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La gesta para lograr la abolicin de la esclavitud en Brasil es una de las cosas ms increbles, una de las historias ms asombrosas.

El 30 de junio de 1887, acosado por diabetes y turbulencias, Pedro II tuvo que partir para Europa y deja en Brasil a su hija Isabel, que queda como regente. Esta mujer Isabel, a los 41 aos, queda transformada en la heredera de la corona, por la muerte de sus dos hermanos, Pedro y Alfonso, ella asume el cargo en la primavera del 1871. Ella en la primera regencia firma la ley del vientre libre, y ella finalmente en su segunda regencia, es la que firma la abolicin de la esclavitud en el Brasil en 1888. Ella la firma y hay toda una polmica de cmo se logra finalmente, si fue la voluntad de la reina y la presin de Inglaterra que desde 1807 haba abolido la esclavitud en todos los mares, si fue la presin de los abolicionistas y los hroes de estas historias locales, si fue la lucha de todo el pueblo negro durante esos 80 aos por su propia liberacin, si fueron las presiones polticas o si fue la suma de estos factores. Cuando empieza a industrializarse el Brasil la esclavitud comienza a desaparecer, porque la industrializacin no va a necesitar la esclavitud, la que la necesita son las cultura de las plantaciones, por eso donde se dan los fenmenos de industrializacin se van dando los fenmenos de abolicin. En Inglaterra es abolida en 1804 cuando se desarrolla la revolucin industrial (la cual comienza en Inglaterra a mediados del siglo XVIII), en EEUU la abolicin va a empezar con la guerra de secesin del norte con el sur, que es de un norte industrializado contra un sur esclavista de plantaciones. Pues a medida que va llegando el mundo industrial el mundo de las plantaciones va desapareciendo y con el desaparece la esclavitud como rentabilidad en el mundo, tambin comienza a ser cuestionada ticamente, lo que antes no lo era. En EEUU comienza a ser cuestionado por los cuqueros (grupo religioso), que estaban en contra de la muerte de cualquier hombre y la esclavitud implicaba el asesinato de muchsimas personas por el solo hecho de tomar a los esclavos, y fracciones dentro del mismo poder empiezan a considerar que no puede ser posible y a cuestionar la esclavitud por ese hecho. Empiezan a cuestionarse en el mundo entero por muchos factores, porqu econmicamente queda de lado frente a un mundo industrial, porque se empiezan a ver las consideraciones ticas ya en los albores del siglo XIX. La lucha abolicionista comienza a darse en el mundo sajn y se va dando cuando ese mundo se vuelve industrial, entonces en Inglaterra despus de 7 aos de debates y despus de cualquier cantidad de encuentros y desencuentros en Las Cmaras de los Lores, el 7 de julio de 1807 queda oficialmente abolida la esclavitud y el trfico de esclavos en Inglaterra. El 22 de enero de 1815 el congreso de Viena, Inglaterra induce a Portugal a firmar un tratado que lo compromete a no traficar ms con esclavos, del norte de la lnea del Ecuador para arriba, es decir de los reinos que hoy son: Dajome, Benim, Joruba, Sudaneses, pero a para abajo lo que es Congo y Angola en cambio s se puede, aun no se reglamente la prohibicin, lo que se va haciendo poco a poco. Entonces Portugal, muy de mala gana, firma ese tratado, y ms adelante OBLIGAN a Brasil a firmar dicho acuerdo, lo que Brasil hace muy a regaadientes. Al haber suscrito estos tratados, por su carcter vinculante, las naciones que lo suscriben estn obligadas a cumplirlos. Entonces Inglaterra se vuelve la guardiana de los mares, recordemos que Inglaterra era, en ese momento en el siglo XIX, la potencia hegemnica porque desarrolla la revolucin industrial, por ese motivo es la encargada de cuidar que no se produzca trfico de esclavos. Con la misma pasin con que mont el trfico de esclavos, Inglaterra va a perseguir por todas partes a los barcos que lleven esclavos de frica, que haba prohibido sacar africanos de su continente para llevar a Amrica. Al firmar este tratado los barcos ingleses quedan autorizados por ellos mismos para revisar cualquier barco que encuentren en altamar e intervenirlo si ese barco tiene esclavos, es decir el comercio de esclavos del Brasil y de Portugal queda oficialmente intervenido por la armada britnica, con un carcter universal. Por eso, barco de

