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El aroma de la lavanda DEVERAUX

JUDE

EL AROMA DE LA LAVANDA JUDE DEVERAUX


Traduccin de Paula Vicens

Prlogo

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El aroma de la lavanda DEVERAUX

JUDE

Helen? pregunt quin estaba al otro extremo de la lnea telefnica. Helen Aldredge? Si se lo hubieran preguntado, Helen habra dicho que haca tanto tiempo que no oa a Edilean Harcourt que no haba reconocido su voz. Pero la haba reconocido. Haba odo aquella elegante y regia entonacin en contadas ocasiones, todas ellas relevantes sin embargo. Dado quien la llamaba, Helen no puntualiz que su nombre de casada era Connor. Seorita Edi? Es usted? Qu buena memoria! Helen visualiz a la mujer tal como la recordaba: alta, delgada, erguida, con el cabello oscuro impecablemente peinado. Iba siempre vestida con prendas de la mejor calidad, de estilo atemporal. Deba andar cerca de los noventa ya, la edad del padre de Helen, David. Tengo una buena ascendencia dijo, y de inmediato dese haberse mordido la lengua. Su padre y la seorita Edi haban estado prometidos, pero cuando Edilean regres de la Segunda Guerra Mundial, su querido David estaba casado con la madre de Helen, Mary Alice Welsch. El trauma haba sido tal que haba dejado la vieja casona que haba pertenecido a la familia durante generaciones al gandul de su hermano, se haba marchado de la ciudad que llevaba el nombre de su antepasada y nunca se haba casado. Incluso en la actualidad, algunos de los ms viejos habitantes de Edilean se referan a la Gran Tragedia y seguan viendo con malos ojos a la madre de Helen. Lo que David y Mary Alice haban hecho haba supuesto el fin de la lnea directa de la familia Harcourt, la familia fundadora. Puesto que Edilean, Virginia, estaba tan cerca de la Williamsburg colonial, la prdida de descendientes directos de personas que se haban codeado con George Washington y Thomas Jefferson haba sido para ellos un tremendo golpe. S, la tienes dijo la seorita Edi sin dudarlo un instante. De hecho, tan convencida estoy de tus capacidades que me he decidido a pedirte ayuda. Ayuda? le pregunt Helen con cautela. Toda su vida haba odo acerca de las disputas y la rabia generadas por lo sucedido en tiempos de su padre. Supuestamente no tendra que haberse enterado,

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porque siempre se comentaba en susurros, pero Helen era curiosa por naturaleza. Se sentaba en un extremo del porche, jugaba a las muecas y escuchaba. S, querida. Ayuda dijo la seorita Edi con una condescendencia que hizo que se le subieran los colores. No voy a pedirte que hornees un centenar de galletas para la venta de la iglesia, as que qutatelo de la cabeza. Yo no... empez a defenderse Helen, pero se call. Estaba junto al fregadero de la cocina y vea a su marido, James, afanndose con el nuevo comedero para los pjaros. Alguien tendra que declarar ilegal la jubilacin de los hombres, pens por milsima vez. James se pondra furioso por culpa del comedero, no caba duda, y sera ella quien tendra que soportar su diatriba. Cuando antes se ocupaba de centenares de empleados de varios estados, ahora no tena ms que a su mujer y un hijo mayor a quienes dar rdenes. En ms de una ocasin Helen haba ido a buscar a Luke all donde estuviera para pedirle que pasara una tarde con l. A Luke le haca gracia y la mandaba a frer esprragos. Est bien dijo. En qu puedo ayudarte? Daba igual que no hubiera hablado con aquella mujer desde haca, cunto? Veinte aos? Me han dicho que me queda menos de un ao de vida y... Se interrumpi al or la exclamacin de Helen. Por favor, no me compadezcas. Nadie ha querido nunca tanto dejar este mundo como yo. He vivido demasiado. Pero al enterarme de que me quedaba un ao me he puesto a pensar en lo que todava me falta por hacer en esta vida. Helen sonri al or aquello. Tal vez la seorita Edi ya no viviera en la ciudad que llevaba el nombre de su ttara-lo-que-fuera abuela, pero haba dejado huella all. Si la ciudad segua existiendo, era gracias a ella. Has hecho muchsimo por Edilean. Has... S, querida, s que he pagado algunas cosas y redactado cartas y armado jaleo cuando queran quitarnos nuestros hogares. He hecho todo eso, pero fue fcil. Solo tuve que poner dinero y hacer ruido. Lo que

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no he hecho todava es corregir algunas equivocaciones que comet cuando era joven. Helen estuvo a punto de gemir. Ah va, pens. La gran historia acerca de cmo su madre, Mary Alice, le haba robado el novio a la seorita Edi al final de la Segunda Guerra Mundial. Pobre Edi, maldita Mary Alice. Lo mismo otra vez. S, lo s... No, no dijo la seorita Edi, interrumpindola nuevamente. No estoy hablando de lo que tus padres hicieron cuando los dinosaurios vagaban por la Tierra. Eso es agua pasada. Hablo de ahora, del presente. Lo que entonces sucedi ha cambiado el presente. Con el ceo fruncido, Helen dej de mirar cmo su marido la emprenda a patadas con el comedero porque no consegua que se mantuviera en pie. Te refieres a que, si mi padre se hubiera casado contigo, unas cuantas vidas seran distintas aventur pausadamente. Tal vez dijo Edi, pero pareca divertida. Qu sabes acerca del 14 de noviembre de 1941? Justo antes del ataque a Pearl Harbor? inquiri Helen con cautela. Deduzco que a pesar de tu aficin a escuchar las conversaciones ajenas cuando eras nia no lo oste todo, verdad? Helen solt una carcajada a su pesar. No, no lo o todo. Edi, por favor, quieres decirme de una vez de qu va todo esto? Mi marido est a punto de entrar en casa para almorzar, as que tengo poco tiempo. Quiero que vengas aqu, a Florida, a verme. Te parece que soportars estar lejos de tu marido tanto tiempo? Est jubilado. Podra mudarme a vivir contigo.

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La seorita Edi solt una risita seca.

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De acuerdo. Pero no le digas a nadie adnde vas ni a quin vers. Tengo algunas cosas de las que debo hablar contigo y tenemos que encontrar la manera de que hagas lo que debes hacer. Yo correr con todos los gastos, por supuesto... a menos que no ests interesada, claro. Un viaje gratis? Enterarme de secretos? Estoy ms que interesada. Cmo nos organizamos? Enviar toda la informacin sobre el viaje a mi casa y puedes recogerla all. Cmo est ese guapo hijo tuyo? Helen dud. Deba darle la respuesta que daba a todo el mundo? Casi nadie saba por lo que haba pasado realmente Luke durante los ltimos aos, pero Helen dedujo que, de algn modo, Edi lo saba. Se va recuperando poco a poco. Se esconde en los jardines cercanos a la ciudad y cava. No quiere hablar con nadie de sus problemas, ni siquiera conmigo. Y si le cambio la vida? Para bien o para mal? le pregunt Helen, pero tena toda su atencin. Su nico hijo sufra y ella no saba cmo ayudarle. Para bien. Bueno, ser mejor que le des de almorzar a tu marido. No lo olvides: no le hables a nadie de m. Los pasajes llegarn maana a las diez, as que recgelos y luego llmame. Cuando llegues aqu habr alguien esperndote en el aeropuerto. De acuerdo. La puerta trasera se abra. Maldita porquera! oy que refunfuaba James. Debera escribir al fiscal general acerca de ese trasto intil. Helen puso los ojos en blanco. Eso har susurr. Tengo que dejarte. La seorita Edi colg. Estaba sentada al lado del telfono y se

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qued mirndolo un momento. Luego se sirvi de sus dos bastones para incorporarse. Las piernas le dolan tanto ese da que hubiera querido acostarse y no volver a levantarse jams. Se acerc cojeando a la gran caja que haba encima de la banqueta del piano y pens en las fotos que contena y en las cosas que les haban pasado a todos haca tanto tiempo. Sac un libro verde delgado: su anuario del ltimo ao de instituto. El curso de 1937. No le haca falta abrirlo porque se lo saba de memoria y se alegraba de no haber estado en Edilean, Virginia, durante los ltimos aos. Echaba de menos el lugar, echaba de menos los rboles y el cambio de las estaciones, pero no le habra gustado ver envejecer a sus amigos, ni ver sus nombres en una lpida. Quin hubiese dicho que los ltimos supervivientes iban a ser ella y David y Mary Alice? Y Pru... pero ella no contaba. Casi todos los dems haban muerto, algunos recientemente, otros haca mucho. La pobre Sara haba muerto en... Edi no recordaba la fecha pero saba que haba sido haca una eternidad. Dej el libro y mir la cajita en la que estaban las fotos de todos ellos, pero no la abri. Ese da se senta peor de lo habitual y estaba segura de que el mdico se equivocaba: no le quedaba ni un ao; aunque se alegraba de ello, porque el dolor de sus viejas piernas llenas de cicatrices iba de mal en peor. Los das en que consegua levantarse de la cama, era a duras penas y, si no lo consegua, le peda a su alegre enfermerita el ordenador porttil y se pasaba todo el da conectada a Internet. Qu cosa tan magnfica! Gracias a Internet poda encontrar muchsimas cosas. Incluso haba buscado a la familia de David y se haba enterado de que su hermano mayor haba sobrevivido a la guerra. Haba vivido lo bastante para tener un negocio exitoso. Varias veces haba estado a punto de llamar a la familia, pero el dolor que saba que sentira la haba detenido. Adems, dudaba que hubieran odo hablar de ella. David haba muerto semanas despus de conocerse. Mientras Edi iba hacia la cocina, pens en Jocelyn. Como siempre, el simple hecho de pensar en la joven le alivi el dolor y le relaj la mente. Haba sido Alexander McDowell, el hombre cuya vida estaba en el

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meollo de todos los secretos y las penas, quien haba puesto a Edi en contacto con la muchacha. Sus abuelos, los Scovill, eran ntimos amigos mos le haba dicho con su voz ronca tras toda una vida de fumador. Mandaron a su hermosa hija, Claire, a las mejores escuelas. En su fiesta de puesta de largo le hicieron once proposiciones de matrimonio. Sin embargo, no se cas hasta los treinta y tres, y escogi para hacerlo al encargado de mantenimiento del club de campo. La seorita Edi haba pasado por demasiado en su vida para ser una esnob. Qu clase de persona era? Bueno para ella. Holgazn, apenas saba leer y escribir, pero bueno para ella. Tuvieron una hija, Jocelyn, y pocos aos despus la hermosa Claire muri. Tal vez haba sido por el nombre, Claire, o quiz porque en aquella poca Edi estaba en una encrucijada vital. Haba pasado su vida laboral viajando con el doctor Brenner, cuya fortuna familiar le permita trabajar sin cobrar, as que viajaba por el mundo prestando ayuda ah donde haca falta. Se deca que si una bomba hubiera cado, el doctor Brenner habra reservado un vuelo antes de que explotara. La verdad era que Edi era quien se ocupaba de las reservas, y que siempre iba con el mdico. As que, cuando l se jubil, ella tambin. Deba volver a Edilean para vivir en aquella casona con su hermano, que la aburra mortalmente? Le convena vivir tranquilamente de su pensin y sus ahorros y escribir, tal vez, sus memorias? Otra perspectiva aburrida. Cuando Alex McDowell, un hombre al que conoca desde que ambos eran unos cros, le ofreci el trabajo de administrar su fundacin y ocuparse de la nieta de sus amigos, Edi acept. No s cmo es la nia le haba dicho Alex en aquel entonces. Puede que tenga las luces de su padre, por lo que yo s. Desde la muerte de su madre viva con los abuelos. A la muerte de estos, Jocelyn, que as se llama la chica, ha quedado bajo la custodia de su padre. No le habr hecho dao, verdad? haba preguntado de

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inmediato la seorita Edi.

