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Captulo 10 Tomando el control: el lbulo frontal en pensamiento y obra No s qu es ese poder, lo nico que s es que existe y que slo

es accesible para un hombre que sabe exactamente lo que quiere y est completamente decidido a encontrarlo. ALEXANDER GRAHAM BELL El lbulo frontal es la entrada que debemos atravesar si elegimos romper el ciclo repetitivo de pensamientos y sentimientos, sentimientos y pensamientos. Si queremos liberarnos de esa adiccin emocional de base qumica que se ha apoderado de nuestra vida, debemos aprender a utilizar esta maravilla del desarrollo evolutivo llamada lbulo frontal. En 1848, Phineas Gage, un joven capataz de ferrocarril, lider una cuadrilla de demolicin cuyo trabajo consista en perforar las laderas de las montaas del centro de Estados Unidos para facilitar la colocacin de la lnea frrea en esas zonas. El accidente de extrema gravedad que da su lbulo frontal les permiti a los cientficos obtener datos valiosos sobre esta zona del neocrtex.1 Desde la poca de Gage, y gracias a los estudios de otros pacientes con el lbulo frontal lesionado, hemos llegado a comprender que esta parte del cerebro es el oficial al mando de nuestra vida, el director ejecutivo al cargo del resto del cerebro Puesto que en ocasiones resulta ms sencillo estudiar las anomalas que la normalidad a la hora de conocer la funcin de un rgano, comenzaremos con la pregunta ms sencilla: Qu ocurre cuando el lbulo frontal deja de funcionar con normalidad?. Dado que el lbulo frontal est conectado con todas las dems partes del cerebro, cuando este centro de mandos resulta daado o lesionado, nos convertimos en un misil sin el sistema de gua o, mejor todava, en un ejrcito sin general. Las dems reas del cerebro que se coordinan a travs de la corteza prefrontal (otro de los nombres que tiene este lbulo) se vuelven por lo tanto disfuncionales, y la persona se ve afectada. Este tipo de lesin del lbulo frontal se conoce como disfuncin ejecutiva. La ciencia mdica ha avanzado mucho en los conocimientos de las lesiones de la corteza prefrontal desde 1881, cuando Phineas Gage result herido. Phineas, que trabajaba para la Rutland and Burlington Railroad de Vermont, posea muchas habilidades fsicas y unos admirables rasgos de personalidad. A sus veintisis aos, lideraba una cuadrilla de hombres que respetaba sus capacidades de liderazgo y su habilidad para manejar explosivos peligrosos. Gage posea una combinacin nica de inteligencia, buen juicio y capacidad atltica que lo converta en un hombre perfecto para su trabajo, que requera una concentracin constante. Segn los informes oficiales, era el empleado ms eficiente y capaz de toda la compaa de ferrocarril. Sin embargo, incluso alguien tan dotado como Gage puede pasar un mal rato cuando se distrae. Un da, Phineas estaba metiendo plvora en un agujero con una barra de hierro y una chispa hizo que la dinamita explotara antes de tiempo. La barra de hierro, de algo ms de noventa centmetros de longitud, penetr en la cabeza de Gage por debajo del pmulo izquierdo y sali por la coronilla antes de aterrizar a unos noventa metros de distancia. Para sorpresa de todos, Gage sobrevivi a aquel terrible accidente. Los testigos afirmaron

que se desplom en el suelo y sufri unas cuantas convulsiones, pero que poco despus del accidente, se encontraba despierto y lcido. Lo llevaron rpidamente al hotel ms prximo, donde el doctor Edward Williams lo examin por primera vez. El doctor Williams consult ms tarde con el doctor John Harlow. Gage segua completamente consciente y lcido en el momento de la exploracin, y respondi a muchas preguntas sobre el accidente. En este punto, los mdicos no crean que sobreviviera. Con todo, la buena salud y la juventud de Gage le permitieron curarse sin complicaciones. Por asombroso que parezca, Gage no mostr prdida de habilidades motoras y su habla tampoco se vio afectada. No haba perdido la memoria y recuper poco a poco su fuerza fsica. El doctor Harlow lleg a pensar incluso que Gage haba sido afortunado por haberse herido en una zona del cerebro que se consideraba sin importancia, el lbulo frontal. Sin embargo, a medida que Gage recuperaba la salud, su personalidad dio un giro de ciento ochenta grados. Todo el mundo que lo conoca deca lo mismo, que Gage ya no era Gage. El doctor Harlow afirm que Gage haba perdido el equilibrio entre sus facultades intelectuales y las inclinaciones animales. El que una vez fuera el sincero y educado Gage se haba convertido en un ser descontrolado y cruel. Mostraba un comportamiento egosta y utilizaba a menudo un lenguaje terriblemente soez. Se convirti en alguien impredecible en quien no se poda confiar. Se convirti en una persona socialmente inaceptable. Tomaba decisiones que iban en contra de sus intereses. Tena dificultades para completar sus planes. Dej de pensar antes de actuar. En muchas ocasiones, el doctor Harlow trat de razonar con l para hacerle comprender que perdera su trabajo a menos que cambiara su comportamiento. Gage no hizo caso de sus consejos y perdi su trabajo en la compaa de ferrocarril, no por una incapacidad fsica, sino porque su personalidad haba cambiado. Al doctor Harlow le cost aos llegar a admitir que aunque el ms famoso de sus pacientes haba sobrevivido, en realidad jams se haba recuperado. En 1868, dos dcadas despus del accidente, el doctor Harlow estaba dispuesto a aceptar el sorprendente mensaje que se deduca de la alteracin de la personalidad de Gage, que el lbulo frontal est relacionado con la personalidad. El incidente y sus repercusiones dieron inicio a una bsqueda del yo en el cerebro que estuviera relacionado con la regulacin personal del comportamiento, el control de nuestros impulsos, la toma de decisiones complejas y la planificacin del futuro. Todos estos atributos van mucho ms all de las funciones bsicas de la memoria, los procesos motores, el habla y los reflejos animales. Dicho sea de paso, los cientficos de hoy en da comprenden mejor lo que le sucedi al cerebro de Gage. Ciento sesenta aos despus del accidente de Gage, algunos investigadores han aislado las regiones cerebrales responsables de este extrao cambio de personalidad. Hanna Damasio, distinguida profesora de neurologa de la Universidad de Iowa y directora del Laboratorio de Neuroanatoma de la Facultad de Medicina de esta misma universidad, ha reconstruido la herida de Gage y los cambios cerebrales subsecuentes, demostrando que tena daada la parte interna de ambos lbulos frontales (Damasio sac un video de su investigacin en 1994).2

La historia de la investigacin sobre el lbulo frontal En los aos que siguieron al accidente de Gage, muchos otros terapeutas comenzaron a documentar pacientes con lesiones del lbulo frontal que haban sufrido cambios radicales de personalidad, similares a lo que haba mostrado Gage. La mayor parte de las vctimas no lograba mantener un trabajo. Tambin mostraban distanciamiento emocional de la gente que las rodeaba. No respetaban las conveniencias sociales. En ocasiones ideaban grandiosos planes, pero jams los llevaban a cabo. Su comportamiento y sus decisiones eran perjudiciales para s mismos. La gratificacin inmediata y los actos impulsivos siempre reinaban sobre los planes a largo plazo. Las autopsias de estos casos histricos revelaron daos importantes de la corteza prefrontal. Por desgracia, tuvieron que pasar casi setenta aos desde el accidente de Gage, para que se realizara algn avance significativo en el estudio del lbulo frontal. Por ejemplo, los resultados de un estudio con chimpancs llevado a cabo en Yale proporcionaron nuevas evidencias de la vinculacin entre los cambios de personalidad y las lesiones de la corteza prefrontal. 3 Los investigadores estudiaban a dos simios especialmente agresivos y poco cooperativos. Se sentan frustrados con facilidad y la emprendan a golpes con otros chimpancs de la estructura social. Los cientficos llevaron a cabo un nuevo tipo de intervencin quirrgica en estos simios que afectaba severamente sus lbulos frontales. Despus de la operacin, los dos chimpancs eran bastante dciles y ms cooperativos. Estos descubrimientos se publicaron en una conferencia mdica en 1935. Los investigadores especularon sobre si ese tipo de ciruga podra provocar cambios similares en los humanos. Esta hiptesis dio lugar a la infame ciruga psiquitrica conocida como lobotoma frontal. Innumerables pacientes con distintos tipos de psicosis se sometieron, tanto voluntaria como involuntariamente, a esta intervencin quirrgica que pretenda daar de forma deliberada los lbulos frontales con la intencin de controlar y curar sus enfermedades. El auge de la curacin mediante lobotoma A principio de la dcada de 1930, se trat con medicamentos a mucha gente con enfermedades psiquitricas en un intento por solucionar sus trastornos de personalidad antisocial. Pero los medicamentos eran bastante caros por aquella poca, ya que la Gran Depresin an daba sus ltimos coletazos en Estados Unidos. As pues, algunos terapeutas trataban de ayudar a estos pacientes utilizando una horripilante solucin que nada tena que ver con la medicina. 4 En ciertos Centros hospitalarios, los doctores esperaban a que determinados pacientes se fueran a dormir y despus los anestesiaban. Cogan un escalpelo, lo introducan bajo el prpado superior, entre el globo ocular y el hueso de la rbita, y perforaban el crneo en ese punto. Esa zona en particular, justo detrs de la parte superior de la rbita, es la parte ms blanda del crneo. A continuacin movan el escalpelo como si de un limpiaparabrisas se tratara a lo largo y ancho de la zona de la corteza prefrontal. Los pacientes que sufran este tratamiento tenan muchos rasgos comunes. Puesto que las repercusiones de la lobotoma frontal sugieren que el lbulo frontal sano y funcional juega un papel trascendental en nuestras vidas, describir las consecuencias de esas lobotomas detalladamente.

Lo primero que notaron los doctores fue que los pacientes se mostraban plcidos, perezosos y somnolientos, y que no manifestaban inters por nada de lo que les rodeaba. Tambin demostraban un marcado deseo de monotona. La mayora de los individuos se aferraba con tenacidad a un comportamiento rutinario. De hecho, se volvan de lo ms predecibles; cosa rara, ya que el carcter impredecible haba sido una de las causas de hospitalizacin. Por ejemplo, les gustaba escuchar siempre la misma emisora de radio, se ponan siempre la misma ropa y queran comer el mismo tipo de comida a la misma hora cada da. Si se alteraba alguna de esas rutinas diarias, estos pacientes se derrumbaban emocionalmente. Estas pobres almas tambin perdan la capacidad de modificar sus acciones y comportamientos. Llevaban a cabo las mismas actividades da tras da para crear los mismos resultados. Estaban tan atrapados en sus rutinas habituales que no podan cambiar ninguna de sus acciones para provocar un resultado diferente. Aunque mucha gente anhela esa rutina, estos pacientes cometan una y otra vez los mismos errores, pasara lo que pasara, sin hacer ningn esfuerzo consciente por acta de otra manera. Por ejemplo, si un paciente lobotomizado al que le gustaba la leche experimentaba los efectos perjudiciales de beber leche agria no poda aprender de la experiencia y elegir otra cosa. Cuando 1e llegaba la hora de beber leche de nuevo, la beba del recipiente de 1eche agria una vez ms. Estos pacientes eran tan adictos a seguir sus comportamientos estructurados que la inmutabilidad de sus acciones era ms importante que cualquier efecto adverso que pudiera conllevarles la rutina. En otras palabras, no podan parar de comportarse como un gallo en corral ajeno. Casi todos los pacientes con lobotoma prefrontal demostraban incapacidad para concentrarse en tareas determinadas. Empezaban a hacer o decir algo, pero despus se distraan y jams terminaban lo que haban comenzado. Muchos de ellos abandonaban lo que estaban haciendo para fijarse en cualquier nimiedad que ocurriera en el entorno. Estos pacientes tampoco conseguan sacar nada en claro de las situaciones, por lo que no aprendan ni memorizaban informacin nueva. No entendan actividades o ideas complicadas. Sus complejos patrones de comportamiento se vieron sustituidos por actitudes simples y predecibles. Hacer planes para el futuro tambin quedaba fuera de sus posibilidades. No tenan objetivos, ni siquiera a corto plazo, ya que eran incapaces de hacer planes y llevarlos a cabo. Como es de esperar, estas personas no podan adaptarse a nuevas situaciones. Si a un paciente se le rompa un cordn del zapato, no se le ocurra pedir uno nuevo; segua atando el zapato con el cordn roto. Muchos de los pacientes lobotomizados adoptaban comportamientos infantiles e inmaduros. Carecan de control sobre sus impulsos inmediatos. A algunos les daba un ataque de mal genio ante el ms dignificante contratiempo. Las pataletas y los pucheros eran de lo mas frecuentes. Repetan a menudo las mismas frases. Su habilidad para comunicarse se reduca cada vez ms con el paso del tiempo, hasta que quedaba reducida a ruidos y gruidos. A la postre, los pacientes lobotomizados perdan la capacidad de cuidar de s mismos, de utilizar el lenguaje y de reconocer objetos, y no mostraban ningn signo de juicio crtico. Experimentaban un deterioro cognitivo constante hasta que las facultades del yo desaparecan por completo. Al final, se perdan en un reducido y primitivo mundo de comportamiento casi

