PERCEPCIÓN 1.- LA EXPERIENCIA SENSORIAL COMO FUENTE DEL CONOCIMIENTO. Empirismo.

Locke es considerado el fundador del empirismo inglés, una escuela de pensamiento que defiende que el conocimiento tiene su origen en la experiencia (empírica): los objetos concretos, al entrar en contacto con la sensibilidad del sujeto dejan huellas que, asociadas o enlazadas, forman otras más complejas y determinan la continua vida mental que se manifiesta a la reflexión. Este planteamiento lleva implícito la negación de las ideas innatas. Admite que algunas ideas pueden parecer innatas porque han sido constantemente enseñadas desde niños y no recuerdan ningún momento en que no fuesen conscientes de ellas. La mente es como una pizarra en blanco, en la que la experiencia va imprimiendo su huella. Todo el conocimiento viene de dos fuentes: la experiencia directa y la indirecta, la primera deriva de la sensación y la segunda es producto de la reflexión y de las ideas adquiridas sensorialmente. Las ideas simples tienen su origen en la sensación o en la experiencia (son elementales e indivisibles). Las ideas complejas resultan de la combinación de ideas simples, de ahí que puedan descomponerse en sus elementos mediante el análisis. La posibilidad de analizar las ideas complejas creó una “especie de química mental”. Un concepto muy importante es el de asociación o asociación de ideas como mecanismo para construir idas complejas. La idea básica de los asociacionistas es muy simple: si dos sensaciones se producen juntas de manera repetida llegará un momento que una sola sensación evocará la idea de la otra. La asociación es como el cemento que permite unir uno con otro los componentes del mundo perceptual. Conclusión: el aprendizaje adquiere una relevancia fundamental. Si todo conocimiento proviene de la experiencia, los seres humanos pueden ser moldeados produciendo cambios en el ambiente, especialmente a través de la educación (John Watson: teoría de la Modificación de Conducta). Racionalismo. Para los racionalistas las solas sensaciones no son suficientes para explicar el origen del conocimiento, deben existir ciertas categorías preexistentes, las cuales permiten ordenar y organizar el material sensorial. Innatismo La posición innatista sostiene que gran parte de la capacidad del aprendizaje y la memoria, tanto en los seres humanos como en los animales, es innata. Forma parte de la composición genética de una especie y es relativamente independiente de cualquier experiencia que pueda producirse después del nacimiento. Holismo El racionalismo recalca que la naturaleza de la experiencia se comprende mejor de forma global. De hecho si hay un análisis excesivo, se pueden perder las características esenciales de la conducta. La idea de globalidad es fundamental para comprender la percepción y la memoria. Intuición El racionalismo sostiene que se puede aprender mucho, con gran eficiencia, sobre la conducta, mediante el razonamiento, la reflexión y los presentimientos. Las teorías de la conducta no necesitan

3. El acto de reconocimiento parte de una información básica. no es un mero juego de ensayos azarosos. Los psicólogos que estudian la percepción desde la perspectiva neuropsicológica suelen seguir muy de cerca los planteamientos de Luria y Bunge..DESARROLLO DE LA PERCEPCIÓN. actividad intercurrente y salida. pero si la percepción depende del aprendizaje. ya que no pueden describirnos sus experiencias. No obstante. Estudiar la percepción implica tener clara la sensación y su inclusión como proceso básico que lleva la percepción. a continuación. prefieren hablar de sensopercepción o percepción sensorial. En lugar de referirse a dos procesos discretos. Los enfoques racionalistas enfatizan la importancia de lo innato.1. Los psicólogos del procesamiento de información interpretan la sensopercepción como un proceso continuo con varias etapas: entrada. Esta información básica es aportada por los sentidos. Si la percepción está determinada de manera innata. . a diferencia de las sensaciones. Percepción de los niños.. consideran la capacidad humana para autodirigirse y resaltan las características molares de los procesos psicológicos. algunas experiencias. En principio. La percepción requiere interpretar las sensaciones a las que ha dado significación a partir de la experiencia. Los límites que definen uno y otro no están en absoluto claros. ponerse a prueba para ver si pasan el escrutinio empírico. transducción.CONCEPTO DE PERCEPCIÓN. Los psicólogos suelen coincidir en considerar la percepción del ser humano como un proceso a través del cual se elabora e interpreta la información de los estímulos para organizarla y darle sentido. Es probable que ambos factores contribuyan de manera esencial en éste y otros procesos cognitivos. Para algunos psicólogos sensación y percepción es un mismo proceso. de los fenómenos de la