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El bosn de Higgs o la Partcula de Dios

J. C. Arteaga Velzquez, Alfredo Raya, Vctor Manuel Villanueva y Luis M. Villaseor IFM-UMSNH Recientemente el Centro Europeo de Investigaciones Nucleares (CERN) anunci el descubrimiento de una partcula que podra ser el bosn de Higgs, considerado como el santo grial de la fsica de partculas. La noticia se extendi rpidamente por el mundo y apareci en diferentes medios. La importancia del descubrimiento radica no slo en el enorme esfuerzo financiero, tcnico y terico que realizaron diferentes cientficos y pases de todo el mundo, incluido Mxico, sino por el papel que se cree que juega dicha partcula en la naturaleza. Qu es el bosn de Higgs y qu importancia tiene? Sobre ello hablaremos a continuacin en las siguientes lneas. El llamado bosn de Higgs es una partcula fundamental de tamao subatmico, con masa bastante grande (en comparacin con el resto de las partculas elementales) y sin carga elctrica. Se dice que es fundamental porque, hasta donde sabemos, no posee estructura interna. Interacciona con todas las partculas que poseen masa y se le da el nombre de bosn porque en la fsica esta palabra est reservada para denotar aquellas partculas que en grupo, pueden comportarse de forma idntica sin diferenciarse unas de otras. El bosn de Higgs, es la manifestacin ms pequea de energa del campo de Higgs, uno de los tantos campos que llenan todo el espacio. A primera vista, el bosn de Higgs no parece ms que otro miembro extico del zoolgico de partculas que se descubren en los grandes aceleradores. Sin embargo, esta partcula es especial ya que se considera responsable del origen de la masa de todas las otras partculas fundamentales que forman la materia, adems, es un ingrediente clave para que a travs de las interacciones entre ellas se formen las estructuras estables que componen el universo visible: los ncleos atmicos, los tomos, las molculas, etctera. Fue Leo Lederman, ganador del Premio Nobel de

Fsica en 1988, quien le di el nombre de partcula de Dios por su papel clave en la fsica de partculas. El bosn de Higgs aparece como consecuencia del mecanismo de Higgs, el cual se cree opera en el universo. A travs de dicho proceso la naturaleza le da masa a las partculas elementales y puede diferenciar entre dos fuerzas fundamentales de la naturaleza (la electromagntica y la dbil, esta ltima responsable de algunos decaimientos radioactivos). El actor principal en este proceso es el campo de Higgs. Se asume que, al nacer, el Universo se encontraba en un estado inestable y simtrico donde las fuerzas electromagnticas y dbiles eran indistinguibles y las partculas elementales no posean masa. A medida que el universo se expandi y se enfri lleg un momento en el que su estado se volvi ms estable a consecuencia de un cambio en el campo de Higgs, mismo que di lugar a que ste se volviera, por as decirlo, pegajoso. En consecuencia, las partculas elementales que se desplazan a travs de dicho campo encuentran ahora cierta resistencia al moverse dando la impresin de ser pesadas, adquiriendo as la propiedad que conocemos como masa. Las partculas portadores de la fuerza electromagntica y dbil no se comportan igual frente a este campo. A diferencia de las primeras, las partculas de la fuerza dbil sienten la presencia del cambio en el campo de Higgs, adquiriendo masa y reduciendo su alcance al dominio subatmico. A este fenmeno se le da el nombre de rotura espontnea de la simetra. El mecanismo de Higgs fue desarrollado por varios cientficos en la dcada de los 60 y recibe su nombre en honor a uno de ellos, Peter Higgs, quien incorporara las ideas de la teora especial de la relatividad en el marco terico que describe el mecanismo mencionado. Debido a que su masa es presumiblemente muy grande, el bosn de Higgs slo puede ser creado a muy altas energas en un acelerador de partculas. Encontrarlo es uno de los objetivos principales del Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN, situado en Ginebra (Suiza), que comenz sus experimentos en 2010. En el pasado, se haba realizado una bsqueda sin xito en LEP (un acelerador previo del CERN) y en Tevatron (de Fermilab, situado cerca de Chicago en Estados Unidos). El pasado 4 de julio de 2012, el CERN present evidencia de que los principales experimentos del acelerador haban detectado la presencia de una nueva partcula "similar al bosn de Higgs"', con una masa de alrededor de 2,500,000 veces la masa del el electrn. El hallazgo fue el resultado del cuidadoso anlisis de datos tomados durante el 2011 y 2012 con dos gigantescos detectores: ATLAS y CMS. La deteccin se llev a cabo de forma indirecta, analizando los productos de

decaimiento de la partcula, la cual es muy inestable y se desintegra muy fcilmente. Cabe remarcar que los resultados no demuestran que estemos an frente al bosn de Higgs. An se deben llevar a cabo ms estudios para determinar las propiedades de esta partcula y confirmar si se trata efectivamente del tan anhelado bosn de Higgs. Para tener una respuesta concreta se requerir de ms tiempo, ms datos y nuevos anlisis con el LHC.