miller, 1962), compuesta por conglomerados de color rojo en una matriz tobcea rica en biotita, interestratificados con arenitas conglomerticas blancas, y hacia la parte superior dominan arenitas rojas y cuarzoarenitas. En el Municipio de Belalczar (Cauca) hay manifestacin de baritina en bolsones de hasta 50 cm de espesor, interestratificados en rocas calcreas del perodo Cretcico, explotados localmente. En La Guajira aparece una manifestacin vetiforme de baritina en la serrana de Cosinas dentro de dacitas y lavas porfirticas del Cretcico; en Gachal y Ubal (Cundinamarca) aparece en calizas y lodolitas calcreas cretcicas, en forma de venillas enrejadas con un patrn irregular de distribucin. En Tarqui (Huila) aparece manifestacin de baritina en rocas sedimentarias del Cretcico. 6.2.6 reas promisorias La presencia de minas activas de este mineral en los municipios de Curuman, San Alberto y Ayacucho (Cesar), en rocas volcnicas jursicas, permite pensar que es un sector que se debe explorar a mejor detalle, ya que se presentan en una franja casi norte sur varias manifestaciones y minas de baritina posiblemente relacionadas a un mismo evento mineralizante. En la parte sur de la franja anteriormente mencionada continan las manifestaciones y minas en los municipios de San Calixto, Hacar, Abrego, Villacaro y Cchira (Norte de Santander) con filones de baritina y fluorita asociada que alcanzan 1 m de espesor. En el Departamento de Santander aparece esta misma situacin en los municipios de Matanza, Tona, Umpal y Cepita, manifestaciones que merecen ser estudiadas para determinar su verdadera magnitud. Hacia la parte sur del Departamento de Santander aparece una zona de manifestaciones de baritina emplazadas tanto en rocas sedimentarias cretcicas como en rocas jursicas de afinidad gnea que estn siendo explotadas y que conforman una franja de direccin noreste, entre los municipios de La Aguada, La Paz, Bolvar, Jess Mara y Sucre. De acuerdo a la informacin analizada, es muy probable que estas dos franjas estn

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genticamente relacionadas y que fueron producidas en los mismos eventos mineralizantes, adems de mostrar un control estructural regional; por esto, es necesario encaminar trabajos exploratorios que conduzcan a definir o descartar este tipo de hiptesis y se pueda catalogar o no, como un distrito minero para baritina. En La Guajira, la serrana de Cosinas, reas de Yotohorn y Kasuspa, presenta un atractivo para exploracin, ya que la mineralizacin consta de cinco vetas en enrejado, con espesores de hasta 0,7 m y continuidades de hasta 150 m en una zona brechada de por lo menos 250 m de ancho (Mendoza, en preparacin). Las dems manifestaciones del pas, en las que incluso en ocasiones estn siendo explotadas, no deben descartarse de plano hasta no hacer valoraciones geolgicas y trabajos exploratorios por lo menos en las zonas demarcadas como promisorias, pues hasta all se puedan extender las condiciones geolgicas de los recursos conocidos. 6.3 MINERA Las explotaciones de baritina son de pequea escala, generalmente utilizan mtodos subterrneos poco tecnificados y presentan una produccin intermitente que cubre en bajo porcentaje la demanda nacional. Para el Departamento de Santander se reportan para el ao 1997, cinco minas activas, una inactiva, diez abandonadas, que utilizan mtodos de explotacin de trincheras y apiques en las minas ms artesanales, y de cmaras y pilares en las mejor desarrolladas. 6.4 OFERTA - DEMANDA La principal demanda de la baritina en Colombia se encuentra en la industria del petrleo utilizada para lodos de perforacin; en otras industrias los productos elaborados a partir de baritina son importados. La produccin de baritina nacional en la dcada de los aos 90 tuvo su valor mximo en 1995 con 21.300 toneladas; para los dems aos cifras son menores a 10.000 toneladas (Figura 7). 6.3 PROYECCIONES De acuerdo con los depsitos conocidos en Colombia, la gnesis formadora de este recurso y la forma irregular y discontinua de sus afloramientos permite pensar que encontrar un yacimiento de grandes proporciones es algo poco probable. Sin embargo, hasta no realizar una investigacin geolgica sistemtica para la evaluacin de este recurso, no se debe descartar de plano las posibilidades de desarrollo, aunque debido al precio bajo actual de este recurso no es atractivo invertir recursos para adelantar estudios geolgicos nuevos. Esto conlleva a que las explotaciones que se realicen en futuro