conciencia y los datos subjetivos. su procesamiento sería notablemente deficiente. Luria sostiene que las percepciones. El término sensación alude a experiencias inmediatas de estímulos simples y aislados. estos sujetos suelen presentar algunas limitaciones serias para poder determinar qué es lo que perciben. mientras que la percepción es la continuación de la actividad pero en áreas corticales superiores asociadas al sistema neuronal plástico (áreas de asociación).esperar a que se produzca una gran acumulación de datos para su desarrollo: se pueden establecer intuitivamente y. Vitalismo Los racionalistas plantean que las operaciones de aprendizaje y de memoria son actividades dirigidas. La cuestión de la relativa importancia de los factores innatos y del aprendizaje en el desarrollo de la percepción no ha sido resuelta aún. mientras que la percepción discriminada puede necesitar un extenso proceso de aprendizaje. son fruto de una compleja labor de análisis y síntesis. los recién nacidos pueden ser sujetos ideales para la investigación. La conducta humana está orientada por propósitos. 2. Algunos de los elementos básicos de la percepción parecen ser innatos o adquiridos de forma muy temprana. se podría esperar que el procesamiento fuera adecuado. a la vez que destaca su carácter activo y mediatizado por los conocimientos y las experiencias del sujeto. 3. Mario Bunge propone que las sensaciones son actividades del sistema sensorial localizado en el sistema cortical primario.

La mayoría de los bebés no respondieron a los incentivos que se les ofreció. Gibson.4.3. en concreto. Gibson ha identificado cuatro estrategias perceptivas básicas que demuestran el tránsito desde la primera infancia hasta la adolescencia. 3. Se consuelan con la voz de la madre y se voltean tratando de descubrir la fuente del sonido. Percepción auditiva. En una mitad se colocaba un mantel. los bebés se sobresaltan con los sonidos fuertes. Algunos de los acontecimientos importantes de la primera infancia. Percepción visual Gibson diseñó un artefacto denominado “abismo visual”. que seleccionaran de una muestra de trece figuras aquella que fuera idéntica al estímulo estándar. o un hule con dibujos parecidos a un tablero de ajedrez muy cerca debajo del vidrio. 3. El “abismo virtual” es una mesa con un vidrio arriba con dos mitades diferenciadas. la voz y el habla humana. 3. en la otra mitad se colocaba un hule debajo del vidrio a bastante distancia. Durante la primera infancia los niños tratan de captar estímulos que llamen su atención. empiezan a mostrar control voluntario sobre la respuesta a los sonidos. se fijaban más en los rostros próximos a la realidad y apenas si se dedicaban atención al rostro completamente en blanco. Búsqueda asistemática/búsqueda sistemática.2. niños de cuatro y ocho años de edad. De los tres a los seis meses. Ella pidió a sus sujetos. Hoy se reconoce que los bebés poseen grandes habilidades perceptivas.Flavell describe tres índices principales para descubrir el mundo perceptual de los bebés: las pautas de la mirada. independientemente de la edad. presumiblemente porque ellos poseen al menos algunos de los elementos de la percepción de la profundidad. La organización de los receptores está preparada para percibir auditivamente. Los bebés entre seis meses y medio y doce meses fueron colocados encima de la mitad poco profunda de la mesa eran animados por sus madres para que gatearan sobre el borde del “abismo virtual”. La mayoría de los investigadores están de acuerdo en que los bebés reconocen ciertos estímulos auditivos desde que están en el vientre de la madre. Durante la primera infancia. las pautas del silencio y las pautas cardíacas. Las estrategias de exploración se vuelven más complejas. más o menos. En un estudio clásico llevado a cabo por Frantz se mostraba a los bebés pequeños bocetos de caras. Uno de los estudios más notables durante la infancia es el llevado a cabo por Eleonor J. A la edad de los tres meses. la observación visual será asistemática. es un abismo artificial con el que podía experimentar con los bebés sin el menor peligro. pero a medida que el . También se reconoce que después del tercero o cuarto día de nacimiento la percepción auditiva continúa jugando un papel importante. Gibson también argumentaba que los infantes poseen habilidades perceptuales bien desarrolladas. Todos los niños. ya que los bebés han adquirido un desarrollo de la autonomía del oído interno y externo muy similar al desarrollo adulto. A la edad de doce meses. los bebés se sienten más inclinados y más interesados ante determinados estímulos auditivos. Desarrollos posteriores. Los bebés de un mes de edad pueden discriminar dos sonidos. hacia el final de la infancia lo más interesante es la intención y el interés sobre lo que percibimos. pueden o no prestar atención a un sonido. Captación/actividad.

