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A PROPSITO DE LAS ISLAS MALVINAS Paul Groussac Este material foi adaptado pela Biblioteca Digital e Sonora da Universidade

de Braslia. Permitido o uso apenas para fins educacionais de pessoas com deficincia visual. Este material no pode ser reproduzido, modificado e utilizado com fins comerciais. Texto adaptado por: Gabriela Freitas de Almeida Revisado por: Amanda Midri Amano e Veryanne Couto Teles Braslia, Janeiro de 2008 SUGESTO DE REFERNCIA BIBLIOGRFICA: Banco Nacional de Desarrollo. A propsito de las islas Malvinas. Conpendio de la obra de Paul Groussac, 1982. 56 p. (Capa) A propsito de las islas Malvinas Conpendio de la obra de Paul Groussac (Contracapa) Banco Nacional de Desarrollo (Orelhas) PAUL GROUSSAC Naci en Toulouse, Francia, el 15 de febrero de 1848. Lleg a Buenos Aires en febrero de 1866 donde comenz a estudiar la lengua espaola: el ambiente de las libreras y de la Biblioteca Pblica le fue familiar. Era entonces la hora de Goyena, Estrada, Mansilla. Wilde. Logr enseguida una Catedra de Matemtica en el Colegio Nacional. Asimismo inici su colaboracin en la Revista Argentina con un profundo estudio de las poesas de Espronceda. A instancias del doctor Nicols Avellaneda. Ministro de Instruccin Pblica de Sarmiento viaj a Tucumn en mayo de 1871 donde form el Cuerpo de Profesores del Colegio Nacional de Tucumn. Fue luego director de enseanza de la provincia e inspector nacional de educacin, periodista en las pginas de La Unin y La Razn, form su hogar y fue designado Director de la Escuela Normal de Tucumn. De la estada en esa provincia se vino al conocimiento del historiador de garra que exista en Groussac, evidente en su Ensayo Histrico sobre el Tucumn que obtuvo el gran premio en la exposicin continental de 1882. En 1885 alcanz la Direccin de la Biblioteca Nacional donde permaneci hasta el final de sus das. En 1925 qued ciego y falleci cuatro aos ms tarde el 27 de junio de 1929 Haba dejado un extenso recorrido en las letras argentinas. Crtico, dio a la estampa finas impresiones sobre teatro y pintura; se mezcl en la polmica literaria y acert muchas veces; en otras no tuvo razn. Historiador, dio pautas para investigar y seal caminos para fijar citas eruditas. Escritor, cincel pginas como las contenidas en La Vida de la Carabela. De

su vasta produccin pueden sealarse: De la Cruz a la Fecha y Fruto Vedado, dos novelas, la ltima en gran parte autobiogrfica, Ensayo Crtico sobre Cristbal Cotn, del Plata al Niqara, Noticia Histrica sobre la Biblioteca Nacional. Viaje intelectual (1ra. y 2da. Serie). Relatos Argentinos, Estudios de Historia Argentina, Santiago de Liniers, Los que pasaban, Mendoza y Garay, la Monja (drama en un acto), La Divisa Punz (drama), Crtica Literaria, El Congreso de Tucumn. Produjo en francs un nmero considerable de obras: les iles malouines, nouvel expos d'un vreux litige, avec une carte de l'Archipiel, Extrait des Anales de la Biblioteca Nacional de Buenos Aires, Un Enigme Littraire, les Cahiers des sonnets, Prosper Merime, Etudes hispaniques. Dirigi asimismo publicaciones de autntico valor literario y documental como la revista La Biblioteca y los Anales de la Biblioteca. En el periodismo dirigi Sud Amrica y Le courrier Francais. Fue Groussac un trabajador sincero de nuestros temas histricos y literarios Indag: pod, alz ctedra para ensear a discernir y para desbastar el mal gusto. La labor Intelectual de este escritor, polgloto, crtico e historiador, pertenece a la cultura argentina (Crditos) A propsito de las Islas Malvinas Publicacin del Banco Nacional de Desarrollo como contribucin al mejor conocimiento de los antecedentes histricos, geogrficos y de derecho que respaldan la justicia de la reivindicacin argentina a su soberana sobre el archipilago de las Malvinas e islas del Atlntico Sur. BND Banco Nacional de Desarrollo 1982 Pgina 3 De acuerdo con lo dispuesto por la ley N 11904, proyectada por el Senador Nacional Dr.Alfredo L. Palacios, la Comisin Protectora de Bibliotecas Populares edit en el ao 1936 el presente compendio de "Las Islas Malvinas", de Paul Groussac, principalmente destinado a los institutos de enseanza de la Repblica. Groussac dividi esa obra en tres captulos: ORIGEN DE LA OCUPACION BRITANICA, LOS VIAJES DE DESCUBRIMIENTO Y LAS PRIMERAS OCUPACIONES. El orden cronolgico est all invertido, con ventaja para el orden lgico, segn el autor. Por razones didcticas se ha preferido, sin embargo, seguir el primero en este folleto. Casi todo el texto reproduce fielmente las partes del original de donde ha sido tomado. Se han omitido los detalles secundarios y las notas de la obra - que el estudioso podr hallar en la versin castellana antes aludida - para ceir el compendio a un esquema de la slida y luminosa exposicin de Groussac, quien conviene recordarlo - dedic su libro as: A LA REPUBLlCA ARGENTINA OFRECE ESTA EVIDENCIA DE SU DERECHO, UN HIJO ADOPTIVO. Pgina em branco Pgina 5 La publicacin que hoy el Banco Nacional de Desarrollo reedita como

contribucin al mejor conocimiento de los antecedentes histricos, geogrficos y de derecho que respaldan la justicia de nuestro causa, frente a la pretensin britnica de recolonizar una parte entraable del territorio argentino, sin otra razn que la fuerza, se completa con el siguiente material: Sntesis producida por tcnicos de la Subgerencia General de Minera del Banco Nacional de Desarrollo sobre los caracteres geogrficos y geolgicos y los recursos minerales de las Islas Malvinas e Islas del Atlntico Sur (Arco Argentino). Resea de los antecedentes del conflicto en las Naciones Unidas: Texto completo del alegato pronunciado por el Canciller argentino Nicanor Costa Mndez ante la XX Reunin de Cancilleres de la OEA el 26 de abril de 1982; Buenos Aires, mayo de 1982. Pgina em branco Pgina 7 Las Islas Malvinas Compendio de la obra de PAUL GROUSSAC Banco Nacional de Desarrollo 1982 Pgina 8 Pgina em branco Pgina 9 Las Islas Malvinas Las islas Malvinas que Inglaterra se apropi el 2 de enero de 1833, por un acto de fuerza, expulsando a las autoridades argentinas, estn situadas al este de la costa patagnica. El archipilago, compuesto de dos grandes islas rodeadas por una centena de islotes, podra inscribirse en un trapecio cuyas bases corresponderan a los paralelos de Cala Coig y Cabo Vrgenes y cuyos lados coincidiran con los meridianos de Pringles y Dolores, en la provincia de Buenos Aires. Esta situacin y los datos de la geologa y de la botnica hacen de las Malvinas una dependencia natural de la Patagonia. Examinaremos si los hechos de la historia concuerdan con los de la geografa. Las dos grandes islas centrales - Gran Malvina y Soledad - estn paralelamente orientadas de N.E. a S.O. y separadas por el estrecho de San Carlos, sembrado de islotes en toda su longitud. La superficie del archipilago es de 11.718 km2 que junto con las Georgias del Sur (3.850 km2). Sandwich del Sur (300 km2 ) y Oreadas del Sur (1.064 km2) totalizan 16.932 km2. Pgina 10 Viajes de Descubrimiento Si bien no es posible determinar cul de las expediciones espaolas del

siglo XVI descubri las islas, no cabe duda que los espaoles las conocan como se desprende de la cartografa de la poca. Se ha atribudo el descubrimiento de estas islas a Amrico Vespucio y a Magallanes. Las supuestas descripciones del primero no corresponden a la realidad, como lo hizo notar Humboldt y cabe pensar lgicamente que la tierra "spera e inculta, costeada durante 20 leguas" por aqul, era la de los acantilados de la Patogonia. Las hiptesis deducidas del gran viaje de Magallanes no estn mejor fundadas, pues en el itinerario seguido, y minuciosamente anotado por los pilotos de la expedicin, no habra lugar para el descubrimiento de las islas Malvinas, situadas a cien leguas de la costa que Magallanes deba reconocer, por decirlo as, paso a paso. Tampoco pertenece el descubrimiento a los navegantes ingleses, uno de los cuales, el aventurero John Davis, sostena haber sido llevado hasta las islas por una tempestad, el 14 de agosto de 1592, segn un relato evidentemente falsificado, en el que la fantasa se confunde con el embuste. Datos del relator, John Jone, prueban lo absurdo de la fbula, y hay motivos para pensar que Davis intent hacerse perdonar cierta fechora de la expedicin con un descubrimiento interesante en plenas posesiones espaolas. Aun suponindolo verosmil, no se aproxim a las islas entrevistas, no las nombr, ni fij vagamente su latitud; se content con situarlas en relacin a la costa y al estrecho, siguiendo coordenadas tan inciertas que en su interseccin slo se encuentra el ocano. Se convendr en que visin tan fugaz constituira un ttulo de propiedad, y hasta de prioridad, insuficiente. Posteriormente, Ricardo Hawkins, hijo del pirata y negrero John Hawkins, hizo suyo el supuesto descubrimiento de Davis, dando como fecha del mismo el 2 de febrero de 1594, pero su descripcin es tan extraamente imaginaria y contradictoria que ha sido objetada y rechazada por los propios crticos ingleses. Descubrimiento de Sebald de Weert Desechada la prioridad de los descubrimientos espaoles e ingleses, llegamos a la expedicin holandesa de Mahu y Cordes, que se efectu antes de dos aos del regreso de Hawkins a Europa. La expedicin, llamada de los "cinco buques de Rotterdam", fue equipada bajo el auspicio de 103 Estados Generales de Holanda con Pgina 11 el doble fin, a la vez comercial y patritico, de adquirir riquezas saqueando en lo posible las posesiones espaolas y portuguesas de ambas Indias. El viaje fue muy desdichado. Zarpada de Gorea, el 27 de junio de 1598, la flota perdi su almirante, Mahu, poco despus de las islas de Cabo Verde. Dirigida por Cordes atraves penosamente el Estrecho de Magallanes y entr en el Mar del Sur en setiembre de 1599. En la costa de Chile, Cordes y veintisiete de sus compaeros que haban bajado a tierra entre Concepcin y Valdivia, fueron muertos por los araucanos. Aqu se dividi la flota y slo un navo, el Geloof, mandado por Sebald de Weert, volvi a su patria, tomando la ruta del Atlntico. El 24 de enero de 1600, tres das despus de la salida del estrecho, el viga de la nave seal a estribor tierra desconocida distante del continente unas sesenta leguas. A medida que el Geloof se aproximaba los relieves slidos surgan y se separaban en el horizonte. Pudieron distinguirse netamente tres islas El Geloof haba perdido su ltima canoa en el estrecho, lo que imposibilitaba todo desembarco; fue necesario

