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partir de 1860, la sociedad chilena inici un proceso de transformaciones que se enmarc en la maduracin de los procesos polticos que buscaban

imponer los contenidos de la ideologa liberal en todos los aspectos del quehacer nacional. En forma simultnea, ocurrieron los cambios que a nivel mundial gener la Revolucin Industrial y con ellos el rol preponderante que adquiri la economa inglesa. Esto repercuti en Chile en la medida que nuestra economa se transform en exportadora de insumos para el crecimiento agrcola e industrial de Europa. La nueva relacin con ese continente se tradujo en nexos econmicos, influencias y estilos de vida que fueron adoptados por los sectores dirigentes. Estos hicieron que las costumbres y modos de ser de los grupos ms adinerados se convirtieran al estilo europeo. La ampliacin de la base social de los grupos de terratenientes se vio engrosada con una pujante burguesa minera, comercial y bancaria, que gener cambios en la composicin poltica de los grupos dominantes. En ella, estos nuevos sectores impulsaron modernizaciones en el plano educacional, en el monetario y en las relaciones de equilibrio que existan constitucionalmente entre el Ejecutivo y el Legislativo. Auge del liberalismo Muy lentamente, se empez a desmontar el marco constitucional y legal que limitaba el avance de los liberales. Una nueva ley electoral en 1869, la prohibicin de la reeleccin del Presidente de la Repblica, las reformas constitucionales de los aos 1873-74, y la ley de la comuna autnoma en 1890, fueron distintos pasos que se orientaban en un mismo sentido: liberalizar las instituciones, sus costumbres polticas, y localizar en los sectores oligrquicos el control del sistema poltico, desplazndolo de la esfera del Ejecutivo. Pero fue en el estilo de hacer poltica, ms que en las normas legales, donde se encontraron los elementos ms representativos para explicar el ascenso de los liberales en el Gobierno. La poltica era ahora el escenario para un debate pblico sobre al menos dos cuestiones importantes: el tema principal era restar por la va legal o de la prctica la mayor cantidad de atribuciones al Presidente. La otra discusin se centraba en avanzar en la laicizacin de la sociedad o mantener la tutela clerical en los asuntos de la educacin, la moral y las relaciones con el Estado. Adems, haba una permanente disputa entre el Legislativo y el Ejecutivo, que se manifestaba en las acusaciones ministeriales que iniciaban los diputados de la oposicin y que derivaban en una rotativa ministerial. Desprovisto el Ejecutivo a causa de las reformas de las herramientas que le otorgaba la Constitucin, solo qued como principal medio para someter a la oposicin una desembozada intervencin electoral. La formacin del llamado Club de la Reforma en 1868, fue el inicio del lento proceso ideolgico que propiciara el desplazamiento desde las formas autoritarias de gobierno hacia el establecimiento de un parlamentarismo, que se impuso finalmente en 1891. Laicizacin de la sociedad En el otro debate aunque influenciado tambin por las tendencias liberales estaba el intento de laicizacin de la sociedad. Los objetivos de los reformadores eran emancipar la educacin y las costumbres de la tutela religiosa, as como tambin establecer un sistema en donde el Estado fomentara el libre pensamiento. La dictacin de una ley interpretativa que permitira el ejercicio de otros cultos religiosos, la ampliacin y fomento de un sistema educacional laico representado por el Instituto Nacional y la Universidad de Chile, las leyes sobre el registro civil y la de matrimonio civil, y el traspaso de la administracin de los cementerios al poder civil, ms la fundacin de una universidad pontificia, constituyeron las formas en que la separacin de la Iglesia y el Estado se fue abriendo.