previas. El reconocimiento de patrones implica que dos modelos de energía se emparejen. Teoría de la plantilla Esta teoría fue de las primeras teorías del reconocimiento. Cuando se está realizando determinada tarea. el reconocimiento será mejor porque se servirá de exploraciones diversas. Una perspectiva diferente es la hipótesis del enriquecimiento perceptual. que puede adoptar dos modalidades: búsqueda serial o búsqueda paralela. Los estímulos presentados a nuestros sentidos frecuentemente son pobres en cuanto a la información que ellos ofrecen. Uno de los modelos se forma con la energía del estímulo en los órganos sensoriales. antes de que se produzca la comparación entre la nueva entrada de información y las plantillas. De esta manera. Teoría de los rasgos En la teoría de los rasgos lo que se guarda en la memoria son listas cortas de rasgos que corresponden a los objetos. Otro segundo principio es el de la normalización. éstos interferirán en la tarea. La precisión de la percepción se desarrolla a medida que los niños aprenden a complementar los estímulos con la información procedente del conocimiento y la experiencia del niño. etc. . se reduce el número de rasgos que pueden combinarse y recombinarse para permitir el reconocimiento de patrones. Para reconocer determinados objetos es necesario que el niño ignore determinadas características irrelevantes. para centrarse en los atributos definitorios o esenciales. la entrada sufre un proceso de “eliminación” en el que se separa la información esencial del patrón de lo no esencial. Amplitud/selectividad.niño crece. Lo que sucede durante el proceso de crecimiento es que los niños gradualmente aprenden a identificar los rasgos cruciales de cada estímulo.. El otro modelo se forma con la información almacenada en la memoria de un determinado concepto. Los teóricos sostienen que tenemos almacenadas en nuestro cerebro una serie de plantillas (copias o reproducciones visuales en miniatura) de los patrones experimentados previamente.RECONOCIMIENTO DE OBJETOS. 4. Proceso. Ignorar información irrelevante. Teorías del reconocimiento. El proceso de comparación con la memoria de la teoría de rasgos implica una búsqueda.. Estos rasgos se extraen de los estímulos y luego se combinan y comparan con los almacenados en la memoria. si el niño no es capaz de desoír los ruidos irrelevantes. Uno de los principios de la teoría de la plantilla es que la forma de la plantilla corresponde a la forma prototípica del patrón.. Eleanor y James Gibson explican el desarrollo perceptual mediante la diferenciación perceptual. Ellos plantean que los estímulos presentados a los órganos de los sentidos contienen toda la información necesaria para que la percepción ocurra. visuales. La teoría de la plantilla es incorrecta si se toma la metáfora de la coincidencia de contornos al pie de la letra. Esta capacidad representa la habilidad de los niños para centrarse en un aspecto sencillo de una situación compleja. manuales. La teoría de la plantilla puede mejorarse suponiendo que.

Originalmente. . En la mayoría de los casos las informaciones son suficientemente fuertes para tomar la decisión. El resultado es que cada demonio grita hacia el nivel siguiente del sistema y el grito es directamente proporcional a la cantidad de información positiva recibida de los demonios de rasgos. descubrieron una tercera clase de células denominadas unidades hipercomplejas. Estas representaciones son de tres clases:  Esbozo básico: una imagen que consiste en descripciones de la escena en términos de rasgos.Existen pruebas de que el sistema perceptivo de los animales inferiores funciona mediante mecanismos detectores de rasgos. la representación del input y el algoritmo para la transformación. se centra sobre todo en el propósito. reaccionan sólo ante estímulos como líneas o bordes de una determinada orientación. Esta última clase de unidades responde a la conjunción de varios rasgos perceptuales. Cada demonio de rasgos se encarga de determinar si un rasgo está presente en la imagen y cuántas veces. El nivel computacional es el más elevado. Los demonios cognitivos: contienen listas de rasgos integradas y su función es buscar ejemplos que se correspondan a las listas. El demonio de la decisión. La teoría de los rasgos para explicar el reconocimiento de patrones no está claramente sustentada en las investigaciones neurológicas como inicialmente se creyó. Marr propone que en el proceso de la visión se dan un conjunto de representaciones. Otra clase de células. Hubel y Wiesel creyeron que estas células detectoras operaban de manera jerárquica. que denominaron unidades simples. El nivel algorítmico atiende sobre todo a cómo implementar los aspectos del nivel computacional. el algorítmico y el instrumental.    