contentarse con ver desde lejos las focas y los pinginos que poblaban los islotes. Sea como fuere, ya no se trataba de descubrimientos ms o menos problemticos, de islas indicadas por algn rumor y como provisionalmente, hasta que los sucesores en verdad las encontraran por una vaga coincidencia, sino de tierras reconocidas y fijadas por las dos nicas coordenadas entonces aplicables (distancia al continente y latitud), y de las que slo un inconveniente material impidi tomar posesin efectiva. El hecho fue prolijamente consignado en el diario, y el grupo denominado Islas de Sebald de Weert, por el nombre del descubridor. Navegantes y gegrafos concuerdan siempre en respetar los derechos del viejo capitn holands y conservar su denominacin, que consagra el primer y legtimo descubrimiento. Hay que llegar al fin del siglo XVIII para ver a Inglaterra aplicar el procedimiento de la contramarca. Pronto sabremos que el capitn Macbride, enviado en 1766 con la corbeta de S.M.B. Jason para fundar un establecimiento en Port-Egmont (dos aos despus del de Bougainville), empez por desbautizar las islas Sebald de Weert y darles el nombre de su navo. Solamente otra expedicin holandesa volvi a estas islas diecisis aos despus del descubrimiento. El 18 de enero de 1616, Le Maire y Shouten, jefes de dicha expedicin, reconocieron las islas de Sebald de Weert, como cuidaron de nombrarlas en su diario de viaje al determinar la posicin de aqullas. Viaje de John Strong No parece que en los aos siguientes, y durante la mayor parte del siglo XVII, las Sebaldes o Sebaldinas (variantes del nombre), fueran visitadas por navos que se dirigan al Mar del Sur. Slo en los ltimos Pgina 12 aos del siglo se encuentran, gracias a piratas, algunas menciones nuevas de las islas descubiertas por los holandeses. Pasando por alto una referencia de Guillermo Dampier - compaero de Ambrosio Cowley, inventor de las inexistentes islas Pepys, - quien anot en su diario, el 28 de enero de 1684, el reconocimiento de aqullas, citaremos el viaje del capitn John Strong, quien en enero de 1690, a bordo del Welfare, equipado por armadores de Londres, cruz el pasaje que separa las dos islas principales. En su descripcin expresa: "Al da siguiente, a las 10 estbamos fuera del canal, que tiene unas 17 leguas de largo y que denomin Falkland-Sound" Ms tarde los ingleses extendieron este nombre de Falkland a la isla del oeste y, en fin, a todo el grupo. Pgina 13 Las Primeras Ocupaciones En enero de 1701, Beauchesne, que mandaba uno de los buques de la expedicin francesa organizada en 1698 por la Compaa del Mar del Sur, descubri al sur de las Sebaldes la isla a la cual, siguiendo la costumbre, impuso su nombre (Beauchene), que conservo todava. En el orden de los descubrimientos, sigui al precedente el viaje del San Carlos, de Saint-Malo, cuyo armador Noel Danycan, famoso en los fastos de la marina mercante, dara su nombre a otras islas del archipilago. Las expediciones siguientes de Saint-Malo o de Port-Louis (Lorient) al Mar del Sur no adelantan

sensiblemente el conocimiento de las Islas Malvinas (que se denominan as por las numerosas expediciones de los malunos, marinos de Saint-Malo), pero hay que mencionar especialmente, y tras los reconocimientos de Pore y de Brignon, la expedicin en que particip el ingeniero real Amadeo Francisco Frzier, cuyo mapa, enriquecido por el comentario que hace en su Relacin del viaje al Mar del Sur, representa el primer trabajo cientfico referente a nuestro archipilago. El relato y el mapa de Frzier. entre otros testimonios, prueban que las numerosas expediciones maluinas constituyen un principio de ocupacin de las islas. Circunstancias polticas que acentuaron la preponderancia martima de la Gran Bretaa, y la vigencia de una ordenanza francesa que penaba con la muerte el contrabando, hicieron luego que decayeran las expediciones maluinas al Mar del Sur. Primera tentativa de ocupacin inglesa El 23 de octubre de 1739 estall la guerra entre Espaa y Gran Bretaa. El comodoro Anson fue enviado en 1740 al Mar del Sur con una escuadra de seis navos, de los cuales perdi cinco en el viaje. Esta expedicin se re1aciona con nuestro estudio, pues aunque dicho capitn Anson (ms tarde lord y almirante) jams vio las Malvinas, ya que de Puerto San Julin continu su ruta directa al Cabo de las Vrgenes y al Estrecho de Le Maire, la mencin que de ellas hizo su capelln Walter, en el clebre relato de la expedicin, debe ser considerada como una causa generadora de los acontecimientos que seguirn. Volviendo ms tarde sobre los peligros y desventuras de su viaje, Anson estableca la necesidad de encontrar un fondeadero bien provisto en las islas Malvinas para los navos que se proponan doblar Pgina 14 el Cabo de Hornos. Las islas Falkland - deca - han sido vistas por numerosos navos franceses e ingleses; Frzier las coloca en su carta de la extremidad de Amrica meridional, denominndolas Islas Nuevas. Woodes Rogers, que borde la costa nordeste, en 1708, nos dice que se extienden sobre una longitud aproximada de dos grados y ofrecen terrenos ondulados, de aspecto frtil, sembrados de bosques y donde no faltan buenos puertos. Por su distancia del continente y su latitud, esas islas deben gozar de clima templado. Cierto es que son an demasiado poco conocidas para ser recomendadas desde ahora como lugar de abastecimiento para los navos que se dirigen al Cabo de Hornos, pero si el almirantazgo juzga oportuno hacerlas explorar lo podra con poco gasto, enviando un solo barco apropiado para el examen que propongo ... La indicacin iba a ser aprovechada por el almirantazgo en 1748, pocos meses despus de la publicacin de la obra; pero Espaa, con la cual ya se haban reanudado las relaciones, reclam de una medida que lesionaba sus derechos soberanos en las regiones designadas, e Inglaterra abandon el proyecto. Todo esto esta muy claramente expuesto en el clebre - aunque annimo - folleto de Samuel Johnson que apareci poco despus de una carta de Janius sobre ese mismo tema de las Malvinas. As qued el asunto. Muy pronto, acontecimientos ms graves atrajeron la atencin de los gobiernos hacia las largas luchas emprendidas en la India y el Canad entre Francia e Inglaterra, sin hablar de la guerra de Siete Aos que pona en conflicto a todas las naciones europeas. No se cita viaje alguno durante los veinte anos que siguieron al abortado proyecto de Anson.

Expedicin de Bougainville Terminadas las guerras en todas partes, por cansancio, al concluir la terrible liquidacin de la paz de Pars (10 de febrero de 1763) en que Francia perda casi todo su imperio colonial, un joven hroe en disponibilidad concibi el proyecto de reanudar valerosamente el antiguo programa de descubrimientos australes, creando en el pequeo archipilago malvino no ya slo una estacin de abastecimiento sino una colonia viviente y prspera. Hombre de brillantes condiciones intelectuales y morales, permut su ttulo de coronel de infantera por el de capitn de fragata, y en pocos aos inscribi su nombre entre los de los ms ilustres navegantes. Se trata de Bougainville, cuyo retrato traz admirablemente Diderot. Con la colonizacin de las Malvinas se ensay Bougainville. La expedicin, protegida por el duque de Choiseul, entonces ministro de marina, absorbi asimismo la fortuna del iniciador. Se compona de la fragata L'Aigle y de la corbeta Le Sphinx construidas a sus expensas Pgina 15 en Saint-Malo, de donde eran casi todos los tripulantes. El 31 de enero de 1764 llegaron a las Malvinas por el noroeste y reconocieron sucesivamente las Sebaldes, las dos "islas llanas" que siguen (Pebble y la cesta norte de WestFalkland) y despus la isleta Eddystone en la embocadura del estrecho. Al da siguiente los navos siguieron costeando por el norte la isla del Este y el 2 de febrero anclaron en le baha Francesa -que los ingleses creyeron tambin deber desbautizar. El punto elegido para el establecimiento se encuentra enteramente al fondo de la baha, en el lugar sealado an como Former Settlement, al borde de un arroyuelo, "a un tiro de fusil del mar". Se instalaron en campamento hasta la llegada de madera de construccin llevada de Tierra del Fuego. El ingeniero de la expedicin traz el plano del fuerte y se pusieron a la obra. Unos cavaban la tierra, otros construan; los oficiales salan de caza; todo marchaba rpidamente. Terminado el fuerte San Luis y emplazados los caones, se lo inaugur con Te Deum, salvas y vivas al rey. Despus fue necesario buscar y acorralar el ganado que haba hudo. A fines de febrero se coloc la primera piedra de un obelisco conmemorativo con una placa de plata donde estaban grabados, de un lado el plano de esa parte de la isla y del otro una inscripcin muy detallada, con fechas, nombres y calidad de los presentes, y estas palabras en el exergo: Conamur tenues grandia (Aunque pequeos, emprendemos grandes cosas). Viaje de Byron y ocupacin inglesa Instalada la colonia, Bougainville regres a dar cuenta al rey de la toma de posesin de las Malvinas. Prepar luego su segundo viaje y el 5 de enero anclaba nuevamente en la baha Francesa. Apenas descargada la fragata, Bougainville volvi a partir para proveerse de madera en el Estrecho de Magallanes: "Encontr entonces - escribe en su Viaje - los navos del comodoro Byron quien, despus de haber venido a reconocer las islas Malvinas por primera vez, atravesaba el estrecho para entrar en el Mar del Sur". El 27 de abril Bougainville emprenda el retorno a Saint-Malo, dejando la colonia en perfectas condiciones. El aludido Byron formaba parte de la expedicin de Anson a que antes nos referimos, y en 1764 se le confi el comando de la fragata Dolphin que,

acompaada por la corbeta Tamar, se diriga, decan, a las Indias Orientales. Era un ardid - a blind confiesan los documentos ingleses - para ocultar el verdadero fin del viaje: una exploracin clandestina en los mares del sur y ante todo la reanudacin del programa de Anson entorpecido antes por Espaa. Pgina 16 EI 14 de enero de 1765 lleg a la isleta Sedge para penetrar despus en el paso, luego ensanchado, que separa las islas Saunders y Keppel y que el descubridor llam Port-Egmont "en honor del primer lord del almirantazgo". Byron eligi un punto situado en la costa oriental de la isla llamada ms tarde Saunders, para sembrar all algunas legumbres. El 23 de enero, con el pabelln desplegado, se posesion del puerto y de todas las islas vecinas en nombre de S.M. Jorge III. Parecida ceremonia se haba realizado haca casi un ao en la isla principal, en Fuerte San Luis, y no por intrusos que la realizaran de paso, sino por verdaderos colonos que se proponan trabajar el suelo ingrato y arraigar en l. A raz de los informes de Byron, algunos meses despus fue enviado a las Malvinas el capitn Macbride con el navo Jason, para comenzar all un establecimiento. Lleg en enero de 1766 y no sali hasta los primeros das del ao siguiente. Se instal en Puerto Egmont (reconocido por Bougainville, que lo haba denominado Port de la Croisade) en el mismo lugar de la isla Saunders (bautizada por l) donde Byron haba enarbolado su bandera. Se sabe por Bougainville que Macbride visit el establecimiento de los franceses, de modo que es inexacta la afirmacin de que franceses e ingleses ignoraban su presencia simultnea en dos puntos distintos y distantes del mismo archipilago. Desde antes de su propia ocupacin de Port-Louis - que se realizara en abril 1767 - las autoridades espaolas haban sido advertidas de una vaga ocupacin britnica de las Malvnas, pero por coincidir la indicacin con los repetidos descensos de los navos ingleses a las costas de la Patagonia y Magallanes, todo acab por confundirlas. Lo prueba el ncreible embrollo de la correspondencia oficial cambiada entre Buenos Aires y Madrid: los gobernadores de aqu estaban menos informados que los ministros de all, quienes se atenan a los rumores llegados de Pars o de Londres. Francia cede a Espaa la colonia de Bougainville Bougainville haba quedado en Pars, mientras el Aigle volva a las Malvinas con vveres y nuevos colonos. Llamado al ministerio y advertido de una protesta elevada por el embajador espaol respecto de la colonia de las Malvinas, debi ir a Madrid a discutir la cuestin. El gobierno espaol se mostr inflexible acerca del derecho de posesin de las islas. Admiti, sin embargo, como arreglo equitativo y sin estar obligado a ello (Francia reconoca bien fundadas las reclamaciones) el reembolso de los gastos hechos, Pgina 17 includo el valor de las instalaciones y del material: el todo fue estimado y fijado, segn los inventarios en la suma de 603.000 libras, que fue pagada parte en Pars, parte en Buenos Aires. "Espaa reivindic esas islas - dice Bougainville en su Viaje - como dependientes del continente de la Amrica meridional y habiendo sido reconocido su derecho por el rey, recib orden de ir a entregar nuestro

