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La musa moderna del callejn del gato.

La esperpentizacin de la percepcin en La pipa de kif de Valle-Incln


Xavier Pascual Lpez Universidad de Lleida

1. Introduccin: variedad y uniformidad en la obra de Valle-Incln


La tendencia ms tradicional y arraigada establece que la obra de Valle-Incln se divide en dos proyectos estticos opuestos: el modernismo (o simbolismo y puro esteticismo) y el esperpento (o expresionismo y compromiso con la realidad). Uno de los cimentadores de esta creencia es Pedro Salinas (1985 [1970]: 110), que introdujo la denominacin hijo prdigo del 98, creando la imagen estereotipada de un esteticista que, despus de una etapa de literatura con finalidad puramente literaria, abre los ojos y entiende la responsabilidad del arte en lo que respecta al problema de Espaa. Sin embargo, ha surgido una nueva corriente que defiende la obra de Valle-Incln como un texto nico. As, Antonio Risco (1975 [1966]), Ricardo Gulln (1969) o Iris M. Zavala (1989) establecen el antirrealismo como base interpretativa de la totalidad de su obra. Desde esta perspectiva, el evasionismo y la tendencia idealizante de sus primeras obras no se ven como un ensimismamiento ajeno a la realidad circundante, sino como consecuencia del disgusto y el horror que esta realidad le infunda y del sentimiento de desarraigo que se sigue de esta cosmovisin. Para l, el mundo es prosaico, ridculo, grosero para con el ser humano, ya que arremete contra su individualidad y su libertad. La caracterizacin de la ruptura con el realismo llevada a cabo por Valle-Incln se basa en la estilizacin. Estilizar consiste en representar algo ms que de acuerdo con la naturaleza y la realidad, segn un modelo o patrn estilstico, que cada autor escoge.

En la primera etapa esta estilizacin es idealizante y se refleja en un enmascaramiento de la realidad bajo una apariencia armoniosa. Por esto, su literatura se evade hacia un pasado mejor o bien a unos territorios (Galicia, Pas Vasco, Navarra) donde todava se conserva cierto aire de este pasado deseado. A partir de 1919-1920, su obra padece un indudable cambio, porque la estilizacin ya no es idealizante, sino deformante. Fracasados los intentos de revivir literariamente unos tiempos aorados, Valle-Incln desafa frontalmente la realidad y nace el esperpento. Esta estilizacin monstruosa consiste en romper el equilibrio natural de las formas, por medio de la exageracin hiperblica de ciertos rasgos o caracteres en un sentido siempre negativo; la naturaleza se ve reducida a caos, donde las formas ms dispares se entremezclan. El resultado es una ridiculizacin de la imagen representada: lo humano pierde su condicin (animalizndose o cosificndose) y todo adquiere un aspecto grotesco. En resumen, las dos etapas proponen la defensa de un mundo diferente del real, aunque de distinta manera: primero mediante la recreacin del mismo; posteriormente, con el ataque al mundo real y la afirmacin por negacin del mundo anhelado. Por tanto, puede decirse que la obra de Valle-Incln encierra en su totalidad una crtica a la realidad espaola del momento. Sin embargo, en sus primeras obras quedaba oculta tras un maquillaje de afeites aristocrticos, mientras que en las ltimas se reconocan con mayor facilidad los fragmentos del mundo cotidiano, demolido por la distorsin deformante del esperpento, con la intencin de encontrar la realidad verdadera, sepultada bajo la engaosa faz que las clases dominantes le haban proporcionado. La primera obra a la que Valle-Incln atribuye la denominacin esperpento es Luces de Bohemia (1920). No obstante, ya en el libro de poemas La pipa de kif (1919) aparece formulada la teora y su aplicacin prctica. En estas pginas pretendemos ver cmo el esperpento se refleja, tanto tericamente como en la prctica, en La pipa de kif, con especial atencin a un tema tan modernista y simbolista como el de los parasos artificiales, visto desde la ptica nueva del esperpento y su preocupacin histrico-social.

