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Desarrollo histrico de la epidemiologia su formacin como disciplina

La epidemiologia es la rama de la salud pblica que tiene como propsito describir y explicar la dinmica de la salud poblacional, identificar los elementos que la componen y comprender las fuerzas que la gobiernan, a fin de intervenir en el curso de su desarrollo natural. La epidemiologia investiga : La distribucin, frecuencia de los marcadores de la enfermedad y sus consecuencias biolgicas, psicolgicas y sociales. Las distribucin y frecuencia de los marcadores de la enfermedad La distribuiran, frecuencia y determinantes de los riesgos de la salud Las formas de control de las enfermedades, de sus consecuencias y de sus riesgos Las modalidades e impacto de las respuestas adoptadas para atender todos estos eventos

La transformacin de la epidemiologia en una ciencia ha tomado varios siglos puede decirse que es una ciencia joven.

Plagas, pestes, contagios y epidemias.El estudio de las enfermedades como fenmenos poblacionales es casi tan antiguo como la escritura, y las primeras descripciones de padecimientos que afectan a muchas poblaciones se refieren a enfermedades infecciosas. Desde el papiro de Ebert donde menciona unas fiebres pestilentes, (probablemente malaria). La aparicin de plagas a lo largo de la historia tambin fue registrada en la mayor parte de los libros sagrados, en especial en la biblia, talmud y Corn, los cuales tambin contienen normas para tratar dichas. Aprendiendo a contar; la estadstica sanitaria En el siglo XVI, la mayora de las enumeraciones y recuentos poblacionales haban tenido casi exclusivamente dos propsitos; determinar la carga de impuestos y reclutar miembros para el ejrcito. Tiempo despus la estadstica de salud moderna inicio con el anlisis de los registros de nacimiento y mortalidad, hasta entonces realizados nicamente por la iglesia catlica. El proceso matemtico que condujo a la elaboracin de leyes de la enfermedad inicio sin embargo con el anlisis de la distribucin de los nacimientos. Causas de enfermedad: la contribucin de la observacin numrica Por otra parte tambin se haban publicado trabajos que hacan uso de enumeracin estadstica el primero de ellos en 1747, de james linda sobre etiologa del escorbuto por deficiencia de ctricos. El mayor representante de os estudios de la regularidad estadstica en el siglo XIX de Belga Adolph Qutele que uso estudios de Polisn y Laplace para identificar los calores promedio de

mltiples fenmenos biolgicos y sociales. La escuela de epidemiologia fue fundada en el siglo XIX.

Distribucin, frecuencia y determinantes de las condiciones de salud Con el establecimiento definitivo de la teora del germen, entre 1872 y 1880, la epidemiologa, como todas las ciencias de la salud, adopt un modelo de causalidad que reproduca el de la fsica, y en el que un solo efecto es resultado de una sola causa, siguiendo conexiones lineales. Los seguidores de esta teora fueron tan exitosos en la identificacin de la etiologa especfica de enfermedades que dieron gran credibilidad a este modelo. Como consecuencia, la epidemiologa volvi a utilizarse casi exclusivamente como un mero apoyo en el estudio de las enfermedades infecciosas. El incremento en la incidencia de enfermedades crnicas ocurrido a mediados del siglo XX tambin contribuy a ampliar el campo de accin de la disciplina, la que desde los aos cuarenta se ocup del estudio de la dinmica del cncer, la hipertensin arterial, las afecciones cardiovasculares, las lesiones y los padecimientos mentales y degenerativos. Como resultado, la epidemiologa desarroll con mayor precisin los conceptos de exposicin, riesgo, asociacin, confusin y sesgo, e incorpor el uso franco de la teora de la probabilidad y de un sinnmero de tcnicas de estadstica avanzada La red causal Desde su nacimiento como disciplina moderna, una premisa fundamental de la epidemiologa ha sido la afirmacin de que la enfermedad no ocurre ni se distribuye al azar, y sus investigaciones tienen como propsito identificar claramente las condiciones que pueden ser calificadas como "causas" de las enfermedades, distinguindolas de las que se asocian a ellas nicamente por azar. Las cajas chinas y el eco-epidemiologa Entre los trabajos que directamente abordan el problema de la "caja negra" destaca la obra de Marvin Sus ser, (26) para quien los fenmenos colectivos de salud funcionan de manera ms parecida a una "caja china", en donde los sistemas de determinacin epidemiolgica se encuentran separados y organizados jerrquicamente, de forma tal que un sistema abarca varios subsistemas, compuestos a su vez por subsistemas de menor jerarqua. As, los cambios en un nivel afectan al subsistema correspondiente, pero nunca al sistema en su totalidad. De esta manera, las relaciones de cada nivel son vlidas para explicar estructuras en los nichos de donde se han obtenido, pero no para realizar generalizaciones en otros niveles. Esta propuesta, denominada eco-epidemiologa, explica, por ejemplo, la razn por la cual la informacin obtenida en el subsistema donde se enmarca y determina la desnutricin biolgica individual no puede explicar los sistemas en los que se enmarcan y determinan la incidencia de desnutricin de una comunidad, una regin o un pas.

Determinacin de riesgos Como antes sucedi con las enfermedades infecciosas, en el estudio de las afecciones crnicas y degenerativas la epidemiologa ha vuelto a jugar un papel fundamental, al mostrar la relacin existente entre determinadas condiciones del medio ambiente, el estilo de vida y la carga gentica, y la aparicin de daos especficos en las poblaciones en riesgo. Entre sus aportes ms importantes se encuentran, por ejemplo, la comprobacin de la relacin existente entre el consumo de cigarrillos y el cncer de pulmn; entre radiaciones ionizantes y determinadas formas de cncer; entre exposicin a diversas sustancias qumicas y tumores malignos; entre obesidad y diabetes mellitus; entre consumo de estrgenos y cncer endometrial; entre uso de frmacos y malformaciones congnitas, y entre sedentarismo e infarto de miocardio. Como antes lo hizo para los padecimientos infecciosos y las enfermedades carenciales, la investigacin epidemiolgica sigue jugando un extraordinario papel en la identificacin de nuevos riesgos, abriendo caminos para la toma de medidas preventivas selectivas entre las poblaciones en riesgo. Identificacin y evaluacin de las modalidades de la respuesta social La epidemiologa tambin se ha usado como instrumento en la planificacin de los servicios sanitarios, mediante la identificacin de los problemas prioritarios de salud, las acciones y recursos que son necesarios para atenderlos, y el diseo de programas para aplicar estas acciones y recursos. La evaluacin de estos programas que habitualmente se realiza comparando la frecuencia de enfermedad en el grupo intervenido con la de un grupo testigo y que, por ello, se podra denominar epidemiologa experimental, es un instrumento cada vez ms utilizado en el diseo de los planes sanitarios. As, mediante el uso de mtodos y tcnicas epidemiolgicos se ha logrado identificar el impacto real y la calidad con la que se prestan los servicios mdicos; las formas ms eficaces para promover la salud de los que estn sanos y las relaciones entre el costo, la efectividad y el beneficio de acciones especficas de salud.

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