animal. Hoy en da ya no permitimos que este procedimiento experimental radical se lleve a cabo de manera rutinaria con los pacientes. Aunque las lobotomas prefrontales constituyeron una siniestra era en el cuidado de la salud mental, esos experimentos permitieron grandes descubrimientos sobre el funcionamiento del lbulo frontal. Todos estamos de acuerdo en que habra sido preferible adquirir esos conocimientos de otra manera, pero ahora estamos en posesin de herramientas que nos permiten observar mucho mejor las capacidades funcionales de la mayora de las regiones cerebrales. Mediante la investigacin con animales, el estudio de pacientes con lesiones cerebrales y las modernas tcnicas de exploracin por imgenes, los cientficos han realizado numerosos descubrimientos sobre el lbulo frontal. Desde la poca de Phineas Gage, hemos averiguado que hay diversos grados de lesin y de disfuncin en esta rea sacrosanta del cerebro. Antes de abandonar el tema de las lobotomas, me gustara sealar que, de varias formas y en distintos grados, todos aquellos de nosotros que somos emocionalmente adictos (y eso nos abarca muy probablemente a todos) padecemos cierto grado de enervamiento, anhelamos nuestra existencia rutinaria, nos alejamos de las experiencias nuevas o desconocidas y vivimos nuestra vida en un estado casi catatnico. Reflexionemos un poco sobre esto. Las lesiones del lbulo frontal provocan en los humanos uno o ms de los siguientes sntomas: Nos mostramos perezosos, apticos y desmotivados. Deseamos monotona o rutina. Tenemos dificultad para concentrarnos en una sola tarea; iniciamos proyectos o propsitos tales como dietas o ejercicio diario, y nunca continuamos. No sacamos nada en claro de las situaciones. En otras palabras, apenas aprendemos nada nuevo de las situaciones, as que no podemos modificar nuestros actos para conseguir resultados diferentes. Tenemos estallidos emocionales cuando aparece alguna alteracin en nuestro mundo rutinario. No hacemos planes de futuro. Estos sntomas te recuerdan a alguien? Los daos en el lbulo frontal parecen no inhibir ni alterar nunca las funciones bsicas de los sistemas sensoriales, motores o emocionales que se llevan a cabo en el resto del cerebro. Lo que ocurre cuando se lesiona el lbulo frontal es que ste parece perder su capacidad para dirigir, integrar y coordinar el resto de regiones cerebrales que influyen ms en quines somos. La razn principal por la que la mayora de la gente no puede utilizar su lbulo frontal es que se ha vuelto demasiado adicta a los sentimientos y emociones corporales. A decir verdad, hemos autolobotomizado nuestros cerebros al utilizar tan slo los circuitos estructurados que se activan con ms frecuencia y que requieren pocos pensamientos (o ninguno) para iniciarse.

Cuando Henry David Thoreau habl sobre la gente que vive una vida de absoluta desesperacin, Podra muy bien haberse referido a nuestro inactivo e inutilizado lbulo frontal. Estudios recientes realizados con tcnicas de exploracin cerebral mediante imgenes han demostrado que cuanto menor a la actividad del lbulo frontal, mayor ser la tendencia a los comportamientos emocionales e impulsivos.5 De hecho, en un estudio reciente llevado a cabo por el doctor Richard Davidson en la Universidad de Wisconsin, los sujetos que mostraban una actividad elevada del lbulo frontal en las exploraciones funcionales presentaban niveles bajo de hormonas del estrs como el cortisol.6 As pues, cuanto mayor sea la actividad en el lbulo frontal, mayor capacidad tendremos para controlar de forma deliberada nuestras acciones y nuestros comportamientos impulsivos. El lbulo frontal, cuando se activa por completo, nos permite controlar mucho mejor quin queremos llegar a ser. Para liberarnos de nuestras adicciones emocionales, primero tendremos que devolverle el trono a su rey. Vivir controlado por los impulsos corporales es vivir con la mente del cuerpo. Cuando estamos en el modo de supervivencia, esas poderosas y antiguas sustancias qumicas ejercen su influencia sobre el resto de nuestro cerebro para que prestemos toda nuestra atencin al ambiente, al cuerpo y al momento. En cierto sentido, pues, debemos sacar la mente de nuestro cuerpo y volver a colocarla en el cerebro. Para hacerlo, primero tendremos que saber lo que el lbulo frontal hace por nosotros y cmo la evolucin nos ha otorgado esta maravilla de la supervisin, el control y los razonamientos superiores. Nuestro mejor regalo La evolucin nos ha concedido un extraordinario regalo: el lbulo frontal, que est situado en la parte frontal y media de nuestro cerebro. La ltima zona en desarrollarse de la anatoma cerebral humana es nuestro mayor logro, el rea ms evolucionada del sistema nervioso. Desde su localizacin, justo detrs de la frente, el ms grande de los lbulos del neocrtex sirve como centro de control, filtra las interferencias, centra nuestra atencin y acalla la tormenta que generan nuestros centros de percepcin al mantenernos conectados al mundo, tanto externo como interno. Muchas de las representaciones del cerebro humano, al igual que el 1enguaje que utilizamos para describir nuestra funcin sinptica, nos llevan a pensar que el cerebro es un lugar muy agitado. Hablamos de la activacin de millones de neuronas, y el cerebro se representa con frecuencia como una tormenta de verano, llena de truenos y relmpagos Tendemos a creer que el cerebro se encuentra en un constante estado de agitacin y esa imagen tal vez sea la que mejor ilustra cmo nos sentimos a menudo. Sin embargo, piensa por un momento lo que ests haciendo mientras lees las palabras de esta pgina. Espero que ests tan atrapado por la lectura que tu mente est tranquila: es decir, que no seas consciente del silln en el que ests sentado, que se haya aliviado ese molesto dolor de hombros y de cuello que tenas, que el entorno que hay ms all de las pginas del libro se haya volatilizado, que los sonidos del trfico o cualquier otro ruido ms all de la ventana se hayan apagado y que lo nico que oyes sea tu vocecilla interna pronunciando las palabras de esta pgina. Tu lbulo frontal ha concentrado tu atencin.

El lbulo frontal tambin es el responsable de las elecciones que acabas de hacer: cambiar de postura en el asiento, apartar la mano del libro para rascarte la cabeza, consultar el reloj que hay al otro lado de la habitacin o cualquiera de las mil acciones diferentes en una hora. Ms que de ninguna otra cosa, el lbulo frontal es el responsable de las elecciones conscientes, voluntarias, deliberadas e intencionales que tomamos innumerables veces al da. Es la morada de nuestro verdadero yo. Imagina al lbulo frontal como el director que est enfrente de una enorme orquesta. Tiene conexiones directas con todas las dems partes del cerebro y, por tanto, controla el funcionamiento del resto del encfalo. Slo el lbulo frontal es capaz de realizar la clase de funcionamiento de alto nivel necesaria para llevar a cabo esas tareas. Si alguna vez llegamos a superar nuestros estados mentales habituales y nuestra predisposicin a sentir en lugar de pensar, necesitaremos establecer una relacin mucho ms ntima con el lbulo frontal y su funcionamiento. Tan slo cuando imponemos deliberadamente nuestra voluntad travs del uso del lbulo frontal alcanzamos la calma y el control necesarios para romper el ciclo de respuestas qumicas y neurolgicas que gobiernan y estipulan la mayor parte de nuestra personalidad, las alternativas que escogemos y las reacciones que ponemos en marcha Si no lo hacemos, estaremos a merced de los factores de nuestro entorno, de las necesidades o reacciones de nuestro cuerpo y de los recuerdos de nuestro pasado. Si no logramos pensar ms all de nuestros sentimientos emocionales, viviremos de acuerdo a lo que el entorno le ordene a nuestro cuerpo. En lugar de pensar, innovar y crear, no haremos ms que activar los recuerdos sinpticos de otras reas del cerebro en funcin de nuestra herencia gentica o nuestro pasado personal; desencadenaremos las mismas reacciones qumicas repetitivas que nos hacen vivir en el modo de supervivencia. En pocas palabras, estaremos a merced del efecto en lugar de ser los creadores de la causa. El lbulo frontal es la regin del cerebro que cambia los llamados rasgos humanos normales. Pensar de manera superior a como nos sentimos requiere una voluntad que slo est presente en el lbulo frontal. Esa voluntad y la capacidad del lbulo frontal para focalizar la atencin es lo que nos separa principalmente de otras especies. Identificacin de la singularidad humana Durante siglos, los cientficos y los filsofos han especulado sobre las diferencias atpicas que separan nuestra especie del resto de formas de vida. Lo que hace que los humanos seamos nicos en comparacin con otras criaturas de este planeta no es el hecho de que poseamos pulgares oponibles, que permanezcamos erguidos o que caminemos con dos piernas y tampoco que nuestros dos ojos miren hacia delante. No es que tengamos poco vello corporal ni que hablemos un lenguaje sofisticado, ni siquiera que tengamos cerebros enormes. Est claro que hay animales que tienen cerebros ms grandes que los nuestros. El cerebro de un elefante, por ejemplo, es mucho ms grande que el de un humano adulto. Lo que nos diferencia de las dems especies animales es el tamao relativo del lbulo frontal en comparacin con el resto del neocrtex. En los gatos, el lbulo frontal supone un 3,5

por ciento de la anatoma superior de su cerebro. El lbulo frontal de los perros comprende un 7 por ciento del total del nuevo cerebro. En los chimpancs, y en otros primates pequeos como el gibn y el macaco, la proporcin del lbulo frontal en comparacin con el resto de la corteza est entre el 11 y el 17 por ciento. En los humanos, sin embargo, el lbulo frontal supone entre un 30 y un 40 por ciento del volumen total del neocrtex.7 Hasta hace poco, los cientficos saban muy poco sobre el lbulo frontal. En su da lo consideraron el rea silenciosa, ya que cuando trataban de medir la actividad del lbulo frontal utilizando el consagrado electroencefalograma, no registraban signos de actividad que se asemejaran a los obtenidos en otras partes del cerebro. Como ya sabemos, las reas que se encargan del pensamiento rutinario y las regiones que procesan los estmulos sensoriales en el resto de la corteza siempre estn ocupadas; los electroencefalgrafos captan la actividad de las ondas cerebrales mediante la deteccin de los cambios en los campos electromagnticos. No obstante, esta vieja clase de instrumentos proporcionaban pocos datos sobre lo que ocurra en el lbulo frontal. Como es el caso en la mayora de las investigaciones cerebrales, los avances de la tecnologa nos permitieron adquirir nuevos conocimientos Y desterrar un montn de viejas suposiciones. Ahora sabemos que el lbulo frontal supervisa la mayor parte de las actividades cerebrales. Es la morada de nuestra inspiracin, lo que los msticos llaman la corona. Aunque tal vez no supieran tanto sobre el lbulo frontal como nosotros, las culturas antiguas, cuando coronaban a un gran rey, lo obsequiaban colocando oro y joyas sobre esta parte del cerebro para simbolizar que posea la mente necesaria para guiar a toda una nacin. En otras pocas, un pacificador habra sido recompensado con una corona de laurel colocada sobre el lbulo frontal, en reconocimiento a su habilidad para zanjar las diferencias y solventar el caos. De forma similar, cuando un atleta era premiado con una corona de laurel colocada sobre la frente, que representaba su dominio del cuerpo y del entorno. Muchas de las grandes civilizaciones de la Antigedad saban que las joyas colocadas en mitad de la frente no servan para adornar el rostro, sino para reconocer el poder del cerebro, en especial de lbulo frontal. Durante siglos, el lbulo frontal ha sido reconocido como la regin ms eminente del cerebro humano.8 Aunque tambin se le consider apropiado como objeto de experimentacin, como ya hemos visto con la lobotoma de miles de pacientes. El trono del verdadero yo Desde un punto de vista cientfico, el lbulo frontal (tambin llamado corteza prefrontal) puede considerarse como el asiento del poder de los seres humanos. El lbulo frontal es capaz de abarcar una impresionante coleccin de tareas, ya que es la parte ms densamente interconectada con las dems reas funcionales del cerebro.9 Posee conexiones directas con el cerebelo, con todas las dems zonas del neocrtex, con el mesencfalo, con los ganglios bsales, el tlamo, el hipotlamo, el hipocampo, la amgdala e incluso con los ncleos del tronco del encfalo (repasa el Captulo 4 para saber ms sobre estas regiones cerebrales). Adems, el lbulo frontal alberga los patrones de circuitos neuronales ms sofisticados del cerebro, que le permiten dirigir, coordinar e integrar la actividad de todas las dems regiones. En el interior de su estructura hay un mapa de todas las dems conexiones neurales que componen el neocrtex. Si el neocrtex es

