HISTORIA DE LA ENFERMERIA EN GUATEMALA El origen de sus estructuras sanitarias está íntimamente ligado a las Instituciones y organizaciones desplazadas desde

Europa, entre las que destacaban el Protomedicato y como no, las órdenes religiosas. Dentro de este último grupo, es difícil entender el desarrollo de la enfermería contemporánea sin conocer el papel destacado de las Hijas de la Caridad. Aquí se presenta la historia de esas enfermeras e Hijas de la Caridad que iniciaron el camino de la enfermería profesional guatemalteca. Sor Martha Elizabeth Steinvorth JiménezFue la continuadora de la obra iniciada por Sor Ángela Lazo, en la Escuela Nacional de Enfermeras de Guatemala de 1954 a 1959, tiempo en que estuvo como Subdirectora de la Escuela. En 1966 retoma la dirección de la Escuela Nacional de Enfermeras de Guatemala, siendo ya poseedora de un cúmulo de conocimientos, que unidos a su dinamismo y deseos de mejorar la profesión, la llevan a tomar una serie de decisiones que repercutieron positivamente en la Enfermería Nacional. Durante el tiempo que tuvo a su cargo la Dirección de la Escuela Nacional de Enfermería en el país, su obra puede enumerarse como sigue: 1). Organización de la Oficina Nacional de Registro y Métodos para Auxiliares de Enfermería 1960, gestionando la emisión del Acuerdo Gubernativo de su creación, el cual fue emitido el 20 de abril de 1965. 2). En 1961 estableció el Programa de Educación Avanzada de Enfermería, con los cursos Post-básicos de Administración y Supervisión de Servicios de Enfermería, los cuales tuvieron estudiantes becadas de varios países de latino-américa y los cursos Post-básicos de Enfermería Psiquiátrica. 3). Construcción y organización de la “Unidad Piloto de Rehabilitación Mental” en 1963, como parte de los Servicios del Hospital Nacional de Enfermos Mentales, para ser utilizada como campo de práctica para la enseñanza de la Enfermería Psiquiátrica y con proyección a mejorar la atención del enfermo mental. 4). Revisión curricular continua de las Escuelas de Enfermería de la capital y de Quetzaltenango. 5). De 1966 a 1969 hizo gestiones en la Universidad de San Carlos de Guatemala para establecer la Licenciatura de Enfermería, lo cual no fue posible de obtener. Igualmente hizo solicitud en la Universidad Rafael Landívar, pero por falta de financiamiento, no se pudo realizar. 6). Realización de 1967 a 1968 del “Estudio de Recursos y necesidades de Enfermería en Guatemala”.

algunas órdenes militares de caballeros también ofrecían enfermerías. por lo general. Esta carrera. En países budistas los miembros de la orden religiosa Shanga han sido tradicionalmente los encargados de los cuidados sanitarios. y sobre todo tras la Reforma. el cual fue demolido después del terremoto de 1976. Construyó un alojamiento para las estudiantes de Enfermería. En 1970 al dar inicio las Escuelas de Auxiliares de Enfermería. De este programa egresaron 12 Enfermeras tanto de servicio como de docencia. y la más famosa era la de los Caballeros Hospitalarios (también conocida por los Caballeros de san Juan de Jerusalén). becadas por el Proyecto Integral de Enfermería. pero tampoco tuvo éxito. y la escasa calidad de los cuidados médicos de la época.En 1973 logró la Universidad del Valle de Guatemala. un Proyecto para al creación de una Escuela formadora de Personal Docente de Enfermería. la enfermería fue considerada con frecuencia como una ocupación de bajo estatus adecuada sólo para quienes no pudieran encontrar un trabajo mejor. se exigió los estudios básicos completos como requisito de ingreso a las mismas y el plan de estudios era de año y medio. por ejemplo. adoptó la ciudadanía Guatemalteca. para la realización de la práctica comunitaria. por lo que Sor Elizabeth gestionó en el Ministerio de educación para que estos estudios fueran reconocidos como Bachillerato en Salud. mujeres de distintas órdenes religiosas. debido a su relación con la enfermedad y la muerte. se le rindió un homenaje y estas son las palabras de uno de los empleados administrativos de la Escuela: En siglos pasados los cuidados de enfermería eran ofrecidos por voluntarios con escasa formación. Presentó al Ministerio de salud Pública y asistencia Social. Realización en 1975 del “Primer Seminario Nacional de Auxiliares de Enfermería”. pero estas gestiones no tuvieron éxito. En enero de 1976 con motivo de su retiro de la Dirección del Departamento de Educación de Enfermería. Durante las Cruzadas. estableciera la carrera de Licenciatura en Educación para la Salud. En Europa. . en el predio del Centro de Salud de Chimaltenango. Después de residir más de 25 años en Guatemala. aún existe en la Universidad del Valle de Guatemala.

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