2. Formulacin terica del esperpento en La pipa de kif


John Lyon (1986: 40) advierte que no puede aducirse una nica definicin y caracterizacin del esperpento, ya que el propio Valle-Incln fue variando la nocin a lo largo de los aos. Y, por su parte, Anthony N. Zahareas (1991: 32) argumenta

convincentemente que no se ha dado una interpretacin del esperpento que no haya sido combatida con otra tesis igualmente parcial. Como se ha enunciado en el apartado anterior, puede abstraerse que el esperpento consiste en una estilizacin que tiende a la deformacin grotesca. Esta estilizacin desorbita y deforma su objeto, destruyendo los perfiles de los elementos y mezclando sus esencias. Los modelos ya no sern los de la tradicin clsica, sino la tradicin de lo grotesco en Espaa1, en literatura (Cervantes, Quevedo, Ros de Olano) y en pintura (el Greco, Goya, Gutirrez Solana, Zuloaga), especialmente Goya, a quien atribuye la invencin del esperpento2. En la Clave XIV (El crimen de Medinica), una de las ms esperpnticas, hace referencia explcita a la influencia que ha ejercido sobre l la pintura (al simular que la escena est representada en un cuadro) y concretamente el Greco, Goya y Solana, a los que menciona como autoridades del arte de la deformacin3:
Crimen horrible pregona el ciego. Y el cuadro muestra de un pintor lego, Que acaso hubiera placido al Griego. [...] Azul de Prusia son las figuras Y de albayalde las cataduras De los ladrones. Goyas a oscuras. [...] Un bandolero qu catadura! Cuelga la faja de su cintura, Solana sabe de esta pintura. El crimen de Medinica, vv. 1-3, 13-15 y 37-39

Las series Los Caprichos y Disparates de Goya constituyen la inspiracin pictrica bsica de Valle-Incln, pero el carnaval y el tema de la careta es muy frecuente en la obra del pintor aragons, para quien lo carnavalesco simboliza el mundo como una mscara (entre grotesca y siniestra) que simboliza la hipocresa, criticando as los vicios y las licencias de los hombres (cf. Gllego, 1989: 219-220).

Max Estrella le dice a Don Latino que los hroes clsicos han ido a pasearse en el callejn del Gato, en la

escena XII de Luces de Bohemia (ed. de Alonso Zamora Vicente, Madrid, Ed. Espasa-Calpe (Col. Austral, 1), 199737, p. 162).
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Los ultrastas son unos farsantes. El esperpentismo lo ha inventado Goya le dice Max Estrella a Don Cito por la edicin de Jos SERVERA BAO, Claves lricas (Aromas de Leyenda, El Pasajero, La Pipa de Kif),

Latino en la escena XII de Luces de Bohemia (ed. cit., p. 162).


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Madrid, Ed. Espasa-Calpe (Col. Austral, 362), 19954 (1 ed. 1946, sobre la edicin de 1930).

Arriba: Disparate de Carnaval: la hipocresa derivada del ocultamiento de las personalidades, con rostros caricaturescos y afeados. Izquierda: Nadie se conoce (Capricho 6): mscaras y rostros grotescos. Derecha: Ya es hora (Capricho 80): mscaras y estilizacin grotesca.

Y, de hecho, Valle-Incln utiliza el esperpento para criticar la realidad que le rodea, mediante la degradacin de los mitos occidentales y, con ellos, los valores que sostienen nuestro mundo (dominado por el orden burgus). Valle-Incln siempre ha aborrecido el lugar y el tiempo en los que le ha tocado vivir, ya que esta sociedad ha alienado al hombre hasta tal punto que la individualidad y la dignidad humanas han perdido su importante papel. De este modo, ve al hombre tratado por la realidad como un objeto, por lo que en el esperpento el individuo es visto como un animal o como una cosa. Para Valle-Incln esta sociedad no puede engendrar hroes ni ser objeto de tragedias, porque los personajes no pueden superar los estigmas de degeneracin de su tiempo y fracasan en sus elevadas pretensiones, convirtindose en parodias de los hroes antiguos. Por consiguiente, puede decirse que el esperpento surge de la imposibilidad de crear hroes y tragedias autnticos. Los poemas que constituyen la serie de Medinica ejemplifican este cambio de valores, ya que una historia potencialmente trgica se convierte en una farsa.