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No. He contratado a algunos investigadores privados y no me han presentado ningn informe en el que se diga nada parecido, pero su padre ha vuelto a... Vuelto a qu? le haba preguntado Edi bruscamente. Alex se haba redo. Es peor de lo que imaginas. Se ha vuelto a casar con una mujer que tiene dos hijas, gemelas idnticas, y van en moto todas. La seorita Edi cerr un instante los ojos pensando en aquel nombre... Claire... y en las motos. ... Boca Ratn deca Alex. Perdona, pero no te estaba escuchando... Tengo una casa en la misma urbanizacin en la que vive la pequea Jocelyn con su padre y las Astras, como las llama ella. Uno de mis detectives habl con ella. Habl con un desconocido? le espet Edi. De nuevo Alex se rio. No has cambiado nada, verdad? Te aseguro que no estaban a solas. Estaban en la carrera de la NASCAR. Dnde? Creme: no te gustara. Edi, lo que te preguntaba es si te importara vivir en Boca Ratn. Viviras a tres casas de la hija de Claire y trabajaras para m velando por ella. Si hubiera sido cualquier otra persona, Edi habra reprimido su entusiasmo. Pero Alex era un viejo amigo de confianza. Me encantara le haba dicho. Realmente estara encantada. Creo que el clima clido de Florida ser bueno para tus piernas.

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No tener que regresar a Edilean para que me compadezcan por ser una solterona ser lo que mejor les va a sentar a mis piernas. T, una solterona? Siempre te ver como una chica de veintitrs, la mujer ms hermosa de... Cllate o me chivar a Lissie. Te quiere tanto como yo haba dicho l precipitadamente. As que dame tu direccin y te mandar todo lo necesario. Gracias. Muchsimas gracias. No. Gracias a ti. De no ser por ti... Lo s. Da un beso a todos de mi parte. Haba colgado el telfono, sonriendo de oreja a oreja. Crea firmemente en las puertas que se cierran y se abren. La puerta con el doctor Brenner se haba cerrado y se habra una nueva. Ya haca muchos aos de eso. Ahora Jocelyn Minton era la luz de la vida de la seorita Edi: la hija que no haba tenido; el corazn del hogar que no haba forjado. Siempre que la joven consegua escaparse de la pequea universidad en la que trabajaba como una mula por un sueldo irrisorio, se suba al coche y se marchaba a casa. Tras la visita de rigor a su padre y a su madrastra, iba directa a casa de Edi. Las dos se abrazaban, verdaderamente contentas de verse. Jocelyn era la nica persona que no se senta intimidada por el aspecto severo de Edi. De pequea la abrazaba igual. La llamaba mi salvadora. Sin ti no s cmo habra sobrevivido a mi infancia, sola decir. Edi saba que aquello era una exageracin. Al fin y al cabo, la gente no se muere por falta de libros. De hecho nadie se muere por estar atrapado en una casa con un padre, una madrastra y dos hermanastras que consideran los rallies de camiones lo ms exquisito del mundo... aunque hay ms de un tipo de muerte. Lo cierto era que su encuentro haba sido lo mejor que poda haberles sucedido a ambas. Edi solo llevaba cuatro meses viviendo en la

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preciosa casa que Alex haba comprado cuando vio por primera vez a la nia con su familia. La casa de Jocelyn haba pertenecido a sus abuelos y, al morir su madre, ella la haba heredado. No era difcil llegar a la conclusin de que el dinero se lo haban gastado rpidamente. La seorita Edi vio a los padres, vestidos de cuero, y a las demasiado altas gemelas ataviadas con apenas lo justo para que no fuera ilegal. Detrs iba Jocelyn, a la zaga. Por lo comn llevaba un libro y el pelo rubio sobre la cara, pero aquella primera vez Edi pudo echarle un buen vistazo y apreciar la inteligencia de sus ojos muy azules. La nia no era tan guapa como haba sido su madre, de la que haba visto fotos, pero tena algo que la atrajo: tal vez la barbilla cuadrada con un levsimo hoyuelo le record a otra persona con la barbilla cuadrada a la que haba querido con toda su alma tiempo atrs; quiz fue el modo en que la nia pareca ser consciente de que era diferente de aquellos con quienes conviva. Al principio la seorita Edi se hizo la encontradiza en dos ocasiones para hablar con la chica: la primera en la biblioteca, donde se pasaron media hora comentando la saga de Narnia y se presentaron cuando ya se iban; en la segunda, Edi pas dando un paseo por delante de casa de la nia, que estaba fuera dando vueltas en bicicleta. Cuando era nia jugbamos a la rayuela le dijo. Qu juego es ese? Si tienes una tiza te lo enseo. Edi esper mientras Jocelyn entraba a buscar una tiza. Por aquel entonces a Edi le bastaba con un bastn para caminar, pero todos aquellos aos de pie mientras se ocupada del doctor Brenner y su equipo le haban perjudicado la musculatura de las piernas y saba que no tardara mucho en verse obligada a usar dos bastones, luego andador, luego... No le gustaba pensar en aquello. Not que alguien la observaba y, al darse la vuelta, vio al padre de Jocelyn. Llevaba una chupa de cuero de esas que algunos hombres de su generacin solan usar. Por lo que pareca iba lleno de tatuajes y no se afeitaba desde haca das. Trabajaba en una moto y no paraba de darle al acelerador para que hiciera ms ruido. Si los vecinos haban dejado de

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quejarse no era porque fuera uno de los propietarios de la urbanizacin; de no haber sido ms que eso, lo habran echado. Pero Gary Minton era el encargado de mantenimiento y quien acuda en plena noche cuando un vter se atascaba y el agua inundaba el bao. Tambin era quien sacaba a un cro del fondo de la piscina o se suba a un rbol para bajar a algn chiquillo aterrorizado, en comparacin con lo cual el ruido de unas cuantas motos no tena ninguna importancia. Pero miraba a Edi como si evaluara la conveniencia de que su hija estuviera con ella. Edi se dio la vuelta: mejor habra hecho en preguntarse si a la nia le convena estar con l. Jocelyn no tard nada en regresar con la tiza y Edi le ense a trazar el dibujo de la rayuela en la calzada de cemento, a lanzar la piedra y a ir a la pata coja. El juego le encant. Al cabo de unos cuantos das, Edi abri la puerta de casa y se encontr a la pobre pequea esqueltica y mal vestida sentada en los escalones delanteros, llorando. No le extra. Lo siento dijo la pequea, y se levant de un salto. No quera... Pareca no saber qu decir. Edi vio la esquina de una maleta de plstico debajo de una mata de hibisco y supuso que la nia quera escaparse de casa. Ese da Edi la retuvo a propsito en su casa casi tres horas. Hablaron de libros y del proyecto de ciencias para la escuela. La intencin de Edi era darle una leccin al padre: quera que se preocupara. Debera haber prestado ms atencin y sabido dnde andaba su hija. Mientras Edi acompaaba a casa a Jocelyn, iba pensando en que, cuando los acongojados padres abrieran aliviados la puerta, les entregara un bien preciado. Sin embargo, para su asombro, el padre y la madrastra ni siquiera se haban percatado de la ausencia de la pequea. Peor todava: cuando les cont lo sucedido, no se preocuparon ni les sorprendi. Jocelyn haca lo que quera y ellos no tenan ni idea de qu era. Esa noche Edi llam a Alex para contarle que la situacin de la nia era peor de lo que l crea.

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Es tremendamente inteligente y le encanta aprender. Tendras que haberle visto la cara cuando le he puesto msica de Vivaldi. Es como tener a Shakespeare viviendo con los tontos del pueblo. Te habl de esas dos repugnantes hermanastras que tiene? S, pero cuntamelo otra vez le dijo Alex. El fin de semana siguiente, como Edi esperaba que sucediera, la nia pas por la calle intentando aparentar que lo haca casualmente. Le pidi que entrara y luego llam a su padre y le pregunt si poda ayudarla en un proyecto que se traa entre manos. Que no le preguntara de qu proyecto se trataba ni sobre la duracin del mismo vino a confirmar la mala impresin que le haba causado de entrada. S le dijo el padre por telfono. He odo hablar de usted y s dnde vive. Claro, Joce puede quedarse en su casa. Si tiene usted un montn de libros estar encantada. Es igualita que su madre. Entonces, puede quedarse toda la tarde? le pregunt Edi, ms seca de lo habitual incluso. Intentaba disimular el desagrado creciente que le causaba el hombre. Claro. Que se quede. Iremos al rally, as que volveremos tarde. Eh! Puede pasar ah la noche, qudesela. Apuesto a que eso le encantar. Quiz lo haga. Colg. Jocelyn se qued esa noche. De hecho, disfrutaron tanto de estar juntas que la nia no se march hasta el domingo siguiente por la tarde. Cuando se iba se volvi, corri hacia Edi y la abraz por la cintura. Eres la persona ms amable, ms lista y ms maravillosa que he conocido jams! Edi, que haba intentado mantenerse a distancia, no pudo evitar devolverle el abrazo. A partir de entonces Jocelyn haba pasado los fines de semana y casi todos los das festivos en casa de Edi. Eran dos personas solas que se necesitaban y que estaban contentsimas de haberse encontrado. Hacan vida juntas; salan los sbados, iban a la iglesia los domingos y

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pasaban el rato sentadas en silencio en el jardn.

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En cuanto al padre, a quien Edi haba juzgado de entrada como descuidado, descubri que quera a su hija tanto como haba querido a la madre y que solo deseaba que Jocelyn fuera feliz. No puedo darle lo que le habra dado su madre de haber vivido le cont, pero a lo mejor usted s. Joce puede ir a su casa siempre que quiera y, si necesita usted algo, dgamelo. Ech un vistazo a su mujer y a las gemelas que le esperaban en el coche. Ellas son como yo y nos llevamos bien, pero Joce es... distinta. Edi saba lo que era sentirse diferente, y Jocelyn estaba tan fuera de lugar en su casa como ella lo haba estado algunas veces a lo largo de su vida. Los aos con Jocelyn haban sido los ms felices de su existencia. Haba sido maravilloso ensear a una joven mente y mostrarle el mundo. Cuando la familia fue a Disney World, Edi se llev a Jocelyn a Nueva York, a la pera. Mientras que sus hermanas vestan pantalones cortos minsculos para ensear aquellas piernas tan largas, Jocelyn se pona el collar de perlas de dos vas de Edi. El verano que Joce cumpli diecisis, ella y Edi visitaron juntas Londres, Pars y Roma. El viaje fue duro para Edi, porque entre las piernas y la edad se quedaba sin fuerzas, pero Jocelyn se haba pasado das paseando por aquellas ciudades y fotografindolas. Por las noches intercambiaban nuevas por viejas ancdotas. En Londres, Edi le mostr a Joce dnde haba conocido a David (sin decirle el apellido), el hombre al que haba amado y a quien haba perdido. Solo hubo un hombre para m y fue l le dijo, mirando el edificio de mrmol blanco donde se haban conocido. Jocelyn ya haba escuchado la historia una docena de veces pero nunca se cansaba de orla. Un amor. Un amor para siempre. Un amor eterno. Eran expresiones que se repetan una y otra vez. Espralo le deca Edi. Espera esa clase de amor, le adverta, y Jocelyn estaba de acuerdo con ella. Un amor verdadero.

