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Campo elctrico

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Campo elctrico producido por un conjunto de cargas puntuales. Se muestra en rosa la suma vectorial de los campos de las cargas individuales; .

El campo elctrico es un campo fsico que es representado mediante un modelo que describe la interaccin entre cuerpos y sistemas con propiedades de naturaleza elctrica.1 Matemticamente se describe como un campo vectorial en el cual una carga elctrica puntual de valor q sufre los efectos de una fuerza elctrica dada por la siguiente ecuacin: (1) En los modelos relativistas actuales, el campo elctrico se incorpora, junto con el campo magntico, en campo tensorial cuadridimensional, denominado campo electromagntico F.2 Los campos elctricos pueden tener su origen tanto en cargas elctricas como en campos magnticos variables. Las primeras descripciones de los fenmenos elctricos, como la ley de Coulomb, slo tenan en cuenta las cargas elctricas, pero las investigaciones de Michael Faraday y los estudios posteriores de James Clerk Maxwell permitieron establecer las leyes completas en las que tambin se tiene en cuenta la variacin del campo magntico. Esta definicin general indica que el campo no es directamente medible, sino que lo que es observable es su efecto sobre alguna carga colocada en su seno. La idea de campo elctrico fue propuesta por Faraday al demostrar el principio de induccin electromagntica en el ao 1832.

La unidad del campo elctrico en el SI es Newton por Culombio (N/C), Voltio por metro (V/m) o, en unidades bsicas, kgms3A1 y la ecuacin adimensional es MLT-3I-1.
Definicin formal

La definicin ms formal de campo elctrico, vlida tambin para cargas movindose a velocidades cercanas a la de la luz, surge a partir de calcular la accin de una partcula cargada en movimiento a travs de un campo electromagntico.2 Este campo forma parte de un nico campo electromagntico tensorial F definido por un potencial cuadrivectorial de la forma:1

(1) donde es el potencial escalar y es el potencial vectorial tridimensional. As, de acuerdo al principio de mnima accin, se plantea para una partcula en movimiento en un espacio cuadridimensional:

(2) donde e es la carga de la partcula, m es su masa y c la velocidad de la luz. Reemplazando (1) en (2) y conociendo que dxi = uids, donde dxi es el diferencial de la posicin definida dxi = (cdt,dx,dy,dz) y ui es la velocidad de la partcula, se obtiene:

(3) El trmino dentro de la integral se conoce como el lagrangiano del sistema; derivando esta expresin con respecto a la velocidad se obtiene el momento de la partcula, y aplicando las ecuaciones de Euler-Lagrange se encuentra que la variacin temporal de la cantidad de movimiento de la partcula es:

(4) De donde se obtiene la fuerza total de la partcula. Los dos primeros trminos son independientes de la velocidad de la partcula, mientras que el ltimo depende de ella. Entonces a los dos primeros se les asocia el campo elctrico y al tercero el campo magntico. As se encuentra la definicin ms general para el campo elctrico:2

(5) La ecuacin (5) brinda mucha informacin acerca del campo elctrico. Por un lado, el primer trmino indica que un campo elctrico es producido por la variacin temporal de un potencial vectorial descrito como donde es el campo magntico; y por otro, el segundo representa la muy conocida descripcin del campo como el gradiente de un potencial.2

Lnea de fuerza
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Lneas de fuerza.

Lneas de fuerza de dos cargas iguales, realizadas con imanes, limaduras de hierro y pintura negra en aerosol.

Lneas de fuerza de dos cargas diferentes, realizadas con imanes, limadura de hierro y pintura negra en aerosol.

Una lnea de fuerza o lnea de flujo, normalmente en el contexto del electromagnetismo, es la curva cuya tangente proporciona la direccin del campo en ese punto. Como resultado, tambin es perpendicular a las lneas equipotenciales en la direccin convencional de mayor a menor potencial. Suponen una forma til de esquematizar grficamente un campo, aunque son imaginarias y no tienen presencia fsica.