esclavo que se encuentre, inmediatamente lo pueden hacer prisionero, lo pueden confiscar, lo pueden intervenir. Inglaterra establece una especie de vigilancia suprema de todos los mares. Entonces los portugueses y los brasileros montan un comercio ilegal de esclavos y los van a sacar a escondidas, hacindoles el quite a los barcos ingleses que los perseguan por todas las costas africanas. Como la costa del Brasil es tan grande, al bordear todo el atlntico paralelo, es muy difcil vigilarla toda y este trfico va a ser tan rentable que por 20 mil reis traan a un esclavo de frica y en Brasil lo vendan en 250 mil reis, al venderlo en 250 mil reis el 10% le tocaba a los jueces que todo lo que tenan que hacer era ignorar la llegada de los embarques de esclavos. Entonces la prohibicin del negocio, lo hace sumamente rentable ya que solamente lo estaban haciendo los portugueses y los brasileros, y los espaoles por el lado de Cuba, entonces se vuelve mucho ms grande y al volverse tan rentable, va a empezar a corromper todas las autoridades y al hacerlo, va a influir en la manera en como las leyes se van a manipular para no terminar con un negocio que est desarrollando tantsima rentabilidad, vale decir que siempre lo fue, pero ahora con la prohibicin se va a volver muchsimo ms rentable, se vuelve un comercio clandestino que lo vende a fortunas en el Brasil, lo nico que hay que hacer es sobornar los jueces. Este contubernio entre los contrabandistas, los traficantes, los jueces y las autoridades, es uno de los factores que permite que durante 80 aos ms ni siquiera se pueda soar con la abolicin de la esclavitud en el Brasil. Van a a pasar 80 aos, 80 aos en un pas que ha desarrollado sus bonanzas sobre un mundo esclavo, sobre los hombros y el trabajo de los africanos, 80 aos donde los seores, tanto del oro, del caucho, del caf y del cacao, todas las grandes fortunas que se van a amasar en el Brasil y los esplendores y toda esa cantidad de delirios y alucinaciones que hemos visto de ciudades salidas de la nada, de palacios que se hicieron con mrmoles trados de todas partes, quienes los construyeron ? los africanos, el trabajo esclavo trado de frica que en el Brasil es muy grande. Recordemos que llegaron alrededor de 6 millones de personas, es el pas que aglutin mayor cantidad de poblacin de frica. Los terratenientes no queran abolir la esclavitud de ninguna manera, porque la esclavitud es el soporte de toda la generacin de riqueza en el Brasil, en ese momento. Lo que van a hacer es buscarle el quite a las leyes, de una y de otra manera, que por aqu que por all, para evitar que las leyes primero se promulguen y una vez promulgada se cumplan. La presin de Inglaterra se hace muy fuerte, y se comienza a buscar el quite a esa presin tratando de lograr que en el Brasil, el asunto de la esclavitud se vuelva un problema interno y que de esa manera Inglaterra no puede intervenir en los asuntos internos del Brasil, y empiezan las leyes a tratar de vetar y de impedir que el debate del abolicionismo se vuelva una legislacin en el Brasil, y es en ese impedirlo, obstaculizarlo, y tratar de buscarle el quite que van a pasar 80 aos, 80 aos de anonimia despus de que el mayor crimen histrico haba sido prohibido . En el Brasil por las caractersticas hacendatrias de las bonanzas y por la fortuna inmensa que se van a hacer alrededor de estos diferentes productos y riquezas que han rodeado a Brasil (pao brasil, caa de azcar, caf, cacao, etc), la esclavitud se vuelve una condicin cada vez ms necesaria para mantener estas riquezas, y la abolicin una amenaza cada vez ms mayor. El debate de la autonoma nacional se complica porque todos los brasileros afirman que es una poltica interna del Brasil, que son asuntos internos del Brasil, y que nadie debe decirles si son o no esclavistas, y los ingleses argumentan que la esclavitud termina en el mundo, en el mundo est el Brasil y luego termina en el Brasil, por lo menos el trfico. Las leyes van a empezar un proceso gradual y va a haber hroes que se van a dar a la lucha, entre ellos est Jos do Patrocnio, que es un hombre hijo de un amo blanco y una mujer esclava, por su padre es un amo blanco, por su madre es un hombre esclavo y conoce lo contradiccin y la dureza que significa eso, y empieza toda la lucha por la abolicin, l se va a convertir en uno de los periodistas ms importantes, l va a llegar a fundar La Caseta de la Tarde, l va a emprender una lucha tan grande que lo van a conocer en la historia como el tigre de la abolicin,