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Adems del placer de pasar tiempo juntas, a medida que se haca mayor, Jocelyn fue ayudando a Edi con las obras benficas que administraba. Investigaba y a veces incluso viajaba para verlas. En tres ocasiones descubri fraudes y, a consecuencia de ello, trab amistad con un par de hombres de la comisara de la polica local. Lo que Edi nunca le haba dicho era que el dinero que le daba no era suyo. Ocultaba cuidadosamente que aquel dinero proceda de Alexander McDowell, de Edilean, Virginia. En todos sus aos de amistad, nunca mencion a Alex ni esa ciudad. Cuando Jocelyn empez a ir a una pequea universidad cercana, Edi se sinti perdida sin ella. Al principio, la chica estaba tan ocupada con el trabajo de fin de semana y todo lo que tena que hacer para estar al da en los estudios que no poda siquiera llamarla por telfono. Se mandaban correos electrnicos y chateaban con frecuencia, porque Edi adoraba las nuevas tecnologas, pero no era lo mismo. Cuando la joven llevaba seis meses en la universidad, la seorita Edi empez a pagarle los estudios para que no tuviera que pasar todo el tiempo all. Hizo eso sin que lo supieran el padre ni las Astras, como llamaban las dos a las rubias gemelas. Edi no crea que su padre tuviera ningn inconveniente, pero no quera correr el riesgo. Sobre todo, no quera arriesgarse a que las hermanastras le dieran un sablazo; aunque la gente sola decir lo guapas que eran las chicas, a Edi no se lo parecan. Se haban presentado varias veces en su casa cuando Jocelyn no estaba y se haban dedicado a mirarlo todo como intentando evaluar su valor. A Edi le caan tan mal como bien le caa Jocelyn. La chica obtuvo la licenciatura en literatura inglesa y consigui un trabajo a media jornada en su facultad como profesora adjunta. Gracias a un amigo de la seorita Edi consigui un empleo como autnoma que consista en ayudar a los autores a investigar acerca de las biografas que escriban. Joce era estupenda en ambos trabajos y le gustaba sobre todo pasarse el da en la biblioteca entre un montn de expedientes antiguos. Cuando Edi se dio cuenta de que el dolor que notaba en el pecho era debido a algo ms que a la edad, empez a preocuparse por el futuro de la chica. Si mora y se lo dejaba todo a la muchacha, como

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tena intencin de hacer, no le caba duda de que las Astras haran todo lo posible por quitrselo. Edi quera dejarle a Jocelyn mucho ms que sus bienes materiales. Quera legarle un futuro. No. Lo que quera realmente era dejarle una familia. La chica se haba pasado casi toda la vida conviviendo con gente mayor: primero con sus abuelos, luego con ella. Edi haba tenido en cuenta todo cuanto saba acerca de Jocelyn y luego haba pasado mucho tiempo y trabajado duro para saber lo que necesitaba que le diera. Cerr la tapa del lbum y fue hacia la cocina. Qu le habra dejado para cenar la enfermerita? Seguramente algn plato que inclua la palabra taco. Sonri cuando oy la camioneta del reparto nocturno en el camino de entrada que iba a recoger el paquete para Helen. Abri la nevera y pens que lo mejor de todo aquello era que no estara por ah cuando Jocelyn se enterara de que le haba... Bueno, no mentido exactamente, pero s que haba omitido un montn de cosas acerca de s misma. Como a la chica le gustaba tanto hacerle preguntas sobre su larga vida, le haba costado soslayar la verdad, aunque lo haba conseguido. Sac la gran ensalada que le haba dejado la enfermera y la puso en la mesa. Jocelyn no se alegrara cuando se enterara de ciertas cosas, pero tena fe en que intentara encontrar la respuesta a todo. Sonriendo, pens que su plan de vida para Jocelyn exclua a esas dos demasiado altas y demasiado flacas hermanastras que iban por ah prcticamente en cueros. Que aquellas dos se hubieran hecho famosas, un trmino que Edi detestaba, deca mucho acerca del mundo moderno. Jocelyn no saba que Edi estaba al corriente, pero haba renunciado a una estupenda propuesta para ocuparse de su anciana amiga y Edi quera recompensarla por ello. Lo que deseaba entregarle a la chica era la verdad, pero no se limitara a contrselo todo, quera que investigara, que se lo ganara trabajando, algo para lo que tena verdadero talento. Y, por favor, perdname susurr. Era su deseo ms ferviente: que la joven le perdonara el haber guardado tantos secretos durante

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tanto tiempo. Hice una promesa. Lo jur murmur, y lo he cumplido. Empez a redactar mentalmente la carta que adjuntara a su testamento.

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Captulo 1
Jocelyn se ech un ltimo vistazo en el espejo del hotel. Ya est pens. Ha llegado el momento. El instinto le deca que se pusiera otra vez el camisn y se metiera en la cama. Qu daran en la HBO 1 durante el da? Habra HBO en aquel hotel? Inspir profundamente, volvi a mirarse en el espejo y se cuadr de hombros. Qu habra dicho Edi si la hubiera visto tan hundida? Solo de pensar en ella se le llenaron los ojos de lgrimas. Parpade para contenerlas. Haban pasado cuatro meses desde el funeral y segua echando de menos a su amiga, tanto que algunas veces era incapaz de funcionar. A diario deseaba llamar a Edi y contarle algo que le haba pasado, y a diario volva a caer en la cuenta de que ya no estaba. Puedo hacer esto se dijo contemplando su imagen. Real y verdaderamente puedo hacerlo. Iba vestida de un modo muy conservador, con falda y una blusa blanca de algodn bien planchada, precisamente como le haba dicho Edi. Se haba sujetado el pelo castao claro, largo hasta los hombros, con una cinta elstica, y apenas iba maquillada. Todo cuanto saba acerca de Edilean, Virginia, era que su amiga se haba criado all, as que Jocelyn no quera presentarse en vaqueros con un top y escandalizar a los de la zona. Cogi las llaves del coche, su gran maleta negra y fue hacia la puerta. Esa noche dormira en su propia casa, una casa que nunca haba visto y de la que nunca haba odo hablar hasta que el abogado le dijo que la haba heredado. Haca unos das haba estado sentada en el despacho del abogado, en Boca Ratn, Florida, vestida enteramente de luto y con las perlas que
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Home Box Office. Uno de los canales de televisin por cable con ms audiencia de

Estados Unidos. (N. de la T.)

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le haba dado Edi. Haban pasado meses desde el funeral, pero el testamento deca que haba que proceder a su lectura el primero de mayo. De haber muerto a principios de junio habran tenido que esperar once meses para leerlo, pero haba fallecido mientras dorma justo a principios de ao, de modo que Jocelyn haba tenido tiempo para el duelo antes de afrontar el contenido del documento. Sentado a su lado estaba su padre y, al otro lado de este, su madrastra. Cerca estaban las Astras, Belinda y Ashley, ms conocidas como Bell y Ash. Gracias a los esfuerzos infatigables de su madre haban llegado a ser modelos de pasarela, y los medios de comunicacin estaban encantados con eso de que fueran las dos idnticas. Llevaban diez aos siendo portada de las revistas ms ledas. Viajaban por todo el mundo y participaban en los desfiles de todo diseador habido y por haber. Cuando desfilaban por la pasarela, las quinceaeras las seguan con los ojos y la boca abierta, maravilladas, y los hombres, fueran de la edad que fueran, las observaban lujuriosos. A pesar de lo famosas que se haban hecho, en opinin de Jocelyn, las Astras no haban cambiado desde que eran las tres unas nias. De pequeas, a las gemelas les encantaba inventarse cosas que supuestamente ella les haba hecho y contrselas a su madre. Louisa la miraba incrdula y deca: Ya vers cuando llegue tu padre. Cuando Gary Minton volva, se limitaba a sacudir la cabeza y hacer lo posible para no meterse en el fregado. Su objetivo en la vida era pasrselo bien, no hacer de rbitro de sus tres hijas. Se refugiaba en el taller del garaje seguido por su mujer y sus dos hijastras, mientras que Jocelyn se iba a casa de Edi. Qu te ha dejado la vieja bruja? le pregunt Bell estirando el cuello hacia el final de la hilera de asientos. A Joce nunca le haba costado distinguir a las gemelas. Bell era la ms lista, la lder, mientras que Ash era ms callada y haca todo lo que su hermana quera que hiciera, lo que por lo general era decir algo desagradable y jocoso. Ash sola mantenerse al margen. Su amor le respondi Jocelyn, negndose a mirarla. Bell iba por su tercer marido y su madre insinuaba que aquel matrimonio estaba a punto de fracasar. Pobrecita deca. Los

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hombres simplemente no entienden a mi pequea. Lo que no entienden es que crea que puede seguir teniendo aventuras estando casada, murmuraba entre dientes Joce. Qu has dicho?, le preguntaba Louisa, como si estuviera a punto de aadir: Ya vers cuando tu padre vuelva. La mujer no entenda que sus pequeas estaban a punto de cumplir los treinta y que sus quince minutos de fama se acercaban a su fin. La semana anterior Joce haba ledo que dos chicas de dieciocho eran las nuevas Bell y Ash. Jocelyn no les envidiaba la fama, ni el dinero que, por lo que pareca, haban dilapidado. Para ella eran como siempre: unas malhumoradas celosas de todos, que desdeaban a cualquiera que no estuviera en el candelero. De nias tenan una envidia tremenda de ella porque pasaba mucho tiempo en casa de ese viejo murcilago. Se negaban a creer que Edi no le diera bolsas llenas de dinero todas las semanas. Si no te da nada, entonces por qu vas? Porque me gusta repeta infatigable Jocelyn. No. Porque la quiero. Ah, respondan ellas con retintn, como si lo supieran todo. Joce les cerraba la puerta de su habitacin en las narices o, mejor an, se iba a casa de Edi. Pero Edi se haba ido para siempre y haban convocado a Jocelyn a la lectura de su testamento. El abogado, un hombre que pareca ms viejo que Edi, entr por una puerta lateral y pareci sorprendido de que estuvieran all los cinco. Me haban dicho que solo vendra la seorita Jocelyn dijo, mirndola, y luego se volvi hacia su padre en busca de una explicacin. Yo, bueno... dijo Gary Minton. Los aos haban sido amables con l y segua siendo un hombre guapo. El pelo negro con una pincelada de gris en las sienes y las cejas oscuras hacan que pareciera ms joven de lo que era en realidad. Nos ocupamos de lo que nos incumbe dijo su mujer. Era como si los aos que la cara de Gary no delataba los delatara la suya. El sol, el tabaco y el viento le haban curtido la piel y pareca una momia reseca. No le importa que hayamos venido, verdad? le dijo Bell ronroneando al abogado. Las gemelas llevaban unas minifaldas casi inexistentes y tenan