la placa base de nuestro cerebro, los lbulos frontales son las unidades centrales de procesamiento. Cuando el lbulo frontal se pone en marcha, mostramos nuestro mayor y ms elevado nivel de conciencia, de autopercepcin y de capacidad para observar la realidad. Es la morada de nuestra conciencia. Dado que esta rea del cerebro es el lugar donde convergen todas nuestras conexiones neurales, es lgico que podamos comprender y observar lo que pensamos sobre nosotros mismos. El concepto del yo, que es la forma ms elevada de comprensin que la mente consciente puede llegar a poseer, se encuentra en el lbulo frontal, el rea de nuestra ms grande expresin como seres humanos. En otras palabras, si utilizamos el lbulo frontal y lo controlamos, podremos conocer y controlar tanto el futuro como a nosotros mismos. A qu mayor logro podramos aspirar? Los dos hemisferios y la especializacin del lbulo frontal Existe una correlacin muy importante entre el aprendizaje de nuevas cosas y la sangre que llega al lbulo frontal. Los cientficos que llevan a cabo exploraciones funcionales en experimentos controlados se han percatado de que los lbulos frontales eran ms activos cuando la tarea era nueva o desconocida.10 Los investigadores pidieron a los participantes que pronunciaran el verbo adecuado que representaba una imagen de un nombre. El flujo sanguneo del lbulo frontal se meda cuando la tarea se presentaba por primera vez. Como era de esperar, el flujo sanguneo del lbulo temporal alcanzaba su nivel mximo cuanta tarea era nueva u original. No obstante, a medida que los sujetos continuaban con el experimento y el proceso se volva ms familiar, el flujo de sangre de los lbulos frontales se detena casi por completo. En otras palabras, cuanto ms familiar resultaba la actividad, menos se necesitaba al lbulo frontal. Cuando se presentaba una nueva tarea parecida a la primera aunque no exactamente igual, el flujo de sangre se incrementaba, pero no hasta el nivel inicial. Esto significa que cuanto ms similar resulte una tarea por asociacin, menos flujo sanguneo se necesita en el lbulo frontal. En esencia, las tareas conocidas o la informacin rutinaria son ms fciles de procesar para el lbulo frontal porque requieren menos atencin y concentracin. Dado que hay un elemento familiar, el cerebro puede asociarlo con la tarea preexistente en base a cmo hemos estructurado la experiencia neurolgicamente. Por lo tanto, el flujo sanguneo en el lbulo frontal alcanza su mximo nivel cuando se trata de una tarea novedosa, y el mnimo cuando la tarea resulta familiar. A medida que la tarea se vuelve ms rutinaria, el flujo de sangre en esta zona disminuye y el resto del neocrtex toma el control. Esto sugiere que el aprendizaje y la estructuracin de la nueva informacin requieren que el lbulo frontal procese en un principio los datos nuevos. Mientras la corteza prefrontal comienza a registrar dicha informacin, reduce las seales procedentes del resto del cerebro para no distraerse con estmulos extraos. Una vez que el lbulo frontal ha aprendido la nueva tarea y sta se ha convertido en rutinaria, otros lbulos de la corteza la codifican y registran como aprendida y familiar. El lbulo frontal derecho es ms grande que el izquierdo. Nadie sabe con seguridad por qu, pero los cientficos estn de acuerdo en que si su estructura est ms desarrollada, es lgico pensar que tenga una funcin ms evolucionada. Dicho con otras palabras, el rgano que tiene un mayor desarrollo tiene una mayor capacidad de actuacin. Piensa en las diferencias existentes entres nuestras manos y nuestros pies: los dedos de las manos son capaces de realizar

movimientos motores mucho ms sofisticados que los de los pies, e incluso su aspecto es mucho ms refinado. Numerosos experimentos han demostrado que los dos lados del lbulo frontal tienen funciones distintas e independientes. En uno de esos experimentos, los investigadores descubrieron que esta especializacin de los hemisferios del lbulo frontal y de ambas mitades del cerebro estaba relacionada con la informacin novedosa y la habitual. Utilizando la Tomografa por Emisin de Positrones (PET) para medir el flujo sanguneo cerebral, les presentaron una tarea nueva a los participantes del estudio. Los investigadores notaron que el lbulo frontal derecho se volva ms activo que el izquierdo durante las experiencias nuevas o desconocidas. Cuando los sujetos practicaban y se familiarizaban con la tarea, el lbulo frontal izquierdo cobraba ms vida y requera ms sangre que el derecho. As pues, cuando aprendemos informacin desconocida para convertirla en conocida, la corteza prefrontal derecha es la que ms se activa. A medida que la tarea comienza a convertirse en familiar mediante el repaso mental y la prctica, la activacin se traslada a la corteza prefrontal izquierda. En ltima instancia, el flujo sanguneo se traslada a la parte posterior del cerebro, cuando empezamos a integrar la tarea y a grabar la experiencia en el tejido cerebral.11 Los investigadores tambin han determinado que el lbulo frontal derecho, junto con parte del hemisferio de ese mismo lado, es el responsable de nuestra atencin durante largos perodos de tiempo. Esto se sabe porque la gente que ha sufrido lesiones en estas reas tiene dificultad para mantener una atencin continuada. El lbulo frontal derecho mantiene el nuevo concepto en su lugar para poder familiarizarse con la idea desconocida e imprimirla en nuestro tejido neurolgico. Cuando la tarea se vuelve ms familiar, el lado izquierdo del lbulo frontal toma el control para catalogarla como conocida antes de se almacenada en el resto de nuestra materia gris. Por ejemplo, si vamos a aprender los detalles del arte culinario mandarn, nuestro lbulo frontal derecho mantendr la atencin en esa nueva informacin y la nueva experiencia. Tendramos que mantener nuestra concentracin metdicamente para comenzar a memorizar la informacin, hasta que se volviera rutinaria y se almacenara en forma de recuerdo. En muchos aspectos, el lbulo frontal se parece mucho a lo que pensamos sobre nuestra personalidad. Le encanta aprender cosas nuevas y concentrarnos en lo que nos resulta novedoso y excitante. Cuando una tarea es nueva y esencialmente divertida, el lbulo frontal se concentra por completo en ella. Despus de unas cuantas repeticiones, cuando toda la novedad y la curiosidad han desaparecido, el lbulo frontal traslada el trabajo a otra rea del cerebro. se es el privilegio de ser el jefe: puede dejarles a los subordinados el trabajo aburrido y rutinario. No s si alguna vez has trabajado para un jefe as, pero puesto que el lbulo frontal es como el director ejecutivo al cargo, este concepto no debera resultarte sorprendente. Mientras sigamos motivados por una nueva actividad o idea, este centro de atencin funcionar a la perfeccin. No te dejes engaar por el hecho de que el jefe pase parte del trabajo a los dems; no se trata de que el lbulo frontal sea incapaz de concentrar la atencin de manera sostenida, pase el trabajo rutinario a sus empleados y se vaya a dormir. No, el lbulo frontal, en esta etapa, sigue realizando una multitud de tareas, y una de ellas es vigilar si sus empleados estn a la altura del trabajo.

De hecho, el lbulo frontal acta a menudo como un crtico. Nota cuando comenzamos a aburrirnos y deja que nuestra mente comience a vagabundear por actividades extraas en lugar de prestar atencin al asunto que nos traemos entre manos. Por ejemplo, es muy posible que alguna vez hayas asistido a una conferencia aburrida. Aun cuando no te interesara en absoluto, t sabas que debas prestar atencin al tema en cuestin, porque podran ponerte un examen sobre eso ms tarde. Era el lbulo frontal (en especial el lbulo frontal derecho) quien mantena la atencin necesaria para procesar la nueva informacin, aunque el resto de tus sistemas pidieran a gritos que salieras a dar un paseo. Si no fuera por el lbulo frontal, es probable que jams aprendiramos mucho acerca de tema alguno. El lbulo frontal tambin posee la capacidad de estimular la actividad de determinadas sinapsis cuando estamos utilizndolo para disparar sinapsis repetidamente para poder estructurarlas juntas en una comunidad. As es como creamos nuevos recuerdos. Adems, puesto que el director de orquesta del lbulo frontal puede hacer que el resto del cerebro opere segn secuencias, combinaciones y patrones determinados, puede generar distintos estados mentales mediante la combinacin de diferentes circuitos neurolgicos. Puesto que, segn nuestra definicin, la mente es el cerebro en accin, y dado que existen miles de millones de neuronas con un nmero de conexiones posibles casi infinito, cuando el director dirige la orquesta para tocar una nueva sinfona o una variacin de la misma meloda, la partitura es un nuevo estado mental. El lbulo frontal tambin puede desactivar redes neurales ya estructuradas, de manera que es capaz de seleccionar distintos recuerdos asociativos y utilizarlos como base para comprender nuevas ideas. Puede reunir diversa informacin de manera no lineal a fin de examinar, analizar, inventar o incluso fabricar nuevas ideas mientras desactiva otras redes neurales para no ser distrado por informacin irrelevante. Inhibir la activacin de estas redes para que nuestra atencin Permanezca all donde hemos fijado nuestra mente. Nuestra ajetreada mente Segn algunas de las ms recientes investigaciones, los cientficos han demostrado que el cerebro procesa alrededor de cuatrocientos mil millones de bits de informacin cada segundo. Por lo general, no obstante, slo somos conscientes de unos dos mil bits.12 Adems de esos dos mil bits, nuestro cerebro procesa datos procedentes de nuestra percepcin de cuerpo, del ambiente y del momento. En otras palabras, nuestros pensamientos y preocupaciones diarios se centran en cuidar de nuestro cuerpo, en saber cmo nos sentimos. Tambin vigilamos el entorno para saber cmo puede afectar a nuestro cuerpo. Pongamos un ejemplo, a ver si te resulta familiar. Se supone que debemos concentrarnos en una tarea del trabajo o del colegio, pero comenzamos a pensar: me duele la espalda? Estoy cansado? Tengo hambre? Hace demasiado fro o demasiado calor? Me gusta cmo huele mi compaero? Cunto tiempo me llevar leer esta pgina? No ha llegado ya la hora de comer? Ya es la hora de marcharse a casa? En la gente que vive en el modo de supervivencia a diario, es el sistema lmbico el que capacita al neocrtex para llevar a cabo su funcin y prestar atencin a esas importantes seales.

Sin la intervencin directa del lbulo frontal, nuestros pensamientos diarios se centraran sobre todo en la supervivencia del cuerpo. Pasamos la mayor parte del tiempo que permanecemos despiertos anticipando y reaccionando a estmulos externos procedentes del entorno y, como resultado, los dems lbulos del cerebro se mantienen ocupados. A la postre, esta preocupacin provoca que el cerebro este siempre ocupado tratando de predecir lo que ocurrir al momento siguiente. Dicho de otro modo, sin la intervencin del lbulo frontal, pasaramos gran parte de nuestro tiempo concentrados en sucesos futuros basados en nuestros recuerdos. La mayora de la gente no deja que sus lbulos frontales tomen el control. Tal vez debiramos preguntarnos ms a menudo quin esta cargo. El lbulo frontal puede actuar como una especie de portero, que permite la entrada de cierto tipo de informacin y la coloca en un primer plano o impide el paso de otra, bien para dejarla fuera o para atenderla ms tarde. Nuestra percepcin consciente se centra en aquello que elegimos y en la informacin nueva que podemos aprender. No obstante, existe una enorme diferencia entre el mero procesamiento cerebral y nuestra percepcin de esa informacin. Aunque el cerebro procesa unos cuatrocientos mil millones de datos por segundo, el lbulo frontal nos permite seleccionar aquellos datos en los que queremos centrar nuestra atencin. Mientras estamos aqu sentados y leemos esta pgina, nuestro cerebro recibe informacin de todos los sentidos, pero no somos consciente de ella porque nuestro lbulo frontal se encarga de filtrarla. De forma similar, podemos entrar en el coche un centenar de das, girar la llave, meter la marcha y marcharnos. En noventa y nueve de esos cien das, ni siquiera escucharemos el ruido del motor. Pero uno de ellos, escucharemos el chasquido de la correa del ventilador o cualquier otro ruido bajo el cap. En esa ocasin s que escucharemos el motor, ya que el lbulo frontal, que se encarga de vigilar los mensajes procedentes de la corteza sensorial, advierte la novedad del sonido y nos alerta para que nos concentremos en el ruido del motor. Slo aprendemos cuando concentramos de manera deliberada nuestra percepcin consciente en la informacin elegida utilizando nuestro libre albedro. Como seres humanos, tenemos el privilegio de elegir dnde dirigir nuestra atencin y durante cunto tiempo. Por ejemplo, podemos buscar un recuerdo doloroso situado oculto en un oscuro y recndito rincn de nuestra mente y darle vida en cuestin de momentos. Podemos incluso revivir la experiencia a nivel emocional, cuando hacemos esto, tanto si nos gusta como si no, nuestro cerebro enva una oleada de seales al cuerpo que provoca casi los mismos efectos qumicos que la experiencia original. As de voluble es nuestra atencin; podemos fijarla en el futuro o anclarla en el pasado. Nuestra atencin voluntaria es nuestro mejor regalo y la peor de nuestras adiciones. En consecuencia, si logramos utilizar el lbulo frontal para conseguir una concentracin focalizada, nuestros pensamientos pueden volverse ms reales que el mundo exterior. Cmo es posible? Estamos hablando de controlar aquellos elementos de nuestra realidad en lo que elegimos concentrarnos. Piensa una vez ms en todo lo que sucede a tu alrededor y en tu interior mientras lees este libro. Piensa en los centenares de miles de clulas que se reproducen en tu interior, en las miles