establecimiento a los espaoles y de dirigirme despus a las Indias Orientales atravesando el Mar del Sur entre los trpicos", Dado el abandono que Holanda haba hecho de sus derechos de descubrimiento, nadie mejor que Francia poda aspirar a la soberana de este territorio sin dueo, reconocido y frecuentado durante medio siglo por sus navegantes; provisto, despus, de una administracin regular y organizado en colonia agrcola e industrial a expensas de una compaa francesa, autorizada por el gobierno. No es discutible que, eliminados los derechos de descubrimiento, esta prioridad en el establecerse, seguida de tal apropiacin del suelo por el poblamiento, el capital y el trabajo, constitua la forma ms completa de ocupacin efectiva. Sin embargo, esta empresa que los interesados declaraban satisfactoria, se interrumpi en pleno desarrollo y el gobierno francs se rindi, sobre la base de una compensacin equitativa para los particulares, a las representcclones del espaol que reclamaba la propiedad de las islas. Esta reclamacin de Espaa no se fundaba en los ttulos ordinarios, reconocidos por el derecho de gentes: no invocaba ni la prioridad de descubrimiento, ni la toma de posesin, ni la ocupacin, no ms ficticia que efectiva, por la razn perentoria de que todas estas formas de adquisicin no se refieren y no pueden referirse ms que a un territorium nullius, es decir susceptible de ocupacin. El gobierno espaol consideraba, pues, el archipilago de las Malvinas como una dependencia de sus dominios continentales, colocada en condiciones idnticas a las de la Tierra de los Estados o de las islas Juan Fernndez y, en consecuencia, que le perteneca con el mismo ttulo que Puerto Deseado o cualquier otro punto de la costa. Recordemos que este derecho superior invocado por Espaa y reconocido por Francia, que es - nunca se lo ha hecho resaltar - el eje mismo del litigio opuesto diez y siete aos antes (1748) a una veleidad de ocupacin de las Malvinas por Inglaterra haba bastado para detenerla. Dicha conexin geogrfica y geolgica se ha vuelto hoy una nocin trivial, admitida en las obras de ms alta autoridad cientfica, entre ellas la Enciclopedia britnica. As, pues, ese ttulo originario de propiedad, derivado, sin duda, de Pgina 18 las bulas pontificias de particin, pero reconstitudo por la apropiacin secular del continente vecino del que las islas dependen, fue suficiente para convencer a Francia en 1765 -como a Inglaterra diez y siete aos antes- de los derechos irrefragables de Espaa. EI 15 de noviembre de 1766 Bougainville tom en Nantes el mando de la fragata La Boudeuse, con la que realizara su memorable viaje alrededor del mundo; el 31 de enero de 1767 ancl en Montevideo, donde encontr los dos navos espaoles Liebre y Esmeralda, que deban acompaarlo a las Malvinas con D. Felipe Ruiz Puente, nombrado gobernador; el 25 de marzo los navos eran amarrados en la baha Francesa y el 1 de abril la colonia pasaba a manos de las autoridades espaolas con las ceremonias de prctica. Conflicto anglo-espaol Si las Malvinas dieron poco que hablar durante los tres aos (1767-1769) en que fueron simultneamente ocupadas por Espaa e Inglaterra, confesemos que se desquitaron ampliamente durante los dos aos que siguieron. Dejamos a los "ingleses establecidos en Puerto Egmont, en un punto de la

costa sureste de la islita Saunders. Haban levantado all un fortn de madera, pero dada la seguridad existente lo transformaron en almacn. El establecimiento britnico estaba separado de Puerto Soledad (baha Francesa o Accaron) por ms de 180 millas de costa muy recortadas. Podra creerse que, permaneciendo quietos los unos por intrusos y los otros por ms dbiles, la situacin debi prolongarse indefinidamente. No ocurri as: el gobierno espaol soportaba la injuria con indignacin que presagiaba un estallido prximo. Desde 1766, el conde Aranda denunciaba los planes de Inglaterra y aconsejaba contrarrestarlos. Durante el ao 1767 y los dos siguientes, el ministro de marina Arriaga multiplicaba al gobernador de Buenos Aires, don Francisco Bucareli, las advertencias sobre el mismo asunto, sin poder an determinar el lugar preciso del establecimiento ingls. Carlos III, tan prudente, lleg a escribir el 11 de julio de 1769: "soporto an sus insultos (de los ingleses), pero cuando no pueda aguantar ms todo saltar"... Hacia la misma poca el gobernador de Buenos Aires orden al jefe de la divisin naval de Montevideo, D. Juan Ignacio Madariaga, enviar a las Malvinas la fragata Santa Catalina con dos embarcaciones de dbil tonelaje, para reconocer la costa. La expedicin fue confiada al capitn de fragata Fernando Rubalcava quien, llegado a Puerto Soledad a fines de enero de 1770, emprendi das despus la exploracin de la costa norte de este a oeste, y el 19 de febrero "descubri" por fin el puerto de la Cruzada (Egmont), Pgina 19 donde estaba anclada la fragata Tomar, al mando de Antony Hunt. Al da siguiente, tras una corts entrevista, el comandante espaol dirigi al ingls una protesta por la usurpacin, a lo cual el aludido respondi que "estas islas pertenecen a S.M.B. por derecho de descubierta" y que estaba all para protegerlas. Fijada la situacin del establecimiento, Rubalcava volvi a Montevideo. Sin esperar nuevas rdenes de la corte, que por otra parte antes las haba impartido categricas, se activaron los preparativos de una expedicin armada contra Puerto Egmont, la cual parti de Montevido el 8 de mayo al mando del comandante Madariaga. Se compona de cinco fragatas, unos mil quinientos hombres y tren de artillera. La guarnicin inglesa estaba reducida a la corbeta Favourite cuando los navos espaoles arribaron a Puerto Egmont el 8 de junio. Convenida la capitulacin, sin resistencia digna de anotarse, y entregado el fortn bajo inventario, las tropas deban embarcarse con armas y bagajes, a tambor batiente y banderas desplegadas, en dicha corbeta inglesa, que las transportaria fuera de los dominios de Su Majestad Catlica. La noticia de los sucesos de Puerto Egmont fue conocida primero en Madrid, y luego en Londres por medio del embajador de Espaa. El estupor y la clera se acrecentaron cuando la Favourite entr en Spithead y despach a Londres un correo portador de los detalles. La guerra pareca inevitable, pues por una parte Inglaterra exiga la ms completa reparacin y por la otra era poco admisible que Espaa hubiese tomado la iniciativa sin aceptar sus consecuencias. No obstante, el gobierno espaol, sin condenar abiertamente los actos cometidos, procuraba atenuarlos expresando que el gobernador Bucareli haba procedido sin rdenes y por una interpretacin temeraria de las leyes de Indias. Mientras las negociaciones continuaban lentamente, ambas partes se armaban. Espaa contaba en sus proyectos con el apoyo de Francia, pero la decreciente influencia y por fin la cada de Choiseul, primer ministro de Luis XV, que era partidario de la

alianza con Espaa, determin un cambio de frente en la actitud de este pas, cuyo gobierno tuvo que firmar una declaracin en virtud de la cual S. M. Catlica manifestaba haber visto con desagrado la expedicin, capaz de turbar la buena armonia con S. M. Britnica, y comprometerse a dar rdenes inmediatas para que las cosas volvieran a ponerse en la Gran Malvina, en el puerto llamado Egmont, en el preciso estado en que se hallaban antes del 10 de junio de 1770. El documento establece que "el compromiso de S. M. C. de restituir a S. M. B. la posesin del Fuerte y Puerto llamado Egmont no puede ni debe en manera alguna Pgina 20 afectar la cuestin de derecho anterior de soberana de las islas Malvinas, de otro modo llamadas Falkland" Evacuacin de Puerto Egmont Cumplido este compromiso, los espaoles volvieron a Puerto Soledad y los ingleses se reinstalaron en Puerto Egmont. Y desde entonces se mantuvo ese extrao condominio, que dur casi tres aos y segn el cual los primeros permanecan tcitamente dueos del archipilago con la nica condicin de dejar a los segundos la posesin tranquila de su establecimiento en la isla Saunders - la cual, insistamos en ello, no es absolutamente la Gran Malvina o West-Falkland de las controversias, como han dejado decirlo, por ignorancia o ligereza, los espaoles y sus sucesores. El convenio no fue bien recibido ni en Espaa ni en Inglaterra. En Londres se censuraba la clusula de la soberana de las Malvinas reservada - vale decir retenida - por Espaa. Significaba, segn se haca notar en el parlamento, el reconocimiento expreso de los derechos de Espaa sobre las Malvinas y; a los ojos de Europa "la justificaba (a Espaa) de antemano si cuando lo juzgase oportuno las reconquistaba por las armas". Despus de esto, cuando lord Palmerston, sesenta aos ms tarde, con su respuesta del 8 de enero de 1834, cerraba la boca a nuestro enviado Manuel Moreno, al afirmar en tono perentorio que "los derechos de la Gran Bretaa a la soberana de las islas Malvinas fueron sostenidos y mantenidos sin equvoco durante las controversias de 1770 y 1771", puede decirse sin faltar al respeto a la memoria del ilustre hombre de estado, que pasaba ese da los ms amplios lmites del buen humor, aun del buen humor britnico, El 22 de mayo de 1774, dos aos y ocho meses despus de la reocupacin, por conveniencias de la poltica exterior britnica y para conciliarse con Espaa, Puerto Egmont fue evacuado. Como restos durables de la permanencia inglesa quedaban los parapetos del fuerte y una inscripcin grabada sobre placa de plomo, en la que se afirmaba la pertenencia de las islas Falkland a su Sacratsima Majestad Jorge III. El abandono ficticio o real de Puerto Egmont le ofreca ms ganancia que prdida, sobre todo si, con su acostumbrada duplicidad, retena por un hilo invisible la presa que aparentaba soltar. Poco importa, en el fondo, que desde entonces Inglaterra haya o no acariciado la intencin oculta de reivindicar algn da el territorio que simulaba devolver a sus legtimos dueos. Los derechos de Espaa no derivan de una concesin de Inglaterra, como se ha demostrado por la Pgina 21

historia de los descubrimientos y ocupaciones sucesivas del archipilago. La ocupacin espaola hasta la independencia La administracin espaola de las islas Malvinas, inaugurada en Puerto Soledad el da de la cesin hecha por Bougainville, continuo desarrollndose sin obstculo ni interrupcin durante los cuarenta ltimos aos del imperio colonial. Los gobernadores de las islas Malvinas (tal fue desde entonces su nico nombre reconocido) eran, generalmente, oficiales de la flota, nombrados por el ministro de marina, pero dependientes en lo administrativo del virrey de Buenos Aires. Se puede seguir en los documentos oficiales la sucesin ininterrumpida de tales funcionarios. Por esta poca, y para regularizar las comunicaciones entre el archipilago y el continente, se englob la comandancia de Puerto Deseado en la gobernacin de las Malvinas y se decidi que cuatro bergantines del apostadero del Ro de la Plata navegasen regularmente entre Montevideo, Puerto Deseado y las Malvinas. Esta organizacin persisti hasta la cada del rgimen colonial. En una nota del 18 de diciembre de 1807, el comandante Juan Crisstomo Martnez, que fue el ltimo gobernador colonial de Puerto Deseado y Malvinas (* - Nota de rodap), explicaba al Capitn General del Ro de la Plata, D. Santiago Liniers, que se acercaba a Buenos Aires (escriba desde Ro Negro) ante el anuncio de un ataque de los ingleses: ya se sabe que las tropas de Whitelocke, derrotadas por las de la "Defensa", debieron capitular y reembarcarse en agosto y septiembre de ese ao" La cadena, rota un instante por la violenta sacudida de la independencia, se reanud casi en seguida de la instalacin del nuevo rgimen y fue necesario un golpe de fuerza de Inglaterra, TRAS SESENTA AOS DE TRANQUILO ABANDONO, para arrancar momentaneamente a la Argentina apenas emancipada, el girn de imperio colonial que Espaa envejecida y extenuada haba, sin embargo, sabido conservar. Nota de rodap * - El Comandante Juan Crsstomo MARTlNEZ fue Gobernador de Puerto Deseado, pero no de las Malvinas, donde los espaoles contaron con autoridades propias hasta 1811. Pgina 22 La ocupacin inglesa Intil es decir que se pens poco en las Malvinas durante las guerras de la Independencia sudamericana, Pero esta aun no haba terminado cuando el gobierno de Buenos Aires reocupaba Puerto Soledad, enviando all la fragata Herona cuyo comandante, David Jewitt, deba tambin asumir el mando del archipilago. La nueva toma de posesin se efectu con las formalidades ordinarias y - detalle significativo - en presencia del clebre navegante ingls James Weddell, que habia recalado en las Malvinas en el curso de su primer viaje antrtico, Jewitt encontr la regin infestada de balleneros ingleses y americanos que destruan no solamente los anfibios de esos lugares, sino tambin el ganado salvaje del interior. Procur remediar esto y, por una circular del 9 de noviembre de 1820 notific a los gobiernos extranjeros el nuevo estado de cosas. El comandante Pablo Areguaty le sucedi en 1823; ese mismo ao el gobierno del