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cercano sigan siendo de tipo artesanal y para consumo local, debido a la baja produccin del recurso.

FIGURA 7. PRODUCCIN MINERA BARITINA EN COLOMBIA Toneladas

Tomado de la UPME, 2001

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7. FLUORITA

7.1 GENERALIDADES Los minerales que contienen flor y que dominan el comercio moderno son la criolita, fluorita, sellaita y la villiaumita. Tericamente, los fluoratos contienen 51,1% de calcio y 48,9% de flor, con alguna variacin debido a las inclusiones. El fluorapatito, la fuente comercial de fosfato sedimentario, es un recurso potencial importante de flor. La criolita es un mineral de flor que fue muy utilizado en el siglo XIX para la produccin de soda, almina y sulfato de aluminio, pero su produccin termin en 1962. La fluorita es utilizada en las industrias qumica, cermica y metalrgica. En la industria qumica se emplea para elaborar fluorato de hidrgeno (HF), indispensable en la produccin de una variedad de compuestos de flor orgnicos e inorgnicos, y criolita sinttica. Finalmente, participa en la elaboracin de refrigerante y agentes disolventes. En la industria electrnica se emplea como parte de un compuesto gaseoso aislante en instalaciones de alto voltaje. Tambin es utilizado como insecticida, en el vidrio, metalurgia, preservativos, aditivo dentfrico y en la esterilizacin y limpieza de equipos. Un consumo importante est representado en la industria del aluminio en la preparacin de criolita sinttica. El flor es un elemento relativamente abundante en la corteza terrestre, principalmente en andesitas y granodioritas, menos en basaltos y gabros, y ms en riolitas y granitos. La asociacin espacial de depsitos de fluorita con fallas profundas sugiere que el flor fue probablemente liberado durante la diferenciacin del manto superior. 7.2 AMBIENTE GEOLGICO La fluorita es un mineral comn y persistente encontrado en un amplio rango de depsitos, que se clasifican de la siguiente manera (Maya & Gonzlez, 1998). 7.2.1 Depsitos hidrotermales En depsitos hidrotermales, la fluorita est asociada con galena, esfalerita, baritina, pirita, cuarzo y calcita u otros carbonatos. Este tipo de mineralizacin se encuentra principalmente donde HF originaria de soluciones hidrotermales reaccionan con unidades de rocas sedimentarias, particularmente calizas o dolomitas. La fluorita puede ser el primer mineral depositado en venas por accin hidrotermal, o puede remplazar minerales existentes en venas tales como calcita. La fluorita tambin es comn cerca al contacto entre una roca encajante y una roca intrusiva, en el cual la zona de metamorfismo de contacto acta como un conducto para la mineralizacin de fluidos

