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Historia visual (Historia de las imgenes en la edicin de 1991), de Ivan Gaskell en Formas de hacer historia. Burke, Peter (ed.).

Alianza Editorial, S.A. 1 ed., 2 imp. (01/2003) Coleccin: Alianza ensayo, 229 El titulo original de la obra New Perspectives on Historical Writing (traducido, pienso que con menor acierto, como Formas de hacer historia) en la que se inserta el capitulo, objeto de este comentario, es esclarecedor: la forma de escribir la historia, la historiografa, ha cambiado radicalmente, ha aparecido el trmino nueva historia y se usa muy a menudo. Los nuevos historiadores quieren completar las fuentes documentales de carcter oficial y centrarse en la investigacin sobre el modo de vida de los individuos, en la historia de la vida cotidiana, o la historia de la vida privada, ms all de los grandes hechos. Se trata de la reedicin revisada de una obra colectiva, considerada de referencia, dirigida por Peter Burke. Junto a un grupo de historiadores de categora internacional que analizan una amplia gama de reas interdisciplinares de investigacin histrica: historia de las mujeres, (Joan W. Scout); historia desde abajo, (Jim Sharpe); historia de la lectura, (Robert Darnton); historia oral, (Gwyn Prins); historia del cuerpo, (Roy Porter); microhistoria, (Giovanni Levi); historia de los acontecimientos, nueva historia (Peter Burke); historia del pensamiento poltico, (Richard TUC); historia de ultramar, (Henk Wesseling) y, aadido en esta nueva edicin, historia mediambiental, (Richard Grove). Y, por supuesto, el capitulo Historia visual, de Ivan Gaskell que nos ocupa. Sobre este conservador, (profesional formado en historia del arte, filosofa y esttica capacitado en el conjunto de conocimientos que posibilitan entre otros la exposicin, valuacin, manejo, preservacin y administracin de bienes artsticos), en el Fogg Art Museum perteneciente a la Universidad de Harvard, adjuntare la auto-presentacin que aparece en su pgina web: I am a cultural historian working at the intersection of history, art history, anthropology, museology, and philosophy. I incorporate philosophy of art and artifacts into historical writing and exhibition practice. Me parece que no hace falta aadir nada ms aun a sabiendas de que Gaskell posee un currculo impresionante. El texto de Gaskell, un capitulo de 34 pginas, es denso y sin concesiones. Exige una lectura atenta y concentrada. Es un anlisis de sus propias tesis detallado y contrastado con profusa bibliografa sobre las cuestiones que trata en cada momento. El capitulo gira en torno al tema de la nueva manera de interpretar la materia visual, (artefactos),