general Rodrguez acord a don Jorge Pacheco "en pago de sus servicios", treinta leguas de tierra en la isla Soledad, con derecho exclusivo de pesca, No tuvo xito una primera tentativa de colonizacin. Aos ms tarde, por decreto del 8 de enero de 1828 las islas Statenland y Soledad (hecha la reserva de diez leguas cuadradas atribuidas al fisco, adems de la concesin anterior) eran adjudicadas liberalmente por el gobierno - la validez del acto es discutible - al comerciante hamburgus Luis Vernet, siempre con derecho exclusivo de pesca por veinte aos, con la condicin de fundar all una colonia en el plazo de tres aos. El Gobernador Vernet El concesionario Vernet se puso animosamente a la obra y agot en ella sus recursos. Se organizaron expediciones; varias docenas de colonos, algunos con sus familias, provistos de ganados y tiles de labranza y pesca, vinieron directamente de Europa o fueron embarcados en Montevideo, Las pampas de Buenos Aires proporcionaron para el ganado gauchos y hasta indios patagones. Antes de dos aos la colonia contaba con un centenar de personas mas o menos estables incluidos los balleneros y sealers de toda procedencia, los empleados europeos y algunos esclavos de Vernet. Los primeros tiempos fueron particularmente difciles; la pesca era poco productiva por la competencia de pescadores extranjeros ms expertos o mejor equipados. Los colonos reclamaron una embarcacin de guerra y un puesto militar para hacer observar los reglamentos. En fin, Vernet aprovech el rpido interinato del mismo general Rodrguez a quien hemos visto interesarse por la colonia, para Pgina 23 obtener una reorganizacin del territorio, del cual fue nombrado ese mismo da comandante poltico y militar, con plenos poderes en el territorio de su dependencia, y algn armamento para pasar, llegado el caso, de la teora a la prctica. Apenas conocido el decreto, Mr. Woodbine Parish, encargado de negocios de S. M. B., se apresur a comunicarlo a su gobierno, el cual le orden reclamar contra una medida administrativa que atacaba los "derechos de soberana ejercidos hasta entonces por la corona de la Gran Bretaa". La protesta formal data del 19 de noviembre de 1829. Al acusar recibo, el general Guido, ministro de relaciones exteriores en la efmera administracin de Viamonte, manifestaba que el gobierno provisional estaba muy ocupado en considerar "con particular atencin" la nota de Mr. Parish, hacindole entrever una pronta resolucin. Para quien conoce esas horas de turbacin y calamidades en las que el pas pareca librado a gobernantes atacados de vrtigo, lo asombroso no es que la respuesta se hiciera esperar; sino que el ministro del da tuviera tiempo de anunciarla. La protesta cay en el vaco; al cabo de ocho das nadie la recordaba, y la situacin habra podido eternizarse si la brusca sobrevenida de un tercero en discordia no hubiese provocado, dos aos despus, una solucin imprevista. Captura de goletas norteamericanas La investidura del comandante Vernet no tuvo la virtud de cortar de raz el merodeo martimo y terreste. Ordenes y amenazas no impedan que los barcos pesqueros afluyeran a las costas de las pequeas y grandes Malvinas. Vernet se decidi a perseguirlos. Con algunos das de intervalo (agosto de 1831) captur las tres embarcaciones norteamericanas Breakwater. Harriet y Superior, que

cargaban en Puerto Salvador, al noroeste de Soledad; la flotilla, por otra parte, frecuentaba desde largo tiempo esos parajes y estaba ampliamente probada la reincidencia. Habiendo conseguido la goleta Breakwater escapar y ganar su fondeadero (Stonington, Connecticut), Vernet tena que resolver sobre la suerte de las otras dos; se vio entonces el inconveniente de su doble oficio. Bajo el funcionario despert el comerciante y despojndose de su uniforme entr en arreglos con los capitanes de los barcos capturados. Segn cierto contrato includo en el proceso, entre los capitanes Davison y Congar por una parte y D. Luis Vernet, director de la colonia de Soledad, por la otra, se habra convenido que la Harriet, provista de los papeles de la Superior, se dirigira a Buenos Aires para comparecer ante el tribunal de presas, mientras la segunda, al mando del capitn Congar, ira a pescar focas en el sur, a medias con Vernet... Pgina 24 La Harriet parti de Soledad hacia Buenos Aires en noviembre de 1831, llevando a su bordo a don Luis Vernet y su familia. En cuanto lleg a Buenos Aires fue remitida al capitn del puerto para la instruccin del proceso, mientras Davison se quejaba, exponiendo los hechos a su modo, ante el cnsul americano George W. Slacum (o Slocum), quien el 21 de noviembre arremeti con una intimacin al gobierno para que declarara si mantena la presa, y ante la respuesta afirmativa del ministro Anchorena, pronunci al da siguiente la sentencia - consular - que denegaba al gobierno argentino toda jurisdiccin sobre las islas Malvinas, Tierra del Fuego y sus dependencias, y por consiguiente, toda autoridad para restringir en lo mnimo los derechos de pesca y otros, de los libres ciudadanos de los Estados Unidos. El 30 de noviembre arribaba la corbeta Lexington, desprendida de la escuadra americana estacionada en el Brasil, y tras los saludos reglamentarios el comandante, Silos Duncan, comunicaba al gobierno su intencin de pasar a las. Malvinas "para la proteccin de los ciudadanos y del comercio de los Estados Unidos", Das despus, el propio Duncan diriga al gobierno la orden de entregar "al nombrado Luis Vernet, culpable de piratera y robo, al gobierno de los Estados Unidos, para ser juzgado..." Era una simple provocacin, tan despreciable en el fondo como grosera en la forma, y el hroe de pacotilla debi contentarse con embarcar, en reemplazo de Vernet, al patrn Davison, que sustraa a los jueces de Buenos Aires para hacerlo servir de espe en Puerto Soledad. Saqueo de Soledad Pero en seguida se pasaba a hechos ofensivos para la soberana del pas. El 28 de diciembre de 1831 lleg a Soledad la corbeta Lexington, cuyo comandante, Duncan, baj provisto de fuerzas, destruy el armamento, saque habitaciones, y caz ganado salvaje. Casi dos aos ms tarde Fitz Roy, cuyo testimonio no es sospechoso, encontr todava los rastros flagrantes del pillaje. Despus de arrestar a casi todos los colonos, Duncan mantuvo prisioneros a seis argentinos y al comerciante ingls Brisbane, a quien - segn unnimes declaraciones - engrill y llev a Montevideo. Desde esta ciudad dirigi una nota al ministro de negocios extranjeros de Buenos Aires, en los siguientes trminos: "Debo decir a Ud. que entregar o pondr en libertad a los prisioneros existentes a bordo de la Lexington, dando el gobierno de Buenos Aires una seguridad de que han obrado bajo su autoridad".

Pgina 25 Aun no haba concluido todo. Despus de Duncan que fue a calmarse en su tierra, y de Slacum. a quien el ministro de Garca debi retirar el exequatur (14 de febrero de 1832), entra en escena el encargado de negocios Francis Baylies, que ocupa el puesto vacante. Apenas presentadas sus credenciales, abrio el fuego con una nota en la que deca tener rdenes "para llamar la atencin de este gobierno a ciertos procedimientos de don Luis Vernet, quien pretende, a virtud de un decreto de este gobierno, de fecha 10 de junio de 1829, ser "gobernador civil y militar de las islas Malvinas, etc", Habindose permitido el ministro Maza, al acusar recibo de sta nota. expresar cierta sorpresa por semejantes modales diplomticos, Baylies volvi a la carga al da siguiente y puso al ministro en trance de declarar en el ms breve plazo si el gobierno de Buenos Aires persista en atribuirse derechos sobre los Islas Malvinas cuando el de los Estados Unidos los haba denegado. Ante el silencio de Maza, Baylies se resign a elaborar una larga y mediocre memoria histrico-jurdica que constitua una intromisin indiscreta y malvola en un asunto que slo competa a Gran Bretaa y Buenos Aires. Reclamacin diplomtica a Washington Sin perder la calma, pero resuelto esta vez a llevar las cosas hasta el fin, el ministro Maza comenz el 8 de agosto por apartar al intermediario y plantear la cuestin ante el ministro de Estado de Washington, en una exposicin completa y firme de los derechos y agravios argentinos. Hecho lo cual se volvi contra quien desde haca dos meses no retroceda ante cualquier falsa afirmacin para apoyar su mala causa y desacreditar al gobierno. Rehusando admitir a ese intruso en una discusin sobre la propiedad de las Malvinas, que estaba por sobre l y en la cual los Estados Unidos no podan ser parte, el ministro argentino encerr al adversario en el incidente de la pesca ilcita, con sus consecuencias. El acusador qued acusado. El gobierno de Buenos Aires denunci la complicidad de un navo de guerra de los Estados Unidos en los actos ilcitos de sus connacionales y exiga una reparacin del ultraje inflijido a la bandera argentina, y asimismo una indemnizacin por los actos de piratera que haban arruinado la naciente colonia. Baylies tuvo que pedir sus' pasaportes y mientras los esperaba trat de dejar la legacin americana al antiguo cnsul Slacum, pero el ministro desbarat tal propsito al afirmar que el dicho Slacum era para el gobierno slo un delincuente refugiado en una legacin. Das antes de su partida, Baylies pudo leer el decreto del 10 de septiembre por el cual se nombraba al mayor Mestivier comandante interino de las islas Malvinas hasta que el titular pudiera retomar sus Pgina 26 funciones, se le adjudicaban 50 hombres de tropa con sus familias, y el bergantn de guerra Sarand deba permanecer all fondeado. Los actos cometidos por el capitn Duncan motivaron reclamaciones diplomticas de los sucesivos ministros argentinos acreditados en Washington, pero el gobierno de los Estados Unidos responda evasivamente o no responda. Cuando en 1885 el presidente Cleveland se dign dedicar al asunto unas cuantas lneas en su mensaje, lo hizo para declarar la reclamacin como "totalmente desprovista

de fundamento", trminos que suscitaron la protesta del ministro argentino Dr. Quesada y una respuesta del ministro del gobierno estadounidense Bayard, en la que manifestaba que "aunque los derechos de la Repblica Argentina a la soberana de las islas Falkland llegaran a establecerse, no faltaran buenos razones para justificar ampliamente la conducta del capitn Duncan". Aparte de que tales "buenas razones" son fcilmente refutables por inexactas y sofisticas, Bayard contradeca la doctrina establecida por la Corte Federal que declaraba condenable la conducta de Duncan aunque los hechos alegados por los ciudadanos americanos fueran exactos. El Dr. Quesada replic y la discusin no volvi a entablarse. Ataque ingls a Puerto Soledad Ponemos en duda la afirmacin categrica, generalmente aceptada, de que esa agresin americana contra las Malvinas fue la causa directa de la reaparicin de la Gran Bretaa, cuya codicia se dice que despert al ruido de la disputa. Sin contar que las codicias territoriales de Inglaterra no necesitan ser despertadas, sabemos que el encargado de negocios Woodbine Parish haba protestado en noviembre de 1829 contra el decreto argentino que reorganizaba el comando de las Malvinas. Es ocioso decir que el gobierno ingls debi tomar sus medidas y comunicar sus intenciones al contralmirante sir Thomas Baker, jefe de la divisin naval del Atlntico Sud, sea dejndole facultad de elegir el momento oportuno, sea indicndole que esperara nuevas instrucciones. Es probable, a pesar de todo, que el incidente americano indicara la hora de proceder. A esto sin duda debi limitarse su influencia en los acontecimientos que siguieron, cuya verdadera causa debe buscarse en el estado de anarqua poltica y social que desgarraba estas infelices comarcas y las converta en presa fcil para las monarquas europeas. Hemos visto que el gobierno de Buenos Aires, por decreto del 10 de septiembre de 1832, haba nombrado a D. Juan Mestivier comandante interino de las Malvinas "en ausencia de D. Luis Vernet, Pgina 27 impedido". La goleta de guerra Sarand que lo conduca deba quedar agregada al servicio de las islas y los hombres establecerse en la parte de territorio alrededor de Puerto Soledad que el Estado se haba reservado. Vernet no volvera a ver ms su colonia arruinada, de la que su agente Brisbane recogera los despojos. En efecto, los soldados que se enviaban all eran deportados, criminales o vagabundos condenados, segn la costumbre de entonces, al servicio de las armas; y su envo significaba un ensayo de colonia militar y penal - es decir un "presidio", en el doble sentido de la palabra. La medida en s era plausible y se sabe que las florecientes colonias australianas no tienen otro origen. Pero, evidentemente, la primera condicin del xito resida en que los guardianes fuesen guardados. Con insuficiente custodia, o tal vez maltratados, aqullos se amotinaron a instigacin de un sargento negro y asesinaron al mayor Mestivier. El comandante de la Sarand, D. Jos Mara Pinedo, al frente de sus hombres ayudados por algunos balleneros franceses, se ocupaba en capturar a los bandidos diseminados por la isla, cuando la entrada a puerto de la corbeta Clo, que enarbolaba pabelln ingls, lo sorprendi en tan trista tarea. El comandante Pinedo no dej de enviar inmediatamente dos oficiales al comandante ingls, portadores de sus saludos y ofrecimientos de servicios, El comandante Onslow,