convirtindose en el abanderado de la abolicin, entonces l va a conocer a la princesa Isabel, cuando ella va a firmar finalmente la ley Aurea. Ese contacto con la princesa es lo que lo coloca del lado de los monarquicos, opuestos a los republicanos, lo que lo lleva luego de la abolicin de la esclavitud a la pobreza, ya que ya en ese entonces quienes deseaban sostener el principio de la esclavitud eran los terratenientes, hacendados y barones, ya que poco tiempo despus termina el Imperio y comienza la Republica de Brasil, muere en 1906. Otro personaje es Antnio da Silva Jardim, era un hombre que torna la lucha popular y revolucionaria. A diferencia de Patrocnio, el es republicano y q quiere tumbar a don Pedro e instalar la repblica en el Brasil y tener un congreso republicano, el muero en 1891. Silva Jardim era un hacendado rico de Sao Paulo, abogado que vende su parte del bufete de abogados en 500 mil reis y con ese dinero quiere tumbar la monarqua y se vuelve un republicano extremo y un abolicionista radical, logra vulnerar los expedientes jurdicos que impiden la abolicin de la esclavitud y arma los tropeles ms grandes, organiza redes de fuga de esclavos , libera docenas de esclavos de las haciendas paulistas, los ayuda a huir, dedica su vida en nombre de la abolicin de la esclavitud y es uno de los personajes ms encarnizados de esta lucha y finalmente despus de que se firma la ley l va a partir a Pompeya Italia, donde muere escalando un volcn. Segn Silva Jardim, las leyes de abolicin no tenan que tener tantos vericuetos, ni tanto problema, ni tanto lio, segn l las leyes de abolicin deban resolverse de la siguiente manera: Art 1: queda abolida total y definitivamente la esclavitud en el Brasil Art 2: pedimos perdn al mundo por habernos demorado tanto en haber tomado esta decisin Pero de aqu hasta que las cosas lleguen hasta el punto en que Silva Jardim, Jos do Patrocnio y todo el pueblo africano quiere, todava hay problemas. Como gran cosa y debido a la presin internacional el 28 de setiembre de 1871 van a lograr un paso muy importante que va a ser visto como el inicio de la abolicin en Brasil que se llama La Ley del Vientre Libre, que la firma Isabel en la primera regencia. Es una ley de acuerdo con la cual los hijos nacidos de los vientres de las mujeres africanas en el Brasil, van a nacer libres de ah en adelante, eso dice la ley, pero para evitar que dicha ley se haga efectiva se empiezan a falsificar los certificados de nacimiento de los bebs, para decir que nacieron antes de sta poca (28 de set de 1871) y que por lo tanto son esclavos al nacer y no libres de vientre, empiezan a secuestrar los nios de los vientres de las mujeres cuando estn naciendo y a llevarlos a los orfanatos donde hay un trfico ilegal de parte de las autoridades de los orfanatos que los van a llevar como esclavos y los van a colocar como esclavos en las haciendas. Paralelo a la ley y la lucha, toda la renuencia a aceptar esta libertad va prolongando la criminalidad de manera oficial durante 80 aos. Esa ley de vientre libre es el antecedente jurdico fundamental para empezar a buscar la abolicin de la esclavitud pero es burlada en mucha medida por la saa con que se aferran a esta criminal forma de organizacin econmica. Por eso muchos dicen que esa ley solamente era un paito de agua tibia para llegar a las leyes de la abolicin. Luego se promulgo La Ley de los Sexagenarios, que eran las leyes segn las cuales los hombres despus de los 65 aos quedaban libres, pero la vida til en la esclavitud era de 14 aos y de 7 en el promedio, lo que haca que dichas leyes fueran por dems sin ningn efecto hacia el esclavo. Ms all de este hecho, los seores esclavistas deseaban que prolonguen por 7 aos ms, o sea hasta que todos los esclavos que tengan mueran, es decir se acabe su vida til y su tiempo de inversin, para no perder la inversin de haberlos trado desde frica o de haberlos comprado en los puertos. Porque pasa esto? Hay toda una mirada de lo que es el concepto de la esclavitud en el mundo, de lo que es el concepto de la esclavitud en los EEUU, de lo que fue en Espaa, de lo que fue en Europa, y es que para poder justificar el comercio de esclavos, para poder someter a una poblacin de la tierra a un rgimen eterno en el cual van a ser solamente cargas, le quitan su carcter humano, no tienen derecho a una mirada humano sobre ellos, porque si son vistos como seres humanos no hay ninguna justificacin al trato que se les da. Se les d una categora semi