Teoría computacional David Marr identificó tres niveles de explicación de la percepción visual: el computacional. el porqué y las estrategias lógicas necesarias. las cuales aportan una información creciente acerca del ambiente visual. La búsqueda en esta fase es en paralelo. El nivel instrumental responde a cómo la representación y el algoritmo pueden llevarse a cabo físicamente. sólo respondían ante estímulos de mayor complejidad y abstracción. El procesamiento en paralelo garantiza que la identificación se produzca a gran velocidad. las denominaron unidades complejas. Un demonio cognitivo se excita más cuanto mayor sea el número de rasgos presentes. Pandemónium El modelo presupone que el reconocimiento de rasgos se desarrolla a partir de cuatro etapas de procesamiento:  El procesamiento cortical de la señal: produce una imagen que pone a disposición del sistema nervioso algo parecido a una plantilla. El análisis comienza cuando la imagen conecta con los demonios de rasgos. Es una manera de darnos cuenta de la forma de un estímulo. las cuales parecen destinadas a generar un nivel más alto de abstracción. Hubel y Wiesel descubrieron que algunas células. Adicionalmente. aunque es evidente que sirve para explicar el reconocimiento de ciertos patrones. En esta etapa se adopta una decisión a partir de las informaciones aportadas por las etapas anteriores.

Estas pistas nos permiten percibir los objetos y el ambiente con muy poca incertidumbre. Planteó que los estímulos son los que imponen orden a la mente. Defensa perceptiva y percepción subliminal. sintonía. Este concepto incluye tres elementos: los esquemas. Este plan nos sirve de guía para elegir información del entorno. expectativa. Teoría constructiva La percepción no viene determinada completamente por los estímulos que llegan a los sentidos. a esta información superponemos esquemas anticipatorios que nos proporcionan una especia de plan de que calculamos va a ocurrir. Boceto en 2.5 dimensiones: esta representación incorpora una descripción de la profundidad y orientación de la superficie visible. La teoría ecológica sostiene que la percepción en el mundo real no constituye un problema tan complejo. 5. El ciclo perceptual muestra que los humanos no nos limitamos a recibir pasivamente la información. Representación en tres dimensiones. actitud. emoción. Los seres humanos somos activos en el mundo real. Dember y Warm reconocen que existe un conjunto de estados psicológicos que influyen notoriamente sobre los procesos de la percepción. etc. o en un grado mínimo. hipótesis. por el contrario. Es la información que contradice o pone en tela de juicio un esquema anticipador la que atrae particularmente nuestro interés y nos hace redirigir la atención. significado. instrucciones. A su vez.. Neisser propuso un concepto que hoy es bien reconocido por los psicólogos de la cognición: el ciclo perceptual.ESTADOS PSICOLÓGICOS. además de canalizar lo que buscaremos a continuación. ésta contiene toda la información visual que llega a los ojos. la información que recibimos se ajusta a nuestros esquemas y los modifica. Esto nos proporciona un gran espectro de pistas. Afirmó que se pueden explicar casi todas las experiencias perceptuales a partir de la información que se encuentra en el estímulo. la cual describe los objetos tomando en cuenta las tres dimensiones y su posición relativa independiente del punto de vista del observador. Dentro de este conjunto se mencionan los siguientes: predisposición. es una construcción activa del perceptor en la cual intervienen procesos superiores. ver las cosas desde diferentes ángulos.1. podemos movernos en él. la exploración perceptual y los estímulos del medio ambiente. 5. Algunos de los supuestos teóricos son los siguientes: El patrón de luz que estimula los ojos puede ser concebido como una serie óptica. La información llega de muchas maneras. Algunas de estas variables se vinculan con factores cognitivos y otras variables con factores motivacionales. La percepción implica la selección de toda esa rica información de la serie óptica de una manera directa sin necesidad de recurrir al procesamiento de la información. .  Teoría ecológica o percepción directa Gibson afirmó que la percepción es directa e inmediata. La serie óptica aporta información inequívoca acerca de la disposición de los objetos en el espacio. La percepción de los usos potenciales de un objeto está condicionada por los estados psicológicos.