Durante esta etapa, los partidos polticos comenzaron a adquirir forma de instituciones con organizaciones internas, con programas electorales que nacan de convenciones partidarias, y con una poltica de alianzas que buscaba concertaciones para alcanzar la presidencia de la Repblica o mantenerse como mayora en el Congreso. Un caso representativo de lo anterior fue la formacin de la fusin liberal-conservadora, que fue una combinacin entre sectores que se separaron en asuntos religiosos, pero se unieron en el intento por debilitar al Ejecutivo. Tal vez la ms compleja actuacin poltica de este grupo fue el veleidoso comportamiento de los liberales. Con una tendencia natural al fraccionamiento, estos se movan desde cargos en el gobierno a la ms frrea oposicin. En forma paralela a esta actividad partidista, durante esta etapa se avanz en la consolidacin de un sistema legal y reglamentario, que termin por reemplazar totalmente las normas y costumbres jurdicas de la poca hispana. Una amplia codificacin de las actividades comerciales, judiciales, mineras y agrcolas consolid el ordenamiento de las relaciones entre los civiles y el Estado, y entre las propias instituciones. Relaciones internacionales Este perodo se caracteriz por las difciles relaciones internacionales con los pases vecinos y con Espaa. A ello se sumaron los intentos de otros pases europeos por intervenir directa o indirectamente en los territorios americanos. En la misma perspectiva de control territorial se ubic la incorporacin de la Isla de Pascua en 1888, territorio insular que se encontraba en la mira de Francia en su expansin imperial en el Ocano Pacfico. El crecimiento econmico y el reconocimiento de espacios geogrficos no ocupados fueron los detonantes de conflictos blicos con las repblicas vecinas de Per y Bolivia. Estos condujeron a los ejrcitos chilenos hasta Lima y la rendicin incondicional con entrega de territorios a Chile. Con Argentina aunque no se lleg a una guerra una difcil negociacin diplomtica culmin con el Tratado de Lmites de 1881 y la entrega por parte de nuestro pas de los territorios patagnicos, la cesin de la mitad de la Tierra del Fuego y el control definitivo a Chile del Estrecho de Magallanes. Este era el principal nexo de comunicacin entre el Atlntico y el Pacfico. Nuevas fronteras Este proceso signific el reajuste de las fronteras exteriores e interiores del pas, con una expansin territorial y reordenamiento espacial, que deriv en que al trmino de esta etapa aparecern configuradas en sus lneas generales las actuales fronteras de Chile. Iniciando el perodo, se consolid la colonizacin con inmigrantes europeos en las provincias de Valdivia, Osorno y Llanquihue. Con la modalidad de la ocupacin militar se avanz sobre los territorios de La Araucana y se desestructur el dominio mapuche con la apropiacin de las tierras de este pueblo por parte del Estado y la instalacin de las comunidades en reducciones. Dichas tierras se redistribuan mediante remates y concesiones a particulares, en un proceso donde no estuvieron ausentes las irregularidades de toda ndole. En el Norte, la frontera se expandi. Se ocuparon las antiguas provincias peruanas de Tarapac y las bolivianas de Antofagasta y la Puna, como resultado de la Guerra del Pacfico. En el extremo austral se inici la conformacin de una economa ganadera en torno a Punta Arenas y Tierra del Fuego. Expansin y diversificacin econmica