[editar] Tubo de fuerza


Un tubo de fuerza, tambin llamado tubo de induccin electrosttica o tubo de campo, es el conjunto de las lneas de fuerza elctrica que se mueve de manera que su principio traza una curva cerrada sobre una superficie positiva, su final traza una correspondiente curva cerrada sobre la superficie negativa, y la propia lnea de fuerza genera una superficie tubular inductiva. Estos tubos se llaman solenoides. A ngulos rectos sobre el tubo de fuerza existe una presin que es un medio del producto del dielctrico y la densidad magntica. Si a travs del crecimiento de un campo los tubos de fuerza se diseminan hacia los lados o en anchura, existe una reaccin magntica a ese crecimiento en intensidad de la corriente elctrica. Sin embargo, si un tubo de fuerza se mueve de lado, hay poca o ninguna resistencia que limite la velocidad. Los tubos de fuerza son absorbidos por los cuerpos que ejercen momento y masa gravitatoria.

[editar] Equivocaciones comunes

Lneas de fuerza de un imn visualizadas mediante limaduras de hierro extendidas sobre una cartulina.

En el contexto del electromagnetismo, se suele suponer que las lneas de fuerza tienen existencia fsica, e incluso que son discretas y por tanto, al menos en principio, contables. Esto deriva probablemente de una mala comprensin del experimento en el que se esparcen limaduras de hierro sobre una hoja de papel que est colocada encima de un imn, formando lneas discretas. La razn por la que forman lneas discretas no es que se estn alineando con lneas magnticas discretas pre-existentes, sino que las lneas de las limaduras slo pueden tener la anchura de una partcula de hierro, y en cuanto se forma una lnea, esta repele a las otras. Por tanto, el nmero de lneas que se ven y la proximidad entre ellas depende del tamao de las partculas de hierro. Para empeorar las cosas, en el obsoleto Sistema Cegesimal de Unidades haba una unidad de flujo magntico llamada lnea (ms tarde llamada maxwell) que equivala a 10^-8 weber. Cuando se rota un imn magntico alrededor de su eje de simetra, la gente se pregunta si las lneas de fuerza rotan o no con el imn. La pregunta no tiene sentido, ya que el flujo magntico no est formado por lneas discretas. Es equivalente a preguntar sobre un disco de un color uniforme si el color (es decir, la propiedad, no la capa) rota con el disco. Esta equivocacin es la que da lugar a la famosa paradoja de Faraday. Otra confusin surge cuando se piensa en lo que le ocurre a una carga elctrica que se deja en el seno de un campo elctrico. Se mover siguiendo una trayectoria coincidente con la lnea de fuerza sobre la que se dej? Para responder correctamente,

debe recordarse que sobre la carga acta una fuerza proporcional al campo. Si se trata de un campo uniforme, las lneas que lo representan son paralelas y equidistantes, por lo que la fuerza tendr la direccin de stas, invariable al ser el campo uniforme. Lo mismo ocurre si el campo no es uniforme (por ejemplo, el creado por una carga puntual), pero las lneas que lo representan son rectas. Sin embargo, cuando las lneas asociadas al campo son curvas, la fuerza es tangente a ellas en cada punto (por serlo el campo). Como una fuerza no puede ser tangente a una trayectoria curva, se concluye que la carga no se podr mover a lo largo de la lnea de fuerza, salvo en el caso en que sta sea recta.

Potencial elctrico
De Wikipedia, la enciclopedia libre Saltar a: navegacin, bsqueda El potencial elctrico en un punto es el trabajo que debe realizar un campo electrosttico para mover una carga positiva q desde el punto de referencia 1 , dividido por unidad de carga de prueba. Dicho de otra forma, es el trabajo que debe realizar una fuerza externa para traer una carga unitaria q desde la referencia hasta el punto considerado en contra de la fuerza elctrica. Matemticamente se expresa por:

El potencial elctrico slo se puede definir para un campo esttico producido por cargas que ocupan una regin finita del espacio. Para cargas en movimiento debe recurrirse a los potenciales de los potenciales de Linard-Wiechert para representar un campo electromagntico que adems incorpore el efecto de retardo, ya que las perturbaciones del campo elctrico no se pueden propagar ms rpido que la velocidad de la luz.