2. Constancia perceptiva La constancia perceptiva existe con el sentido de la vista y también con los otros sentidos. Percepción de la profundidad La percepción de la profundidad es de gran importancia para desplazarnos en el entorno. 6. ¿Cómo juzgamos la distancia de los objetos? Principalmente de dos maneras: los indicadores binoculares y los indicadores monoculares. regular. La primera es la teoría de inferencia inconsciente.1. Este último resultado parece demostrar el fenómeno de discriminación autónoma sin conciencia. y en tercer lugar. lo llamó vigilancia perceptual de umbral inferior. ¿Qué es lo que determina la forma de organización? Wertheimer describió algunos de los factores: proximidad. . las palabras “tabú” tienen los umbrales más elevados que las palabras neutras. aunque la proximidad de los puntos sea siempre la misma. 6. 6. 6. está decayendo mucho. El procedimiento consistió en presentar a los sujetos grupos de palabras. 6.4. pero no llega suficiente información a los centros cerebrales responsables de la clasificación verbal. La segunda teoría es la ecológica.3. la respuesta galván ica fue superior ante palabras “tabú” y ante aquellas palabras que no pudieron identificar. Mientras que la mayoría de personas se defienden de los estímulos sexuales. Esta teoría plantea que el conocimiento que poseemos se funda en la experiencia. que la organización refleja una manera de funcionamiento del cerebro. A este fenómeno McGinnes. unas denominadas “neutras” y otras denominadas “tabú”. La Gestalt planteó: en primer lugar. Figura y fondo La diferenciación de la figura y el fondo es un logro del sistema perceptual. De algún modo se transmite suficiente información al sistema nervioso autónomo para producir una respuesta galvánica de la piel distinta a las dos clases de palabras. que afirma que la relación entre los diferentes objetos de una escena es la que nos da la información sobre su tamaño.. en segundo lugar. no se obtiene exclusivamente con el estímulo. En cada caso la organización de la figura es completamente diferente.5 Ilusiones perceptuales El estudio de las ilusiones. buena continuación y cierre. que la organización no es aprendida.McGinnies fue quien sentó las bases de los trabajos experimentales de la defensa perceptiva y de la percepción subliminal. El fenómeno parece depender de la experiencia personal y de la educación moral. Segundo.ORGANIZACIÓN PERCEPTUAL Los humanos percibimos el mundo de una manera ordenada. Existen dos teorías básicas sobre la constancia perceptiva. estable y con sentido. algunos mantienen una actitud alerta en busca de cosas que pueden ser un poco obscenas. semejanza. Agrupación perceptual En las figuras reversibles se ha observado que el mismo patrón puede producir percepciones diferentes. Un fenómeno parecido puede ocurrir dependiendo de cómo agrupemos los elementos de un estímulo complejo. Los resultados fueron los siguientes: primero. que la organización es fundamental para toda actividad mental. 6. como un aspecto de la percepción.

7.. distinguir en las emociones una serie de dimensiones una serie de dimensiones que. siendo más frecuentes las de tipo auditivo que comprenden voces que el sujeto percibe como si procedieran del exterior. Emociones básicas Un segundo problema teórico en este campo de investigación es si hay unas cuantas emociones fundamentales. EMOCIONES 1. en cierto modo. además. Las emociones como tríada reactiva La diversidad de orientaciones gira siempre en torno a tres aspectos de la emoción: . 2. la psiquiatría o la medicina psicosomática. asimismo..ASPECTOS CONCEPTUALES Las emociones son fenómenos complejos que tienen un origen multicausal. entre otras disciplinas científicas a las que la perspectiva psicología puede hacer valiosas aportaciones. lenguaje extravagante. sino cuáles de ellos tienen primacía en la producción de la experiencia emocional. Problemas teóricos principales Biología versus congnición El problema es si las emociones constituyen un proceso fundamentalmente de naturaleza biológica o cognitiva. emociones inapropiadas y patrones de conducta extraños. Los desórdenes perceptuales de los esquizofrénicos se pueden manifestar de otras maneras. Es habitual.. En las conversaciones que mantienen con familiares y amigos suelen mencionar ciertas alucinaciones o distorsiones perceptuales y sensoriales. La sobrecarga sensorial se traduce en alteraciones perceptuales asociaciones de pensamiento peculiares. al tiempo. 2.ALTERACIONES PERCEPTUALES Los esquizofrénicos parecen percibir el mundo de una manera distorsionada. Para algunos investigadores muy interesados en la percepción las ilusiones ópticas son meras curiosidades. en parte. o un número ilimitado de ellas. No se discute la participación de los factores biológicos y cognitivos. 2.INTRODUCCIÓN Hoy la emoción es un concepto vertebrador de la psicología y. presentan formas diversas de expresión y cumplen funciones determinadas.Hoy en día se van reduciendo los ejemplos y se mantiene. la intensidad y la duración temporal. la particularizan: el tono. importantes y numerosas consecuencias sobre la conducta. tienen. un tema clave de la etología. que ocurren en los laboratorios bajo condiciones de información limitada en los estímulos.2.1. básicas. Otros piensan que el estudio de las ilusiones nos ayudan a descubrir ciertos aspectos del proceso de la percepción y cuál es la clase de información que necesitamos para evitar las ilusiones. para despertar el interés por la percepción y no tanto por lo que aportan a la ciencia. Las mayores alteraciones de la percepción corresponden a diversos tipos de alucinaciones.