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las piernas tan estiradas que casi tocaban el escritorio. El escote del top les llegaba a la cintura. El seor Johnson las mir por encima de las gafas, frunciendo un poco el ceo. Se notaba que le hubiera gustado decirles que se taparan. Mir otra vez a Jocelyn, con su conjunto negro liso, la blusa blanca almidonada y el collar de perlas, y le sonri brevemente. Si la seorita Jocelyn lo aprueba, pueden quedarse. Oh, ya te digo! exclam Ash. La seorita Jocelyn, la universitaria... Va a leernos un libro? Estoy segura de que alguien debera leroslo repuso Jocelyn sin apartar los ojos del abogado. Pueden quedarse. De todos modos van a enterarse. En tal caso... Mir los documentos. Bsicamente, Edilean Harcourt se lo ha dejado a usted, Jocelyn Minton, todo. Cunto es eso? pregunt de inmediato Bell. El seor Johnson se volvi hacia ella. No me corresponde a m decir ms. Lo que la seorita Jocelyn les cuente es cosa suya, pero yo no dir nada. Ahora, si me disculpan, tengo trabajo que hacer. Cogi de la mesa una carpeta marrn sellada con cinta y se la tendi a Jocelyn. Esto contiene toda la informacin. Tmese el tiempo que quiera para leer los documentos. Como segua de pie, Jocelyn se levant a su vez. Gracias le dijo cogiendo la carpeta. Los leer despus. Le sugiero que los lea cuando est sola, en privado. Edilean escribi algunas cosas que creo que pretenda que solo usted viera. Se lo ha dejado todo? pregunt Ash, cayendo por fin en la cuenta de lo que se haba dicho. Y nosotras, qu? Visitbamos a la vieja cada dos por tres. En la cara del seor Johnson se dibuj una leve sonrisa.

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Cmo puede habrseme olvidado? Se sac una llave del bolsillo y abri un cajn del escritorio. Les ha dejado esto. Les tendi dos pequeas bolsas de satn azul que parecan contener joyas. Oh! exclamaron Bell y Ash al unsono. Para nosotras? Qu amable! No tena por qu. No esperbamos nada, de hecho. Con sus rostros fotografiados hasta la saciedad iluminados, abrieron las bolsitas y luego miraron al abogado, consternadas. Qu son? Ash vaci la bolsita en la palma de su mano. Contena unas veinte piedras negras, algunas con tallado de esmeralda, otras, de diamante. Qu son? Nunca haba visto piedras as. Son diamantes negros? pregunt Bell. En cierto modo, s respondi el seor Johnson y, luego, sin dejar de sonrer, se acerc a la puerta, en cuyo umbral se detuvo con una mano en la barbilla. Volvindose apenas, le hizo un guio a Jocelyn y abandon la habitacin. Joce tuvo que hacer un esfuerzo para mantener la seriedad. Los diamantes negros que la seorita Edi haba legado a sus hermanastras eran en realidad trozos de carbn. No dijo ni una palabra cuando se fueron del despacho. Se sent en el asiento trasero del coche de camino a casa, escuchando a Bell y Ash, sentadas a su lado, exponer las piedras a la luz haciendo aspavientos, alabando su belleza y comentando cmo las haran engarzar. Jocelyn miraba todo el rato por la ventanilla para disimular la risa. Que la seorita Edi les hubiera dejado a sus celosas y avariciosas hermanastras unos trozos de carbn era una broma que avivaba su aoranza. Edi haba sido a la vez para ella madre, abuela, amiga y mentora. Joce vio en el espejo retrovisor que su padre frunca el ceo. Se daba cuenta de que saba lo que eran las piedras y que tema la furia de las Astras cuando se enteraran. Pero a ella le daba igual. Planeaba haberse ido mucho antes de que aquellas dos lo descubrieran. Ya tena

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el equipaje en el maletero del coche y, en cuanto llegaran a casa, se marchara a su trabajo en la universidad. Cuando lleg a su pequeo apartamento abri la carpeta que contena el testamento de Edi. Haba intentado ser fuerte para lo que pudiera contener, pero no estaba preparada para ver el sobre escrito con aquella letra que tanto apreciaba. Para mi Jocelyn, pona. Lo abri con las manos temblorosas, sac la carta y se puso a leerla.

Mi queridsima Jocelyn: Prometo no ponerme sentimental. No s si han pasado das o meses desde mi fallecimiento, pero conociendo lo blanda de corazn que eres, seguramente sigues llorando mi muerte. S demasiado bien lo que es perder a las personas que una ama. He tenido que aguantar ver cmo la mayora de mis seres queridos iban muriendo. Yo era prcticamente la ltima que quedaba. Ahora, vayamos al grano. La casa de Boca no es ma, as como tampoco lo es la mayor parte del mobiliario. Estoy segura de que habrn trasladado su contenido y lo habrn sacado a subasta. Pero no te preocupes, cario, lo mejor que tena, o sea, todo lo que saqu de Edilean Manor, volver al lugar del que proceda.

Jocelyn dej de leer. Edilean Manor? pregunt en voz alta. Nunca haba odo hablar de aquel lugar. Pasada la confusin inicial, se sinti traicionada. Haba pasado casi toda su vida con Edi, viajado con ella, conocido a mucha gente de su pasado y odo centenares de ancdotas acerca de su poca con el doctor Brenner. Pero Edi nunca le haba mencionado Edilean Manor. Tena que haber sido importante si el lugar llevaba su nombre... o si le haban puesto ese

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nombre a su vieja amiga por esa mansin. Jocelyn sigui con la lectura.

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Lo s, cario. Ests dolida y furiosa. Es como si estuviera vindote, con el ceo fruncido. Te he contado muchas cosas acerca de mi vida, pero nunca te mencion Edilean, Virginia. Como deducirs por lo inusual de su nombre, la ciudad perteneca a mi familia... o al menos as lo creamos. Hace siglos, un antepasado mo lleg de Escocia con una esposa elegante y un cargamento de oro. Compr un gran terreno cerca de Williamsburg, Virginia, dise la plaza del pueblo y le puso el nombre de su esposa. Segn la leyenda familiar, ella era de una clase social muy superior. Su padre se neg a permitir que se casara con un mozo de cuadras y l se fug con la chica y un montn de dinero del progenitor. Nadie supo si la rapt o si ella se march por propia voluntad. Estoy segura de que la verdad es mucho menos romntica, pero Angus Harcourt construy una gran casa de ladrillo all por 1770, que fue el hogar de mi familia hasta que yo romp la tradicin. Si mi padre me dej a m la casa fue solo porque mi hermano Bertrand no poda manejar dinero. Si tena diez centavos compraba algo que vala un cuarto de dlar. Crec convencida de que vivira en Edilean Manor con David Aldredge, el hombre con quien estaba prometida, y que me ocupara de una descendencia fuerte y saludable. Pero, mira por dnde, el destino maneja nuestras vidas. En este caso, una guerra lo cambi todo y nos cambi a todos. Cuando me march de Edilean, dej a mi hermano viviendo en la casa, aunque lo mantuve estrictamente vigilado. Bertrand muri hace mucho, as que la casa lleva aos vaca. Querida Jocelyn, te dejo una casa de la que nunca has odo hablar en una ciudad que tuve el cuidado de no mencionarte nunca.

Jocelyn dej de leer por segunda vez, con la mirada perdida. Una casa construida en 1770 cerca de Williamsburg? Ech un vistazo a su pequeo y soso apartamento. Era lo mejor que poda permitirse con su

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salario. Una casa entera! Y antigua! Prosigui la lectura.

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Hay algo ms que debo decirte. Recuerdas lo bien que se me daba predecir en la iglesia quines hacan buena pareja y quines no duraran ni seis meses juntos? Acurdate de que acertaba siempre. Estoy segura de que recuerdas tambin que aprend por experiencia a no inmiscuirme en tu vida privada... en cuanto fuiste lo bastante mayor para tenerla, claro. Pero como ahora ya no tengo que ver cmo te enfadas, voy a decirte algo: el hombre perfecto para ti vive en Edilean. Es el nieto de dos amigos con los que iba yo al instituto: Alex y Lissie McDowell. Ya no viven, pero su nieto se parece tanto a Alex que es como volver a verle de joven. En una de mis visitas a Edilean... s, cario, iba all a escondidas... se lo cont a Alex. Se parti el pecho. Me encant verlo rer otra vez, porque hubo das en los que nada le diverta. Su esposa, Lissie, fue una santa con l. Espero volver a verlos a ambos en un lugar mejor.

Jocelyn levant la cabeza de la carta. Un hombre para ella? La idea le hizo gracia y le dio rabia al mismo tiempo. En dos ocasiones haba intentado Edi emparejarla con jvenes de la iglesia, y las dos veces se haba negado a salir a cenar con ellos siquiera. Eran aburridos y dudaba que alguno de ellos hubiera tenido una idea creativa en toda su vida. No le haba dicho por qu los rechazaba, pero Edi haba intuido lo que ocurra. Beber cerveza no es deporte tranquilamente, y luego se haba ido. olmpico haba dicho

Joce se haba puesto de todos los colores. Dos semanas antes, Edi haba ido en coche a casa de Jocelyn y se la haba encontrado fuera con dos jvenes moteros tomando cerveza. Por mucho que le gustara el ballet, a veces tenda a la vida que llevaba su familia. Como mi madre dijo en voz alta. Luego volvi a leer.

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Se llama Ramsey McDowell y es abogado. Te aseguro sin embargo que es mucho ms que eso. Mi ltimo consejo es que le des al joven la oportunidad de demostrarte que te conviene. Recuerda que jams me equivoco en estas cosas. En cuanto a la casa, hay en ella algunos muebles, pero no muchos, y tiene dos inquilinas. Se trata de hijas de familias a las que conozco desde hace muchos aos. Sara creci en Edilean, as que puede ayudarte a encontrar lo que necesites. Tess es nueva en la zona, pero yo conoca a su abuela ms de lo que hubiera querido. Eso es todo, cario. S que hars lo ms conveniente con lo que te dejo. Lamento que mi ama de llaves ya no est all, pero la pobre era ms vieja que yo. Tengo un jardinero que posiblemente pueda ayudarte en lo que te haga falta. Te deseo toda la suerte del mundo y, por favor, recuerda que estar velando por ti toda la vida.

Jocelyn tard toda la tarde en recobrarse de la lectura de aquella carta. Lo que pona era tan propio de Edi que le pareca estar con ella en la habitacin. Se durmi con la carta en la mano. A la maana siguiente tena la cabeza tan llena de todo lo que haba aprendido durante las ltimas veinticuatro horas que apenas lograba concentrarse. En su trabajo como profesora adjunta ya no estaba cmoda porque haba tenido una aventura de un ao de duracin con otro adjunto. Cuando tenan que colaborar, l le pona mala cara desde el otro lado de la mesa, lo que ella encontraba verdaderamente molesto. Haba sido su tercer novio. Tanto l como los dos anteriores eran perfectamente adecuados para ella pero, al final, no haba querido llevar adelante la relacin con ninguno. Jocelyn saba que eso era por culpa de la seorita Edi, que le haba hablado acerca de un hombre del que haba estado enamorada y que haba muerto en la Segunda Guerra Mundial... un verdadero amor. Y eso precisamente quera ella.