muy correcto, agradeci y anunci que retribuira sin demora la atencin. El mismo da llevaba a bordo de la Sarand este aguinaldo (era el 1. de enero de 1833): tena orden de tomar posesin de las islas en nombre de Su Majestad Britnica y de enarbolar all la bandera inglesa; conceda, pues, al comandante Pineda veinticuatro horas para arriar la argentina y preparar el embarque de la guarnicin, con armas y bagajes, en el buque que la devolvera a Buenos Aires... A las vanas protestas de Pinedo ("atentado inaudito, en plena paz, naciones amigas, etc.") Onslow, tieso y con helada cortesa, se limit a responder, al despedirse, que tendra el honor de transmitir sus instrucciones por escrito al da siguiente, cosa que efectivamente hizo. La desproporcin de las fuerzas era tal que toda resistencia seria, capaz de costar la vida de un solo hombre, habra sido una locura tal vez culpable. La bandera argentina, que Pinedo rehus tocar, fue entregada a bordo de la Sarand por un oficial ingls, y el 3 de enero el comandante de la Clo tom posesin de Puerto Soledad con las ceremonias ordinarias. El da 5 y luego de haber delegado Pinedo en un tal Juan Simon, empleado de Vernet, el comando provisional de Puerto Soledad, la Sarand se puso en viaje hacia Buenos Aires, adonde lleg el 15. Por su parte la corbeta inglesa no prolong su estada. Carente de otras rdenes, su comandante se Pgina 28 hizo a la vela sin dejar autoridades en Port-Louis, despus de confiar la custodia de la bandera al irlands Dickson. Cuando Fitzroy, que antes haba comprobado la destruccin del establecimiento por la tripulacin de la Lexington, volvi a pasar en agosto del mismo ao, Brisbane, Dickson. Simon y otros dos colonos - uno alemn y el otro francs - haban sido asesinados por los bandidos dispersos en la isla; slo a duras penas los marinos destacados del Beagle y del Challenger (otro navo ingls que haba fondeado en Berkeley Sound) lograron, tras semanas de lucha, apoderarse de estos salvajes y hacer justicia con ellos. (Debieran compararse estas escenas con las del hogar de Vernet, del que un oficial amigo de Fitzroy nos ha dejado un croquis encantador, y decir: " He aqu lo que han ganado estas islas, por largos aos, con la intervencin violenta y sucesiva de dos naciones que pretenden una situacin superior entre las potencias civilizadas!"). FIGURA

Legenda: PUERTO ARGENTINO (fotografa de Juana Eugenia Estvez, Setiembre/1977 Descrio da Figura: Cidade s margens de um rio.

Protesta del Gobierno de Buenos Aires En Buenos Aires la emocin fue profunda y duradera. El mismo da de la llegada de la Sarand (15 de enero) el ministro Maza denunci la escandalosa usurpacin al encargado de negocios britnico, quien, en conciencia, afirm ignorar los hechos pero se declar dispuesto a llevar el asunto a conocimiento de su gobierno! Pronto, una circular fechada el 23 de enero comunicaba a las "repblicas americanas" Pgina 29 el atentado cometido por Inglaterra. La nota fue acogida por un vasto silencio y el Annual Register, de 1833, burlndose, felicitaba a los Estados Unidos por permanecer sordos a las quejas del dbil, despus de haberse puesto de parte del ms fuerte - sin perjuicio de la tira de papel que era la doctrina Monroe... Algunos das despus el Dr. Maza depositaba una protesta formal en manos de dicho encargado de negocios (Philip Gore) y redactaba en seguida las instrucciones al ministro plenipotenciario en Londres, don Manuel Moreno, encargado de presentar las reclamaciones del gobierno argentino ante el de Gran Bretaa. En Londres iba a entablarse el asunto y tropezar, luego de un simulacro de discusin, con un rechazo corts y obstinado. La protesta, fundada en una nutrida exposicin, realmente eficaz en diversos aspectos, si se salvan ciertos errores, fue depositada el 17 de junio de 1833 en la Foreing Office, en manos del subsecretario de estado, quien la remiti a lord Palmerston. La respuesta de ste, fechada el 8 de enero de 1834, se desentenda en absoluto de los orgenes histricos de la cuestin. Despus de recordar la protesta de Mr. Parish, que "explicaba y justificaba" el procedimiento de la Clo, la nota inglesa se encierra en la tesis de que "cuando la discusin de 1771, se trat siempre de las islas Malvinas in globo y que, por otra parte, jams existi una promesa formal de abandono". La primera proposicin como ha sido demostrado, es absolutamente falsa en cuanto a la segunda, si no es materialmente refutable (al menos con los medios de que disponemos aqu) puede serlo moralmente, si se Pgina 30 admite ese passe-partout poltico que lo antigua diplomacia us demasiado para que pueda negarse: la duplicidad. Moreno volvi a la carga el 29 de diciembre de 1834 con una nueva nota al duque de Wellington, pero era evidente que el enviado argentino hablara en lo sucesivo a odos sordos. Una tercera nota del 18 de diciembre de 1841 slo consigui un aviso de recibo de lord Aberdeen. Una cuarta, del 19 de febrero de 1842, tuvo mejor xito: mereci de porte del lord secretario una breve refutacin: "El gobierno britnico - alegaba - no puede reconocer a las Provincias Unidas el derecho de alterar un acuerdo concluido, cuarenta aos antes de la emancipacin de stos, entre Gran Bretaa y Espaa. En lo concerniente a su derecho de soberana sobre las islas Malvinas la Gran Bretaa considera este arreglo como definitivo..." Esto era cerrar completamente la disputa. Ante actitud tan decidida, el enviado argentino slo poda dejar las cosas en igual estado y formular, como lo hizo el 10 de marzo de 1842 (tras una conferencia intil, que parece haber sido abreviada por lord Aberdeen) una ltima protesta de carcter solemne y permanente. Jams se volvi a discutir seriamente el punto y el gobierno britnico

se limit en adelante a acusar recibo de las notas con que la parte argentina intent hacerlo. Refutacin de los argumentos ingleses Desde el ao 1833 la Gran Bretaa detenta, pues, la islas Malvinas, tomadas por la fuerza, con expulsin de las autoridades argentinas constituidas en Puerto Soledad. Sin volver sobre la violencia ultrajante del procedimiento, el hecho mismo de la toma de posesin se fundara, segn el gobierno ingls, en los ttulos siguientes: 1 la prioridad del descubrimiento; 2 la ocupacin subsiguiente de dichas islas; 3 las discusiones de 1770/71 con Espaa, en las cuales las pretensiones de la Gran Bretaa a la soberana de las Malvinas fueron sostenidas y mantenidas sin equvoco; 4c la restitucin del establecimiento de Puerto Egmont; 5 el animus dominandi que, cuando la evacuacin de 1774, se manifest por las seales de posesin y otras formalidades ejecutadas por las autoridades inglesas. Sobre estos cinco puntos capitales hemos demostrado: 1 que la prioridad absoluta del descubrimiento parece pertenecer a los holandeses; aun admitiendo la realidad y la identificacin de las tierras entrevistas por Davis y Hawkins, con las Malvinas, esta visin confusa no bastara para crear un ttulo siquiera imperfecto ante el derecho de gentes; 2 que la pretendida ocupacin inglesa slo puede referirse a la simple toma de posesin del comodoro Byron, posterior en un ao a la fundacin de la colonia de Bougainville (la que, por otra parte, debi ceder a los derechos superiores de Espaa] Pgina 31 por lo cual es una asercin completamente contraria a los hechos universalmente conocidos, que asombra ver reaparecer y mantenerse en la discusin; 3 que la cuestin de la soberana de las Malvinas slo fue evocada por Espaa en el conflicto de 1770-71 y en su declaracin final, para salvaguardar su "derecho anterior de soberana"; 4 que la restitucin del establecimiento ingls fue exigida y concedida como reparacin de una injuria al pabelln nacional; en cuanto al hecho de "volver las cosas en el puerto llamado Egmont al estado preciso en que se encontraban antes del 10 de junio de 1770" no podra en caso alguno significar el reconocimiento de la soberana britnica, puesto que ese "estado de cosas" comportaba el funcionamiento de autoridades y la existencia de establecimientos espaoles en Puerto Soledad; 5 que la actitud clandestina del teniente Clayton, consistente en erigir en Puerto Egmont smbolos materiales de la pretendida soberana britnica en un acto arbitrario y sin alcance internacional, pues no es seguido de otro efecto; que se opone formalmente a los trminos de la Declaracin, nico instrumento legal para las dos partes interesadas; y que encuentra, en fin, su desmentido permanente en la ocupacin ininterrumpida e indisputada de Puerto Soledad durante sesenta aos por Espaa o su heredera la Repblica Argentina. La nulidad de los derechos enunciados por lo Gran Bretaa aparece, pues, absoluta, y no es necesario hacer resaltar la falta de seriedad y de buena fe que revela para varios de ellos esta persistencia en apoyar una argumentacin desesperada en hechos abiertamente falsos. Los derechos de Espaa - y por consiguiente de la Repblica Argentina, que hereda legtimamente de la madre patria todo el territorio martimo comprendido en el antiguo virreinato de Buenos Aires - estn casi por entero

contenidos en la comprobacin positiva y siempre verificable de que el archipilago de las Malvinas es una dependencia geogrfica de la Patagonia, es decir, en suma, una parte del continente. Podra deducirse, sin forzar los trminos, que, desde el punto de vista del derecho internacional, la soberana de Espaa sobre las Malvinas, como sobre cualquier punto de la costa patagnica, comenz el mismo da del descubrimiento y tomo de posesin del Ro de la Plata, de suerte que la apropiacin secular de ste, por los mil hechos sociales que forman su historia se extiende o sus dependencias ms lejanas para constituir en ellas la ocupacin real, aunque indirecta. La cesin del establecimiento de Bougainville, ya referida, es la prueba ms evidente de los derechos superiores de Espaa. Pgina 32 La cuestin de las Malvinas es cuestin pendiente No esperamos convencer al gobierno ingls del valor de nuestras razones, ni aun de las conveniencias de todo gnero que aconsejan la solucin definitiva de esta enervante e inacabable cuestin de las Malvinas. No hemos escrito, pues, para l, sino para los hombres de buena voluntad que tal vez slo esperan conocer la causa de la verdad y de la justicia para interesarse por ella. La actitud de la Argentina slo puede merecer aprobacin y estima. Despus de haber expuesto su buen derecho, no pide que Inglaterra se adhiera espontneamente y ordene inmediatamente a sus autoridades evacuar Stanley y las Malvinas. Espera apenas que el gobierno britnico reconozca - como lo reconocera si tuviera ante s naciones ms poderosas - que, aun en la hiptesis de que Inglaterra tuviera todos los derechos que se atribuye, no le corresponde fallar, y que el conflicto de las Malvinas no ha sido juzgado sin apelacin por una ocupacin a mano armada, justificada con alegatos inexactos o por lo menos discutidos por la parte adversa. La Repblica Argentina no pretende salir gananciosa; pide que su litigio sea examinado por jueces y se niega a considerar como tales a los oficiales y funcionarios ingleses que le ha impuesto la ley brutal del ms fuerte. No es humillante someterse a la ley comn que exige que nadie sea juez en su propia causa. El demrito y el descrdito consistiran, ms bien, en adherirse tericamente a las doctrinas de paz y justicia arbitral, proclamadas a la faz del mundo, para negarlo en la prctica. La actitud de la Repblica Argentina, que no ha cesado de protestar contra la usurpacin, es buena y hay que sostenerla. Se aferra a su derecho y no quiere ceder. No cabe admitir que los efectos sean nulos por el hecho de que el detentador conserve la posesin ilegtima y disfrute de ella sin ser perturbado. La resistencia obstinada al hecho cumplido no ha sido estril. En principio ha proporcionado un "ejemplo" - en el doble sentido de la expresin - a la enseanza de la ctedra y del libro: es decir, incorporar al actual derecho de gentes, segn lo prueba la lectura de tratados y repertorios especiales, esta nocin, esencial en la especie: que la cuestin de las Malvinas es cuestin pendiente. Pgina 33 Sntesis producida por tcnicos de la Subgerencia General de Minera del Banco Nacional de Desarrollo sobre los caracteres geogrficos y geolgicos y los recursos minerales de las Islas Malvinas e Islas del Atlntico Sur (Arco Argentino).