Trabajo elctrico y energa potencial elctrica


Considrese una carga puntual q en presencia de un campo elctrico. La carga experimentar una fuerza elctrica.

Ahora bien, si se pretende mantener la partcula en equilibrio, o desplazarla a velocidad constante, se requiere de una fuerza que contrarreste el efecto de la generada por el campo elctrico. Esta fuerza deber tener la misma magnitud que la primera, pero sentido contrario, es decir:

(1)

Partiendo de la definicin clsica de trabajo, en este caso se realizar un trabajo para trasladar la carga de un punto a otro.De tal forma que al producirse un pequeo desplazamiento dl se generar un trabajo dW. Es importante resaltar que el trabajo ser positivo o negativo dependiendo de cmo se realice el desplazamiento en relacin con la fuerza . El trabajo queda, entonces, expresado como:

Ntese que en el caso de que la fuerza no est en la direccin del desplazamiento, slo se debe multiplicar su componente en la direccin del movimiento. Ser considerado trabajo positivo el realizado por un agente externo al sistema cargacampo que ocasione un cambio de posicin y negativo aqul que realice el campo. Teniendo en cuenta la expresin (1):

Por lo tanto, el trabajo total ser:

Si el trabajo que se realiza en cualquiera trayectoria cerrada es igual a cero, entonces se dice que estamos en presencia de un campo elctrico conservativo. Expresndolo matemticamente:

Ahora bien, sea una carga q que recorre una determinada trayectoria en las inmediaciones de una carga Q tal como muestra la figura.

El trabajo infinitesimal es el producto escalar del vector fuerza F por el vector desplazamiento dl, tangente a la trayectoria, o sea:

donde dr es el desplazamiento infinitesimal de la carga q en la direccin radial. Para calcular el trabajo total, se integra entre la posicin inicial A, distante del centro de fuerzas y la posicin final B, distante del centro fijo de fuerzas:

De lo anterior se concluye que el trabajo W no depende del camino seguido por la partcula para ir desde la posicin A a la posicin B. lo cual implica que la fuerza de atraccin F, que ejerce la carga Q sobre la carga q es conservativa. La frmula de la energa potencial es:

Por definicin, el nivel cero de energa potencial se ha establecido en el infinito, o sea, si y slo si .

[editar] Diferencia de Potencial elctrico


Considrese una carga de prueba positiva en presencia de un campo elctrico y que se traslada desde el punto A al punto B conservndose siempre en equilibrio. Si se mide el trabajo que debe hacer el agente que mueve la carga, la diferencia de potencial elctrico se define como:

El trabajo puede ser positivo, negativo o nulo. En estos casos el potencial elctrico en B ser respectivamente mayor, menor o igual que el potencial elctrico en A. La unidad en el SI para la diferencia de potencial que se deduce de la ecuacin anterior es Joule/Coulomb y se representa mediante una nueva unidad, el voltio, esto es: 1 voltio = 1 joule/coulomb. Un electronvoltio (eV) es la energa adquirida para un electrn al moverse a travs de una diferencia de potencial de 1 V, 1 eV = 1,6x10-19 J. Algunas veces se necesitan unidades mayores de energa, y se usan los kiloelectronvoltios (keV), megaelectronvoltios (MeV) y los gigaelectronvoltios (GeV). (1 keV=103 eV, 1 MeV = 106 eV, y 1 GeV = 109 eV). Aplicando esta definicin a la teora de circuitos y desde un punto de vista ms intuitivo, se puede decir que el potencial elctrico en un punto de un circuito representa la energa que posee cada unidad de carga al paso por dicho punto. As, si dicha unidad de carga recorre un circuito constituyendse en corriente elctrica, sta ir perdiendo su energa (potencial o voltaje) a medida que atraviesa los diferentes componentes del mismo. Obviamente, la energa perdida por cada unidad de carga se manifestar como trabajo realizado en dicho circuito (calentamiento en una resistencia, luz en una lmpara, movimiento en un motor, etc.). Por el contrario, esta energa perdida se recupera al paso por fuentes generadoras de tensin. Es conveniente distinguir entre potencial elctrico en un punto (energa por unidad de carga situada en ese punto) y corriente elctrica (nmero de cargas que atraviesan dicho punto por segundo). Usualmente se escoge el punto A a una gran distancia (en rigor el infinito) de toda carga y el potencial elctrico a esta distancia infinita recibe arbitrariamente el valor cero. Esto permite definir el potencial elctrico en un punto poniendo y eliminando los ndices:

siendo el trabajo que debe hacer un agente exterior para mover la carga de prueba desde el infinito al punto en cuestin. Obsrvese que la igualdad planteada depende de que se da arbitrariamente el valor cero al potencial en la posicin de referencia (el infinito) el cual hubiera podido escogerse de cualquier otro valor as como tambin se hubiera podido seleccionar cualquier otro punto de referencia. Tambin es de hacer notar que segn la expresin que define el potencial elctrico en un punto, el potencial en un punto cercano a una carga positiva aislada es positivo porque debe hacerse trabajo positivo mediante un agente exterior para llevar al punto una carga de prueba (positiva) desde el infinito. Similarmente, el potencial cerca de una carga negativa aislada es negativo porque un agente exterior debe ejercer una fuerza (trabajo negativo en este caso) para sostener a la carga de prueba (positiva) cuando esta (la carga positiva) viene desde el infinito. Por ltimo, el potencial elctrico queda definido como un escalar porque escalares. y son

Tanto como son independientes de la trayectoria que se siga al mover la carga de prueba desde el punto A hasta el punto B. Si no fuera as, el punto B no tendra un potencial elctrico nico con respecto al punto A y el concepto de potencial sera de utilidad restringida.

Una carga de prueba se mueve desde A hasta B en el campo de carga q siguiendo una de dos trayectorias. Las flechas muestran a E en tres puntos de la trayectoria II

Es posible demostrar que las diferencias de potencial son independientes de la trayectoria para el caso especial representado en la figura. Para mayor simplicidad se han escogido los puntos A y B en una recta radial. Una carga de prueba puede trasladarse desde A hacia B siguiendo la trayectoria I sobre una recta radial o la trayectoria II completamente arbitraria.

La trayectoria II puede considerarse equivalente a una trayectoria quebrada formada por secciones de arco y secciones radiales alternadas. Puesto que estas secciones se pueden hacer tan pequeas como se desee, la trayectoria quebrada puede aproximarse a la trayectoria II tanto como se quiera. En la trayectoria II el agente externo hace trabajo solamente a lo largo de las secciones radiales, porque a lo largo de los arcos, la fuerza y el corrimiento son perpendiculares y en tales casos es nulo. La suma del trabajo hecho en los segmentos radiales que constituyen la trayectoria II es el mismo que el trabajo efectuado en la trayectoria I, porque cada trayectoria est compuesta del mismo conjunto de segmentos radiales. Como la trayectoria II es arbitraria, se ha demostrado que el trabajo realizado es el mismo para todas las trayectorias que unen A con B. Aun cuando esta prueba slo es vlida para el caso especial ilustrado en la figura, la diferencia de potencial es independiente de la trayectoria para dos puntos cualesquiera en cualquier campo elctrico. Se desprende de ello el carcter conservativo de la interaccin electrosttica el cual est asociado a la naturaleza central de las fuerzas electrostticas. Para un par de placas paralelas en las cuales se cumple que , donde d es la distancia entre las placas paralelas y E es el campo elctrico constante en la regin entre las placas.