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Lo era todo para m, sola decir Edi en un tono que solo usaba cuando hablaba de l. Lo nico que tena de su enamorado era una foto en la que iba de uniforme, en un marco doble, junto a la cama. Era un joven tremendamente apuesto, con el pelo castao claro y la barbilla cuadrada. El marco era oval y, en la otra mitad, haba una foto de Edi con su uniforme del ejrcito femenino. Era tan joven y tan guapa! Debajo de la foto de David haba un mechn fino del pelo de ella, moreno, y el rubio de l mezclados. Edi coga el portarretratos y susurraba David, mirndolo con los ojos vidriosos. A lo largo de los aos, Joce le haba ido insistiendo para que le diera detalles, pero Edi solo le deca que era un joven que haba conocido durante la guerra: una experiencia de cuya brutalidad daban fe sus cicatrices. Pero al final Jocelyn se haba enterado de algo acerca de l. Se llamaba David Aldredge y l y Edi estaban prometidos e iban a casarse. La muerte de David en la guerra haba estropeado sus planes. No me extraa que no se atreviera a mencionar Edilean susurr Jocelyn. Para ella, el amor de la seorita Edi por aquel hombre era una especie de leyenda, el arquetipo del amor que deseaba para s y que, hasta el momento, no haba sido capaz de encontrar. Edi nunca se haba enterado, pero Joce haba convivido dos veces con jvenes y haba sido bastante feliz. Era agradable tener a alguien con quien volver a casa, con quien hablar acerca del da y con quien rerse de lo que hubiese sucedido. Pero cuando aquellos hombres haban empezado a hablar de alianzas y de hipoteca y de nios, Jocelyn haba salido corriendo. No saba lo que faltaba en sus relaciones, pero faltaba... y esperara hasta que no faltara. Ahora Edi lo haba cambiado todo. Esa noche ley los documentos legales atentamente y cogi la llave que haba en el paquete. Llevaba los asuntos legales el bufete McDowell, Aldredge y Welsch, de Edilean, Virginia. El apellido Aldredge llam su atencin. Todava vivan all los

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descendientes de David, el novio de Edi?

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En una carta adjunta se le deca que, cuando llegara a Edilean, se pasara por la oficina y que all la pondran al corriente de las cuestiones financieras. Firmaba la carta Ramsey McDowell. Jocelyn sacudi la cabeza. Nunca te rindes, verdad? dijo. Pero lo cierto era que Edi siempre tena razn acerca de las parejas de la iglesia. Muchas veces Jocelyn la haba pillado mirando a una pareja joven cuyos miembros estaban ms interesados el uno en el otro que en lo que deca el pastor. Luego le contaba a ella, y solo a ella, lo que pensaba. Es verdadero amor, deca algunas veces, aunque no a menudo. No es ms que sexo, haba dicho en una ocasin, y Jocelyn se haba echado a rer. Las dos veces haba estado en lo cierto. Ramsey McDowell dijo, y mir el nmero de telfono que haba incluido el abogado en la carta; era su nmero particular. No eran ms que las siete. Llevada por un impulso, lo marc en su mvil. Respondieron a la tercera seal. S? Tena una voz bonita, profunda y suave. Como de chocolate, pens. Seor McDowell? Para m ese es mi padre, pero supongo que s. Es usted la seorita Minton? Jocelyn titube. Cmo lo saba? Tengo identificador de llamadas. No puedo vivir sin l dijo McDowell. Ya sabe cmo somos los abogados. Tenemos que espantar a las masas con artimaas. Vendr usted pronto? No lo s respondi Joce, divertida por su sentido del humor. Esto me ha pillado desprevenida. No haba odo hablar de Edilean,

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Virginia, hasta que le el testamento, as que todava estoy un poco desconcertada. Nunca le habl de nosotros? Sepa que somos el pueblecito ms grande de Virginia. O la gran ciudad ms pequea? Nunca me acuerdo de lo que dice nuestro alcalde que somos. Pregnteme lo que necesita saber y se lo contar todo. Oh! Un momento! Tengo que abrochar un paal. Ya est, hecho. Ahora, qu le cuento de nosotros? Un paal? Est usted casado? Lo dijo en un tono muy elocuente y, cuando l dud a la hora de responder, hizo una mueca. Mi sobrino. Tengo una hermana muy frtil que tiene hijos como palomitas. Me ha sacado la lengua y el nio le ha dado una patada. El que lleva en el vientre... y el que lleva en brazos. Perdneme, seorita Minton, pero tengo que coger el telfono en otra habitacin antes de que mi hermana me tire algo a la cabeza. Joce sonrea mientras esperaba escuchando los pasos, luego una puerta cerrndose y, por ltimo, silencio. Bueno, estoy en lo que se supone que es la biblioteca de casa y a su entera disposicin. Figurativamente hablando, claro. Dgame qu puedo hacer por usted. En realidad no lo s. No saba que la seorita Edi fuera propietaria de una casa, mucho menos de una ciudad. De hecho, tuvo que concedernos la libertad en 1864 y... Tres dijo Joce sin pensarlo, y luego dese haberse callado. Perdn, me deca usted? Ya... 1863, la Proclamacin de Emancipacin. Sabe usted qu da? El 1 de enero dijo ella con cautela, insegura de si eso le valdra que la tachara de sabihonda o algo peor. El 1 de enero de 1863. Bien, seorita Minton. Me parece que usted y yo vamos a llevarnos bastante bien. Lo dijo en un tono distinto, ya no burln sino en serio. Qu desea saber?

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No s por dnde empezar. Quiero saberlo todo acerca de la casa, del pueblo, de la poblacin. Todo. Va a ser un poco largo hablar de todo eso por telfono. Le propongo que venga a Edilean y que nos sentemos a hablar frente a frente. Qu le parece si cenamos y hablamos de todo eso en profundidad? Digamos que el prximo sbado, a las ocho? Jocelyn contuvo la respiracin. Solo faltaban ocho das. No s si habr llegado todava. Le mando un coche? Yo, bueno... no, no hace falta. Tengo coche. Y de golpe le pregunt: Me alcanzar el dinero para reparar el tejado? Una mujer prctica. Eso me gusta. No puedo decirle la cantidad exacta que le ha legado la seorita Edi, pero le aseguro que le alcanzar para cambiarlo enterito si as lo desea. Joce sonri. No soportaba la idea de asumir la responsabilidad de mantener una casa muy antigua sin disponer de los medios para ello. Seorita Minton, por qu duda usted? La estn esperando Edilean, que es un bonito pueblo, y una casa magnfica. Adems, la colonial Williamsburg queda a un tiro de piedra. Qu ms puede desear? Iba a decirle que lo que necesitaba era tiempo, pero no lo hizo. Aquel fue para ella uno de esos raros momentos que se dan en la vida. Supo de repente lo que iba a hacer: iba a cambiar de vida. Desde la muerte de Edi, Jocelyn no haba hecho ni el ms mnimo cambio. Segua en el mismo trabajo a pesar de que ya no le gustaba, con la misma rutina, en el mismo apartamento oscuro y soso. Sus amigos la compadecan porque no tena pareja. Estaban hablando ya de citas a ciegas. Lo verdaderamente diferente en su vida era que su mejor amiga ya no estaba. Si volva a casa volva a casa de su padre, con las motos fuera, NASCAR en la televisin dentro y las miradas de desdn de su madrastra. Pobre Jocelyn, no tiene nada ni a nadie! Era viernes. Si dejaba el trabajo a la maana siguiente dispondra

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de varios das para hacer todo lo que tena que hacer, como cerrar la llave de paso del agua y... Le transfiero algn dinero? le pregunt el abogado, que por lo visto haba interpretado que su silencio se deba a necesidades econmicas. No, espere, no es una buena idea. Tendra que darme su nmero de cuenta y no debe hacer eso. Todo lo que sabe de m es que soy... dud. Abogado? Pues s, en efecto. La escoria de este mundo. Nos pasamos aos en la facultad aprendiendo a expoliar a la gente. Qu tal si le mando un cheque? Tengo lo suficiente. Lo que pasa es que este es un gran paso. Si conoce la fecha de la Proclamacin de Emancipacin, entonces le gusta la historia. As que no est ansiosa por ver una casa construida en el siglo XVIII? Sin cordones de terciopelo... puede fisgar hasta en el ltimo rincn. Sabe que los establos han sido reformados hace poco? Y hay una bodega intacta. Creo adems que en la buhardilla hay bales llenos de ropa antigua y diarios. Seor McDowell, me parece que no ha seguido su vocacin. Tendra que estar viajando por el pas en un carromato, vendiendo aceite de serpiente. No. Aceite de serpiente, no. Vendo el Elixir Dorado de la Seorita Edi. Est hecho de arco iris con una pizca de polvo dorado de duende. Cura cualquier dolencia, garantizado. Tiene usted novio? Qu efecto surtir en l el elixir? Joce sonrea. No, en serio. Tiene novio? No desde que me pidi que me casara con l y sal corriendo despavorida. Ah. Joce dese haberse guardado el comentario.

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Quiero decir... No fue exactamente as. Es un hombre muy agradable y yo no tengo nada en contra del matrimonio, pero... No hace falta que me lo explique. La ltima novia que tuve me llev a una joyera y tuvieron que sacarme de all en ambulancia. Un alma gemela. Eso parece. Dgame, qu hay de esa cena? Quiz no deba reservar mesa an le recomend Joce, por si no llego a tiempo. Quin ha dicho nada de reservas? Pensaba ms bien en un plato de pasta y un buen vino servidos sobre un mantel extendido en el suelo de su nueva casa del siglo XVIII. A la luz de las velas. Con fresas y chocolate fundido de postre. Oh, Dios mo! Va usted a ser un problema, verdad? Eso espero. Me gustan las chicas que saben de historia. Y me gusta esa foto suya que me mand la seorita Edi el ao pasado. Sigue teniendo ese bikini rojo? A Jocelyn se le escap una carcajada. Se la dio a la mitad de los hombres de nuestra parroquia. Cuando cumpl los veintisis si estar todava casada, cre que la pegara en los rboles con un telfono de contacto. Cundo se la sacaron? le pregunt l, con un cierto temor. Joce saba lo que quera saber en realidad: cuntos aos haban pasado desde entonces. De hecho, hace algn tiempo le dijo con malicia. As que nos veremos dentro de una semana? Ah estar le respondi, en un tono mucho menos optimista. Jocelyn cort la comunicacin y empez a hacer una lista mental que empezaba por ir al gimnasio cada da de esta semana. La foto en bikini se la haban tomado aquel mismo verano, pero quin saba lo que

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haba pasado debajo de la ropa durante el invierno?