Pgina em branco Pgina 35 Islas Malvinas Caracteres geogrficos Las Islas Malvinas se hallan en el Ocano Atlntico Austral, en la plataforma continental argentina ya unos 530 km. al este de Ro Gallegos, entre 51 00' y 52 30' Lat. S. y 57 30' y 61 30' Long. O. Constituyen un archipilago con una extensin total de 11.700 km, formado por dos islas mayores - Soledad u Oriental y Gran Malvina, u Occidental - con una superficie aproximada de 5.000 y 3.500 k, respectivamente, ms unas 100 islas e islotes. Las dos islas estn separadas por el Estrecho de San Carlos. Desde el punto de vista morfolgico, las Islas Malvinas son parte del continente americano. El relieve de las islas en general es bajo, si bien algo serrano, con algunas elevaciones redondeadas cuyas altitudes no exceden los 700 metros. Por el tpico festoneo que por accin erosiva se ha formado en sus costas, stas resultan ser muy escabrosas y numerosos brazos de mar se introducen profundamente en el sistema de islas. La sinuosidad de las costas se debe, adems, a las fluctuaciones del nivel del mar. El clima es tpicamente martimo, fro, severo y desapacible. La temperatura media es de 3-4 C, habiendo heladas durante cualquier Pgina 36 estacin del ao. las lluvias tienen su mxima intensidad en diciembre y enero y una mnima en setiembre. En Puerto Argentino la media anual es de 650 mm. En invierno caen nevadas, pero no son copiosas. Por lo general hay mucha niebla y la humedad es muy elevada durante todo el ao. Los vientos son muy fuertes y persistentes, con una velocidad media de 25 km. durante todo el ao. La vegetacin es densa y subarbustiva, baja y achaparrada, consecuencia del fuerte viento. No hay rboles, creciendo nicamente hierbas y algunos arbustos. Los ros en su mayor parte son secos y los valles estn caracterizados por acumulaciones de bloques ptreos que impresionan como "ros de piedras". En las islas hay, adems, varios miles de lagunas. Caracteres geolgicos Las islas presentan un basamento de edad precmbrica integrado por un conjunto de rocas metamrficas e intrusivas que afloran en Cabo Belgrano (Meredith), en el extremo austral de la isla Gran Malvina. Est formado por anfibolitas y gneises intrudos por granitos y venas de pegmatitas y aplitas. Estas rocas estn cubiertas discordantemente por una potente sucesin de aproximadamente 3.100 metros de conglomerados, cuarcitas, areniscas y lutitas, portadores de restos fsiles de invertebrados marinos y plantas continentales de edad devnica.

Los sedimentos devnicos tienen una distribucin muy amplia en la isla Gran Malvina y en la mitad septentrional de la isla Soledad. Estn cubiertos discordantemente por depsitos del Paleozoico Superior (Carbnico-Prmico), con una potencia de unos 4.300 metros, que afloran en la mitad austral de la isla Soledad. Se componen de sedimentos arcilloso-arenosos y depsitos glaciales, con restos de la flora de glossopteris. Las rocas del basamento y de las entidades sedimentarias del Paleozoico que fueran mencionadas, estn atravesadas por unos 300-400 diques de diabasas de edad jursica. Son prcticamente verticales y presentan una potencia de 1 a 90 metros con una corrida de hasta 30 km. Pgina 37 Finalmente se encuentran los depsitos del Cuartario, de espesor variable, constitudos por arenas, fangos y aluviones fluviales. Recursos Minerales La nica explotacin econmica que se lleva a cabo en las islas es la de la turba, que ha constituido la principal fuente de combustible desde que las mismas fueran habitadas por primera vez. Los depsitos de turba se presentan con un espesor variable de 0,5 a 2,00 metros, si bien la profundidad mxima es de casi 5,00 m. Su valor calorfico promedio es de unas 2.000 caloras/gramo y su humedad es del 28%. En diversas pocas se han llevado a cabo en las islas estudios geolgicoeconmicos, pero ninguna ha tenido resultado positivo: Se ha citado la presencia del mineral xenotima, un fosfato de itrio incluido en las pegmatitas del Complejo de Cabo Belgrano (Meredith). Las arenas blancas de playa fueron ensayadas para su empleo en la fabricacin de vidrio, pero tienen el inconveniente de poseer un alto porcentaje de xidos de hierro y de aluminio. En la isla Soledad, al norte de Puerto Argentino, se han sealado mdanos con un 80-90% en peso de granate, en algunos sectores. Respecto al petrleo, no hay indicios concretos que indiquen su presencia en el subsuelo isleo. Sin embargo, de acuerdo con el estudio realizado en 1960 por "Lamont Geological Observatories", se encuentra en la plataforma submarina la cuenca sedimentaria "Malvlnas" de un espesor posible de 7 km., con grandes probabilidades de constituir un reservorio petrolfero. Existen otros estudios realizados entre los aos 1970 y 1976, cuyas conclusiones se desconocen, efectuados por las misiones D.H. Griffiths y R.R.S. Shackleton. Respecto al agua como recurso natural, puede afirmarse que la precipitacin pluvial, de 650 mm. al ao, la proporciona con relativa abundancia en superficie. La destinada al uso domestico es obtenida principalmente de manantiales y arroyos, si bien en muchas poblaciones y en Puerto Argentino se junta el agua de lluvia. La mayora de las aguas superficiales estn teidas por su contenido orgnico derivado del contacto con la turba. Tienen en promedio un PH 4 (grado de acidez del agua:4). Pgina 38

Bibliografa: Borrello A.V. - 1963 - Sobre la Geologa de las Islas Malvinas. Min. Ed. y Just. Ed. Cult. Arg., Bs. As. Turner, Juan Carlos: Geologa Regional Argentina. Academia Nacional de Ciencias - Vol. II, Crdoba, 1980. "Latin America's Petroleum Prospects in the Energy Crisis", Geological Survey Bulletin 1411. Pgina 39 Islas del Atlntico Sur (Arco Argentino) Se entiende por Arco Argentino, o del Scotia, al conjunto de archipilagos que limitan por el este al Mar del Scotia y que se extiende entre los ocanos Atlntico Sur y Antrtico; haciendo las veces de un puente entre el extremo sur de Sudamrica y la pennsula Antrtica. Considerndolo de oeste a este, el encadenamiento de afloramientos rocosos se inicia en la Isla de los Estados, continuando con la sobreelevacin del banco Namuncur o Burdwood, las roqueras Cormorn y Negras (70 m s.n.m.) los archipilagos de las Georgias del Sur y Sandwich del Sur, donde el arco alcanza su mxima expansin oriental, para girar bruscamente hacia el oeste, enlazando los grupos de las Islas Orcadas del Sur y Shetland del Sur, ya en aguas antrticas. Estas islas, as como la dorsal sumergida sobre la cual ellas se apoyan, constituiran el nexo entre los Andes Patagnicos-Fueguinos y los Antartandes, unidos originalmente en la zona ocupada actualmente por el Pasaje Drake. Constituan el antiguo continente do Gondwana, puesto en evidencia por la semejanza litolgica y estructural entre estas unidades y establecida por la correspondencia de depsitos sedimentarios (mesozoicos y cenozoicos) y las rocas volcnicas del ciclo eruptivo andino-patagnico, peninsular antrtico e insular de las Shetland del Sur. Pgina 40 La evolucin del arto antillano austral es una consecuencia de la fragmentacin de esta unin intercontinental por la deriva de las placas continentales en expansin a partir de los fondos ocanicos, que en esta rea se habra iniciado al final del Jursico (Mesozoico medio) hace unos 135 millones de aos, El avance de la placa Pacfica hacia el Este, habra determinado el seccionamiento de la corteza continental en diversos trozos insulares los cuales fueron posteriormente alcanzando en forma progresiva su actual posicin, conformando el Arco Argentino. Isla de los Estados Separada de la Isla Grande de Tierra del Fuego por el estrecho de Le Maire, la Isla de los Estados cuyo nombre indgena yaghan es Chuanisin o Tlerro de

Abundancia, tiene una superficie de 485 km, con una longitud este-oeste de 75 Km. y una altitud mxima de 823 m s.n.m. en los montes Bove. Los picos de rocas desnudas contrastan con los faldeos cubiertos de pantanos musgosos y espesos de hasta 9 m., que constituyen los mejores y ms extensos turbales del pas con una reserve-de unos 150 millones de toneladas. En el extremo sudeste de la isla se presentan frondosos bosques. Al norte de esta Isla se encuentra el Grupo de las Islas Ao Nuevo donde en la Isla Observatorio se ha instalado un faro y una estacin radiotelegrfica por parte de la Armada Argentina. Los vientos que durante 9 meses al ao soplan a un promedio de 40 kmhora, con fuertes tempestades, hacen muy riguroso el clima, aunque la humedad de los mismos atena las bajas temperaturas. La fauna silvestre est representada por nutrias de mar, lobos de dos pelos, pinginos y petreles, adems de las cabras y ciervos rojos que son especies alctonas introducidas por el hombre. Georgias del Sur El grupo insular ms septentrional del Arco Argentino es el de las Georgias del Sur, compuesto por la Isla de San Pedro, de unos 160 kms. de largo por 30 km. de ancho, y otras menores que la rodean cubriendo en total 3,850 km2. La morfologa dominante, de montaas abruptas y picos coronados de nieves eternas, configuran costas irregulares recortadas por bahas fiordos y ensenadas. Pgina 41 En la Isla San Pedro se destaca las cadena San Telmo con el monte Paget de 2.800 m s.n.m. que separa dos tipos diferentes de costas: la sud-oeste muy glaciarizada y donde se efecta la descarga al mar de numerosos tmpanos y la costa nor-este profundamente dentada con glaciares menos potentes que terminan en tierra donde existen numerosos depsitos mornicos, En la baha Cumberland morenas laterales y terminales sealan los lmites mximos alcanzados por los glaciares durante las diferentes fases glaciares, como el glaciar Neumayer que baja sobre su margen oeste. El clima est afectado por la corriente fra Antrtica y se lo considera como fro ocenico, muy riguroso, con escasa amplitud trmica anual y un rgimen de precipitaciones concentrado en el perodo de marzo a agosto. Durante el inviemo los bancos de hielo marino forman una cobertura flotante que rodea las islas, descendiendo las temperaturas mensuales medias por debajo del punto de congelacin, no excediendo las estivales los 5 C (base Grytviken temperatura mxima en verano 8 y mnima en invierno -30 C). En las zonas libres de hielos y principalmente en las laderas y pendientes ms asoleadas y protegidas contra los fuertes vientos, asociado a diferentes tipos de suelos de origen glaciar, se desarrolla un tapiz vegetal discontinuo donde alternan criptgamas (musgos y lquenes terrestres) con especies herbceas entre las cuales predominan los arbustos achaparrados que se refugian en las costas ms resguardadas. Los musgos y lquenes sobre las laderas montaosas y acantilados, castigados por fuertes vientos, forman coberturas en cojn, en las hondonadas con abundante humedad, coberturas en alfombra y turbales cuando se acumulan sucesivamente sobre sus propios restos. La fauna terrestre se limita a algunos invertebrados como insectos y