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despus de que la actividad gnea ha terminado. Ejemplo de este depsito lo constituye la fluorita en riolitas. Los depsitos hidrotermales de fluorita pueden ser divididos en hipotermales, mesotermales y epitermales. 7.2.2 Depsitos de infiltracin Los depsitos de infiltracin se forman cuando la fluorita es transportada en solucin y depositada en fisuras o cavidades tipo karst (carbonatos). La fluorita es de grano fino, oscurecida por materia orgnica, alterna con calcedonia y, escasamente, con capas de dispora y goethita. 7.2.3 Depsitos residuales La meteorizacin en un rea de venas ricas en fluorita concentra fluorita en la resultante arcilla o arena. Estos depsitos residuales fragmentarios pueden ser retrabajados, aunque su fuente primaria, usualmente venas, no sean de valor econmico debido a su amplia distribucin. 7.2.4 Carbonatitas y complejos de rocas alcalinas La fluorita ocurre en la parte central de los intrusivos carbonatticos consistentes de ijolitas y melteigitas, los cuales acompaan las intrusiones tardas de rauhaugita y ankerita. Otro caso ocurre en calizas, cuarcitas y rocas relacionadas que han sido intruidas y metamorfoseadas por un complejo gneo alcalino, incluido un stock de sienita nefelnica. 7.2.5 Pegmatitas Pequeos depsitos de fluorita ocurren asociados a cuerpos de pegmatita en forma de grandes cristales. Esta fluorita es empleada en la industria ptica de alta calidad. 7.2.6 Fluorita sedimentaria La fluorita sedimentaria es formada por gases y soluciones ricas en flor. Es escasa su ocurrencia. La fluorita es uno de los primeros minerales en precipitarse dentro del ciclo de evaporacin de las sales, y lo hace como cristales y concresiones en yeso, anhidrita o calizas de origen qumico. En la ltima fase de la halognesis, la fluorita puede entrar en las capas de halita o precipitar con baritina sedimentaria y fosfato. Slo los depsitos de fluorita volcanosedimentaria son retrabajados. Lodo lacustre y arcilla han sido

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descritos en algunos depsitos, donde la fluorita, de grano finos contenida en capas del Pleistoceno; la fluorita hace parte del 50 al 60% de las arcillas del lago y 15% de los sedimentos arenceos. Est acompaada por baritina, apatito, calcita, dolomita y palo. 7.2.7 Fluorita en Colombia Para el caso de Colombia, los depsitos importantes y prcticamente la fuente de fluorita, son de tipo hidrotermal encajados en rocas tipo carbonatos, gneas silceas y metamrficas silceas. En general, se tratan de venas de poco espesor, de formas irregulares y de poca continuidad. Las manifestaciones ms importantes son: El Mirto (Santander), que se trata de una veta de 1,5 m de espesor encajada en rocas del Granito de Pescadero, con recursos estimados de 1.100 t y Lomas de Ventorrillo en Pescadero, en Santander, que es una veta encajada en el Granito de Pescadero, de espesor cercano a los 5 m con recursos estimados de 700 t. En brego (Norte de Santander) se encuentra la mina Palmira situada en la carretera a Sardinata. Otras minas ubicadas en el mismo sector producen fluorita pero el principal mineral de beneficio es la baritina, mineral que aparece rellenando fracturas y diaclasas dentro de esquistos sericticos y cuarzo feldespticos de la Formacin Silgar. En la Costa Atlntica se menciona una manifestacin de fluorita en una caada afluente de la quebrada Las Burras, Municipio de San Alberto, al sur del Departamento del Cesar. La mineralizacin es de fluorita verde y se presenta en un dique de 30 a 40 cm de espesor, el cual ocupa una fractura en las sedimentitas de la Formacin Bocas (Clavijo & Ballesteros, 1987). La Formacin Bocas (Ward et al., 1973) contiene arenitas de color pardo rojizo y gris verdoso, de grano muy fino, limosas, ligeramente calcreas, duras, en capas hasta de 1 m de espesor, con interestratificaciones de limolitas de color gris verdoso. En el Departamento del Tolima, Municipio de Natagaima, Vereda Pelarquito, paraje de la Burra se encuentra una manifestacin que consiste de pequeas venas de hasta 7 cm de espesor, de fluorita con cuarzo, calcita, baritina, feldespato y pirita, que rellenan fracturas de una roca intrusiva, sin llegar a ser un enrejado de gran magnitud para ser explotado econmicamente. 7.2.8 Areas promisorias El Granito de Pescadero se convierte en una zona donde se puede encontrar este tipo de recurso en una magnitud mayor porque adems de las manifestaciones antes mencionadas, se han encontrado nuevas vetas en el sector de Cepit y Umpal, dentro del mismo departamento. Al sur de Natagaima hay fluorita asociada con baritina en forma de venas dentro del Stock de Anchique, el Stock de Dolores y la Formacin