de cosas que pasan al otro lado de la ventana y en tu pareja, que est viendo un programa de televisin en la habitacin de al lado que en un principio escuchabas pero que ya no escuchas. Te detiene alguna de esas actividades cuando te sumerges en la lectura? Por supuesto que no, porque para ti ya no forman parte de la realidad. Podra ser la realidad aquello en lo que elegimos concentrarnos? Podra la realidad presentarnos opciones que sencillamente pasamos por alto? Podramos agudizar nuestra capacidad para utilizar esa sofisticada rea del cerebro a fin de elegir voluntariamente en qu queremos concentrar nuestra atencin? Y todo esto nos lleva a una nueva pregunta, qu efecto tendra eso en nuestra vida? No deberamos olvidar el experimento mencionado en el Captulo 2, el de los monjes budistas. Como recordars, estos maestros de la meditacin tenan niveles de actividad en el lbulo frontal que se salan de las tablas. Los monjes eran capaces de concentrarse en un nico pensamiento (la compasin) y mantenerse ah gracias a sus lbulos frontales. Qu ocurrira si furamos capaces de utilizar esa misma capacidad de concentracin y focalizacin? Est claro que los monjes han llegado ser expertos en acallar los dems centros cerebrales a fin de mantener ese nico pensamiento en mente. Cmo han consegu ejercitar los msculos de la concentracin? Del mismo modo en que nosotros vamos al gimnasio con muchos objetivos y un alto grado de compromiso, ellos han ejercitado y puesto en prctica ese poder de concentracin. En realidad se parece bastante a lo que hacemos cuando aprendemos a jugar al tenis. Te has fijado alguna vez en el antebrazo de un jugador de tenis profesional? El brazo con el que juegan es mucho ms musculoso que el otro. Y esto no se debe a ninguna anormalidad gentica, sino a la prctica constante, podemos hacer lo mismo con nuestra mente: podemos practicar la capacidad de concentracin una y otra vez a fin de desarrollar nuestro lbulo frontal y conseguir que funcione a un nivel ms elevado. Podemos lograr que nuestro cerebro funcione mejor. Despus de todo, los tenistas no desarrollan esos msculos para mejorar su aspecto, sino para mejorar su juego. Cuanto mayores sean sus msculos, mayor fuerza y control tendrn sus golpes. Una persona con una mayor capacidad de atencin no aumenta realmente el tamao de su lbulo frontal; en realidad, tiene mayores reas de actividad y, por lo tanto, puede operar con una mayor eficiencia. As pues, cmo podemos practicar de manera rutinaria para conseguir ese tipo de desarrollo? Por suerte, nuestro lbulo frontal ya tena preinstalado el software necesario para realizar ese trabajo. La funcin principal del lbulo frontal: la determinacin Si tuviera que elegir una palabra para describir el lbulo frontal, esa palabra sera determinacin. El lbulo frontal es la regin cerebral que decide nuestras acciones, regula nuestro comportamiento, planea nuestro futuro y se encarga de reafirmar nuestros propsitos. En otras palabras, cuando nos marcamos un objetivo y realizamos una eleccin consciente (cambiamos nuestra mentalidad) para actuar de una cierta manera, activamos el lbulo frontal. Nuestra capacidad para focalizar y concentrarnos tambin depende de ste. Es l quien lleva a

cabo nuestra intencin de concentrarnos en un pensamiento o en una tarea, y quien evita que nuestra mente se distraiga con otros pensamientos y estmulos. Cuando nos imponemos disciplina y controlamos nuestros impulsos, tambin utilizamos esta regin especializada del cerebro. No te parece que eso es justo lo que necesitamos si tratamos de desarrollar una nueva habilidad, aprender un idioma o de mejorar nuestra concentracin? Lo maravilloso del lbulo frontal es que tambin inhibe el comportamiento aleatorio (a travs de un proceso denominado control de los impulsos) a fin de que ningn pensamiento nos lleve a actuar sin pensar en las consecuencias. Unas de las razones por las que los adolescentes son tan impulsivos es que todava no han desarrollado por completo su lbulo frontal. En un artculo publicado en la revista Nature en 1999, el investigador Jay Giedd y sus asociados del Instituto Nacional de Salud Mental demostraron sin lugar a dudas que el desarrollo del lbulo frontal contina a lo largo de la adolescencia hasta una edad prxima a los treinta aos (ver Captulo 5). Cuando somos adolescentes, no slo nos vemos bombardeados por un torrente de hormonas rabiosas, sino que tambin carecemos de control de los impulsos que tienen los adultos... o que al menos deberan tener.13 Est claro que los adolescentes piensan de forma diferente que los adultos, y la razn es bien sencilla. Todava no poseen el hardware necesario para los razonamientos complejos. Sus lbulos frontales todava estn en desarrollo. Al mismo tiempo, la amgdala, que est situada en medio del mesencfalo y que esta implicada en las reacciones viscerales (nuestras reacciones de huida o lucha), es ms activa que los centros de razonamiento superior (como el lbulo frontal). Un nivel bajo de actividad en el lbulo frontal llevar a un escaso control de las emociones y los comportamientos impulsivos, mientras que la hiperactividad de la amgdala dar como resultado altos niveles de reacciones emocionales y tomas de decisin impulsivas. Con frecuencia, los adolescentes toman decisiones en base a sus sentimientos. En algunas ocasiones no se puede razonar con un adolescente, ya que su lbulo frontal todava no ha desarrollado del todo el pensamiento racional. Esto explica por qu los jvenes son tan impetuosos; su lbulo frontal no lleva las riendas de su yo emocional. El resultado es evidente: actan sin pensar. El lbulo frontal acta de manera muy similar a como lo hara el presidente de una empresa: dirige las actividades de otros ejecutivos a la hora de coordinar los centros neurolgicos cerebrales. Como un buen presidente, el lbulo frontal hace mucho ms que supervisar, evaluar el trabajo de los dems y decirle a cada parte del cerebro lo que debe hacer. Tambin es la morada de nuestro pensamiento crtico y de nuestra capacidad de invencin. Extrae recuerdos de la base de datos almacenados en nuestra corteza cerebral y los utiliza como materia prima para crear nuevos conceptos, y tambin crea nuestras aspiraciones y ambiciones. Esta rea nos permite medir la gravedad de distintas situaciones, analizar las circunstancias actuales y especular sobre las posibles opciones. Calcula posibilidades, idea estrategias mediante la formulacin de nuevas ideas y despus pronostica posibles resultados. Improvisa. Despus de predecir las posibles consecuencias, el lbulo frontal nos permite aprender de la experiencia y decidir si debemos actuar de forma diferente la prxima vez. El lbulo frontal es lo que nos permite a los seres humanos soar con nuevas perspectivas e infinitas posibilidades. En pocas palabras, el lbulo

frontal est implicado de manera activa en la creacin. La ciencia admite que la corteza prefrontal es crucial para que nuestra especie alcance el nivel ms alto de comportamiento voluntario e intencionado. El elevado desarrollo de nuestra corteza prefrontal nos otorga la autonoma de las elecciones complejas y la imaginacin. Como galardn final y frente a todas las rutinas establecidas y las reacciones predecibles que son comunes a todas las especies de la escala evolutiva, el lbulo frontal nos ha concedido a los seres humanos la ventaja de la eleccin consciente y el libre albedro. Sin ellos, muchas de las cosas que nos hacen humanos no existiran. Quienes somos como individuos, lo que queremos, lo que deseamos ser en el futuro y la clase de mundo en el que queremos vivir, dependen del uso que hagamos del lbulo frontal. Profundicemos un poco ms en este maravilloso regalo. La determinacin define a nuestros hroes Los lbulos frontales toman decisiones que sustentan nuestro deseo de un resultado determinado. Cuando utilizamos esta parte del cerebro al mximo de su capacidad, nuestro comportamiento se iguala a nuestro objetivo, y nuestras acciones se corresponden con nuestra meta: nuestra mente y nuestro cuerpo se convierten en una sola cosa. En cuntas ocasiones se han correspondido nuestro comportamiento y nuestro objetivo? Con cunta frecuencia nos descubrimos en contra de nuestras intenciones y nuestros actos? He decidido volver a ponerme en forma y correr tres kilmetros todos los das. He decidido dejar de beber refrescos y otras bebidas azucaradas. He decidido ser ms paciente con mis hijos, con mi pareja y con mis compaeros de trabajo. He decidido dedicarme a una causa benfica. Hay una expresin que dice algo as: Con frecuencia nuestro ego es quien paga las facturas que nuestro cuerpo no puede abonar. Pues bien, el ego no hace ms que seguir las rdenes del cerebro, as que echmosle la culpa a quien la tiene de verdad: nuestra voluntad. A menudo no continuamos algo porque no tenemos ganas-Cuando dejamos que nuestros sentimientos se interpongan en nuestro camino, el lbulo frontal vuelve a dormirse y operamos con programas automticos, respondiendo sin cesar a la chachara constante de nuestra cabeza. El lbulo frontal es capaz de silenciar los dilogos y las sugerencias internas que nos hablan de nuestras aspiraciones y nuestra grandeza. Usado de la manera adecuada y al mximo de su capacidad, el lbulo frontal reunir las fuerzas necesarias para pagar esas facturas por nosotros. Utilizado de la forma apropiada, el lbulo frontal nos otorga la capacidad de observar las situaciones con objetividad, de organizar nuestros pensamientos, de idear un plan de accin, de seguir ese plan hasta sus ltimas consecuencias y de evaluar nuestros actos como exitosos o no en base a nuestra intencin. Podemos imaginarnos a la corteza prefrontal como la corte disciplinaria del cerebro, como un gerente interno integrado. El doctor Thomas Gualtieri, director mdico de las North Carolina Neuropsychiatry Clinics (Clnicas Neuropsiquitricas de Carolina del Norte), en Chapell Hill y Charlotte, nos ha proporcionado una excelente descripcin del lbulo frontal al decir que tiene la capacidad de establecer objetivos, trazar planes para su ejecucin, llevarlos a cabo de una manera eficiente y lograr el xito en ausencia de estructuras u rdenes superiores.14