La expansin de la economa inglesa como resultado de la Revolucin Industrial, trajo como consecuencia la incorporacin de Chile al flujo comercial de insumos demandados por dicha potencia y su imperio de ultramar. Entre 1860 y 1870 las importaciones chilenas de productos ingleses alcanzaban un 42% del total y un 66% de nuestras exportaciones eran destinadas a Gran Bretaa. Estos aos estuvieron marcados por la ampliacin de las actividades extractivas de recursos naturales, destinados a servir de insumos a la nuevas tecnologas. En lo relativo a la minera, las nuevas formas de fundicin y diferentes tipos de usos, aumentaron la demanda por el cobre, que empez a ser explotado en gran escala en Guayacn. Sin embargo, el cobre chileno en permanente competencia con los yacimientos de Espaa y Estados Unidos, vivi siempre en constantes fluctuaciones de precios y mercados. El carbn demandado por las fundiciones mineras, el ferrocarril y la navegacin, vivi su poca de oro en las zonas de Lota y Coronel, surgiendo en la Pennsula de Arauco una microsociedad vinculada a su extraccin. Pero el recurso que consolid la vocacin minera de nuestra economa fue el salitre. Solicitado como fertilizante por la expansiva agricultura europea, el descubrimiento de este mineral en nuestro territorio en 1860 inici la expansin territorial y de la poblacin de Chile hacia el desierto, que hasta ese momento era conocido como el despoblado de Atacama. La industria del salitre se convertira en el soporte de las entradas del fisco chileno por casi 40 aos. La agricultura se desarroll a un ritmo ms lento. La gran propiedad con cultivos extensivos y baja incorporacin tecnolgica mantuvo el perfil del mundo rural. La incorporacin de las tierras de La Araucana, la demanda por productos agrcolas de los centros mineros del Norte y la ampliacin de las ciudades de Valparaso y Santiago, impulsaron una roturacin de nuevos espacios en el llano longitudinal. La produccin continu orientada preferentemente al mercado interno y se compona productos de chacarera, animales de engorda, cereales y legumbres; todos ellos producidos con rudimentarias tcnicas heredadas del perodo colonial. La modernizacin en el sector agrcola estuvo representada por la construccin de canales de regado y la introduccin de cepas viateras que modificaron la produccin de vinos en la Zona Central. En otro mbito, la industria se convirti en un sector relevante de la economa. Hasta la mitad del siglo, la manufactura tuvo un carcter meramente artesanal. Pero, ahora empujada por el crecimiento demogrfico, la incorporacin de capitales privados bajo la proteccin de barreras aduaneras y la llegada de tcnicos extranjeros, se empez a desarrollar una industria nacional del azcar, los muebles, zapatos, ropa de corte popular, jabones y vidrios. Los casos que mejor ejemplifican este cambio corresponden a la industria de la cerveza y la molinera, que se expandieron con capacidad para abastecer en todas las ciudades importantes de la poca. Por ltimo, en el desarrollo econmico cabe destacar las transformaciones que se produjeron en el mbito financiero. Surgieron los primeros bancos, las leyes que autorizaron la emisin de billetes de instituciones privadas y se consolid el crdito como instrumento para el fomento de actividades productivas. Todo ello moderniz las formas de inversin y permiti la llegada de capitales extranjeros que se incorporaron a la expansin de los ferrocarriles, alumbrado urbano y actividades mineras. Modernidad y continuidad La sociedad chilena de mediados de siglo se movi lentamente en una transicin, que la llev desde una modalidad colonial hispana hasta una sociedad en la que coexistan formas agrarias y burguesas.

El cambio poda observarse en las ciudades, donde los nuevos ricos demostraron fortuna en la edificacin de palacios y mansiones, que desencadenaron una corriente de transformaciones urbanas. Los sectores adinerados hicieron de lo mundano y el buen tono su modo de ser, y abandonaron el estilo anticuado y austero de sus antepasados. Las transformaciones urbanas en gran escala, realizadas en Valparaso con posterioridad al bombardeo espaol (1866), y la renovacin llevada en Santiago entre 1872-74, tuvieron como propsito adicional al esttico segregar la ciudad como un espacio civilizador. El mundo popular agrario y minero se mantuvo como si el tiempo se hubiera detenido en la Colonia. Quienes lo conformaban continuaron siendo los marginados de la cultura y la educacin, encerrados en las haciendas o en los sitios de laboreo minero. En esta etapa los sectores medios se prepararon para su irrupcin histrica, lo que se expres a travs de su matrcula en el sistema educacional primario hasta el universitario. La prensa y la literatura realista fueron los espacios que este sector utiliz para denunciar las inequidades y discriminaciones. Al terminar el perodo, la sociedad chilena se encontr en una situacin econmica excepcional, por la riqueza generada por el salitre. Pero, tambin estaba incubando los grmenes de grandes cambios polticos y sociales con que se abri el nuevo siglo.

Fuente: Icarito Diario La Tercera.

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