artrpodos cuyo hbitat se restringe al suelo, vegetacin y agua dulce. Tambin existen renos introducidos por los noruegos. En contraste, las praderas submarinas constituyen un depsito rebosante de vida que sostiene con el abundante plancton existente, la cadena alimenticia, de aves, pinnpedos y ballenas. Durante el verano numerosas aves y mamferos utilizan las costas de estas Islas como apostaderos para lanzarse al mar y alimentarse, pudindose mencionar los pinginos, petreles, gaviotas, cormoranes. ska pardos, focas y elefantes marinos. Las reas de procreacin de focas, elefantes y ballenas, estn siendo estudiadas con fines conservacionistas, debido a que su valor comercial ha incentivado la destruccin de enormes manadas que poblaban estas aguas, lo que dio lugar a los primeros asentamientos Pgina 42 humanos como la factora Grytviken que quiere decir en espaol "Baha de los Olas", instalada en la baha Cumberland, por la Ca. Argentina de Pesca que desarroll sus actividades desde el ao 1904 hasta 1960, paralizando su actividad al igual que las factoras noruega de Puerto Husvik y la escocesa de Puerto Leith como consecuencia de la sobreexplotacin llevada a cabo en los mares australes, que trajo una disminucin de los cetceos y adems por la utilizacin de modernos buques factoras. Sandwich del Sur Con una superficie de 300 km2 estn ubicadas al Sud-este de las Islas Georgias del Sur y sealan el extremo oriental del Sector Antrtico reivindicado por nuestro pas. Forman una seccin de arco de convexidad oriental que limita con la fosa abisal homnima, con una profundidad mxima de 8.260 m. Este archipilago, de origen volcnico moderno, parece tener una estructura simple ya que 10 de las 11 islas descansan en un solo arco, distantes entre s unos 42 km. Unicamente la Isla Lesbow se sita a 56 km al oeste del eje, no habiendo evidencia de que se apoye en un arrecife separado, sino que se levantara desde un banco submarino que une las Islas Zavodosvki y Visoboi. Geolgicamente estn representadas por andesitas y basaltos, rocas volcnicas del Cenozoico superior, que han formado oscuros acantilados como consecuencia de los derrames volcnicos, actividad que ha continuado como lo atestiguan el hallazgo de piedra pmez proveniente de la erupcin submarina del ao 1962, cuyo epicentro fue localizado a 57 km al Noroeste del eje del arco de estas islas. La flora, de caractersticas similares a la que se presenta en las Georgias del Sur, es ms reducida con predominio de los arbustos achaparrados, debido a los inviernos ms rigurosos. Por su ubicacin, caractersticas del clima, que presenta rasgos de continentalidad debido al mayor albedo (reflexin de los rayos solares que disminuye la temperatura), pocos das despejados, frecuentes nieblas, abundantes nevadas, costas castigadas por violentos temporales y las emanaciones sulfurosas de los volcanes tornan muy dificultosa la actividad humana en estas islas: no obstante en la isla Cook del grupo de la Tule, la Armada Argentina instal durante la campaa 1976/77 la estacin cientfica

Corbeta Uruguay. Bibliografa consultada: Atlas total de la Repblica Argentina. ANALES de GAEA. Pgina 43 En las Naciones Unidas Texto elaborado sobre la base de publicaciones anteriores de la Secretara de Informacin Pblica de la Presidencia de la Nacin, con asesoramiento del Sr. Contralmirante D. LAURIO DESTEFANI y del Sr. Profesor Dr. CALlXTO ARMAS BAREA. Pgina em branco Pgina 45 En las Naciones Unidas EI 14 de diciembre de 1960, las Naciones Unidas aprueban la resolucin 1514, que establece que "todo el intento encaminado a quebrantar total o parcialmente la unidad nacional y la integridad territorial de un pas, es incompatible con los propsitos y principios de la Carta de las Naciones Unidas". En 1962 se crea el Comit de Descolonizacin, que incluye a las Islas Malvinas en la lista de territorios a descolonizar. En el ao 1965, los derechos y los intereses de la Repblica Argentina logran un categrico reconocimiento en la ONU. Contra lo que pretenda Gran Bretaa, la Asamblea General, por Resolucin 2065 (XX) "toma nota de la existencia de la disputa acerca de la soberana" sobre las islas, y establece que las Islas Malvinas no pueden ser descolonizadas por la "autodeterminacin". O sea, no es vlido en las Malvinas el pronunciamiento de la poblacin importada a ese territorio por los britnicos, luego de que sus tropas la usurparan en 1833 por la fuerza y dispersaran a la poblacin argentina. Por consiguiente, se reconoce que las Islas Malvinas constituyen un "caso especial" y que para su descolonizacin deben ser atendidos no los "deseos" sino los "intereses" de sus habitantes. Igualmente, invita esa Resolucin a los gobiemos de la Argentina y del Reino Unido a proseguir "sin demoras" las negociaciones dispuestas por el Comit encargado de la situacin de territorios colonizados . Pgina 46 Entretanto, la Argentina acude a partir de esos mismos aos en ayuda de la poblacin malvinense: construye en las Islas el nico aeropuerto que todava hoy existe, establece el nico servicio areo de pasajeros y carga (que une la capital del Archipilago con la ciudad continental de Comodoro Rivadavia y a sta con Buenos Aires), y extiende su accin civilizadora a otros campos de actividad. Tambin debe destacarse que las Naciones Unidas tomaron debida nota de los esfuerzos realizados por la Argentina para dar cumplimiento a sus Resoluciones, as como de la actitud britnica, absolutamente negativa. Una tediosa serie de negociaciones bilaterales a lo largo de los ltimos 15 aos, no arroj progreso alguno. Cabe consignar como un hecho indicativo ms del incuestionable derecho argentino de soberana sobre las Islas Malvinas, la

Resolucin del Bloque de No Alienados. que con el apoyo unnime de sus miembros en el ao 1979, declar explcitamente que las Islas Malvinas son argentinas y reclam que Gran Bretaa las restituyera a sus legtimos dueos. En 1976, el Comit Jurdico Interamericano, de la Organizacin de Estados Americanos (OEA) reconoci a la Argentina "el inobjetable derecho de soberana sobre las Islas Malvinas", declaracin que hizo suya la Asamblea General del organismo continental. Estas declaraciones de prcticamente las tres cuartas partes de los pases del mundo, indican que si la situacin producida por la poltica colonialista y de usurpacin del Reino Unido fuera sometida al voto de la Asamblea General de la ONU, el fallo de la comunidad internacional dara la razn a la actitud de la Repblica Argentina que los das 1, 2 y 3 de abril de 1982, ocup las Islas. Como es notorio, en este operativo militar que cont con el apoyo expreso y pblico de todos los partidos polticos argentinos sin excepcin, as como de todos sus ex cancilleres, sus juristas, sus sindicatos, sus empresarios y economistas, sus instituciones religiosas y acadmicas, no cay ningn soldado ni ningn civil britnico, mientras que las Fuerzas Armadas Argentinas perdieron a varios de sus hombres. Igualmente, todos los funcionarios y sbditos de la Corona britnica as como sus bienes gozaron en todo momento de irrestricta libertad y proteccin legal, marcando la continuidad de un conducta histrica argentina por la cual su pueblo y su gobierno no responden a los agravios, y en cambio aseguran a los hombres de todo el mundo los beneficios de sus leyes, que no saben de discriminacin nacional, tnica, religiosa, racial o de ideas. Por el contrario, el gobierno de Gran Bretaa incurri a lo largo de abril de 1982 en nuevos actos de agresin contra la Argentina, Pgina 47 claramente tipificados en la "definicin de agresin" dada en la Asamblea General de la ONU el 14 de diciembre de 1974. En dicha Resolucin se califica de agresin "todo uso de fuerza armada contra la soberana o integridad territorial de otro Estado", incluyendo el bloqueo de sus puertos o costas. A partir de la recuperacin de sus territorios, la Argentina ofreci una actitud de conciliacin y de amistad al gobierno del Reino Unido, siempre que su soberana territorial quedara por encima de cualquier negociacin. Al mismo tiempo dej claramente establecido que si se produjera un nuevo intento de usurpacin territorial, la Repblica Argentina respondera al mismo con todo vigor, tal como la defensa de sus derechos fundamentales como Nacin independiente lo requiere. La Argentina est convencida de que el mundo comprender su lucha por hacer respetar sus derechos soberanos. Buenos Aires, 13 de abril de 1982. Pgina em Branco

Pgina 49 La Denuncia Argentina El 26 de abril de 1982 la Repblica Argentina denunci la agresin britnica a las islas Malvinas, durante la XX Reunin de Cancilleres de la OEA y exigi la aplicacin inmediata del Tratado Interamericano de Asistencia Recproca (TlAR). Este es el texto completo del brillante alegato pronunciado por el canciller argentino Nicanor Costa Mndez: Los pueblos de Amrica han enviado hoy sus representantes a esta vigsima reunin de consulta de los ministros de Relaciones Exteriores, para considerar la gravsima situacin planteada en el Atlntico Sur. El pueblo y el gobierno argentino me encomiendan que transmita a los seores representantes de los Estados americanos aqu presentes su emocionado reconocimiento frente a esta extraordinaria expresin de solidaridad continental. Los pueblos del hemisferio han respondido positivamente, con la celeridad que los acontecimientos exigan, a esta urgente convocatoria de mi gobierno para que se rena en esta sede del rgano de consulta del Tratado Interamericano de Asistencia Recproca. Seores: cuando hicimos el pedido de convocatoria de esta reunin, tuvimos en cuenta la extrema gravedad de la situacin entonces existente. Configuraba ella, ciertamente, uno agresin a la soberana e integridad territorial de la Repblica Argentina por parte de una potencia extracontinental y pona en peligro la paz y la seguridad de Pgina 50 la regin. Recurrimos entonces a este instrumento esencial del sistema interamericano con el propsito de evitar una confrontacin armada. Hoy una nueva realidad conmueve dramticamente el ataque armado que las fuerzas britnicas han consumado ayer contra las islas Georgias del Sur, que dice por s solo, con la claridad con que la fuerza se expresa cuando la paz es despreciada, que Gran Bretaa eligi el lenguaje de las armas con total desprecio por las negociaciones que se hallaban en curso. Nos traa el propsito de demostrar al mundo que la Argentina, como todas las naciones americanas, condena la guerra. Estamos persuadidos de que este cnclave continental, unido en torno de los pensamientos y principios que dieron origen al sistema interamericano, habra de pronunciarse sobre propuestas de paz con una voz que dijese lo que no requiere una difcil interpretacin: que las armas deban ser depuestas, que las negociaciones deban proseguir, que era necesario e imprecindible obstenerse de realizar todo y cualquier acto hostil En suma, traamos propuestas de paz. Antes de comenzar nos han contestado con un acto de guerra. El Reino Unido, con esta odiosa agresin armada, ha herido a la tierra argentina y a los hombres que la defienden, ha afrentado la dignidad americana, pretendiendo recolonizar territorios que nos pertenecen. El representante permanente de la Repblica Argentina dijo aqu, seis das atrs, que nuestro gobierno aceptaba posponer hasta hoy esta reunin de consulta con el solo objeto de dar tiempo a la gestin negociadora que se llevaba o cabo con la asistencia del secretario de Estado de los Estados Unidos. Asumimos con ello un riesgo, un alto riesgo, como ahora se aprecia, pero lo

