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Aproximaciones terico-metodolgicas al estudio de personajes literarios Dra.

Anglica Tornero Salinas Alumno: Jos Mara Palacios Corts

La construccin de Edipo, como carcter, segn la Potica de Aristteles

En el captulo III de su Potica, Aristteles define la esencia de la tragedia como representacin de una accin memorable y perfecta, de magnitud competente, recitando cada una de las partes por s separadamente, y que no por modo de narracin, sino moviendo a compasin y terror, dispone a la moderacin de estas pasiones (Aristteles, Arte potica/Arte retrica, trad. Jos Goya y Muniain, Francisco de P. Samaranch, Mxico: Porra, 2002, p. 25). Y enuncia las partes constitutivas de toda tragedia de la siguiente manera: fbula, carcter, diccin, dictamen, perspectiva y meloda (25). Define la fbula como la ordenacin de los sucesos y, por tanto, como un remedo de la accin. Incluye dentro de los sucesos a los actos y los dichos, entre otras cosas. A travs de los actos se van a manifestar las costumbres y a travs de los dichos el pensamiento. Costumbres y pensamientos nos van a permitir calificar a determinado personaje de bueno o malo, venturoso o desventurado; es decir, costumbres y pensamientos nos van a ofrecer el carcter del personaje. Y todo personaje posee un carcter:
Y como sea que la representacin es de accin, y sa (sic) se hace por ciertos actores, los cuales han de tener por fuerza algunas calidades segn fueren sus costumbres y manera de pensar, que por stas calificamos tambin las acciones; dos son naturalmente las causas de las acciones: los dictmenes y las costumbres, y por stas son todos venturosos y desventurados. (25)

Ms adelante nos dice que En cuanto a las costumbres, el carcter es el que declara cul sea la intencin del que habla en las cosas en que no se trasluce qu quiere o no quiere (26). Para Aristteles la tragedia mejor lograda debe formar un objeto terrible y miserable no por arte de perspectiva (escenografa) sino por la constitucin bien ordenada de las aventuras, y la tragedia que lo consigue es Edipo (32). Por otra parte, define el carcter del hroe trgico ideal de tal manera que no sea muy virtuoso que caiga de buena en mala fortuna, pues esto no causa ni espanto ni lstima sino indignacin; que no sea malvado que pase de mala a buena fortuna; ni tampoco perverso que de dichoso pare en desdichado (31). Dado que, para l, la compasin se tiene del que padece no merecindolo y el miedo se tiene de ver el infortunio en

un semejante nuestro (31); entonces el hroe trgico debe ser alguien que no es aventajado en virtud y justicia, ni derrocado de la fortuna por malicia y maldad suya, sino por yerro disculpable, habiendo antes vivido en gran gloria y prosperidad (31). Y vuelve a poner como ejemplo a Edipo. Finalmente, establece que las costumbres del hroe trgico deben ser buenas, deben cuadrarle bien (esto es, deben ser congruentes), deben ser semejantes a las nuestras (espectadores contemporneos de Aristteles) y deben ser del mismo genio, de tal manera que parezcan naturales y verosmiles, pero nutridas de mansedumbre y entereza (33-34). En efecto, despus de un anlisis al Edipo rey, vemos que los elementos constitutivos del carcter del hroe trgico, segn Aristteles, se verifican de manera justa en Edipo. Que ste no es aventajado con exceso en virtud queda demostrado, por ejemplo, cuando, al principio de las acciones, el anciano sacerdote le implora encontrar una solucin al problema de la epidemia o peste que azota la ciudad de Tebas y le dice: Ni yo ni estos jvenes estamos sentados como suplicantes por considerarte igual a los dioses, pero s el primero de los hombres en los sucesos de la vida y en las intervenciones de los dioses pg. 2).