Valle-Incln se ha distanciado de la realidad y la observa desde una posicin demirgica (segn l mismo dice), es decir, desde lejos y desde arriba, de modo que este distanciamiento no le permite ver al individuo como tal, sino como un mueco o un fantoche. La distancia desde la que mira los acontecimientos deshumaniza al individuo y consiente la contemplacin irnica, naciendo el humor de esta misma lejana. Se trata, sin duda, de la idea que tiene el autor sobre la sociedad actual transplantada al plano de la literatura: la mecanizacin del personaje es resultado de la cosificacin de la que es objeto el hombre en la sociedad moderna. Sin embargo, los personajes son conscientes de que representan un papel, de que su verdadera cara esta oculta tras una careta, y esto no impide que el personaje se identifique con su papel. Por tanto, la concepcin del personaje es mltiple, como tambin lo es la verdad esperpntica, absolutamente equvoca (de ah que los contrastes se sucedan continuamente, ya que son la consecuencia fatal del desorden del mundo).
Izquierda: Francisco Goya, Disparate alegre: personajes como muecos rid-culos, bailando con ademanes de mal gusto. Goya ha dejado el moralismo y se ha pasado al absurdo.

Valle-Incln se encuentra desencantado con las formas clsicas y desesperado por la situacin de Espaa. Con todo, todava no ha perdido la fe en el arte: las criaturas de sus obras pueden redimirse de su deformidad al convertirse en formas de arte. Pedro Salinas (1985 [1970]: 100-101) se inspira en el romntico Shelley y habla de un doble juego de espejos: de un lado, el espejo del callejn del Gato (que deforma); de otro, el espejo de la poesa (que hermosea lo deformado). Por esta razn, el esperpento no es un caos total, sino que consiste en un desorden regido por un sistema de reglas. As, Max Estrella dice que Mi esttica actual es transformar con matemtica de espejo cncavo las normas clsicas 4, donde matemtica representa este conjunto de normas. Desde esta perspectiva, el esperpento adquiere una significacin ontolgica: la creacin de un mundo autnomo, potico, donde la libertad y la individualidad son
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Luces de Bohemia, ed. cit., p. 163.

esenciales. Y este nuevo mundo se consigue gracias a la destruccin de la realidad (con una satrica crtica) y la disolucin del tiempo y del espacio, lo que el propio Valle-Incln llama quietismo esttico en su tratado de esttica: la percepcin de la Belleza y del Arte a travs de la percepcin de la eternidad del instante (Capecchi, 1986: 5):
Am la luz como la esencia de m mismo, las horas dejaron de ser la sustancia eternamente transformada por la intuicin carnal de los sentidos, y bajo el arco de la otra vida, despojado de la conciencia humana, penetr cubierto con la luz del xtasis. [...] Beatitud y quietud, donde el goce y el dolor se hermanan, porque todas las cosas al definir su belleza se despojan de la idea del Tiempo.5

Si en Aromas de Leyenda la abolicin del tiempo era como un estado de gracia pantesta, en La pipa de kif el inmovilismo es mximo, por lo que domina la abstraccin (que supone una estilizacin, obviamente en forma de mscara expresionista):
El ritmo del orbe en mi ritmo asumo, Cuando por ti quemo la Pipa de Kif, Y llegas mecida en la onda del humo Azul, que te evoca como un leit-motif La pipa de kif, vv. 29-32

Es por esta continuidad entre las obras de Valle-Incln que se ha dicho que el esperpento es la adaptacin de elementos preexistentes en la obra del autor a la nueva consideracin sobre la realidad y a su actitud concienciada frente a ella. Si en su primera etapa la observacin del mundo lo conduca a la evasin (a un pasado casi puramente imaginario, en el que imperaba el triunfo de la libertad y la integridad humanas, con los ideales de una legendaria aristocracia), en la segunda (a partir de 1919-1920) se enfrenta a la realidad y la critica mediante la deformacin y la parodia. Consiguientemente, el esperpento no es un mero esteticismo cerrado en s mismo, sino que posee una dimensin poltica, social y cultural: Espaa se ve reducida a una farsa. A pesar de la cada vez ms aceptada y defendida unidad de la obra de Valle-Incln, es innegable que hacia 1919-1920 se produce una clara inflexin con la aparicin de lo esperpntico. Oficialmente, es Luces de Bohemia la primera obra que merece esta calificacin, pero ya en La pipa de kif el autor muestra una clara conciencia de cambio:
En mi verso rompo los yugos, Y hago la higa a los verdugos. Yo anuncio la era argentina De socialismo y cocana. De cocotas con convulsiones Y de vastas Revoluciones. [...]

Ramn del VALLE-INCLN, La lmpara maravillosa. Ejercicios espirituales, ed. de Francisco Javier Blasco Pascual,

Madrid, Ed. Espasa-Calpe (Col. Austral, 368), 19975 (1 ed. 1948), pp. 76-77.