frente a la visin tradicional de recuperacin de la historia del arte. La intencin inicial del autor es poner al alcance de los historiadores algunas de las claves de la filosofa y la tcnica de los artistas y su entorno, para que as dicho material visual pueda ser analizado en base a un contexto mas amplio que el de los meros documentos escritos de la historiografa tradicional y ortodoxa. Para ello analiza, con atencin, muchas de las obras de investigacin en el vasto mbito de la historia del arte, aparecidas en los ltimos aos y las contrapone o asocia a sus tesis. Para empezar debemos saber que el material visual esta dentro de la historia del arte pero tambin va ms all. Es distinto del arte, no solo en el nombre. La historia del arte ha venido ocupndose del arte mejor o del arte peor. En la actualidad el objeto de estudio es ms variado y ms histrico. Hoy de arte se habla de arte, no nicamente a travs de la critica y los textos escritos: se habla a travs de museos, exposiciones, subastas, fundaciones, patrocinadores, artistas, catlogos El mundo del arte es un sistema complejo con numerosas interdependencias que genera una definicin y opinin aceptadas de lo que es el material visual. Hay que distinguir entre el arte (en tanto que bellas artes, artes decorativas o aplicadas y diseo) y lo otro: arquitectura, fotografa, (tambin en movimiento), que son materia de rango no definido y museos y actividad comercial. Los museos y ciertas exposiciones han otorgado desde los aos 70 un nuevo significado a la cultura popular a travs de sus artefactos restos materiales de sectores no elitistas de la sociedad. El comercio a travs de las casas de subastas, por ejemplo, con los coleccionables, a contribuido ms a la idea que nos podemos hacer del pasado que cualquier erudito. Al llegar a este punto, sealando previamente la dificultad que entraa definir el concepto del objeto artstico a travs de la percepcin y la empata, sin atribuirle ms propiedades, el autor pasa a examinar en detalle, tres de los aspectos tericos que definen el conocimiento del material visual: la autora, la canonicidad y la interpretacin. En favor de la necesaria brevedad dar solo una pincelada explicativa del anlisis de cada uno. Establecer la autora de una obra es consecuencia de los valores del mercado del arte pero tambin es una consecuencia de la concepcin del artista y de la relacin de este con el arte. La autora se basa en el peritaje, o peritacin, pero sta se basa tradicionalmente en argumentos tan poco estables como la intuicin. Con la aparicin de los avances tecnolgicos se ha intentado respaldar la tarea de los peritos, pero el efecto conseguido a sido el contrario: las nuevas tcnicas de anlisis han reforzado la importancia de los talleres y del trabajo colectivo que hay detrs de las obras frente a la individualidad creativa. La peritacin parece una hiptesis y la autora una ficcin pero tampoco conviene relegarla del todo, en el sentido de que el arte lo producen los individuos. El conocimiento se enreda con la opinin, y la canonicidad del arte se manipula y cambia a

conveniencia en funcin de diversos intereses. El canon tiene que ver con el gusto, con la moda y las tendencias. No hay un arte elevado y un arte de baja categora. La escultura, por ejemplo, se basa en los mismos preceptos creativos que la orfebrera. Por tanto el canon artstico se diluye o se amplia. La conclusin de Gaskell es que hay que depurar los cnones. El significado y la intencin vinculados a la interpretacin de las obras han evolucionado como los aspectos anteriores. El historicismo bloquea la mirada contempornea, se basa en la recuperacin histrica y en compromisos de la critica, (como la personalidad artstica, el proceso creativo, el inters por el significado o la esencial continuidad del arte). Adems estas interpretaciones son susceptibles de ser politizadas o convertidas en dogmas sociales. Es peligroso atribuir significados ideolgicos porque se generan guerras culturales o discusiones estriles. Otra falacia es que los objetos traduzcan el significado cultural de una poca. Lo que sugiere una obra se confunde con lo que significa. La critica con la obra. La interpretacin historica crea ficciones tanto como la teora ahistrica. El significado cambia con el tiempo y las fronteras. Por ultimo el arte provoca emociones que son susceptibles de manipulacin y abuso. En el plano de la historia como disciplina el autor seala que a pesar de la falta de practica visual y de las cuestiones criticas la aportacin de los historiadores es valida en tanto que ayuda a entender la obra. Se pueden estudiar la produccin y el consumo del material visual como actividad social econmica y poltica pero teniendo cuidado con los reduccionismos. La micro historia, lo individual, nos permite entender la macro historia, lo general. Ninguna disciplina tiene el monopolio, los historiadores nos pueden ensear pero tambin deben aprender que hacer frente al material visual comporta infinidad de problemas. Personalmente me quedo con la amplitud de miras a que invita el ensayo. La historia es una disciplina de mltiples disciplinas. El conocimiento es inabarcable, entender el mundo que nos rodea una tarea infinita, pero las ideas siempre son ms fiables que la credulidad. Las pginas web mencionadas en este texto: http://history.fas.harvard.edu/people/faculty/documents/gaskell-cv.pdf http://www.harvardartmuseums.org/home/ http://www.ivangaskell.com/