(http://blog.educastur.es/lunpau/files/2009/10/edipo-rey-sin-escenas-completo.pdf;

Podemos ver que su pueblo s le considera virtuoso, pero que considera tal virtud no de orden divino sino humano. Esa virtud consiste en tener cierto poder de intercesin entre los dioses y los hombres. Este poder se lo atribuye el pueblo de Tebas a Edipo desde que ste los liber del yugo de la Esfinge: T que, al llegar, liberaste la ciudad cadmea del tributo que ofrecamos a la cruel cantora y, adems, sin haber visto nada ms ni haber sido informado por nosotros, sino con la ayuda de un dios, se dice y se cree que enderezaste nuestra vida (2-3). Por otro lado, sabemos que la virtud de Edipo no es excesiva desde el momento en que se ve obligado a pedir consejo tanto a un dios (Apolo o Febo, a travs del orculo de Delfos) como a un adivino (el ciego Tiresias), para poner fin al problema de la peste. Que Edipo tampoco es desmesuradamente aventajado en cuanto a la imparticin de justicia, queda demostrado cuando, al conocer la causa divina de la peste, se dispone a hacer justicia con respecto a la muerte de Layo, rey antecesor de aqul. Edipo promete vengar Tebas, vengar al dios y, por aadidura, vengar la muerte de Layo:

Yo lo volver a sacar a la luz [el asunto de la muerte impune de Layo] desde el principio, ya que Febo, merecidamente, y t [Creonte], de manera digna, pusieron tal solicitud a favor del muerto; de manera que vern tambin en m, con razn, a un aliado para vengar esta tierra al mismo tiempo que al dios. (4)

Pero, cuando escucha por boca de Tiresias que el asesino es l mismo, pierde la mesura, duda de la veracidad del adivino y asegura que lo que ste afirma son necedades (tambin duda de Creonte), sin aportar pruebas de ello, movido slo por la indignacin:
Tiresias. De verdad? Y yo te insto a que permanezcas leal al edicto que has proclamado antes y a que no nos dirijas la palabra ni a stos ni a m desde el da de hoy, en la idea de que t eres el azote impuro de esta tierra. Edipo. Con tanta desvergenza haces esta aseveracin? De qu manera crees poderte escapar a ella? (8) ... Tiresias. Afirmo que t eres el asesino del hombre acerca del cual estn investigando. Edipo. No dirs impunemente dos veces estos insultos. (8) Edipo. Crees t, en verdad, que vas a seguir diciendo alegremente esto? Tiresias.S, si es que existe alguna fuerza en la verdad. Edipo. Existe, salvo para ti. T no la tienes, ya que ests ciego de los odos, de la mente y de la vista. (8)

En estos momentos, Edipo es totalmente parcial. Ms adelante Creonte le replica as: No es justo considerar, sin fundamento, a los malvados honrados ni a los honrados malvados (13). Y, de inmediato, el corifeo seala: Bien habl l [Creonte], seor, para quien sea cauto en errar. Pues los que se precipitan no son seguros para dar una opinin (13). As pues, ante la verdad que lo incrimina, Edipo deja de preocuparse por el bien comn de su pueblo, que hace poco haba jurado vengar, y slo se preocupa por su propia integridad moral. Tambin se verifica que Edipo cae de la buena en la mala fortuna. Sobre la buena fortuna de Edipo antes de la peste, da cuenta el anciano sacerdote al hablar con aqul al principio de las acciones:
Ea, oh el mejor de los mortales!, endereza la ciudad. Ea!, apresta tu guardia, porque esta tierra ahora te celebra como su salvador por el favor de antao. Que de ninguna manera recordemos de tu reinado que vivimos, primero, en la prosperidad, pero camos despus; []Con favorable augurio, nos procuraste entonces la fortuna. (3)