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Saldaa que hasta el momento no se han explorado suficientemente para conocer su verdadera importancia. 7.3 MINERA Las explotaciones se realizan de manera subterrnea poco tecnificadas, a pequeas escalas, con producciones bajas que slo satisfacen muy bajo porcentaje de la demanda nacional. 7.4 OFERTA - DEMANDA La produccin nacional de fluorita tuvo su punto mximo de 1.800 toneladas durante el ao 1993; en los dems aos de la dcada de los 90 la produccin no super las 900 toneladas por ao. 7.5 PROYECCIONES Histricamente se han explotado menos de 1.000 toneladas al ao en promedio, entre los aos 1970 y 1990 (Figura 8), y con el conocimiento pobre que se tiene de este recurso se espera que esta baja produccin se mantenga. Es importante, en realidad, evaluar este recurso para saber si vale la pena o no seguir explorando o teniendo expectativas con el potencial de este mineral en nuestro pas. FIGURA 8. PRODUCCIN MINERA FLUORITA EN COLOMBIA Toneladas

Tomado de la UPME (www.upme.gov.co) 2001

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8. CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES
Los minerales industriales, debido a la importancia que han tomado durante la ltima dcada y al aumento en la demanda en el mercado mundial como materia prima para la industria, se han convertido en minerales objetivo para adelantar programas de prospeccin y exploracin que permitan aumentar la cantidad de recursos conocidos y as, las reservas disponibles y explotables. En Colombia se observa que el desarrollo en el conocimiento de nuestros recursos, en cuanto a minerales industriales se refiere, ha tenido poco avance, tanto en el descubrimiento de nuevos recursos, la evaluacin de los ya conocidos y en las aplicaciones nuevas que pueden tener en el sector industrial. Es ms, de acuerdo con el trabajo realizado en campo dentro del proyecto Inventario Minero Nacional adelantado por el INGEOMINAS y a la informacin analizada para la elaboracin de esta memoria, se puede observar que muchas de las explotaciones de pequea minera y artesanales han cerrado sus operaciones, algunas veces debido a problemas con los mtodos de explotacin, otras veces a la cada de precios del mineral en cuestin, y en gran medida a que la apertura econmica ha permitido traer al pas minerales industriales mejor elaborados y de mejor calidad de pases extranjeros, con precios ms bajos o equivalentes a los producidos en Colombia. Teniendo en cuenta estos puntos de vista, se hace necesario tener como punto de partida la necesidad de adelantar programas de investigacin geolgica y minera para conocer y evaluar el verdadero potencial de estos recursos que siempre se ha dicho que tienen buenas posibilidades de desarrollo en el pas, pero que hasta el momento no se ha tomado seriamente y no se han realizado estudios a detalle, (excepto parcialmente para roca fosfrica), en las diferentes zonas que se han catalogado como promisorias o potenciales de acuerdo al conocimiento geolgico que se tiene actualmente. Esto involucra no solamente llegar hasta el clculo de los recursos disponibles, sino el hecho de investigar sus caractersticas fsicas y qumicas, gnesis de las mineralizaciones, adems de mejorar los procesos de extraccin y beneficio, con lo cual se pueda ofrecer un mejor producto que compita con los minerales en bruto o elaborados trados del exterior. Paralelamente a lo anterior, los centros de investigacin como universidades y el mismo INGEOMINAS deben encaminar estudios hacia el uso en nuevas aplicaciones de estos minerales, y buscar sustitutos a muchos de los minerales que se usan tradicionalmente en los procesos industriales. En general, las manifestaciones que no se mencionan en los subcaptulos de reas promisorias, en realidad no se deben descartar para hacer estudios de exploracin, slo

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que por la forma de aparicin y el contexto geolgico de la zona revisten una importancia menor para tomarlos como objetivos inmediatos de evaluacin geolgica.

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