humana, que es la misma que le dieron a los indgenas y a los aborgenes australianos, es la manera de como occidente determino que hay razas que son humanas y razas que no lo son. Y detrs de la determinacin, el prejuicio es la manera de como la opresin justifica los crmenes que se ha cometido, glorificando el asesinato de los indgenas en todos los EEUU, como una gesta civilizadora de los pueblos europeos, o justificando la esclavitud perpetua de los africanos por 300 aos como una condicin inherente al haber nacido en frica y formar parte de la raza negra, el prejuicio se vuelve tan arraigado que es un concepto que se va permeando en la cultura. Al no ser considerados humanos no tienen derechos polticos, y al no tener derechos polticos no estn contemplados dentro de los derechos del hombre, por lo tanto las rebeliones de los esclavos no se consideran actos de liberacin, en la misma poca en la que se est peleando la independencia de los EEUU contra Inglaterra, en ese mismo momento ya hay rebeliones de esclavos grandes, pero no hay ninguna posibilidad que equipare la lucha de un esclavo por su libertad con la lucha de un norteamericano por la independencia de las 13 colonias con respecto a Inglaterra, porque uno tiene derechos polticos y el otro no. La lucha de los esclavos por su libertad con la fuga o la rebelin es considerada un acto de barbarie, un acto de sevicia, un acto de violencia vil y ciego y por eso toda la lucha de los pueblos africanos y de los pueblos negros est englobada dentro de esa categora. El problema de la abolicin y el problema de la esclavitud atraviesa el prejuicio como una justificacin histrica, de un crimen que occidente no ha terminado de considerar en su debida proporcin, tanto contra los pueblos africanos como con los pueblos indgenas. Pero cuando se iba a firmar la ley, los hacendados comienzan a requerir indemnizaciones por los costos pagados por los esclavos, por lo que un gobernador tomo todos los ttulos de propiedad de todos los hacendados y los quem. Porque sobre estos ttulos era que se iban a cobrar las indemnizaciones de acuerdo con cada lote que cada uno de ellos haba adquirido, entonces para evitar pagar una suma gigantesca el ministro de finanzas del Brasil quem para que no se reclamaran esas indemnizaciones, el problema fue que al quemar esos archivos se quema la historia del origen africano de estos pueblos, porque ya es muy difcil rastrear la plantacin donde estaban, que es el punto de partida para poder tratar de encontrar la tribu, solo la tradicin oral puede rescatar esto ahora, ah se produce un corte en la historia. Las regulaciones de trfico, las presiones internacionales, la autorizacin a nivel global para poder intervenir los barcos esclavistas, hacen que la presin sea demasiado grande. Las mismas convicciones de la reina, la lucha de los abolicionistas, la presin del pueblo africano, sumadas la Ley de Vientra Libre, la Ley de los Sexagenarios, todas las condiciones histricas finalmente se dan para que, luego que la esclavitud fue abolida en Inglaterra en 1804, ms de 80 aos despus, se firme la Ley Aurea, ley de la abolicin de la esclavitud en Brasil el 13 de mayo de 1888. Lleva el nombre de urea (dorada,hecha de oro en latn) porque la princesa eligi la fecha del aniversario de su bisabuelo don Juan VI de Portugal, el texto de la Ley urea era sucinto y breve: Artculo 1: Es declarada extinta, desde la fecha de esta ley, la esclavitud en Brasil. Artculo 2: Se revocan todas las disposiciones en contrario. En 1888 se declar la libertad total para los casi 700.000 africanos que an permanecan esclavizados. El problema con los abolicionistas es que haban credo y planteado una utopa, una manera en la cual la poblacin negra despus de ser liberada necesitara y tendra que ser dotada de entrenamiento, de oportunidades y de forma de vida que les permitieran integrarse a las sociedades libres, como hombres libres, porque durante los 300 aos de esclavitud estuvieron totalmente privados de toda educacin, por leyes especficas para eso. Las condiciones para ser libres, las condiciones para salir adelante no se van a poder lograr y al no poderse lograr esas condiciones, en ese momento quedan relegados a partes marginales de la sociedad.

No es de extraar que la oligarqua plantadora decidiera retirar su apoyo al monarca en una coyuntura tan contraria a sus intereses. La Asamblea aboli la esclavitud por motivos estrictamente polticos y no por cuestiones econmicas, ya que si el sistema se mantena en funcionamiento era porque segua siendo rentable para los
plantadores. Estos cambio econmicos y sociales, como son a abolicin de la esclavitud, la quita del apoyo de la oligarqua al monarca, entre otros, debilitaran al imperio, lo que fue el marco idnea para separacin de Brasil de Portugal, dando comienza a la Republica en 1889