hicimos en la conviccin de que era necesario preservar esa distancia Expresamos as nuestro respeto por la negociacin y por quienes la llevaban a cabo. Tal prudencia tuvo una sola respuesta: el crudo accionar de los caones. Los hechos son claros y conocidos por todos El pueblo argentino soport pacficamente la usurpacin durante un siglo y medio. Vio burlada su vocacin negociadora por casi 17 aos y, finalmente, la Nacin Argentina tue provocada por un acto de fuerza britnico tan inexplicable como desmesurado: un grupo de trabajadores civiles argentinos, que cumplan en Georgias del Sur un contrato privado de naturaleza comercial suscripto entre empresas de los dos pases, con previo conocimiento del gobierno britnico, fue amenazado con ser retirado por la tuerza, para lo cual el Reino Unido dispuso el inmediato envo de buques de guerra. Pgina 51 La Nacin Argentina decidi entonces, con la determinacin que concede el derecho injustamente conculcado y la interminable usurpacin, quebrar el nudo colonial y recuperar lo que le pertenece. No invadi un territorio ajeno. No cruz una sola frontera. No dispar contra un solo soldado de la potencia ocupante. Se limit a recuperar lo propio y a redimir uno de los ltimos vestigios del colonialismo en Amrica. Actu as en defensa de su seguridad, amenazada por los buques de guerra que el Reino Unido despach al Atlntico Sur con el declarado propsito de hacer uso de la fuerza, y puso con ello fin a una situacin colonial insostenible. Con dolor comprobamos ayer que ese propsito de hacer uso de la fuerza, se consum con el ataque sufrido por la Argentina en las Georgias del Sur. Dnde quedaron las declamaciones britnicas sobre la abstencin de uso de la fuerza? Dnde qued la exigencia de la resolucin 502 del Consejo de Seguridad para que cesaran las hostilidades? Qu justificacin puede encontrar esa agresin llevada a cabo por navos de guerra, helicpteros artillados e infantes de marina contra un puado de argentinos en territorio propio y a casi diez mil millas del Reino Unido? La historia Es obvio que no hay justificacin posible, pero la explicacin es clara. Basta recorrer un poco lo historia de ste y el pasado siglo para advertir la identidad de esta agresin con la de otras protagonizadas por el Reino Unido en Amrica, en Africa, y en Asia. Basta recordar las dos invasiones, y los dos bloqueos navales sufridos por la joven Argentina, el caoneo contra Venezuela, la agresin a Suez, la opresin de medio continente africano y de gran parte de Asia, para comprobarla. Estos son los verdaderos ttulos que puede invocar Gran Bretaa. Fue el Reino Unido el que viol la resolucin 502 Restitudo el pleno ejercicio de la soberana argentina sobre las islas Malvinas y sus dependencias, mi gobierno anunci que dara efectivo cumplimiento a la resolucin 502 aprobada por el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, en el entendimiento de que sus tres prrafos dispositivos constituan un todo. Fue el Reino Unido, y no la Argentina, quien viol aquel mandato amenazando - como luego lo hizo - con iniciar hostilidades mediante el

envo de una poderosa flota de guerra. Mal poda la Argentina comenzar el retiro de sus tropas cuando el grueso del poder naval britnico enfilaba hacia nuestras costas. Pgina 52 El ltimo recurso El ltimo recurso disponible, la negociacin que la Argentina acept sin titubeos y con espritu amplio, fue ahora gravemente comprometido por el Reino Unido. Las exhortaciones a negociar, formuladas por el Consejo de Seguridad en la mencionada resolucin y por el Consejo Permanente de la Organizacin de los Estados Americanos, fueron tambin unilateralmente desodas por el Reino Unido. El ataque britnico de ayer demuestra una gran dosis de perfidia. Fue consumado mientras el gobierno del Reino Unido simulaba negociar y aparentaba estar interesado en la bsqueda de frmulas pacficas. Si el objetivo perseguido por la accin militar es introducir presiones en la negociacin, puedo desde ya decir que el resultado habr de ser justamente el contrario. La Argentina, confrontada con la fuerza, se defender con la mxima determinacin en el mismo terreno. Contra una visin oligrquica del sistema internacional Se pretende que somos nosotros los agresores. Se pretende condenarnos por las formas, y al hacerlo se niegan las sustancias. Las aspiraciones inalienables de un pueblo y sus derechos ms esenciales, los derechos que derivan de su historia, su geografa, su integridad territorial. He aqu la raz ms ntima del problema que enfrentamos: no hemos atentado contra el orden y el derecho internacional. Lo hemos hecho contra una forma peculiar de orden destinado preservar una visin oligrquica del sistema internacional. Seores: Puede decirse que agrede quien impotente ante la negacin de justicia consuma un acto sin derramar mas sangre que la suya propia para llamar la atencin sobre sus derechos ignorados?, o agrede quien negando la historia se protege en las formas para mantener a sangre y fuego lo que todo el mundo reconoce como obsoleto? Sangre americana derramada Por primera vez desde que el pueblo mexicano expuls al invasor europeo en una gesta que es gloria de Mxico, hay sangre americana derramada en nuestro continente, en defensa de la integridad e independencia de un estado soberano. Al igual que entonces, esa sangre no ser derramada en vano y el invasor europeo aprender la leccin que ya deba haber aprendido: que Amrica no es tierra de vasallos, y que no admite; como no lo Pgina 53 admite el mundo de nuestros das, el restablecimiento de un sistema colonial anacrnico. La Argentina siempre opt por los medios pacficos

En la recuperacin de las islas Malvinas, las armas de un pas americano no han sido utilizadas contra otro. Las dificultades actuales no se hubieran presentado si no fuera porque una potencia ajena al hemisferio pretende mantener una colonia en suelo americano. Y pretende hacerlo en territorios que pertenecen a un pas de esta regin y que fueron sustrados por la fuerza de su jurisdiccin soberana. La Argentina no ha ganado un solo palmo de su suelo con la espada, a expensas de ninguno de sus vecinos. Todas sus cuestiones territoriales han sido resueltas - y estn hoy en vas de serlo - con recurso a medios pacficos y negociados. No es el nuestro un pas belicoso ni agresivo. Nunca sali de sus fronteras con fines de conquista. Nunca fue potencia ocupante. Nunca gobern lo que no es suyo ni administr lo que es ajeno. A qu viene pues el afn de retratarla como una nacin expansionista, cuando en realidad no ha hecho otra cosa que reocupar - sin herir a nadie - lo que viene reclamando con paciencia y con justicia desde hace un siglo y medio, sin obtener otra respuesta que una arrogante indiferencia? No son ciertamente estos nobles ttulos los que puede exhibir el Reino Unido. La causa americana La Argentina vive este momento como una de las cimas dramticas de su historia. Pensamos que los pueblos de Amrica tambin sienten la alarma que suscita la presencia de una flota colonial venida del Viejo Continente, como en los tiempos en que defendan su recin ganada independencia. Mal hubiera comenzado nuestra trayectoria de naciones libres si la reaccin de entonces no hubiera sido otra que la de rechazar la injerencia y la de afirmar la soberana. Nuestro pas est preparado a hacer hoy lo que ya hizo hace 172, cuando gan con esfuerzo y sacrificio su rango de nacin soberana y luch lo que fue necesario para mantenerlo y hacerlo respetar. La modificacin de la historia Seores, la tierra americana ha sido testigo, a lo largo de su historia, de acontecimientos que contribuyeron decisivamente a modificar la Pgina 54 faz del mundo. El sacrificio de nuestros antepasados, su lucha inclaudicable en pos de los ideales de libertad e independencia; fue algo ms que una demostracin del coraje de aquellos hombres que la forjaron. Ellos expresaron en esencia, la conciencia colectiva, de todos aquellos pueblos de Amrica, que lucharon y murieron juntos para sacudir el oprobioso yugo colonial. Fue en Amrica donde el curso de la historia colonial empez a modificarse. Fue en nuestro continente donde la lanza de la libertad nos dio la fuerza de emprender una lucha victoriosa contra la injusticia y la opresin colonial. A partir de all, fue otro el rumbo de la historia y muchos otros pueblos, en todos los confines del mundo, dijeron alguna vez basta al opresor. El proceso de liberacin colonial ya no se detuvo. Los argentinos, de la mano con sus hermanos de Amrica, dieron su sangre por la libertad propia y ajena, en pos de una empresa comn: la causa americana, que no ha sido otra cosa que la lucha por afirmar la independencia de nuestras patrias, consolidar la

unidad continental y preservar el suelo de Amrica de toda intervencin o intento de agresin externa. El uso de la fuerza Seor Presidente: El uso de la fuerza contra un Estado americano por una potencia extracontinental se presenta crudamente frente a nuestros ojos. La paz de Amrica est en grave peligro y con ella la integridad territorial de la Argentina. Creo que no es momento para dudar de nuestra responsabilidad jurdica ni tampoco de nuestra responsabilidad poltica y de nuestra responsabilidad histrica. Esta situacin no puede prolongarse ms y es nuestro deber exigir que ella cese de inmediato. No podemos vacilar en esta hora grave y, con la urgencia que este peligro para el continente demanda, debemos exigir ya, que las fuerzas britnicas se retiren de inmediato de la zona de seguridad definida en el artculo 4 del TIAR y regresen a sus base naturales en el Reino Unido. Pgina 55 El primer paso Es este el primer paso y el ms importante que debemos dar ahora en resguardo de nuestra paz y seguridad, en resguardo de nuestro tratado y del sistema interamericano que est a prueba con l y en resguardo de la paz del mundo tambin. No podemos permitir que el silencio o las palabras ambiguas nos demoren en esta rpida definicin. Una aventura colonial apoyada por una poderosa fuerza militar no puede ni debe tener posibilidad alguna de realizacin en este momento y en ningn lugar del mundo. Menos an puede tener lugar poniendo en grave peligro la paz y la seguridad de Amrica. Es ilegtimo, es amoral y es anacrnico. Nuestra respuesta, como lo dije, debe ser clara e inmediata. La flota britnica tiene su lugar en otra parte del mundo y el colonialismo en ninguno, es una tragedia del pasado. Medidas coercitivas Seor presidente: No puedo dejar de hacer referencia, ahora a ciertas medidas de coercin poltica y econmica adoptadas contra la Argentina por parte de la Comunidad Econmica Europea y algunos estados industrializados, cuyo claro objetivo es forzar la voluntad soberana de mi pais. En virtud de medidas destinadas a presionar a la Argentina afectando el funcionamiento de su economa, el conflicto puede ahora ser Inscripto en el contexto de las relaciones norte-sur. En efecto, un grupo de pases industrializados y en particular la Comunidad Econmica Europea, han adoptado a instancias de Gran Bretaa y siguiendo su propio precedente, sanciones econmicas contra nuestro pas. Lo hacen aprovechando su rol dominante en la economa internacional. Utilizan un arma con la que estn familiarizados: el proteccionismo y la discriminacin. La carta de la UN

Dejando de lado principios y perturbando el funcionamiento normal de los mercados, bloquean fondos, prohben importaciones, niegan financiamiento. Violan as las reglas de la propia Carta de las Naciones Unidas y, lo que es peor, an lo hacen en su nombre. Afectan derechos e intereses de particulares. Incurren en una situacin que ha sido tipificada como de agresin econmica, violando abiertamente las reglas que los pases en desarrollo han logrado que Pgina 56 se elaboren en el marco de las Naciones Unidas para proteger sus intereses, tales como las del artculo 32 de la Carta de Deberes y Derechos Econmicos de los Estados. Estamos asistiendo atnitos a una nueva forma de imperialismo, el de una comunidad de naciones que creamos orientada a la libertad y al progreso. Los pases en desarrollo no podrn sino alarmarse ante este retroceso que afecta sus intereses y que se expresa en una suerte de poder parapolicial que la CEE, ha establecido por su propia cuenta al margen de las Naciones Unidas. Un retroceso al servicio de un anacronismo colonial y que es llevado adelante por algunos paises que en Cancn, recientemente, pretendan demostrar inters en un nuevo relacionamiento entre el Norte y el Sur. Es preciso que cesen de inmediato la agresin y la amenaza de nuevos actos blicos por parte del Reino Unido contra un pas americano y que cesen, tambin, todas las medidas de coercin poltica y econmica a que se nos est sometiendo para forzar nuestra voluntad soberana. Debemos exigirlo ya y debemos estar preparados para adoptar los cursos de accin que, en ejercicio del derecho de legtima defensa colectiva, sean necesarios si nuestro reclamo es desodo. Fin del colonialismo Seor presidente: A lo largo de la historia - y sin contar el hecho de armas de 1833 que culmin con el despojo de las Malvina -: Gran Bretaa despach su flota cuatro veces hacia nuestras aguas, con designios de conquista y de coaccin. En esas oportunidades, nuestro pueblo resisti altivo la amenaza y supo dar condigno respuesta a la agresin. Esta vez su actitud no ser distinta. Iremos tan lejos como sea necesario en defensa de nuestro suelo y en resguardo de nuestra dignidad. La historia, la geografa, el derecho y la justicia respaldan la posicin argentina. La respaldan tambin los pronunciamientos reiterados de los organismos internacionales, americanos y regionales, las naciones americanas sin excepcin, muchas naciones de la comunidad internacional. Pero quiero terminar no con palabras mas. Quiero terminar con vuestras mismas palabras que han sido siempre nuestra inspiracin y nuestro apoyo: El proceso histrico de la emancipacin de Amrica, no habr concluido mientras subsistan en el Continente pueblos o regiones sometidos al rgimen colonial o territorios ocupados por pases no americanos.

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