Sabemos que ese favor de antao es haber liberado a Tebas del yugo de la Esfinge y haber hecho de ella una ciudad prspera, bajo su reinado. El cambio de fortuna est marcado ya por la propia peste, que lastima al hroe como si la padeciera en su carne. A este dolor, despus, se aade el tormento de ir descubriendo poco a poco que l es el asesino y el verdadero hijo de Layo, que mantiene una relacin incestuosa con su propia madre y que sus hijos son, a la vez, sus hermanos. Al final, Edipo se saca los ojos al no tolerar ver el cadver de su esposa-madre, que se ha suicidado, y al no tolerar las miradas de su pueblo y de su propia descendencia. Se siente el ms indigno de los hombres; sabe que su destino es o el destierro o la muerte, y exige a Creonte ejecutar el edicto que aqul haba promulgado al principio de las acciones. Por si esto fuera poco, se duele, adems, por el destino funesto que le espera a sus hijas. Edipo ha errado en sus acciones, pero sus yerros, a saber, el asesinato de su padre y el incesto con su madre, ameritan disculpa. En el primer caso, Edipo mata en legtima defensa de su propia integridad, respondiendo a una agresin previa: en un cruce de caminos Edipo es lanzado fuera del camino por un carro tirado por potros en el que viajaba Layo, un conductor y un heraldo (17); y mata a su padre sin saber que lo es. En el segundo caso, tampoco sabe que su esposa es su madre. Esta disculpa parece advertirla ya Tiresias cuando dice: Afirmo que t has estado conviviendo muy vergonzosamente, sin advertirlo, con los que te son ms queridos y que no te das cuenta en qu punto de desgracia ests (8); y ms adelante: Eres, sin darte cuenta, odioso para los tuyos, [] y la maldicin que por dos lados te golpea, de tu madre y de tu padre, con paso terrible te arrojar, algn da, de esta tierra (9). Por otra parte, el coro defiende de manera clara la no maldad de Edipo:
Un hombre podra contraponer sabidura a sabidura [se refiere a los reproches de Edipo a Tiresias]. Y yo nunca, hasta ver que la profeca se cumpliera, hara patentes los reproches. Porque un da, lleg contra l [Edipo], visible, la alada doncella, y qued claro, en la prueba, que era sabio y amigo para la ciudad. Por ello, en mi corazn nunca ser culpable de maldad (11).

Sus yerros, pues, no son motivados por maldad alguna y, por tanto, son perdonables. Al final, la no maldad de sus actos va a ser coronada por su frrea voluntad de justicia al exigir a Creonte que haga cumplir cuanto antes el edicto que l mismo haba promulgado. Creonte arguye que antes debe consultar a los dioses, y da muestras de una profunda compasin por la desgracia de Edipo:

No he venido a burlarme, Edipo, ni a echarte en cara ninguno de los ultrajes de antes. (Dirigindose al coro) Pero sino sienten ya respeto por la descendencia de los mortales, sintanlo, al menos, por el resplandor del soberano Helios que todo lo nutre y no muestren as descubierta una mancilla tal, que ni la tierra ni la sagrada lluvia ni la luz acogern. Antes bien, tan pronto como sea posible, mtanlo en casa; porque los ms piadoso es que las deshonras familiares slo las vean y escuchen los que forman la familia. (29)

Creonte sanciona con estas palabras al pueblo (coro) porque ste se muestra horrorizado por la desgracia y el aspecto de Edipo con el rostro sangrante y sin ojos:
Oh sufrimiento terrible de contemplar para los hombres! Oh el ms espantoso de todos cuantos yo me he encontrado! Qu locura te ha acometido, oh infeliz? [] Ay, ay, desdichado! Pero ni contemplarte puedo, a pesar de que quisiera hacerte muchas preguntas, enterarme de muchas cosas y observarte mucho tiempo. Tal horror me inspiras! (27)

Podemos concluir, con Aristteles, que los actos de Edipo, sin llegar a la perfecta virtud, pues son susceptibles de caer presos de las pasiones como la ira o el terror, se asemejan a las costumbres de su pueblo tanto, que ste eligi a aqul como su rey y que, sin embargo, dichos actos se diferencian de los actos de un hombre ordinario por su esencial mansedumbre y entereza. Estas dos cualidades antagnicas constituyen un carcter especial y enigmtico que colocan la heroicidad de Edipo en una categora distinta, ms all de la virtud olmpica y de la ordinaria terrenalidad, ms all de la dicha divina y la desdicha mundana, en un punto insondable donde es posible reunir milagrosamente estos extremos.