Acaso esta musa grotesca Ya no digo funambulesca, Que con sus gritos espasmdicos Irrita a los viejos retricos, Y salta luciendo la pierna, No ser la musa moderna? Aleluya!, vv. 33-38 y 71-76 La triste sinfona de las cosas Tiene en la tarde un grito futurista: De una nueva emocin y nuevas glosas Estticas, se anuncia la conquista. Marina nortea, vv. 37-40

Antonio Risco (1975 [1966]: 83) abre una interesante va de estudio. A partir de los versos de La pipa de kif (el ms modernista de todos los poemas del libro) donde a travs del hachs se anuncia una nueva infancia-juventud, un renacimiento, puede entenderse que Valle-Incln est aludiendo a la nueva etapa de su obra, que ya en el siguiente poema (Aleluya!) proclamar abiertamente.
Mis sentidos tornan a ser infantiles, Tiene el mundo una gracia matinal, Mis sentidos como gayos tamboriles Cantan en la entraa del azul cristal. Con rtmicos saltos plenos de alegra, Cabalga en el humo de mi pipa Puk, Su risa en la entraa dlfica del da Mueve el ritmo rfico amado de Gluk. La pipa de kif, vv. 1-8

Los poemas de temtica alucingena plantean un abandono de la conciencia como frmula liberadora, desrealizadora y creativa, a la vez que evasiva (dentro de la moda del orientalismo) y con exaltacin de la irracionalidad. Contra el cientifismo imperante en la poca, la generacin de Valle-Incln se respalda sobre una espiritualidad mediante la creacin de mticos mundos del pasado y remotos pases (el edn oriental de las hierbas, una sustancia ms sutilmente humana que lo que les rodea) (cf. Capecchi, 1986: 5). Segn esto, el tema de los parasos artificiales parece corresponderse mejor con la etapa modernista-evasiva que con la esperpntica. Sin embargo, si comparamos el vocabulario de Charles Baudelaire (teorizador de estos parasos) y el del esperpento de Valle-Incln, encontraremos semejanzas:
Que las gentes de mundo y los ignorantes, curiosos por conocer placeres excepcionales, sepan, por tanto, que no encontrarn en el haschisch nada milagroso, absolutamente nada ms que lo natural en exceso. El cerebro y el organismo, sobre los cuales opera el haschisch, slo producirn sus habituales fenmenos, individuales, aumentados, sin duda, en lo que atae al nmero y a la energa, pero siempre fieles a su origen. El hombre no escapar a la fatalidad de su temperamento fsico y moral: respecto de las

impresiones y los pensamientos familiares del hombre, el haschisch ser un espejo que aumenta.6 Las ms simples palabras, las ideas ms triviales, adquieren una rara y nueva fisonoma; os asombris, incluso, de haberlas encontrado hasta ahora tan simples.7 He sido testigo de una escena de este gnero que ha sido llevada muy lejos, y en la que lo grotesco slo era inteligible para aquellos que conocan, al menos por la observacin de otros, los efectos de la substancia [...]8

Para Baudelaire, estas sustancias son como un espejo a travs del cual las cosas se ven exageradas, raras, e incluso grotescas. Y un efecto muy parecido producen los espejos del callejn del Gato, que describe (e incluso dibuja) Ramn Gmez de la Serna de esta forma:

Frente a esos espejos grotescos, la Humanidad se ve grotesca, divertida, absurda y todos se encuentran mejorados cuando se miran de nuevo en el espejo normal.9

Y en Rosa de sanatorio, al despertar del cloroformo y sentir en torno suyo el olor a yodo, las barreras entre la realidad y la irrealidad se borran y su visin se vuelve cubista, futurista y estridente (v. 5): es decir, esperpntica. En este ltimo poema se produce la fusin entre los parasos artificiales y el esperpento. De hecho, en La tienda del herbolario, cuando se le apaga la pipa, desaparecen las visiones que el kif le haba provocado y no es capaz ni de ver ni de escribir (es la fuente de inspiracin y, por tanto, el motor generador del esperpento):
Se apag el fuego de mi cachimba, Y no consigo ver una letra. Mientras enciendo Taramba y timba, Tumba y taramba pongo una &. La tienda del herbolario, vv. 139-142

Charles BAUDELAIRE, Pequeos poemas en prosa. Los parasos artificiales, ed. y trad. de Jos Antonio Milln Alba, Charles BAUDELAIRE, d., pp. 157-158. El subrayado es mo. Charles BAUDELAIRE, d., p. 158. El subrayado es mo. Ramn GMEZ DE LA SERNA, Los espejos grotescos, Golleras, Barcelona, Ed. Bruguera (Libro amigo,