Estos rasgos son inherentes al lbulo frontal, y son posibles gracias a sus conexiones directas con todas las dems regiones del cerebro. Ninguna especie de la que tengamos conocimiento posee esta habilidad. Alguna vez se ha detenido a pensar nuestro perro las posibles repercusiones de sus actos antes de zamparse la comida que ha robado de la encimera de la cocina? Con cunta frecuencia regulamos y reflexionamos sobre nuestros propios comportamientos? En cambio, con cunta frecuencia activamos esos circuitos cerebrales mientras conectamos el piloto automtico, vivimos en el modo de supervivencia y disfrutamos despreocupadamente del colocn qumico de nuestras adiciones emocionales? Otra demostracin del poder del lbulo frontal est relacionada con la certidumbre y la discriminacin de opciones. Cuando cambiamos de opinin sobre algo, con independencia de las circunstancias presentes, el lbulo frontal vive su mejor momento. Cuando tomamos la decisin firme de ser, hacer o incluso tener algo (sin tener en cuenta cunto vayamos a tardar, qu ocurre en nuestro entorno o cmo se siente nuestro cuerpo en ese momento en particular), nuestra corteza prefrontal cobra vida y se pone manos a la obra. En ese instante, deja de importarnos el mundo exterior y lo que sienta nuestro cuerpo; nos aferramos a la representacin interna o al concepto de nuestra intencin. Cuando cambiamos de opinin, sin preocuparnos por cmo llevar a cabo nuestra eleccin o por sus consecuencias, el lbulo frontal se activa por completo. Lo sorprendente de nuestro cerebro y de nuestro lbulo frontal es que tienen la capacidad de hacer que un pensamiento se convierta en la nica cosa real para nosotros. Gracias al tamao de nuestra corteza prefrontal, los seres humanos tenemos el privilegio de convertir un pensamiento en algo ms real y ms importante que cualquier otra cosa. La naturaleza nos ha estructurado para ser as. Cuando convertimos nuestros pensamientos en lo nico real y les prestamos atencin como si lo fueran, aunamos las funciones primarias del lbulo frontal para crear una fuerza tan poderosa como cualquier otra en el universo. Espero que vivieras esta experiencia en tu vida en el momento en que tu intencin, tu concentracin y tu voluntad se coordinaron. Tengo amigos que han corrido muchas veces la maratn y que afirman que no corremos con las piernas, sino con la mente. Y mi experiencia como triatleta apoya esa declaracin. Pese a todas las evidencias de lo contrario, cuando entramos en los ltimos kilmetros de la carrera del triatln y comienzan a llegar informes de que nuestras piernas necesitan combustible, de que los dedos de los pies estn perdiendo las uas o de que nuestro pncreas no es capaz de generar la energa que necesitan nuestros hambrientos msculos, el cerebro es quien obliga a nuestro cuerpo a cruzar la meta. El poder de la determinacin es lo que ms admiramos en nuestro hroes. A travs de ellos, vemos al lbulo frontal en accin, inhibiendo las necesidades de gratificacin inmediata y permitiendo que el cerebro mantenga sus objetivos a largo plazo. William Wallace, Martin Luther King, San Francisco de Ass, Mahatma Gandhi, y la reina Isabel I fueron grandes maestros en la utilizacin del lbulo frontal. Se mantuvieron totalmente concentrados en el objetivo que pretendan conseguir (la libertad, el honor o el amor) y jams vacilaron en su ideal, sin importar lo difciles o caticas que fueran las circunstancias a las que se enfrentaron. Fueron capaces de crear un ideal tan real que, a travs de una atencin constante, se convirti en algo ms importante que sus necesidades corporales, las condiciones de su entorno, los obstculos que se les presentaron o cunto tiempo tardaran en superar las circunstancias en su contra. Tenan

claro su objetivo y les importaba ms que ninguna otra cosa. A lo largo de la historia, nuestros hroes han demostrado una concentracin mental y una determinacin absolutas que se correspondan con sus actos y sus comportamientos. De hecho, moldearon la realidad para que encajara con la imagen mental que haban creado. se es el verdadero poder y el lbulo frontal es la estructura que nos lo proporciona. Eso es lo que admiramos en secreto de la grandeza. Que atestigua nuestro propio potencial. Volvamos al Captulo 2 y a la gente que se cur a s misma. Cuando consideramos lo que fueron capaces de hacer a la luz de las distintas habilidades del cerebro, la fe en un resultado determinado cobra un nuevo significado. Tal vez la fe se ponga en funcionamiento cuando nos aferramos a un objetivo en particular para conseguir un resultado, y cuando confiamos y creemos en ese resultado ms de lo que lo hacemos en cualquier cosa que nos diga el mundo exterior. De ser as, la fe podra definirse como la creencia de que lo nico real es el pensamiento, independientemente de las circunstancias. Cuando le rezamos a un poder superior para cambiar nuestra vida, no estamos creyendo y convirtiendo un pensamiento en algo ms poderoso que nuestra realidad presente? Es el lbulo frontal el que permite que esto ocurra. sa es la razn por la que Dean, el hombre del Captulo 2 que padeca leucemia, en realidad no padeca en absoluto. Aunque su enfermedad no reciba tratamiento alguno, ya haba superado la esperanza de vida que le pronosticaron sus mdicos. Haba cambiado su mentalidad y viva sin hacer caso de la reaccin de su cuerpo (lo que vea en el espejo), de su entorno (lo que los mdicos le decan) y sin las restricciones del tiempo (el diagnstico que pronosticaba unos seis meses de vida). La gente utiliza la expresin cambiar de mentalidad continuamente, pero espero que t empieces a entender esas palabras de una forma distinta. Tenemos la capacidad de crearnos una nueva mente, igual que lo hizo Dean. Podemos idear una mente que opere sin tener en cuenta las habituales limitaciones del tiempo y del espacio. Podemos concebir y dar vida a una realidad muy diferente de nuestra rutina diaria. Y el primer paso para conseguirlo es lograr que el lbulo frontal vuelva a tomar el control. Por qu hay tan poca gente que logre alcanzar el nivel de sus hroes? Acaso esos hroes tenan estructuras cerebrales distintas a las de los dems? La respuesta, desde luego, es no. Los hroes, sencillamente, aprendieron a vivir en sus lbulos frontales ms a menudo que los dems. Concentracin y control de los impulsos En la facultad conoc a una persona a la que llamaba Urraca. Las urracas parecen unos pjaros bastante inteligentes y de lo ms curiosos. Tambin son clebres ladrones. Si algn objeto brillante entra en su campo de visin, sienten la necesidad de investigarlo. Con frecuencia, sus nidos son una autntica chatarrera de objetos que su naturaleza curiosa les lleva a robar. Este compaero de clase no era un ladrn, por lo que yo s, pero tena esa misma naturaleza distrada que caracteriza a sus equivalentes aviarios. Formbamos parte del mismo grupo de estudio, y resultaba casi imposible conseguir que se concentrara en el trabajo que tenamos delante. Daba igual que nos reuniramos en un dormitorio, en la sala de conferencias de la biblioteca, en un piso fuera del campus o en una cafetera. Cualquier movimiento u objeto pareca llamar mucho ms su atencin que el trabajo que nos traamos entre manos. Sus ojos recorran la estancia con

extraa rapidez. Y lo peor de todo es que pareca no haber ningn pensamiento que le pasara por la cabeza lo bastante indigno como para no pronunciarlo. El torrente de chachara consciente que soltaba por la boca era una especie de galimatas. Por aquel entonces, yo ya saba algo del Trastorno por Dficit de Atencin con Hiperactividad (TDAH), y no crea que l lo padeciera en su ms pura forma; aun as, el hecho de que no pudiera permanecer sentado y concentrado daba a entender que responda a cada uno de los impulsos que le transmitan su cuerpo y su mente hiperactiva. Claro est que tena lbulo frontal, pero pareca sucumbir constantemente a la llamada a las armas de su cuerpo. Cuando tenemos claro lo que queremos, el lbulo frontal impide que nada nos distraiga de nuestro propsito. Cuntas veces hemos utilizado esta funcin del lbulo frontal? Imagina tu reaccin en la siguiente situacin. Un sbado a las diez de la maana decides enviarle a tu madre un regalo de cumpleaos. Ella vive a casi mil kilmetros de distancia y slo faltan cinco das para su cumpleaos. La oficina de correos cerrar el lunes por vacaciones, as que hoy es tu ltima oportunidad para enviarle el regalo de manera que ste llegue a tiempo. Una vez que cumplas esta tarea, te reunirs con tu marido para comer. Tu lbulo frontal tiene una imagen clara de lo que debes hacer en los prximos momentos. De camino hacia la oficina de correos, ves que tus almacenes favoritos han puesto de rebajas esa coleccin de primavera que tanto te gusta. El enorme cartel de rebajas del establecimiento acta como el estimulo externo que desencadena un impulso. Cul de las siguientes cosas haras? Opcin A. Te pones tan nerviosa que olvidas tu objetivo inicial y dejas que tus sentimientos ahoguen tu propsito. De inmediato, dejas el coche en el aparcamiento de los grandes almacenes. Cuando por fin miras el reloj, son las dos de la tarde. La oficina de correos est cerrada y llegas tarde a comer. Si eliges esta opcin, los resultados sern los siguientes: cuando descubres las rebajas de tu establecimiento favorito, el estmulo externo es tan intenso que el encargado de la disciplina cerebral ya no logra evitar que tu mente se distraiga con otros estmulos. El control de los impulsos ha desaparecido, al igual que tu concentracin en el plan original. Tus prioridades han cambiado e ir de compras se convierte en la nueva meta de tu lbulo frontal. En consecuencia, tu comportamiento ya no se corresponde con tu objetivo inicial. La necesidad de satisfacer tus sentimientos y necesidades a corto plazo superan la falta de sensaciones relacionadas con tu objetivo a largo plazo. No tomas la decisin de cambiar la hora de la comida con tu marido y no analizas las consecuencias futuras con respecto al regalo de tu madre; y, sobre todo, no piensas en todas las personas que se vern afectadas por tu comportamiento despreocupado. Opcin B. Sintiendo la urgencia de echarle un vistazo a las rebajas, utilizas el lbulo frontal y examinas las posibilidades. ste conjura una imagen mental de la naturaleza apremiante del recado. Sopesas tus prioridades y decides seguir el plan de accin original. No obstante, el lbulo frontal te presenta otra opcin que resolver tu dilema y aadir un nuevo objetivo a tu lista: despus de comer con tu esposo, pasaras la tarde de compras. Esto es lo que ocurrira si eligieras la opcin B: tu corteza prefrontal te permitira seguir

con tu meta inicial para que tus actos se correspondan con tus objetivos. De esta forma, el lbulo frontal impide que el cerebro preste atencin a los estmulos externos que no se ajustan a tu objetivo. Adems proporciona la fuerza necesaria para no responder a los estmulos que generan sentimientos de gratificacin inmediata. As, nos otorga la capacidad para aferramos a nuestros sueos, ideales, propsitos y objetivos a largo plazo en lugar de a las posibles satisfacciones momentneas. Impide que nos dejemos llevar por reflejos impulsivos. La opcin A es tpica de las personas que se distraen con facilidad con los estmulos externos. As es como nos conduciramos por la vida sin el lbulo frontal. Podemos distraernos con oportunidades conocidas o circunstancias de nuestro mundo exterior que no coinciden con nuestros objetivos originales. Y esto ocurre porque preferimos la gratificacin inmediata a la capacidad de elegir ms all de las sensaciones corporales desencadenadas por algo del entorno. Alguna parte del cerebro debe ser capaz de filtrar la enorme cantidad de estmulos que recibimos a diario y mantener nuestra atencin centrada en los estmulos que nuestro libre albedro considera ms importantes, nuestras elecciones y nuestros objetivos principales. En otras palabras, debe haber una parte del cerebro que acte como un departamento de clasificacin y nos permita procesar toda esa informacin. Por ejemplo, ahora mismo hay sonidos a tu alrededor a los que no ests prestando atencin. Si dejas de leer y te pones a escuchar, oirs algo que no percibas momentos antes. Tu cerebro ha estado procesando esa informacin porque la estaba oyendo, Pero hasta que no fijaste tu atencin en ese sonido no escuchaste en realidad el estmulo auditivo. El lbulo frontal es el que nos otorga la capacidad de elegir a qu estmulos queremos prestarles atencin, mediante la supervisin de las diversas seales procedentes del mundo exterior. El lbulo frontal y la concentracin As pues, qu ocurre con nuestra capacidad de concentracin cuando activamos el lbulo frontal? Cuando estamos concentrados cuando prestamos atencin o cuando aprendemos con un objetivo en mente y focalizacin absoluta, el lbulo frontal impide que nuestro cerebro se ponga a vagabundear en cualquier otro sitio. Para evitar que nuestra mente se distraiga, el lbulo frontal pasa por alto las seales procedentes del cuerpo que estn relacionadas con las emociones y la percepcin del entorno. Tambin baja el volumen e inhibe el volumen de aquellas regiones de la corteza motora, de manera que cuando prestamos atencin o estamos concentrados, tendemos a quedarnos muy quietos. Eso se debe a que las funciones motoras de esa regin se aminoran o se detienen; entramos en un verdadero estado de trance, y el cuerpo hace lo mismo. Ya no existe mente alguna en los centros del movimiento de la corteza motora. Cuando los circuitos sensoriales se desconectan, dejamos de percibir o sentir el entorno o el cuerpo, ya que no se genera ninguna mente en el rea sensorial de la corteza. Si tambin dejamos de activar los circuitos de la corteza visual, dejaremos de ver el mundo exterior y nuestros pensamientos pasarn a ocupar el primer plano de nuestra mente. Si no activamos las redes neurales de la corteza auditiva, ya no seremos conscientes de los sonidos, como el de los coches que pasan al lado de nuestra casa. Incluso los centros emocionales del