4. el sistema nervioso autónomo y el sistema endocrino y se evalúan a través de índices como la tasa cardíaca o la respuesta electrodérmica. La concepción tridimensional y sus problemas Una creencia muy extendida. Funciones sociales Las principales funciones sociales de las emociones son: Comunicar sentimientos y estados afectivos a los demás. o un comportamiento emocional. mediados por sistemas neuro/hormonales. 2.3. 2. Funciones de la emoción Funciones adaptativas La universalidad de las emociones en las distintas culturas permite pensar. o ambas cosas. y hasta popular. son adaptativas. las vocalizaciones y las reglas sociales. El componente funcional-expresivo: las conductas manifiestas específicas. no encuentra el suficiente apoyo empírico: los diversos componentes con frecuencia tan sólo correlacionan entre sí de un modo insignificante y hay ciertos datos que hablan incluso a favor de relaciones inversas entre ellos. esta teorización triádica de las emociones presenta un problema serio y es que. el comportamiento y las reacciones fisiológicas. aunque no siempre. activar amplios ajustes fisiológicos a las situaciones y llevar a conductas que a menudo. es decir. las posturas corporales. Definición de emociones Conjunto complejo de interacciones entre factores subjetivos y objetivos. aquellos que provocan normalmente una vivencia de emoción. que pueden dar lugar a experiencias afectivas (sentimientos de activación y placer/displacer). Comportamiento emocional expresivo El comportamiento emocional expresivo se evalúa a través de la observación de los cambios esqueléticos-motores. paradójicamente. Las reacciones fisiológicas implican la actividad de las estructuras cerebrales.El componente cognitivo-subjetivo. El componente fisiológico: los procesos o reacciones fisiológicas. . lleva a afirmar que las emociones se caracterizan por la casi simultánea aparición de las tres reacciones descritas: las vivencias subjetivas. generar procesos cognitivos relevantes (perceptivos y de valoración). en efecto. Reacciones emocionales fisiológicas Se refieren estas reacciones a las modificaciones fisiológicas atribuibles a estímulos emocionales. que cumplen una función de adaptación ligada a la supervivencia individual y de la especie. Sin embargo. de modo que las emociones podrían concebirse como una peculiar acción conjunta de estos tres elementos de algún modo interrelacionados.

En cuanto a Izard su contribución más destacada fue la teoría de las emociones básicas. si el sentimiento o el cambio corporal. 3. una expresión única.TRADICIONES DE INVESTIGACIÓN Y TEORÍAS DE LA EMOCIÓN Introducción En el campo de las emociones. en la que la conducta . un patrón de descarga neuronal único y unas consecuencias igualmente únicas. Facilitar las tendencias prosociales (los afectos positivos suscitan la cooperación. la solidaridad). Las primeras elaboraciones teóricas basadas en el condicionamiento dieron pie a formulaciones posteriores como la teoría de los dos factores. Tomkins considera las emociones como el sistema motivacional primario. Plutchik considera las emociones como reacciones prototípicas adaptativas.. y una segunda de consolidación. Principales enfoques teóricos Enfoques evolucionistas Las formulaciones más representativas son las de Silvan Tomkins. una idea difícil de confirmar. Funciones motivacionales Las emociones acompañan normalmente a la conducta motivada: no sólo nos puede producir una más o menos intensa emoción alcanzar el objetivo buscado. sino también cada una de las fases de su consecución. según la cual las emociones son series de respuestas musculares y glandulares localizadas en la cara y activadas por centros cerebrales subcorticales. Enfoques psicodinámicos El enfoque psicodinámico disuelve la cuestión problemática sobre la secuencia de acontecimientos en la emoción que enfrentó a James y Cannon: que es primero. En su lugar. Enfoques socioconductuales Las aproximaciones de este tipo destacan los procesos de condicionamiento y entienden las emociones como respuestas condicionadas que se generan cuando un estímulo neutro se asocia con un estímulo incondicionado que es capaz de elicitar una respuesta emocional intensa. pero las más importantes se fijaron genéticamente como mecanismos evolutivos de supervivencia. Propiciar la interacción social a través de manifestaciones positivas. Su obra es también conocida por relacionar la activación emocional con los cambios en la tasa de descarga neuronal. según la cual cada una de las emociones fundamentales está al servicio de respuestas motivacionales diferenciadas y satisface cuatro criterios: tener una cualidad subjetiva única. algunas de ellas son aprendidas. Carroll Izard y Robert Plutchik. son pocas las ideas de aceptación general. encontramos presupuestos teóricos y metodológicos que arrancan de tradiciones de investigación diversas y que se plasman en un gran número de teorías contemporáneas de desigual interés. sobre todo. según la cual la adquisición y consolidación de la respuesta emocional se desarrolla en dos etapas: una primera de adquisición de la respuesta condicionada mediante condicionamiento clásico. pero. se ha de destacar su conocida hipótesis del feedback facial. postulando que ambos proceden de una evaluación inconsciente. la sociabilidad.Regular mediante la expresión emocional la manera en que los demás responden.