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As que aquel era Ramsey McDowell, se dijo levantndose y empezando a revolver en su armario. Al da siguiente ira a la oficina del profesor titular y dimitira. Saba que no le importara: haba cuatro candidatos para cada puesto del campus. Se qued quieta con una mano en la ropa. A lo mejor ahora podra escribir un libro. Una obra histrica. Tal vez pudiera escribir la historia del pueblo de Edilean. Empezara con el escocs que le rob a un hombre su oro y a su hermosa hija y huy a la salvaje Amrica. Cmo era Edilean en 1770? Ya puestos, cmo era en la actualidad? Al cabo de diez minutos ya haba buscado Edilean en Google. La historia de la ciudad era como le haba escrito Edi. La haba fundado un escocs llamado Angus Harcourt, que haba construido una gran casa para su bella esposa, y luego se haba dedicado a cultivar hectreas de tierra. Pero su mujer estaba sola, as que haba diseado las calles de un pueblecito con ocho pequeas zonas ajardinadas. En el centro haba plantado un roble, o mejor dicho una bellota trada de la finca de su padre. A lo largo de los siglos el rbol haba sido replantado tres veces, pero cada vez a partir de un esqueje del original. Jocelyn ley que en los aos cincuenta su Edilean Harcourt haba mantenido una batalla legal de cuatro aos de duracin porque el estado de Virginia pretenda desalojar a los residentes, porque ms de 20.000 hectreas del entorno iban a ser declaradas reserva natural. Gracias a que la seorita Edi, como la llaman todos, gan el pleito, el pequeo pueblo de Edilean sobrevivi. No se permite la construccin de ms casas, pero las que lo conforman estn conservadas de tal modo que visitarlo es casi como retroceder en el tiempo ley Joce. En la poblacin hay varias tiendas que atraen turistas de Williamsburg, pero la joya de la corona es Edilean Manor, construida por Angus Harcourt en 1770, donde viven todava sus descendientes. Por desgracia, ni la mansin ni los jardines estn abiertos al pblico. Me alegro dijo Jocelyn, acercndose a la pantalla para ver las fotos. Le pareci ver un letrero en la fachada de una de las coquetas casas blancas. Sera la oficina de Ramsey? Vivira en el mismo edificio

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donde trabajaba? Le haba preguntado si tena novio, pero tendra l novia? Puls el botn que pona Edilean Manor. Ah estaba. La fachada era simtrica: dos pisos, cinco ventanas grandes, todo de ladrillo. A cada lado un ala de una sola planta con un pequeo porche. Ah viven mis inquilinos, supongo dijo, asombrada de ser la propietaria de aquella casa tan antigua. Cinco minutos despus estaba sacndolo todo del armario como un tornado. Se deshara de todo lo que ya no usaba y luego vera lo que le quedaba. Al cabo de quince minutos, ech un vistazo al armario, prcticamente vaco. Me voy de compras dijo. Durante los das que siguieron no par un momento, preparando la partida hacia su nuevo estilo de vida. Por fin estaba en Williamsburg. Eran las once de la maana de un sbado, hora de dejar el hotel. Todo cuanto posea estaba en su Mini Cooper y se dispona a ver su casa por primera vez. No saba si estaba eufrica o muerta de miedo. Una nueva ciudad, un estado distinto, gente nueva... entre la que se contaba el hombre con el que tena una cita aquella misma noche. T puedes, se dijo de nuevo, y abri la puerta del hotel.

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Captulo 2
Sujetaba la hoja impresa de MapQuest con una mano mientras conduca. Las indicaciones eran sencillas: salir de Williamsburg por la autopista Cinco, que llevaba a todas las plantaciones; pasados unos kilmetros, llegara a la carretera de McTern. A menos de cinco kilmetros tena que tomar a la derecha por la carretera de Edilean y atravesar la poblacin, al otro extremo de la cual estaba su nueva casa. No le cost encontrar la carretera de McTern, pero crey haberse equivocado porque pasaba por un bosque de aspecto tan antiguo como la formacin de la Tierra. Haba ledo que Edilean estaba en una reserva natural, pero no esperaba que fuera un bosque como aquel. Se apart cuando un gran camin negro en el que dos hombres llevaban un bote de pesca con dos motores la adelant a toda velocidad. Le hicieron un gesto con la mano para darle las gracias por dejarles va libre. La carretera de Edilean estaba bien sealizada y se alegr de que estuviera en buenas condiciones de mantenimiento. Le preocupaba un poco que fuese un camino de grava con marcas de rodadas en el centro. A un kilmetro y medio de la poblacin, el bosque daba paso a robles, hayas y sicmoros. Supo sin que se lo dijeran que acababa de entrar en las tierras que en otra poca haban pertenecido a una rica plantacin. Cuando lleg a Edilean par un momento para echar un vistazo. La pgina web no le haca justicia. Era la mitad de grande de lo que pareca en las fotos, pero el doble de bonita. Los enormes sauces de las aceras daban sombra a toda la zona de estacionamiento. No haba ni un solo edificio de nueva construccin, y las casas antiguas estaban en un estado de conservacin inmejorable. La iglesia quedaba a la izquierda. Gir a la derecha llevada por un impulso, para pasar por el centro del pueblo. Quera ver las zonas ajardinadas que haba diseado la primera Edilean. Quera ver aquel

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viejo roble.

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Gir luego a la izquierda y enfil por Lairdton, la calle principal. Joce se haba dado cuenta de que casi todas las calles llevaban nombres de origen escocs. Si la calle central era Lairdton, entonces ton tena que ser la antigua manera de referirse a town, poblacin. Por tanto, Angus Harcourt haba llamado la calle Lairds Town. Supuso que en el siglo XVIII, el mozo de cuadras Angus Harcourt se haba autoproclamado laird, terrateniente o jefe de un clan, y quera que la gente supiera que todo aquello le perteneca. Jocelyn vio una heladera que pareca sacada de un plat cinematogrfico, y una tienda de libros usados. Una mina de oro! exclam en voz alta. Los libros descatalogados eran una de las cosas que ms le gustaban de este mundo. Vio una pequea tienda de comestibles y a una mujer que llevaba una falda larga y un cinturn con borlas, pauelo en la cabeza y camiseta de batik. Viene de Woodstock? murmur Jocelyn. Haba una tienda de muebles antiguos y varios comercios ms. En el centro, dentro de un gran crculo de hierba, haba un roble enorme. Media docena de bancos aprovechaban su sombra, en uno de los cuales dos adolescentes se estaban besando mientras unos nios se rean de ellos. Las dos ltimas casas, escondidas detrs de los rboles, eran las que salan en las fotos de Internet. Grandes y blancas, resultaban acogedoras. Una mujer barra el porche de una y, en cuanto crey saber quin era Jocelyn, dej la escoba y la mir. Jocelyn estaba tan absorta mirando a la mujer que a punto estuvo de no ver la curva del final de Lairdton. Un letrero rezaba: Tam Way. Mir por el retrovisor y vio que la mujer ya no estaba en el porche. Seguramente haba entrado en la casa para difundir la noticia. Qu dira? Dira que la forastera haba llegado para hacerse cargo de la casa

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de su querida seorita Edi?

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Condujo despacio por la carretera. Solo haba tres casas por el camino y, a menos que se hubiera equivocado en sus pesquisas, antes formaban parte de la plantacin de Edilean Manor. Vio que las casas tenan partes antiguas pero que las haban remodelado y ampliado a lo largo de los aos. Cuando lleg a unas columnas de piedra prcticamente cubiertas de hiedra supo que haba alcanzado su destino. En una de ellas, en una plaquita de mrmol, vio las suficientes letras para deducir lo que pona. Es aqu, pens, y enfilo el sendero. Haba tantos rboles y tan grandes que no vea la casa en absoluto, as que se le ocurri que a lo mejor lo que haba visto eran fotos de antes de que se desmoronara. Saba por las investigaciones hechas en la universidad que uno tiene que leer la letra pequea del pie de foto para saber si una casa todava existe. De pronto se abri un claro y ah estaba la casa, exactamente como en las fotos. Haba visitado muchas casas antiguas, as que inmediatamente se dio cuenta de que estaba en perfecto estado. Haba casas de menos de un ao que no estaban tan bien conservadas como aquella. Las ventanas, las contraventanas y los canalones estaban impecables. A ambos lados se extendan las dos alas con su propio porche y, por un momento, Joce estuvo tentada de llamar a las puertas y pedir permiso para entrar. Una idea absurda. Sin dejar de mirar la casa, de observar cada centmetro de fachada, se ape del coche y abri el maletero para sacar la maleta. Fue tirando de ella mientras suba los escalones de madera del porche delantero. Sac la llave del bolsillo de su chaqueta, la meti en la vieja cerradura y, cuando la accion, el corazn le lata aceleradamente. Hola! Hay alguien? pregunt mientras abra la puerta que, por su aspecto, era la original y tena por lo menos doscientos aos de antigedad. Dej la gran maleta negra en la puerta y entr. Sus tacones

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resonaron sobre el suelo de madera desnudo.

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Estaba en el vestbulo que, como ella esperaba, cruzaba de parte a parte la casa. A la derecha haba dos puertas cerradas y, a su izquierda, a cada lado de la escalera, otras dos, tambin cerradas. Esperaba que no hubieran hecho reformas y que, detrs de aquellas puertas, hubiera habitaciones amplias en lugar de cuartuchos habilitados por los propietarios a lo largo de los siglos. La escalera era magnfica. Estaba segura de que la barandilla era de caoba. Mir hacia el piso de arriba y vio ms puertas cerradas... como en el vestbulo, no haba ni un solo mueble. Fue hasta el final del gran espacio desierto y mir por la ventana. Fuera haba unos rboles enormes, seguramente tan viejos como el edificio. Le dieron ganas de pasear bajo aquellos rboles y sentarse en una de las sillas de hierro pintadas de blanco. Mientras miraba, una joven sali de la derecha de la casa con lo que pareca un vestido envuelto en una toalla y un costurero. Joce parpade. Habra viajado en el tiempo? Quin cosa todava? Quin iba por ah con una costurero con alfiletero en la tapa? Haba mandado Edi a Joce a un lugar donde el tiempo no avanzaba? Sonri al pensarlo. Luego se puso seria. A pesar de que haban pasado meses desde la muerte de su amiga, an no estaba preparada para olvidarla. No habra ms e-mails divertidos, ni ms conversaciones telefnicas de horas de duracin. Ya no haba una Edi a cuya casa ir corriendo siempre que tuviera ocasin. No volveran a sentarse juntas con una taza de t humeante para compartir todas sus preocupaciones, miedos y xitos. Nunca volvera a or aquellas palabras tan familiares: No es de mi incumbencia, claro, pero si yo estuviera en tu lugar... Joce contuvo las lgrimas y ech un vistazo a las puertas cerradas que daban al gran vestbulo y luego a la mujer que se haba sentado a la sombra de un rbol. Tena que ver las habitaciones, conseguir provisiones y enterarse de si haba alguna cama para pasar la noche. Sin embargo, volvi a mirar a la mujer y eso pudo ms. Tuvo que usar su llave para abrir la puerta trasera. Sali al aire fresco de primavera y se acerc a la joven. Estaba tan concentrada en la

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costura que no se daba cuenta de que alguien se le acercaba, as que tuvo tiempo de mirarla con detenimiento. Era bastante joven, de poco ms de veinte aos, la viva imagen de la inocencia, con el rostro oval y una piel de porcelana. En el pelo castao destacaban mechas doradas naturales y llevaba un vestido que pareca sacado de un dibujo de Kate Greenaway. Joce no quera sobresaltarla, as que la salud. Hola! le grit desde cierta distancia. Sin embargo, la muchacha sigui cosiendo sin levantar la cabeza. Hasta que Jocelyn no estuvo a medio metro no vio que llevaba auriculares. Sonriendo, corri la silla que haba al otro lado de la mesa y se sent. Hola dijo la joven, en absoluto asustada. Se quit los auriculares y apag el iPod. Djame adivinar dijo Joce. Eres Enya. La chica le gui un ojo y sonri. Oh, ya lo s! Parece que no haya roto un plato en la vida, as que tengo que poner msica sacra. Le tendi el auricular y puso otra vez la msica: ZZ Top a todo volumen. Tengo una madre hippie dijo . Mi padre es mdico y muy conservador, pero a mi madre le gusta el rock duro y lo pone tan fuerte como puede... cuando mi padre no est en casa, claro. No se quejan los vecinos? Una se quej, pero mi madre le prepar un Margarita y, cuando mi padre lleg a casa, las encontr a las dos bailando. Ya no volvi a haber quejas. Joce solt una carcajada, sin dejar de mirar a la muchacha. De cara, te pareces a tu madre o a tu padre? A mi ta abuela Lissie. Eso me han dicho, al menos. Us sus encantos para atrapar al hombre ms rico del pueblo, tuvo media