sistema lmbico se inhiben. Como resultado, aquello en lo que estamos pensando o en lo que estamos concentrados se convierte en algo ms real para nosotros que el mundo exterior. Cuando esas redes neurales se desactivan gracias a la accin del lbulo frontal, dejamos de procesar cualquier nivel mental o percepcin en esa regin del cerebro y, por lo tanto, dejamos de ser conscientes del cuerpo, del entorno e incluso del paso del tiempo. El lbulo frontal tambin controla otras partes del cerebro para impedir que la mente se traslade a recuerdos y asociaciones, a otros pensamientos o a estmulos externos que no estn relacionados con lo que nos traemos entre manos. Por ejemplo, reprime el papel asociativo del lbulo temporal para evitar las imgenes y las emociones asociadas que no estn relacionadas con el centro de nuestra atencin. Pongamos que decidimos concentrarnos en cambiar los pensamientos y actitudes relacionados con las quejas constantes y los agobios de nuestra hermana. El lbulo frontal es la regin del cerebro que se encarga de emparejar nuestros pensamientos con nuestro objetivo inicial y que nos impide apartarnos de nuestro camino. As pues, este lbulo comienza a reunir datos para hacernos pensar en cmo queremos comportarnos en funcin de nuestras pasadas experiencias y nuestros conocimientos filosficos. Nuestro objetivo comienza a cobrar vida cuando nos concentramos. Pero qu ocurrira si empezamos a pensar en nuevas formas de acercarnos a ella y a establecer asociaciones en nuestra mente que estn relacionadas con nuestra hermana pero que no tienen nada que ver con nuestro objetivo? En cuestin de momentos, nuestra mente pasa de reflexionar sobre cmo vamos a pensar y a comportarnos cuando estemos junto a ella a recordar que ella siempre nos echa la culpa de todo lo malo que le ocurri cuando ramos nias: la bicicleta que compartamos y por la que nos pelebamos; las peleas sobre si la bici era roja o rosa; el da que nos camos de la bicicleta cuando tenamos doce aos; el recuerdo del tiempo que pasamos en el hospital; el helado que nos trajo el to Frank; dnde estar el to Frank ahora...ya te haces una idea. Tu objetivo original era cambiar tu forma de comportarte con tu hermana y de repente, te ves comiendo helado con tu to Frank. Es el lbulo frontal el que evita que nuestra mente se traslade a circuitos y recuerdos asociativos que nos alejan del proceso mental inicial. Si tenemos la fuerza de voluntad suficiente como para mantener una imagen en mente, el jefe impedir que esa imagen se desvanezca. Y lo consigue disminuyendo las seales cerebrales que proceden del cuerpo, del entorno y de la percepcin del paso del tiempo. Los cientficos llaman a esto disminucin de la relacin sealruido. Nosotros lo llamaremos disminucin del volumen de los estmulos externos. En el caso de una persona que sufre un estallido emocional ante una complicacin insignificante, las seales que le enva su cuerpo son tan estridentes y perseverantes que el lbulo frontal no puede aferrarse al objetivo principal; las sustancias qumicas asolan el cuerpo y el cerebro y el sistema nervioso autnomo toma el control para satisfacer las demandas corporales. Sin embargo, como ya hemos visto, el lbulo frontal puede convertir un pensamiento en algo tan importante que todo lo dems deja de existir. La imagen mental ocupa nuestra atencin consciente hasta tal punto que el mundo exterior parece desvanecerse. Si furamos capaces de

utilizar las habilidades de nuestro lbulo frontal, podramos dejar a un lado las distracciones y el mal comportamiento de nuestra familia y llevar a cabo aquello que necesitamos. Los dems pensamientos sobre nuestra familia y los acontecimientos recientes dejaran de existir, en cierto modo.

La religin y el cerebro Durante mucho tiempo, el mundo espiritual y, ms especficamente, las experiencias trascendentes que experimentan muchas personas en determinados estados de xtasis espiritual, se han considerado ajenas al reino biolgico, natural o a cualquier cosa real. Un nuevo campo de estudio denominado neuroteologa ha experimentado un extraordinario auge en los ltimos aos. Los investigadores, entre los que destaca el doctor Andrew Newberg de la Universidad de Pensilvania, han tratado de cuantificar esas experiencias espirituales y de descubrir, por ejemplo, lo que ocurre en el cerebro de los monjes budistas tibetanos mientras meditan o en el de las monjas franciscanas mientras rezan. Trabajando con sujetos inmersos en un estado meditativo o de oracin, han determinado que el grupo de neuronas de la parte superior del lbulo parietal (el rea asociada a la orientacin) se apaga durante estos perodos de concentracin intensa. Como era de esperar, el lbulo frontal se enciende como una bombilla. La funcin del centro de la orientacin es localizarnos en el tiempo y en el espacio: establecer qu colocacin fsica tiene nuestro cuerpo en el espacio y trazar los lmites de la zona que ocupa nuestro cuerpo. Si la actividad en esta zona es casi inexistente, no es de extraar que estas personas experimenten una sensacin de unidad con el universo. El director de orquesta cerebral, a la par que permite la concentracin focalizada, tambin acalla el centro que define nuestros lmites corporales, como si silenciara al coro de la orquesta. El lbulo frontal tambin ha suspendido la capacidad para situarnos en un lugar determinado del tiempo y del espacio, as que no existen lmites entre nosotros y los dems, ni entre nosotros y el entorno. El espacio y el tiempo dejan de existir y, como dice el doctor Newberg: Comenzamos a percibir el yo como algo infinito e ntimamente vinculado con todos y con todo.15 Gracias a su trabajo con personas capaces de tal grado de concentracin, de focalizacin y de observacin y con un sentido tan elevado de la autopercepcin, estos investigadores han demostrado que existe una correlacin directa entre la contemplacin espiritual y la alteracin de la actividad cerebral. Durante un estado de reflexin intensa, las experiencias mentales son tan reales para las personas que meditan como lo que vemos a travs de la ventana. La vinculacin existente entre la experiencia espiritual y la funcin neurolgica no significa necesariamente que los cambios neurolgicos originen la experiencia. El cerebro puede estar percibiendo una realidad espiritual. Recuerda que siempre que experimentamos algo y lo almacenamos en el cerebro como un recuerdo a travs de la asociacin podemos volver a experimentar esos sentimientos con el estmulo ambiental adecuado. Si entramos en casa de nuestra madre y olemos su pollo frito despus vamos a la cocina y vemos el pollo que se enfra en el plato y ms tarde cogemos un trozo para probarlo nuestra corteza asociativa se activar y todos los pollos fritos que hemos comido con anterioridad aparecern en nuestra mente como el fantasma de Jacob Marley. En esos momentos se producen ciertos cambios neurolgicos y si algn cientfico nos inyectara un radioistopo en ese preciso instante de deleite gustativo y nos explorara el cerebro con una tomografa por emisin de positrones vera una imagen de la influencia que tiene el pollo frito en nuestro cerebro. Eso no significa que el pollo frito no exista en realidad. Por qu iba a ser diferente una experiencia reli-

giosa o una determinada respuesta neurolgica espiritual?

El mundo que se desvanece Cuando conducimos por la carretera y pensamos en algo importante o significativo para nosotros, podemos conducir durante cincuenta o sesenta kilmetros sin un solo recuerdo del mundo exterior. Y eso se debe a que el lbulo frontal inhibe todas las dems regiones cerebrales y la imagen interna de nuestros pensamientos se vuelve ms real que el mundo que nos rodea. Cuando esto ocurre, el cerebro deja de ser consciente del paso de los minutos (porque perdemos la nocin del tiempo), del entrono (no vemos nada porque nuestra corteza visual est desconectada) y de nuestro cuerpo. De hecho, nos sentimos como si no tuviramos cuerpo: lo nico que vemos es ese importante pensamiento de nuestra mente. Este proceso se denomina disociacin, y tiene lugar cuando nos distanciamos de forma natural de las continuas sensaciones del cuerpo en el mundo exterior y en el tiempo. Dejamos de asociar nuestro yo con el entorno. Cuando esto ocurre, el operador (el lbulo frontal) desconecta todas las lneas telefnicas para que podamos prestar atencin a los pensamientos ms importantes sin que nos distraigan. Cuando el lbulo frontal toma las riendas, dejamos a un lado gran parte de nuestros circuitos neuronales y de nuestras redes neurales; desconectamos el yo sinptico, la identidad personal cartografiada en el resto del cerebro. Abandonamos el escenario de ese yo, con todas sus asociaciones sensoriales y sus asociaciones con sucesos y recuerdos sobre gente y cosas, en un momento y en un lugar determinados. Abandonamos las asociaciones con todo lo que conforma nuestra identidad individual.16 Por lo tanto, no slo nos disociamos de nuestro cuerpo, del mundo exterior y de nuestra nocin del tiempo, tambin nos alejamos del territorio que nos estructura como persona con una historia. Perdemos nuestra asociacin con el yo y pasamos de ser alguien, con todas sus identificaciones, a ser nadie. Desaparecemos. Olvidamos nuestro yo y lo que recordamos sobre como debera ser. Nos convertimos, literalmente, en el pensamiento que ocupa nuestra mente. Esa habilidad natural que poseemos de hacer desaparecer nuestra identidad cuando conducimos nuestro coche es la misma que usamos deliberadamente para reestructurar nuestro cerebro. No hace mucho tuve algunos problemas con el motor del coche y se lo llev a un mecnico del vecindario, que era conocido en la zona como un gur de los garajes. Desde fuera, nadie habra dicho que hubiera nada ni nadie especial en el edificio, pero cuando habl con el mecnico, me qued impresionado por la intensidad de su mirada. Una vez que le describ los sntomas, sin embargo, esa intensidad se apag y fue sustituida por una especie de mirada vaca. Me dio la impresin de que l y yo ya no nos encontrbamos en el mismo lugar del tiempo y del espacio. Cuando me dijo que pusiera el motor en marcha, me qued a su lado mientras inclinaba la cabeza hacia un lado de una forma muy parecida a la del perro del antiguo logotipo de la RCA. Le pregunt si oa el mismo chasquido metlico que yo, pero no me contest, y esa mirada vaca apareci de nuevo en sus ojos. Me di cuenta de que estaba analizando datos, especulando sobre las posibles causas del ruido y realizando un inventario de posibilidades y soluciones. Mi mecnico estaba comparando ese sonido con otros similares que haba escuchado a lo largo de los treinta aos que llevaba en el negocio. Todas esas experiencias haban activado una y otra vez las clulas nerviosas y, como ya sabemos, las neuronas que se activan juntas, se estructuran juntas. Aunque el problema de mi coche no era de naturaleza elctrica, mi mecnico tena un

puado de circuitos neurolgicos integrados que procesaban una serie de conocimientos a fin de diagnosticar cualquier posible problema que el automvil pudiera tener. Yo pens en las experiencias que haba tenido en el concesionario donde compr el coche, donde lo primero que hicieron los tcnicos fue colocar el coche en un aparato de diagnstico. En ese taller haba un aparato mucho ms sofisticado y con una capacidad de memoria mucho mayor! Ambos aparatos tienen una caracterstica en comn: reducen el campo de entradas a aqullas que pueden proporcionar la solucin al problema. Mi mecnico local hizo justo eso, y el motor ha funcionado sin problemas desde entonces. Como msica para mis odos Mi perro Skakus y yo estbamos sentados junto al fuego una noche de invierno. James Taylor cantaba Sweet Baby James y yo, una vez ms, estaba sorprendido por lo bien que me haba quedado mi salsa italiana. Cuando mir a Skakus, me pregunt si alguna vez haba escuchado a Taylor decir las cosas como son o si poda apreciar el ritmo de Carolina In My Mind. Vamos a ver, yo saba que oa muy bien, pero comprenda y asimilaba los sonidos de ese entorno para darles un significado? Saba distinguir la msica de lo que no lo era? Alguna vez haba escuchado la msica de verdad? Sabemos que, a lo largo de la evolucin, todas las especies han reaccionado a su entorno y han desarrollado rasgos anatmicos y fisiolgicos para adaptarse a los estmulos del medio a fin de sobrevivir. En otras palabras, el lento proceso de evolucin producido a lo largo de centenares de miles de aos ha hecho que Skakus, o que cualquier otro perro, sea capaz de percibir, sonidos que nosotros, los humanos, no escuchamos. Eso es la evolucin, no? Sin embargo, aunque su capacidad para escuchar una gran variedad de sonidos es superior a la ma (desde luego, tiene las orejas ms grandes que yo), puede que aun as no escuche la msica en absoluto. Skakus nunca ha necesitado el rock and roll, y tal vez nunca lo haga. Lo nico que necesita es cierta agudeza auditiva, y eso es un requerimiento gentico para examinar su entorno en busca de posibles depredadores, proteger y cazar. As es la vida del perro. Pero la pregunta an sigue en pie: escucha la msica? Tal vez su cerebro no est estructurado para James Taylor. Tal vez la msica sea demasiado armnica para que la escuche. El cerebro de Skakus est diseado para detectar perturbaciones o alteraciones en su mundo exterior. Escucha que la msica se apaga y, del mismo modo, podra escucharla cuando la pongo. Tambin puedo llamar su atencin si subo el volumen. Sin embargo, es probable que su cerebro deje de prestar atencin a la msica que yo escucho porque no es importante para l. No es un sonido que su cerebro, ni el cerebro de ningn perro, necesite or conscientemente. Por otro lado, del mismo modo que es probable que nosotros los humanos jams lleguemos a escuchar el telfono de nuestro compaero de mesa mientras trabajamos con el ordenador, s que escuchamos cuando suena el nuestro. Nuestro telfono es lo bastante importante como para llamar nuestra atencin, y este fenmeno sugiere que algo est