AFRONTAMIENTO Y SALUD Concepto de estrés El estrés es un elemento normal de la vida. Al conceptualizar el estrés. divertidas. Los estresores pueden ser psicosociales o de tipo biológico y provenir de fuentes externas o internas a la propia persona. Destaca la importancia del feedback proporcionado por los músculos voluntarios en la determinación de la experiencia emocional. muchas veces poco favorable. en la situación estimular. La primera gran crítica provino de Cannon (teoría emergentista o teoría talámica de las emociones). El estrés como estímulo: eventos estresantes Holmes y Rahe definen como estrés cualquier evento que. etc. 4. en el organismo que se enfrenta a esta situación o en la relación entre el sujeto y su entorno.ESTRÉS. alternativamente.de evitación de los estímulos condicionados produce un alivio de la respuesta condicionada. exige al individuo un cambio en su modo de vida habitual o una adaptación difícil o peligrosa. sus respuestas conductuales y sus expectativas de éxito o fracaso. en la medida en que los organismos deben adaptarse continuamente a los cambios del entorno. El estrés como respuesta fisiológica Según Hans Selye es una respuesta inespecífica que atraviesa por 3 fases o estadios típicos: . en relación a otros parámetros. así como la mejor adecuación de éstas a las situaciones. según la cual las emociones consisten en la percepción de los cambios fisiológicos producidos por un determinado acontecimiento. Encontramos así tres concepciones fundamentales acerca de este estado emocional que plasman los dilemas y opciones siguientes: a) el estrés como estímulo. b) el estrés como respuesta fisiológica.. y c) el estrés como proceso. Valoración cognitiva y emociones Las personas no sólo realizan una evaluación de las situaciones como buenas o malas. de forma inusual o extraordinaria. Atribución y emoción Las atribuciones que el sujeto realiza tienen una serie de consecuencias sobre sus reacciones afectivas ante el éxito y el fracaso. Cada evaluación específica de las situaciones provoca una reacción emocional igualmente diferenciada. El desarrollo de su “cocimiento emocional” permite a las personas una mayor riqueza y discriminación de emociones diferentes. puede ponerse énfasis. Cannon pensaba que la experiencia emocional se debía a la acción del tálamo y la conducta emocional a la del hipotálamo. de ahí su importancia. que se mantiene mediante reforzamiento negativo. las valoran como amenazantes. Enfoques cognitivos en la tradición fisiológica y neurobiológica James y su controversia con Cannon El punto de arranque del enfoque cognitivo de la emoción hay que situarlo en la teoría de James. sino que.