Madrid, Ed. Ctedra (Letras Universales, 67), 19983, pp. 155-156. El subrayado es mo.
7 8 9

1502/992), 1983, p. 51

3. Elementos esperpnticos en La pipa de kif


La deformacin esperpntica se manifiesta en La pipa de kif desde distintos puntos de vista. Los poemas ms claramente esperpnticos son Fin de Carnaval, Bestiario, El circo de lona, Resol de Verbena, la serie sobre Medinica y La tienda del herbolario. En el siglo XIX, el Carnaval se sistematiza como parodia (se relaciona con el tema del doble, de tanta importancia en el Romanticismo). Fin de Carnaval es una parodia grotesca del ritual del entierro de la sardina, que tiene como antecedente el cuadro de Goya llamado, precisamente, El entierro de la sardina:

Esta Clave III parece una proyeccin verbal de la pintura, que ya posee una atmsfera de trgica fantochada, al estilo del esperpento. Las figuras se distorsionan y se tratan como muecos, sustituyendo sus gestos por muecas:
El curdela narigudo Blande un escobn: Holln, chistera, felpudo, Nariz de cartn.

Fin de Carnaval, vv. 29-32

E incluso llegan a cosificarse, alcanzando la ms mnima consideracin por parte del autor (no se nombra a los eclesisticos, sino su atuendo, as como tampoco a los soldados, sino unos utensilios cotidianos que sustituyen las armas que en teora tienen que llevar):
Con ritmos destartalados Lloran en tropel Mitrados ensabanados Mitras de papel. Lloran latinos babeles, Sombras con capuz. [...] Latas, sartenes, calderos, Pasan en cicln: La luz se tiende a regueros Sobre el pelotn. Fin de Carnaval, vv. 5-10 y 37-40

Adems del clero y los militares, tambin aparecen el pueblo llano (la moza, la tarasca) y la nobleza (el Marqus, de Bradomn). De esta manera, toda la sociedad queda representada y, por tanto, esta fiesta carnavalesca pasa a ser una representacin de Espaa, que queda reducida a una farsa. La dislocacin del esperpento introduce la devaluacin de los valores histricos y la decadencia de los poderes civil y religioso. Hacia el final, el mismo poema nos confirma explcitamente la absurdidad de esta representacin (o sea, del pas y de la sociedad):
Absurda tarde. Macabra Mueca de dolor. Se ha puesto el Pata de Cabra Mitra de Prior. Fin de Carnaval, vv. 57-60

Y parece que los nicos que se dan cuenta de la realidad son los perros: los animales pasan a ser conscientes del caos, mientras que las personas quedan reducidas a objetos azotados irremediablemente por las adversidades de este mundo catico:
Juntan su hocico los perros En la oscuridad Se lamentan de los yerros De la Humanidad. Fin de Carnaval, vv. 45-48

El mismo mecanismo de deformacin esperpntica se utiliza en la clave XVI (Resol de Verbena), donde el mundo queda reflejado en otra farsa: una verbena popular. De nuevo, el protagonista es un antihroe colectivo caracterstico del esperpento, son esas clases sociales desposedas, que malviven en ambientes degradados y que buscan en las

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distracciones populares una manera de evadirse de la dura realidad. De hecho, en la ltima estrofa se menciona explcitamente el pueblo (v. 67). Entre estos personajes annimos, convertidos en tipos, estn el chulo, la daifa, el soldado, la costurera, el estudiante, el guardia, la nia, el idiota. Estn caracterizados de forma generalizadora y con un tono socarrn, convirtindolos as en entes sin individualidad ni integridad:
Un chulo en el baile alborota, Un guardia le mira y se naja: En los registros de la jota Est desnuda la navaja Y la daifa con el soldado Pide su suerte al pajarito: Los envuelve un aire sagrado A los dos, descifrando el escrito. La costurera endominagada, En el columpio da su risa, Y ensea la liga rosada Entre la enagua y la camisa. El estudiante se enamora, Ve dibujarse la aventura, Y su pensamiento decora Un laurel de literatura. Resol de Verbena, vv. 21-36

En este mismo poema, el vendedor ambulante es reducido a un mero grito:


Por aquel resoldo de fragua Pasa el inciso transparente De la voz que pregona: Agua, Azucarillos y aguardiente! Resol de Verbena, vv. 41-44

Y el tipo del idiota tambin es manipulado grotescamente por Valle-Incln: es animalizado (no tiene labio, sino belfo; no habla, sino que brama; se nombra su diente canino; y queda reducido a instinto: destello rijoso) y comparado a Orlando Furioso, el personaje de Ariosto (dismitificando uno de los mitos de la sociedad occidental):
Brama el idiota en el camino, Y lanza un destello rijoso, Bajo el belfo, el diente canino, Recordando a Orlando Furioso. Resol de Verbena, vv. 53-56

La animalizacin del hombre viene a ser una fbula invertida, donde los humanos se convierten en animales para expresar su mezquindad de condicin y conducta. Puede realizarse mediante la comparacin de un animal concreto con una profesin, clase social o carcter tpico humano (que vendra a ser la inversin de la fbula tradicional, que no versa

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en lo concreto, sino en lo universal), o bien a travs de la comparacin de una persona determinada con una especie animal. Igualmente grotesca resulta la aplicacin de cualidades humanas a los animales, como ocurre a lo largo de toda la Clave V (Bestiario). Por contraste, Valle-Incln nos infunde la sensacin de que el hombre est tan degradado en su ambiente que los animales resultan ms humanos que l. Adems, se citan personajes histricos para enfatizar los contrastes: Tolstoy, Sara Bernhardt, Rubn Daro, Belkis (la reina de Saba), Cleopatra, la infanta Isabel, Simen... En Bestiario se retrata la casa de fieras del Retiro, cuyos habitantes vienen a representar un amplio sector de la humanidad (segmentada en nacionalidades). Sin embargo, se trata de una burla ms o menos gratuita e intrascendente, sin el cruel sarcasmo que estas comparaciones adquirirn en los posteriores esperpentos. Valgan estos dos ejemplos entre todos los que forman el poema:
Viejo len que entre las rejas Bostezando agitas la crin, Sobre tus cejas Sus arrugas puso el espln! [...] Tiene un gesto de omnipotencia El leopardo bengals, La impertinencia De su gesto dicta al ingls. Bestiario, vv. 9-13 y 29-32

Bestiario se inserta en la lnea literaria iniciada con las fbulas de Esopo, y entronca especialmente con la humanizacin irnica del Coloquio de los perros, de Cervantes. La sucesin de estas imgenes grotescas evoca la famosa serie de grabados de Honor Daumier (18081879) titulada El arca de No, y tambin a alguna de las obras de Goya:

Izquierda: Francisco Goya, Asta su abuelo (Capricho 39).

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Los individuos de El circo de lona (Clave VI) se presentan mezclados con los animales (que vuelven a estar humanizados). As como el Carnaval y la verbena eran representaciones pardicas del mundo, el circo adquiere un valor simblico similar, con su elenco de seres grotescos (posteriormente, en 1931, este motivo ser llevado al paroxismo en el clsico del cine Freaks (La parada de los monstruos), de Tod Browning):
Saluda en la pista El famoso artista Hercole-Barrista: Medalla de Siam. Y sale la blonda Enriqueta, oronda, Pechona y redonda, Bailando el can-can! [...] Al final sale al coso El mono vicioso, Que se hace el gracioso Y no lo hace mal. Puja de anarquista Y es el gran fumista, Exhibicionista Internacional. [...] El payaso ante el espejo Se despinta con cerote, Y se arranca el entrecejo De pelote.10 El circo de lona, vv. 81-88, 137-144 y 189-192

De este modo, puede decirse que el espectculo pblico, cuya finalidad es la felicidad de los hombres, se desenmascara y aparece como una visin sarcstica de la cruda realidad sin sentido. Y en El circo de lona se denuncia la falsedad de la existencia con la tcnica del teatro dentro del teatro (como la mscara en lo carnavalesco). Incluso el ms impresionista de los poemas de La pipa de kif, la Clave IV (Marina nortea) posee algn elemento expresionista, como la deformante descripcin del gato:
Esmeraldas de luz en la penumbra Los ojos, y la cola un garabato. Marina nortea, vv. 43-44

La pipa de kif recoge y refleja la realidad desagradable del presente histrico, siempre contrapuesta a la realidad aorada del presente mtico. De este modo, el conjunto de poemas que constituyen la serie de Medinica (Claves VII XIV) narran una historia digna de una de las grandes tragedias clsicas (un hijo que mata a su madre), pero est ubicada en un mundo marginal, o al menos popular:
Corrales con tolvanera,
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Ntese la rareza de las rimas, en auge desde el Modernismo.