sucediendo; el sonido de nuestro telfono llama nuestra atencin y activa nuestra percepcin. Skakus levanta las orejas ante muchos tipos de sonidos (ya que es capaz de girarlas como si se tratasen de antenas) y la informacin que capta se enva al cerebro. No obstante, su cerebro no presta atencin a la msica porque ese estmulo no despierta su atencin. No escucha la msica porque su lbulo frontal no est lo bastante desarrollado como para integrar esos sonidos, relativamente nuevos, y darles un significado. Su cerebro canino est diseado para reaccionar, no para integrar. Para Skakus, la msica no existe. Quiz pueda decirse lo mismo de los seres humanos. Quiz dentro miles de aos de evolucin, descartemos miles de millones de datos porque no consideremos importante esa informacin. De ser as, tal vez nos perdamos grandes oportunidades que van mucho ms all de lo que creemos saber. Qu ocurrira si todos esos bits de informacin ya existieran y lo nico que hiciera falta para que nuestro cerebro los procesara fuera prestarles atencin? Puede que la genialidad ya est al alcance de nuestra mano. En la zona Hemos escuchado a algunos atletas hablar acerca del fenmeno de estar en la zona. Un jugador de bisbol puede llegar a decir que cuando la pelota se acerca parece del tamao de un pomelo. Michael Jordn afirmaba que tena la sensacin de que no poda fallar los lanzamientos, porque la canasta le pareca del tamao de un contenedor de basura. En ambos casos, las voces de la multitud, los dems jugadores de la cancha o del campo, o incluso el propio recinto de juego, parecen desaparecer. No existe nada salvo la pelota y el bate o el baln de baloncesto. La mayora de nosotros hemos experimentado situaciones similares, como por ejemplo cuando aquello en lo que trabajamos se convierte en lo nico que vemos y todo lo dems se desvanece. Nos trasladamos a la zona. Estamos all slo temporalmente, pero si logramos aprender cmo tomar las riendas de nuestra atencin y de nuestra habilidad para estar presentes, podemos aumentar la longitud y la frecuencia de nuestras estancias en la zona. Cuando estamos tan concentrados que no tenemos conciencia de ningn estmulo extrao, salvo de aquellos que consideramos vitales, comenzamos a notar que nuestra nocin del tiempo disminuye y que nuestra percepcin de los objetos en el espacio se desvirta. Cuando para el cerebro no existe ms que una sola accin u objetivo, el futuro Y el pasado dejan de existir, no hay xitos ni fracasos, cosas buenas ni malas; slo existe este momento, el ahora. Perdemos la nocin de los lmites que separan nuestro yo del resto. Cuando la focalizacin de una persona est tan centralizada y es tan mvil que esa persona puede apartar toda la atencin de su identidad para concentrarla en un pensamiento, en una accin o en un objeto, su lbulo frontal elimina todos los estmulos sensoriales procedentes del entorno. El cien por cien de la atencin cerebral est centrada en la relacin entre el pensamiento y el hecho. En esencia, la identidad de esa persona deja de ser el yo con una historia; su nueva identidad pasa a ser el pensamiento o el objetivo que tienen en mente. Su

mente se vuelve uno, se unifica, con el objeto en el que est concentrada. El cerebro y la mente dejan de activar los circuitos neuronales que constituyen la identidad bsica; ya no repiten el pasado en absoluto. La mente se encuentra ahora en la mejor posicin para aprender, crear y desempear una habilidad. El lbulo frontal es la parte del cerebro que nos permite estar completamente en el momento presente. Una nueva esperanza en el Trastorno por Dficit de Atencin Hay un viejo chiste que dice algo as: De pequeo era tan pobre que ni siquiera poda prestar atencin. Sin embargo, la incapacidad para prestar atencin no es cosa de risa. Una alteracin del lbulo frontal que ha llegado a admitirse como problema clnico es el llamado Trastorno por Dficit de Atencin (TDA).17 Segn la slida investigacin del doctor Daniel G. Amen sobre los seis tipos de TDA, este trastorno se produce en el momento en que la corteza prefrontal no funciona de la manera apropiada cuando la persona trata de concentrarse. La mayora de los estudios ha demostrado que las causas del TDA son principalmente congnitas. En otros casos, el trastorno es el resultado de heridas en la cabeza en las que el crneo sufre un impacto directo. Algunas de las personas que padecen este trastorno son exdrogadictos y consumidores habituales de alcohol; otras son hijos de alcohlicos. Adems del componente mdico, algunos expertos establecen que el TDA est causado por una falta de la estructuracin social durante el desarrollo infantil. El TDA es un autntico problema clnico. Las ltimas tcnicas de exploracin por imgenes muestran el esfuerzo supremo que realizan los pacientes cuando comienzan a concentrarse. En este trastorno, el lbulo frontal no aumenta su actividad cuando se concentra en algo nuevo, sino todo lo contrario. Las pruebas clnicas de los pacientes con TDA demuestran que, cuando se concentran, se produce una disminucin del flujo sanguneo cerebral en los lbulos frontales. Los estudios por imgenes han demostrado con claridad que cuanto ms tratan de concentrarse estos pacientes, ms disminuye la afluencia de sangre a la corteza prefrontal, hasta que llega un momento en que se anula. Muchos de los sntomas del TDA son prcticamente los mismos que los de un individuo con una lesin quirrgica o traumtica del lbulo frontal: bajo nivel de atencin, dificultad para aprender de las experiencias, poca capacidad de organizacin, incapacidad para concentrarse en las tareas y para llevarlas a cabo, falta de control sobre los actos, distraccin fcil, bajo grado de planificacin y una tendencia a ser tan firmes en sus actividades y opiniones que no hacen concesiones en cuanto a su comportamiento, ni siquiera cuando saben que ese comportamiento no les sirve de nada. La gente que padece TDA parece normal, ya que puede operar dentro de tareas rutinarias que ya han estructurado en el resto de la corteza. Cuando se trata de hacer coincidir sus representaciones mentales con su comportamiento, concentrarse en tareas nuevas u organizar sus vidas, es evidente que los pacientes de TDA tienen serios problemas. Por ejemplo, casi la mitad de los nios hiperactivos con un TDA que no ha sido tratado sern arrestados por un delito grave. La mitad de los internos de una prisin sufren TDA. Algo ms de un tercio de los individuos con TDA jams llegarn a terminar el instituto. Algo ms que la mitad abusar del alcohol y las drogas. Y los padres de nios con TDA se divorcian tres veces ms que las familias sin TDA.

Gracias a la utilizacin de las ltimas tcnicas de exploracin cerebral algunos investigadores dedicados y unos cuantos mdicos comprometidos han descubierto que cuando el lbulo frontal no funciona con propiedad pueden manifestarse varios tipos de TDA. Si el director de la orquesta se ve afectado no puede organizar el cerebro con armona. En consecuencia, los distintos centros cerebrales se vuelven hipohiperactivos. Recuerda que el lbulo frontal est conectado a todas las dems partes del cerebro. As pues, los investigadores pueden observar cmo influye el mal funcionamiento del lbulo frontal en otras regiones. Esto crea distintos tipos de TDA y, segn el doctor Amen (neurlogo clnico y aclamado autor de varios libros sobre el TDA, la ansiedad, la depresin y las tcnicas de exploracin cerebral), los sntomas del TDA pueden relacionarse con distintos patrones de imagen. Por ejemplo, un tipo especial de TDA denominado Trastorno por Dficit de Atencin con Hiperactividad (TDAH) afecta a miles de personas en Estados Unidos. Sus caractersticas ms comunes incluyen la incapacidad para controlar sus actos y para mantener el comportamiento apropiado en un marco social. Los pacientes de TDAH tienden a descontrolarse en las aulas, a desafiar las normas del hogar e incluso a tomarse ciertas libertades sin pedir permiso. Dados los conocimientos que ya tenemos sobre el lbulo frontal, resulta bastante fcil comprender que estos nios o adultos que padecen el TDAH no pueden evitar responder en funcin de pensamientos impulsivos. Se meten con frecuencia en problemas, y la descarga emocional que les proporciona la situacin estresante es suficiente para incrementar su percepcin con una buena dosis de adrenalina. La descarga de adrenalina es justo lo que agudiza su percepcin y lo que despierta al cerebro durante unos instantes. Una vez su dosis se agota, vuelven a meterse en problemas, ya que necesitan estmulos cada vez mayores para conseguir un colocn. Por fortuna, los tratamientos, formados por la combinacin de distintos frmacos, que se administran a estos pacientes comienzan a normalizar los patrones cerebrales. Hay esperanza. En los ltimos aos hemos sido testigos de algunos asombrosos avances en e diagnstico y el tratamiento del TDA. El lbulo frontal y el libre albedro Uno de los atributos humanos que mejor nos distingue de otras especies es nuestro libre albedro, nuestra posibilidad de elegir un determinado camino a seguir sin las restricciones impuestas por los impulsos instintivos que gobiernan el comportamiento animal. El debate que trata de definir hasta qu punto somos libres va ms all de las posibilidades de este captulo, pero existe una relacin de lo ms ntima entre el lbulo frontal y las decisiones que tomamos por voluntad propia. El lbulo frontal nos permite realizar elecciones conscientes basadas en nuestra capacidad para elegir lo que queremos elegir, y no en la memoria. Cuando realizamos elecciones basadas en la memoria no utilizamos mucho el lbulo frontal. Sin embargo, cuando tenemos que pensar y elegir una alternativa que no se encuentra entre nuestros recuerdos (la caja que ya conocemos), el lbulo frontal funciona a pleno rendimiento. Los investigadores han llevado a cabo experimentos que demuestran que el lbulo frontal est ms activo en la toma de decisiones por propia voluntad. Las elecciones que realizan estos sujetos no estn relacionadas con respuestas obviamente correctas o incorrectas, sino con situaciones ambiguas en las que la eleccin se basa en lo que al individuo le gusta ms.18 El doctor Elkhonon Goldberg, que ejerce de profesor en la Facultad de Medicina de Nueva York, ha demostrado en algunos de sus experimentos que el lbulo frontal es crucial en la

toma de decisiones voluntarias. En uno de ellos, cogi a un grupo de personas y les mostr un embolo geomtrico; despus les pidi que eligieran entre dos opciones adicionales de diseos pictricos. A los participantes se les inform con claridad de que sus respuestas no seran ni correctas ni incorrectas. Tanto sus elecciones como sus respuestas seran una mera cuestin de preferencia personal. Les animaron a elegir la que ms les gustase. Tambin se les inform de que pasaran numerosas pruebas y ninguna de ellas sera exactamente igual. Y aqu es donde la cosa se pone interesante. Goldberg utiliz a dos tipos de persona en el experimento. Uno de los grupos estaba formado por individuos sanos, sin historial de enfermedades neurolgicas; el otro grupo estaba formado por pacientes con distintos tipos de lesiones cerebrales. Lo que descubri es que las personas que tenan lesiones en el lbulo frontal posean serias dificultades para responder, mientras que los pacientes con lesiones en otras reas del cerebro presentaban pocos o ningn deterioro en la toma de decisiones voluntarias. En otras palabras, a las personas con el lbulo frontal daado les resultaba difcil elegir lo que les gustaba. Los pacientes con lesiones en otras regiones cerebrales, al igual que los sujetos normales, no encontraron dificultad alguna para completar el ejercicio. El doctor Goldberg llev la prueba an ms all. Les dijo a los pacientes con el lbulo frontal daado que eligieran la opcin ms similar al objetivo y despus les dijo que eligieran la opcin ms distinta al objetivo. Hizo lo mismo con los participantes sanos y los utiliz como grupo control. Es una prueba de familiaridad (cosas conocidas) muy sencilla. Bajo estas condiciones, sin posibilidad de elecciones ambiguas, los pacientes con el lbulo frontal lesionado llevaron a cabo las tareas tan bien como el grupo control. Este experimento nos lleva a dos conclusiones distintas. En primer lugar, los lbulos frontales son de suma importancia a la hora de tomar decisiones por voluntad propia, en especial cuando la interpretacin de la situacin en la que existen ms de dos resultados posibles depende enteramente de los individuos. En segundo lugar, el lbulo frontal dejar de ser crucial cuando las situaciones se reducen a una sencilla respuesta correcta o incorrecta. Tal vez la decisin correcta, pues, no requiera pensar de una manera tan evolucionada como tomar decisiones voluntarias. El estudio tambin revel que cuando tomamos decisiones basadas en lo que sabemos y ya hemos estructurado en nuestro neocrtex (esos circuitos neuronales tan familiares), no slo dejamos de activar el lbulo frontal, sino que tampoco utilizamos el libre albedro. En otras palabras, cuando no activamos nuestro lbulo frontal, creemos que actuamos libremente, pero en realidad elegimos en base a unas cuantas opciones de datos familiares. Lo que hacemos realmente es confiar en que se active la maquinaria existente, basndonos en nuestra capacidad para elegir lo que ya sabemos en lugar de la informacin nueva que podramos aprender con la intervencin del lbulo frontal. Elegir una situacin familiar, rutinaria, comn y conocida requiere una actividad mnima en el lbulo frontal. As pues, aunque tal vez creamos que tomamos una decisin basada en el libre albedro, no elegimos ms que aquello que ya sabemos, y eso no es verdaderamente una eleccin voluntaria. No es ms que un reconocimiento de modelos. Se trata de una respuesta y de una reaccin, no de libre albedro.