es decir. que aumenta los recursos de cara a solucionar el problema Resistencia: en la que se mantiene la hiperactivación en un nivel más moderado que en la fase anterior pero con un coste para el organismo. que la persona desarrolla para manejar las demandas específicas. que en la producción del estrés cuentan factores tanto personales como ambientales. Huida-evitación: alejamiento activo del problema. Esto supone. la persona valora la situación por las consecuencias que tiene para ella. las consecuencias del estrés pueden acabar afectando a determinados órganos o sistemas corporales y producir distintas enfermedades psicosomáticas. En segundo lugar. Afrontamiento y superación del estrés Para hacer frente a la situación. El estrés como proceso El estrés es el resultado de unas determinadas relaciones entre la persona y su entorno y se define por la incapacidad del sujeto para hacer frente a una situación problemática. A la larga. externas o internas. un aumento brusco de la actividad del sistema nervioso simpático. Aceptación de la responsabilidad: reconocimiento de la responsabilidad del problema. Búsqueda de apoyo social: acciones dirigidas a encontrar consejo. se recurre a distintas estrategias de afrontamiento que son esfuerzos cognoscitivos y conductuales. información o comprensión de otros. Reevaluación positiva: asimilación de la experiencia en orden al desarrollo personal. para que pueda hablarse de estrés la persona ha de estar enfrentada a una situación que desborda sus recursos y evalúa como amenazante para su bienestar. digestivo y respiratorio. se procede a una reevaluación que puede dar lugar a cambios en los juicios evaluativos sobre la naturaleza de la situación. en primer lugar. . cuya persistencia tiene efectos patológicos sobre los sistemas inmunológico. que ha evaluado que desbordan sus recursos personales. Autocontrol: esfuerzos para regular los propios sentimientos y acciones. la persona valora los recursos de que dispone para hacer frente a la situación. En tercer lugar. Planificación: análisis de la situación y búsqueda de estrategias para el futuro. las personas expuestas a una situación estresante realizan distintas evaluaciones cognitivas tanto primarias como secundarias. Durante el proceso de evaluación primaria. Distanciamiento: esfuerzos por separarse de la situación. se plantea si afecta a su bienestar físico o psicológico. constantemente cambiantes. hay 8 estrategias de afrontamiento fundamentales: Confrontación: acciones directas para cambiar la situación. Según Lazarus y Folkman. Tras esta primera evaluación.Reacción de alarma: ante una situación de estrés se produce de inmediato una intensa activación fisiológica. Tras esta segunda valoración. En esta evaluación secundaria lo fundamental es la toma personal de conciencia de las discrepancias existentes entre los recursos de afrontamiento con que se cuenta y los recursos que exige la situación. Agotamiento.

La superación del estrés suele aprenderse en relación con las experiencias vitales experimentadas. a menudo se ha pasado por alto la pregunta sobre qué provoca las respuestas. como respuesta a las experiencias y estímulos. James dice que la respuesta adecuada ante un oso es correr. En el estudio de la biopsicología de la emoción. lo cual impulsa a sentir miedo. no hay manual de psicología que se precie que no le dedique un apartado. la persona primero corre y luego siente miedo. el sistema nervioso autónomo crea respuestas fisiológicas (tensión muscular. La teoría fue propuesta por William James y Carl Lange simultáneamente. comenzó un debate ya abierto un siglo atrás sobre el origen de los sentimientos.. Básicamente. Estímulo (Serpiente) → Sentimiento (miedo) → Respuesta (correr) Estímulo (Serpiente) → Respuesta (correr) → Sentimiento (miedo) . Al responder que las respuestas provocan los sentimientos. Un ejemplo clásico de James es el del oso: el sentido común nos dice que el ver un oso provoca miedo. esta teoría es un hito muy importante. Por ejemplo. Tanto James como Lange proponían un modelo en el que la reacción fisiológica ante el estímulo era la que provocaba la emoción: No lloro porque tengo pena.) a partir de las cuales se crean las emociones. produciendo cambios en los órganos viscerales a través del sistema nervioso autónomo y en los músculos del esqueleto a través del sistema nervioso somático. en 1884. pero de forma independiente. aceleración cardiorespiratoria. sino que tengo pena porque lloro . La teoría establece que. la naturaleza y la transmisión de las emociones. lo cual nos impulsa a correr. Las dos cadenas de la emoción la era moderna de la investigación sobre la emoción comenzó cuando James se preguntó si los sentimientos provocan respuestas emocionales o si las respuestas provocan los sentimientos. teoría de la emoción de James-Lange Esta teoría indica que la experiencia de la emoción está precedida por una respuesta visceral o motora. lágrimeo. proveniente del sentido común de que la percepción conllevaba una emoción y esta provocaba una reacción fisiológica. La teoría de James-Lange propone que la corteza cerebral recibe e interpreta los estímulos sensoriales que provocan emoción. La teoría de James-Lange es una hipótesis sobre el origen. Aunque ya superada. al buscar un mecanismo fisiológico para las emociones. La teoría se superó en los años 1920 al proponerse la teoría de Cannon-Bard.. Lange incluso llegó a afirmar que los cambios vasomotores eran las emociones. esta teoría se oponía a la idea.

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