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Anchos patios de mesones, Carros de gentes arriera, Guitarras de valentones. [...] Medinica: Soportales Y balcones de madera, Tapias de adobe, corrales, Recuas y copla arriera. Medinica, vv. 9-12 y 29-32

Los personajes adquieren unos roles caractersticos: Doa Estefaldina es la vctima, el jaque es el agresor y la coima es su cmplice. Estos personajes pertenecen al mundo descrito. As, el jaque es un chulo de ambiente tabernario, como se ve en esta expresionista descripcin:
La jeta cetrina, zorongo a la cuca, Fieltro de catite, rapada la nuca. El habla rijosa, la ceja un breal. Cantador de jota, tirador de barra, Bebe en la taberna, tae la guitarra, La faja violeta esconde un pual. El jaque de Medinica, vv. 7-12

Doa Estefaldina es la representante de la clase social dominante, a la que ValleIncln aborrece, con su rancio conservadurismo y su avaricia insaciable, causa de los males del pueblo (hasta que no se haya abolido el concepto de beneficio econmico, el individuo no ver restituidas su libertad y su dignidad):
Doa Estefaldina odia a los masones, Reza porque mengen las contribuciones, Reprende a las mozas si tienen galn. Oprime en las rentas a sus aparceros, Los vastos salones convierte en graneros, Da buenas palabras al que llora pan. La infanzona de Medinica, vv. 7-12

La presentacin de la coima tiene como fondo una ambientacin absolutamente expresionista (y con claras referencias al final fatal mediante Anank):
El gato dormita en la silla, Da un crculo al techo el quinqu: La cornuda luz amarilla Dice en el cuarto su Anank. [...] La cornuda luz amarilla Se apaga diciendo: Anank! La coima, vv. 1-4 y 35-36.

El poema que cierra la serie (El crimen de Medinica) nos da la clave de la historia: Doa Estefaldina era la madre del jaque, dndole un final trgico y grotesco a partes iguales. Adems, este poema encierra calidades pictricas cercanas a las Vanguardias,

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especialmente al Cubismo, que dan una dimensin nueva al gnero clsico del romance de ciego:
El cuadro tiene fondo de yema, Cuadriculado para el esquema De aquel horrible crimen del tema. El crimen de Medinica, vv. 4-6

Y tambin posee numerosos rasgos esperpnticos, como ha sealado Pedro Salinas (Sera abusivo llamar a este poemita, dividido por cierto en escenas a modo dramtico, un esperpento compendiado y en verso? 11):
Crimen horrible pregona el ciego Y el cuadro muestra de un pintor lego Que acaso hubiera placido al Griego. [...] Abren la puerta brazos armados. Fieros puales son levantados, Quinqu y mesilla medio volcados. [...] Azul de Prusia son las figuras Y de albayalde las cataduras De los ladrones. Goyas a oscuras. El crimen de Medinica, vv. 1-3, 7-9 y 13-15

Esta parte de La pipa de kif es la que mejor ejemplifica la conversin en trgicas mojigangas de los sucesos histricos. Segn Valle-Incln, los medios de comunicacin ofrecen una visin deformada de la realidad, por lo que el pueblo nunca llega a conocerla. Los irrealismos de la obra esperpntica son representacin simblica de las relaciones sociales, polticas e ideolgicas del momento histrico; y la rigurosa distincin entre lo histrico y lo ficticio, impuesta por el mismo Valle-Incln, hace que el pblico reflexione sobre la situacin de Espaa y el modo en que se representa en los medios de comunicacin. De este modo, la funcin del esperpento es hacer comprender la historia. Visto desde esta perspectiva, Anthony N. Zahareas define el esperpento como la estricta aplicacin de una manera alienadora de analizar las relaciones sociales y polticas entre los espaoles de la poca moderna y su afirmacin de poseer una existencia idealizada o trgica12.

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Pedro SALINAS, art. cit, p. 96. Vid. Anthony N. ZAHAREAS, art. cit., p. 31 (parte IV).