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docena de hijos y luego se dedic a gastar todo el dinero de su marido. Jocelyn disimul que reconoca aquel nombre, Lissie. As se llamaba la mujer que Edi le haba mencionado en su carta. Me gusta esa mujer. Es para ti ese vestido que coses? Dios mo, no! No puedo permitirme un vestido como este. Levant la prenda para que Joce la viera. Era azul medianoche con un complicado dibujo de cuentas y pedrera en el cuerpo. Varias ristras de cuentas se haban soltado. Le dije que tuviera cuidado. Le advert que nada de citas a la luz de la luna ni revolcones en el asiento trasero del coche. Este vestido vale un potos. Le dije que lo tratara con cuidado. Pero me hizo caso? Claro que no! Por lo que parece fue un revolcn de primera. Eso creo. Se ha presentado en mi puerta a las seis de la maana para decirme que tena que arreglrselo para esta noche. Supongo que el revolcn no fue con su marido. Joce rio. Eres mi inquilina? Oh, perdn! No me he presentado. Soy Sara Shaw dijo. Vivo en este lado y Tess Newland vive ah. Yo soy... Todo el pueblo sabe quin eres. Todos te estn esperando desde el amanecer. La mujer de la tienda de comestibles se ha quedado mirndome. Mi madre. Ya me ha llamado para decirme que venas de camino. Y la mujer que estaba barriendo el porche? Mi ta Helen. Ha llamado a mam y comunicaba, porque mam me estaba llamando a m. Imagino que a estas horas el sheriff ha comprobado tu nmero de matrcula.

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Jocelyn no supo qu decir.

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Te apetece un poco de t helado? le pregunt Sara. Acabo de prepararlo. Me encantara, pero... Solo si es bastante dulce? le pregunt la chica levantndose. Enroll el vestido en la toalla y luego lo dej en la mesita blanca. Joce not que se ruborizaba. No te preocupes. Estamos acostumbrados a los yanquis por aqu. Tengo bastante poco de yanqui. Soy de Florida. Joce sigui a Sara hacia la casa. Est al sur de aqu. Ya... le dijo la otra por encima del hombro. Me parece que lo de ser sureo es tanto un estado mental como un lugar de procedencia. Y no hay mucha gente del Norte que se muda a Florida? Joce no pudo evitar sonrer. Haban llegado a la puerta de malla del ala este. Una vez ms se par a mirar la casa. No tena ventanas de formas raras ni habitaciones salientes, ni nada de lo que en trminos modernos hace que una casa sea interesante. Edilean Manor era un edificio sencillo y, sin embargo, tan hermoso como pueda ser una casa. Sara entr en la frescura de su vivienda delante de Joce. Estaban en una cocina con el mismo aspecto que tena en 1965 cuando la haban instalado, bien conservada pero, desde luego, intacta desde entonces. Esto es formica? Esto es...? Un Avocado se le adelant Sara, mirando la nevera verde. Personalmente, opino que al Smithsonian le interesara esta cocina: podran trasladarla tal cual a un museo. Joce, que estaba mirando el gran fregadero blanco que haba bajo la ventana, estuvo de acuerdo. La cocina no era lo bastante antigua para tener encanto. Era simplemente fea.

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Creo que me quejar al casero dijo Sara.

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Deberas hacerlo dijo Joce, mirando el viejo horno. Haca juego con la nevera. Irgui la cabeza de repente. Eh, un momento! Tu casera soy yo. Sara solt una carcajada. Sac una jarra de la nevera llena de t helado. Has tardado lo tuyo en caer en la cuenta... Todava no he asimilado la idea de que soy la propietaria de esta casa. Ni siquiera la he visto toda por dentro. Ya tendrs tiempo de explorarla. Tambin hay unos cuantos edificios antiguos en la finca, aunque posiblemente ya lo sabes. Sara le indic con un gesto la mesa cromada adosada a la pared. La superficie del tablero era roja, con sillas tambin cromadas y con el asiento y el respaldo rojos a juego. Joce se sent y mir cmo Sara serva dos vasos de t y pona lo que parecan galletas caseras en un plato. S muy poco. Todo esto me resulta nuevo dijo. Todava me estoy recuperando de... De la muerte de la seorita Edi? le pregunt con dulzura Sara. Joce asinti con la cabeza. La conocas? le pregunt. No, nunca la vi. Pero he odo hablar mucho de ella. De veras? Tom un gran sorbo de t. No se haba dado cuenta de lo sedienta que estaba. Luego se comi una galleta en dos bocados. Cuando le hinc el diente a la segunda, vio que Sara la estaba mirando asombrada. Lo siento. Es que he estado conduciendo una eternidad sin acordarme de comer. La verdad era que la noche anterior estaba tan nerviosa que no haba podido cenar y que esa

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maana se haba saltado el desayuno.

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Pues menudo despiste! Sara no dijo ms. Simplemente fue a la nevera, sac un cuenco de algo, cogi lechuga, mayonesa y pan. Lo puso todo sobre la encimera y le ense el paquete de pan. Mira! Es pan yanqui. En casa no entra otro. Lleva pia? Sara la mir sin entender. En casa, en Florida, todo lleva pia... o coco. Sara solt una carcajada. Vale, basta de tpicos. Es que Edilean est tan cerca de Williamsburg que compartimos algo ms que turistas. Creen que lo fremos todo. No es as? No desde que nos enteramos de la existencia de eso que llaman colesterol. Puso el bocadillo en un plato. No es necesario que hagas esto le dijo Joce. Puedo alimentarme por mi cuenta. Tienes muchas cosas que aprender de nosotros los sureos. Alimentamos a la gente. Lo llevamos en el ADN. Te importa si sacamos esto fuera para que pueda terminar el arreglo del vestido? Encantada. Joce cogi el vaso y el plato y sigui a Sara hasta la mesa de fuera. Cuando se hubieron sentado y Sara volva a tener el vestido en el regazo y la aguja enhebrada, tom el primer bocado. Lo has preparado t? El bocadillo, de ensalada de pollo con trocitos de uva y manzana, estaba delicioso. Pareca un plato de degustacin caro. No. La ensalada es cosa de mi madre. Est segura de que me

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morir de hambre viviendo sola. O peor: que comer cosas que no son de cultivo biolgico. Ella cra los pollos y las manzanas son de nuestros manzanos. Joce mir el bocadillo dubitativa. Conocas este pollo? Sara se encogi de hombros. A los tres aos aprend a no ponerle nombre a nada vivo que hubiera por casa... excepto a mis hermanas. A ellas les puse nombre, pero todava no han acabado en la olla. Joce casi se atragant. No me hagas hablar! Sean como sean tus hermanas, las mas lo superan. De veras? Mis dos hermanas se graduaron en Tulane summa cum laude. Las dos se casaron una semana despus de terminar los estudios, con mdicos, por supuesto. Las dos se quedaron embarazadas una semana despus de casarse. Y llegaron vrgenes a la noche de bodas. Joce tom un sorbo de t y mir a Sara con cara sombra. No hay color. Mis hermanas son en realidad hermanastras: gemelas idnticas, guapas, rubias naturales y altsimas. Sabes cmo me llaman? Cindy. Cindy? Sar puso unos ojos como platos. No ser por... Bingo. Es el diminutivo de Cinderella. Para ellas soy como la Cenicienta. Sara no estaba dispuesta a ceder el ttulo tan fcilmente. Tengo cuatro sobrinas y sobrinos perfectos, dos de cada. Nunca jams olvidan decir por favor ni gracias. Has odo hablar de Bell y Ash?

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Las modelos? Claro. La semana pasada salieron en la portada de... No! Sara contuvo el aliento. No puede ser. Son tus hermanas? Mis hermanastras. T ganas. O pierdes, no s... Me parece que llamar a mis hermanas para decirles que estoy encantada de que sean mas. Mir a Joce inquisitiva. Cmo lo soportas? Me las arreglo. Se encogi de hombros. Creo que no lo habra soportado de no ser por Edi. Ella me salv. Mir el bocadillo. Hablando de Edi, me dijo que has vivido aqu siempre. En el pueblo, no en esta casa. Claro dijo Joce con cautela, y luego mastic mientras pensaba un modo educado de sacar a colacin el tema que le interesaba. Conoces a un tal Ramsey McDowell? Por supuesto! dijo Sara, sin levantar los ojos de la costura. Cmo es? Guapo, brillante, sofisticado. Exactamente, qu quieres saber de l? Entonces supongo que debe tratarse de un rompecorazones. Sara tard un poco en responder y, cuando lo hizo, fue con cierta cautela. Ha roto unos cuantos corazones, s. Nunca se lo han roto a l? Sara levant la cabeza. Es mejor que te advierta que Ramsey es mi primo, as que le debo cierta lealtad familiar. Tengo que conocerte mucho ms de lo que te conozco para contrtelo todo de l. Es que esta noche viene a cenar y me gustara tener un poco ms de informacin que la que saqu de nuestra nica conversacin. Por

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lo visto es...

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Rams va a venir? Esta noche? Qu has hecho para conseguirlo? Nada que yo sepa. Lleva todo el papeleo de la casa, as que supongo... Eso es trabajo, y el trabajo lo hace en el despacho. Qu has hecho para que venga a tu casa? Bueno... No lo s... Aparte de saber decirle la fecha de la Proclamacin de Emancipacin. Eso ha sido. A Rams le encanta la gente inteligente, y adora la historia. Sara cogi un carrete de hilo de la caja y enhebr nuevamente la aguja. Por eso las chicas meten la pata con mi primo. A qu te refieres? Creen que es como los dems y que lo ponen las minifaldas. Le gustan, s, pero le gusta ms un buen cerebro. Adems, Tess acab con la teora de las faldas cortas. Puedes preguntarle lo que le gusta de las mujeres, de comer o de lo que sea a Tess. Lo conoce mejor que yo. Tess? Ah, claro! La otra inquilina. Qu tiene ella que ver con Ramsey... Rams? Ella le organiza la vida. Cuando Joce frunci el ceo, Sara sacudi la cabeza. No, no en ese sentido. Lleva el despacho y es tan buena en eso que tiende a dirigirle la vida. Si recibes un ramo de flores de Rams por tu cumpleaos, probablemente las habr escogido y mandado Tess. Ah! Es una de esas secretarias... Est medio enamorada de l? A eso te refieres? Sara sonri. Dice que no lo soporta, y se lo dice a menudo. En tal caso, por qu trabaja para l? Por qu vive aqu, en

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Edilean? Sara se encogi de hombros.