Cuntas veces hacemos eso en nuestra vida diaria? Es lo correcto o lo incorrecto, lo bueno o lo malo, lo demcrata o lo republicano, el xito o el fracaso lo que nos obliga a comportarnos como si tuviramos una lesin en el lbulo frontal? Por ejemplo, cuando reconocemos situaciones familiares en nuestra vida, activan esas situaciones las redes neurales asociadas que nos hacen pensar y comportarnos tal y como ordena nuestra estructuracin? Y eso significa que no hemos tomado la decisin libremente? Hemos desencadenado una respuesta asociada a un programa automtico que procesa la informacin en nuestro cerebro de forma inconsciente y automtica? Si esto es as, quiz la publicidad sea una forma de codificar repetidamente un recuerdo sobre un producto en nuestro cerebro de una manera tan permanente que cuando aparezca una situacin en la que tengamos que tomar una decisin, recordemos el patrn neurolgico ms inmediato que satisfaga nuestras necesidades. En este caso, el libre albedro no tiene nada que ver. No hacemos ms que responder a un estmulo en base a un limitado surtido de patrones preprogramados. Requiere esfuerzo pensar y contemplar las posibilidades que van ms all de las decisiones correctas e incorrectas, de las conocidas y las desconocidas, y eso significa que debemos eliminar programas integrados en nuestro cerebro. Cuando el lbulo frontal no est activo, slo podemos responder a lo que sabemos y ya est almacenado en nuestro cerebro, y siempre elegiremos lo que sabemos. Creemos que elegimos, pero en realidad no hacemos ms que utilizar mecanismos de respuesta automtica diseados para crear un alivio y una gratificacin inmediatos. En ese caso, pues, nuestras respuestas emocionales (sas tan repetitivas, rutinarias y predecibles; sas a las que somos adictos) son un producto del aletargamiento del lbulo frontal. Si el lbulo frontal se duerme, nosotros tambin. El lbulo frontal y el aprendizaje Deberamos reflexionar seriamente sobre los medios de evaluacin de los sistemas educativos actuales. Muchas veces, los alumnos memorizan la materia para poder dar la respuesta correcta y durante el examen, lo nico que deben hacer es regurgitar toda esa informacin. En un principio, los alumnos deben utilizar el lbulo frontal para estudiar y memorizar los temas. Pero para elegir la respuesta correcta en un test no hace falta utilizar mucho el lbulo frontal. Otros tipos de evaluacin de los conocimientos, como los exmenes de preguntas largas, les exigen mucho ms a los lbulos frontales (y por lo tanto, tambin a los alumnos). Cuando se les pide a los alumnos que respondan a preguntas abiertas, tienen que formular respuesta basadas en lo que han aprendido. Este enfoque requiere que renan toda la informacin aprendida, piensen en las posibilidades y repasen el material para comprenderlo mejor. En este punto, los alumnos estn utilizando el lbulo frontal a pleno rendimiento. La utilizacin del mtodo socrtico, y su confianza en las preguntas que nos sacan de lo conocido y ponen en entredicho nuestras suposiciones, es un sistema excelente de evitar la recitacin de memoria que caracteriza a nuestro sistema educativo y que tan poco utiliza el lbulo frontal.

El lbulo frontal y la evolucin Imagina que tenemos un nuevo trabajo que consiste en llevar objetos hasta un almacn en el stano. La primera vez que bajamos las escaleras, nos golpeamos la cabeza con la viga del techo. Experimentamos un dolor inmediato. Cuando salimos del stano, alzamos la vista para mirar la viga con frustracin y nos damos cuenta de lo baja que est. Escaleras arriba, cogemos ms objetos para llevarlos al stano. Cuando comenzamos a descender de nuevo, charlamos con un compaero sobre el partido de ftbol de la noche anterior. Nos olvidamos de lo baja que es la viga de la puerta y volvemos a golpearnos en la cabeza. En esta ocasin, nos detenemos, tomamos una nota mental sobre la viga, escuchamos la vocecilla que nos dice que prestemos ms atencin la prxima vez y ordenamos a nuestro lbulo frontal que est ms atento a lo que estamos haciendo. La tercera vez que bajemos las escaleras, nuestro presidente ejecutivo cerebral nos recordar que debemos agacharnos. Al darnos la capacidad de aprender de nuestros errores, el lbulo frontal ha sido crucial en la supervivencia y la evolucin de nuestra especie. Cuando se activa, nos libra de los resultados repetitivos o rutinarios y nos garantiza una percepcin elevada para que podamos experimentar un resultado diferente. Si una especie se ve sometida a estmulos medioambientales repetitivos durante el curso de varias generaciones, con el tiempo, esa especie llegar a adaptarse a esos estmulos. La gentica de la especie cambiar para incluir un nuevo estado interno que ayudar a sobrevivir a ese estmulo externo a las generaciones venideras. Esto es lo que se denomina la supervivencia de la especie. Es un proceso lento y lineal en la mayora de las especies. El lbulo frontal humano nos permite superar el lento proceso de evolucin lineal y avanzar ms all de la progresin natural de la adaptacin que utiliza la mayora de las especies. Nos otorga la habilidad de aprender y adaptarnos de tal forma que podemos realizar cambios inmediatos mediante nuestros pensamientos y acciones. Nuestros recuerdos nos sirven como base para poder realizar un trabajo mejor en circunstancias similares. Esta evolucin no lineal nos permite modificar nuestro comportamiento y crear toda una variedad de experiencias nuevas en una sola generacin. El lbulo frontal, apagado o encendido? La siguiente es una lista simplificada de lo que se produce cuando el lbulo frontal est activo: Percepcin voluntaria y nivel de atencin duradero. Reflexin sobre las posibilidades y actuacin en funcin de ellas. Decisin. Lucidez. Alegra. Capacidades disponibles. Adaptabilidad.

Capacidad de aprender de los errores y de hacer las cosas de forma diferente la prxima vez. Capacidad de planificacin del futuro y de seguir el plan proyectado. Focalizacin. Revisin diaria de las opciones. Fortalecimiento de la identidad. Capacidad de tomar medidas para conseguir objetivos. Comportamiento disciplinado. Capacidad de idear mejores alternativas a partir de experiencias anteriores. Capacidad de mantener un ideal frente a cualquier circunstancia externa. Capacidad de hacer que los sueos, los objetivos y los propsitos se conviertan en algo ms real que el mundo exterior y que las reacciones corporales. Concentracin en algo y exclusin de todo lo dems. Capacidad de permanecer atento al yo y a los pensamientos internos. Anticipacin. Individualidad.

Y sta es una lista de las caractersticas que aparecen cuando el lbulo frontal no funciona a pleno rendimiento: Apata y pereza. Falta de inspiracin y desmotivacin, falta de iniciativa. Deseo de monotona, rutina y previsibilidad. Resistencia o rechazo al aprendizaje. Fcil distraccin. Incapacidad para hacer planes de futuro. Comportamiento que nunca se corresponde con los deseos. Incapacidad para completar acciones o tareas. Pasividad. Mentalidad rgida, aversin al cambio. Incapacidad para escuchar con atencin. Desorganizacin. Impulsividad. Demasiada emotividad. Desatencin. Incapaz de ver opciones. Gregario.

En muchas ocasiones, casi todos nosotros poseemos caractersticas de ambas listas. No obstante, es probable que hayamos asumido durante demasiado tiempo que los rasgos negativos de la lista escapan a nuestro control. Con demasiada frecuencia, si hemos reflexionado lo

bastante sobre nosotros mismos como para conocernos un poco, decimos: Soy desorganizado o soy impulsivo, o soy perezoso. La eleccin de una forma verbal del verbo ser dice mucho de lo que pensamos con respecto a nuestra capacidad para cambiar. Decir soy es una forma abreviada de decir: Mi estado del ser es, fue y ser siempre.... Ahora sabemos que podemos controlar nuestra mente y su funcionamiento. Hemos credo durante demasiado tiempo que tombamos elecciones libres sobre nuestra identidad y nuestro futuro. Ahora sabemos, o eso espero, que la mayora de las veces no utilizamos en absoluto nuestro libre albedro. Lo nico que hacemos es elegir una posibilidad del men de opciones preestablecidas basadas en nuestro pasado. Todava no hemos empezado a emplear nuestro libre albedro y no hemos sacado provecho del maravilloso regalo que supone nuestro lbulo frontal. Ahora, echemos un vistazo al captulo siguiente para saber como empezar a utilizar, hasta un punto que nadie crea posible, la capacidad de nuestra mente para crear la vida que elijamos.

Macmillan, M., An Odd Kind of Fame: Stories of Phineas Gage, MIT Press, Nueva York, 2002. Damasio, H., et al., The return of Phineas Gage: The skull of a famous patient reveals clues about the human brain, Science, 264(5162), 1994, pp. 1102-4. 3 Fulton, J.F., Jacobsen, CE, The functions of the frontal lobes, a comparative study in monkeys, chimpanzees and man, Advances in Modern Biology, Mosc, 1935, pp. 113-123. 4 Tierney, A.J., Egas Moniz and the origins of psychosurgery: A review commemorating the 50th anniversary of Moniz's Nobel Prize, Journal of the History of the Neurosciences, 9(1), 2000, pp. 2236. -Kucharski, A., History of frontal lobotomy in the United States, 1935-1955, Neurosurgery, 14(6), 1984, pp. 765-72. 5 Amen, D.G., Healing ADD: The breakthrough program that allows you to see and heal the 6 types of ADD, Berkeley Books, Nueva York, 2001. 6 Lemonick, M., The biology of joy: Scientists know plenty about depression, now they are starting to understand the roots of positive emotions, 12- A25, Time, 2005. 7 Fuster, J., The Prefrontal Cortex: Anatomy physiology and neuropsychology of the frontal lobe, Lippincott-Raven, Filadelfia, 1997. 8 RSE (ver referencia 4, Captulo 2). 9 Nauta, W.J., Neural associations of the frontal cortex. Acta Neurobiologiae Experimentalis, Warsaw, 1972, pp. 125-140. 10 Raichle, ME., et al, Practice-related changes in human brain functional anatomy during nonmotor learning, Cerebral Cortex, 4(1), 1994, pp. 8-26. 11 Gold, J.M., et al, PET validation of a novel prefrontal task: Delayed response alternation (DRA), Neuropsychology, 1996, pp. 3-10. 12 Walker, EH., The Physics of Consciousness: Quantum minas and the meaning of life, Perseus, Cambridge, MA, 2000. 13 Giedd, J.N., et al, Brain development during childhood and adolescence: A longitudinal MRI study, Nature Neuroscience, 1999, pp.861-863. 14 Amen, D.G., Change Your Brain Change Your Life: The breakthrough program for conquering anxiety depression obsessiveness anger and impulsiveness, Three Rivers Press, Nueva York, 2000. 15 Begley, S., God and the Brain: How we're wired for spirituality, Religion and the Brain, Newsweek, 2001, pp. 51-57. -Newberg, A.M., D'Aquili, E.G., Rause, V., Why God Won 't Go Away: Brain science and the biology of belief Ballantine Books, Londres, 2002. 16 RSE (ver referencia 4, Captulo 2). 17 Amen, D.G., Healing ADD: The breakthrough program that allows you to see and heal the 6 types of ADD, Berkley Books, San Francisco, 2001. 18 Goldberg, E., El cerebro ejecutivo: lbulos frontales y mente civilizada, Crtica. Barcelona, 2004. -Goldberg, E., Harner, R., Lovell, M., Podell, K., Riggio, S., Cognitive bias, functional cortical geometry, and the frontal lobes; laterality, sex, and handedness, Journal of Cognitive Neuroscience, 6(3), 1994, pp. 276-296.
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