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El tema de los parasos artificiales est tratado con socarronera, en tono menor, despojado de toda seriedad13, de acuerdo con el tono desenfadado del esperpento (especialmente en La tienda del herbolario):
Si t me abandonas, gracia del hachic, Me embozo en la capa y apago la luz. La pipa de kif, vv. 41-42 Vahos de mosto del zagun terreo, Voces de marineros a la puerta, Y entre rondas de vino que dan sueo, El tabaco, los naipes, la reyerta... Marina nortea, vv. 45-48 Yerba del Hombre de la Montaa, El Santo Oficio te hall en Espaa. Camos verdes son de alumbrados, Monjas que vuelan, y excomulgados. La tienda del herbolario, vv. 11-14

Sin embargo, Valle trata el tema alucingeno desde el exterior (la mayora de las veces se reduce a una enumeracin de materiales, sin interiorizar ni explicar los efectos), a excepcin del poema que abre el libro. Con todo, gracias a estas formas provocadas artificialmente para crear, el yo del poeta aparece, ya que normalmente queda oculto tras lo social y lo esperpntico.
Alumbran mi copta conciencia hiposttica Las mticas luces de un indo avatar, Que muda mi vieja sonrisa socrtica En la risa joven del Numen Solar. La pipa de kif, vv. 9-12

Comprese, por ejemplo, con el tratamiento que Baudelaire hace del tema, profundizando en los efectos de estas sustancias y con un tono bastante ms serio:
LA PIPE Je suis la pipe dun auteur; On voit, contempler ma mine DAbyssinienne ou de Cafrine, Que mon matre est un grand fumeur. Quand il est combl de douleur, Je fume comme la chaumine O se prpare la cuisine Pour le retour du laboureur. Jenlace et je berce son me Dans le rseau mobile et bleu Qui monte de ma bouche en feu,
13

Cf. Jordi JOV, Anotaciones a La pipa de kif de Valle-Incln, Scriptura, n 3, Universitat de Lleida, Lleida,

1987, p. 134.

16

Et je roule un puissant dictame Qui charme son coeur et gurit De ses fatigues son esprit.14

4. Valoraciones finales
En un artculo publicado en 1833, titulado El mundo todo es mscaras. Todo el ao es Carnaval, Mariano Jos de Larra recoga la cosmovisin del Goya ms grotesco y avanzaba la del Valle-Incln esperpntico:
Te conozco me dijo, no temas; vienes a observar el carnaval en un baile de mscaras. Necio!, ven conmigo; do quiera hallars mscaras, do quiera carnaval, sin esperar al segundo mes del ao. 15 Ya lo ves; en todas partes hay mscaras todo el ao; aquel mismo amigo que te quiere hacer creer que lo es, la esposa que dice que te ama, la querida que te repite que te adora, no te estn embromando toda la vida? A qu, pues, esa prisa de buscar billetes? Sal a la calle y vers las mscaras de balde. 16

La mscara se convierte en el smbolo de una sociedad en la que la individualidad ha perdido su importancia, subyugada a los intereses econmicos de la clase dominante. ste es el fondo ideolgico marxista que se esconde detrs de las formas del esperpento. Este sentir social valleinclanesco se ha relacionado con el mal de Espaa imperante en la mayora de los escritores espaoles del momento, con Miguel de Unamuno a la cabeza. Pero no debe verse el esperpento como una reaccin al esteticismo del modernismo de las primeras obras de Valle-Incln, sino como la continuidad de unos valores, aunque observados desde una perspectiva totalmente diferente. De hecho, es muy difcil encontrar una esttica que no conlleve una tica. Concha Zardoya (1974b: 245) concibe el esperpento como una mquina de moralizar que no perdona a nadie [...], es una autocatarsis despiadada, suya, de Espaa y del mundo, aspirando quiz al renacer posible de un nuevo hombre, de una nueva sociedad, de un orden nuevo. Y es en La pipa de kif donde esta catarsis afecta ms directamente a ValleIncln, quien dice volver a la infancia gracias al azul halo de su pipa.
14

Charles BAUDELAIRE, La pipe, Les fleurs du mal, ed. bilinge de Alain Verjat y Luis Martnez de Merlo, Mariano Jos de LARRA, El mundo todo es mscaras. Todo el ao es Carnaval, Artculos, edicin de

Madrid, Ed. Ctedra (Letras Universales, 149), 19985, p. 284.


15

Enrique Rubio, Madrid, Ed. Ctedra (Letras Hispnicas, 141), 200017, p. 214 (publicado por primera vez en El Pobrecito Hablador, el 14 de marzo de 1833).
16

Mariano Jos de LARRA, op. cit., p. 216.

17

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