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No tengo ni idea. Tess es para m un misterio, y s que lo es tambin para Rams. Pero cuando l hace algo que no le gusta, se lo hace saber. Qu tiene ella que ver con lo de las faldas cortas? Tendr que ser Rams quien te cuente esa historia. Sabes? Creo que he ledo en alguna parte que en la primera cita con un hombre no debes preguntarle qu tienen en comn su secretaria y las minifaldas. Sara solt una carcajada. Seguro que tienes razn, pero Rams siempre ha sabido rerse de s mismo. Escucha, esto es simplemente una advertencia, pero cuando conozcas a Tess, no la trates de secretaria y no le preguntes nada de lo de la falda corta. Eso la pone enferma. Vale. Jocelyn apart el plato vaco. Empezaba a estar un poco apabullada por todo lo que tena que aprender. Fue como si Sara intuyera lo que pensaba. Lo hars bien. Todos sentimos curiosidad, eso es todo. Pero debo advertirte que en este pueblo todos (todos los que viven aqu, claro) querrn que les hables de la seorita Edi. Lo entiendo. Los del pueblo deben de haberla querido mucho. Querido? La verdad es que hay muy poca gente aqu todava viva que la conociera. A excepcin de la ta Mary Alice, por supuesto, pero ella no poda quererla mucho, no? No lo s. Por qu no poda tu ta Mary Alice querer a Edi? Crea que erais amigas. No conoces la trgica historia de amor de la seorita Edi?

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Joce suspir.

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Hasta hace unos das te habra dicho que lo saba todo de ella, pero me he dado cuenta de que no la conoca tanto. Nunca me mencion Edilean, Virginia, ni esta casa. S que estuvo profundamente enamorada de un joven de aqu que muri durante la Segunda Guerra Mundial. Muri? Qu va! La pequea Mary Alice Welsch se dej prear y tuvo que casarse con ella. Cuando la seorita Edi regres de la guerra, se encontr con el hombre al que amaba casado con otra. Jocelyn se senta nuevamente traicionada. Aquella no era la historia que le haba contado Edi. El gran amor, el profundo amor por David Aldredge no haba acabado con su fallecimiento. Se haba terminado con una boda de penalti. No era extrao que Edi nunca mencionara Edilean. No era extrao que mintiera acerca de la muerte de su amado. Mejor su muerte que su traicin! Intent disimular todo lo que pudo sus sentimientos para que Sara no lo notara. No pas todo eso hace muchos, muchos aos? le pregunt. Hablas de ello como si hubiera sucedido ayer. Esto es Virginia. Aqu no olvidamos. Mi abuela sola contarme historias de la Guerra de Secesin. Saba quin amaba a quin y a quin haban dejado plantado. Ahora yo cuento historias de otra guerra. En cualquier caso, he odo la historia de la seorita Edi un millar de veces. La familia Harcourt fund el pueblo, posea la casa ms grande, la plaza fue obra suya y todo eso. Incluso cuando perdieron la mayor parte de su fortuna, siguieron siendo la familia ms importante. Durante la Segunda Guerra Mundial, los McDowell eran mucho ms ricos pero no tenan tanto prestigio. Joce apur su taza e intent unir las piezas de la historia. As que Edi volvi de la guerra... de la Segunda Guerra Mundial con las piernas destrozadas, y se encontr al hombre a quien amaba casado con otra?

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As es. Qu hizo?

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La casa y todo el dinero que quedaba de la familia estaba a nombre de Edi, pero dej la propiedad en manos de su hermano menor. No s lo que hara con el dinero. Mi ta abuela Lissie sola decir que Bertrand no era lo bastante hombre. Qu quera decir con eso? Qu no suba la escalera montado a caballo a medianoche? Vamos... No dejes que lo que tienes de yanqui aflore a la superficie. Perdn dijo Joce, pero sonrea. He ledo demasiadas novelas romnticas. No lo hemos hecho todas? Como iba diciendo, la seorita Edi regres y vio que le haban robado a su novio. Dej la casa en manos del haragn de su hermano y se march del pueblo. Pero no antes de haber hecho que en MAW redactaran un contrato de cuarenta y cinco pginas que su hermano tuvo que firmar. Puede que estuviera dolida, pero no era estpida. En MAW? La firma de abogados del pueblo: McDowell, Aldredge y Welsch. Aldredge, pens Jocelyn. Siempre los mismos nombres dijo luego. Dime, aqu nadie se va a vivir lejos de su pueblo natal como hacen el resto de los estadounidenses? El resto lo hacen, pero nosotros no. Jocelyn asinti. Vale. Los turistas, los forasteros... van y vienen, pero todos vosotros os quedis. Qu le pas al hermano de Edi? Muri mientras dorma, hace aos. La ta Lissie deca que era un

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hombre capaz de no hacer absolutamente nada y convencerse de que eso era trabajar. Creo que debera haber tenido un encuentro con l. En cuanto nos hemos conocido he sabido que t y yo tenamos mucho en comn. Se sonrieron: dos mujeres que se entendan. Luego hubo un silencio y Joce mir hacia los campos circundantes. Todava no se haba hecho a la idea de que se haba convertido en propietaria. Volvi a mirar la casa, contemplando su simple y perfecta belleza, y un escalofro le eriz el vello de los brazos. Todava no se haba asimilado el hecho de que la mujer que le haba hecho prcticamente de madre hubiera omitido mucho acerca de su vida o le hubiera mentido directamente. Jocelyn haba vivido con la idea del amor perfecto que Edi haba sentido por un soldado cado en batalla desde que le haba hablado de aquello siendo ella una nia. De hecho, se haba guiado por la imagen de aquel amor, haba sido su vara de medir todas sus relaciones. Cuando un hombre iba en serio con ella, Jocelyn se preguntaba si era ese el hombre al que amaba con la misma pasin con que Edi haba amado a David. Ningn hombre, ningn sentimiento que Joce hubiera tenido se haba acercado ni de lejos a la idea del verdadero amor que Edi le haba inculcado. Y acababa de enterarse de que el gran amor de Edi era un asunto escabroso sin ms: David la haba dejado plantada por otra. As pues, qu vas a hacer con la casa? le pregunt Sara, sacndola de su ensimismamiento. La venders? La dividirs en apartamentos? Joce no se dej engaar por el desenfado con que le formul la pregunta, como si el asunto no fuera con ella. As que a eso se debe este recibimiento tan generoso, se dijo. Le habra dicho alguien a Sara que hiciera lo necesario para enterarse de lo que planeaba hacer la heredera de la seorita Edi con la vieja casa? Cunto crees que podra sacar por estos viejos ladrillos? Esperaba que Sara se riera, pero no lo hizo. Mantuvo la cabeza

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gacha y sigui cosiendo cuentas.

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Sara dijo entonces Joce. Soy una apasionada de la historia. Desde que dej la escuela me he dedicado a ayudar a la gente a investigar el pasado. Sara la mir con frialdad. Sera una hermosa posada. Servicio de cama y desayuno. Eso no est hecho para m. Soy ms bien introvertida. Puedo hablar con una sola persona a la vez; ponme entre desconocidos y me encierro en mi concha. Sara se la qued mirando, evidentemente esperando que dijera algo que pudiera contar a los del pueblo. Joce se imagin las lneas telefnicas colapsadas. No pudo sostenerle la mirada a Sara. No s lo que har. De veras que no. Edi me dej la casa y supongo que algn dinero, pero no tengo ni idea de cunto. No quera hablar ms de s misma. Ya haba dicho bastante. Tena demasiadas cosas en la cabeza para poder pensar con claridad, y desde luego no estaba dispuesta a contarle a nadie su plan de escribir sobre Edi. Sabes de algn trabajo? Tess cogi el ltimo bueno que quedaba en el pueblo. Joce mir hacia el extremo ms alejado de la casa, hacia la otra ala. Las puertas y las ventanas estaban cerradas. Hablando de trabajo, t a qu te dedicas? Aparte de a arreglar vestidos, quiero decir. A eso me dedico dijo Sara, y cort el hilo. Lo que ms hago es ajustar vestidos para seoras que compran una talla M y luego no caben en ella cuando van a ponrselos. Consigues ganarte la vida con eso? Sara se encogi de hombros. Joce estaba segura de que haca algo ms para ganarse la vida

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pero que no quera decirle de qu se trataba. Esperaba que no fuera algo ilegal, que Sara no estuviera cultivando marihuana en el huerto trasero. En cuanto lo hubo pensado, se pregunt si todos los propietarios se sentan como ella. Qu hara si las baeras perdan agua? Qu si haba termitas? Edi haba mencionado la existencia de un jardinero. Cunto cobraba de sueldo? Mir la casa y se pregunt dnde dormira aquella noche. Haba alguna cama? Sara sac un mvil de su costurero, lo abri y mir la hora. Tengo que irme. Este vestido tiene que estar otra vez en manos de su duea antes de que llegue a casa el marido. Enroll apresuradamente el vestido en la toalla. Podras entrarme esto? Le indic con un gesto los platos y el costurero. Claro. Si confas en m... No solo confo en ti sino que incluso es posible que me gustes. Hasta pronto le grit mientras corra hacia la casa. Jocelyn se qued all sentada, mirando la casa e intentando sacar algn sentido a todo lo que haba odo desde que haba entrado en el despacho del abogado. En una ocasin, cuando tena diecisis aos, haba llegado del instituto y en casa no estaban las Astras (ni la madre ni las hermanas), porque haban salido. La casa estaba silenciosa. Su padre, solo en el garaje, trabajaba en una de las motos. Se haba quedado en la puerta mirndolo. Casi nunca estaban juntos ellos dos. Su nueva familia, como Joce la consideraba, consuma todo su tiempo y toda su energa. Irs a casa de la seorita Edi? le haba preguntado l. Claro. Estamos leyendo a Thomas Hardy. Saba que no tendra nada que decir de aquello. Gary Minton no era dado a la meditacin. Oye, cario... le dijo cuando ella pas a su lado. Espero que no vivas solo para ella. Espero que vivas tambin para ti. Le gust que la llamara cario, pero no prest atencin a lo que le deca. Como siempre, en lo nico que pensaba era en irse antes de que las Astras volvieran. El ruido que metan y sus exigencias

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gobernaban la casa, a su padre, lo gobernaban todo. A veces pareca que, con su presencia, sus hermanastras controlaban el universo. Mir el reloj. Faltaban horas para que Ramsey McDowell llegara, pero quera ver la casa y tomarse su tiempo para arreglarse. Se haba comprado un vestido perfecto para un pcnic en una casa antigua. Mi casa, pens, sonriente.

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Captulo 3
Luke observaba mientras la nueva propietaria de Edilean Manor sala de la casa y caminaba por el csped para ir a sentarse con Sara. Saba cmo se senta aquella mujer. Sara era un imn para la gente, lo haba sido desde nia. Siempre se preocupaba y siempre tena tiempo para escuchar los problemas de los dems. Saba que en buena parte la razn por la que las mujeres la llamaban para que les arreglara la ropa era porque queran hablar con ella. El verano anterior, un da que l y sus primos Charlie, Rams y Sara estaban cenando en Williamsburg, Charlie le haba dicho que abriera una consulta y cobrara por todas las horas que se pasaba escuchando los problemas de la gente. No podra estudiar tantos aos haba respondido Sara. Quin ha dicho nada de estudiar? le haba contestado Rams . Simplemente, abre el gabinete. Luke te lo arreglar o te lo pintar o lo que haga falta. Y t redactars un contrato y le hars pagar ms de lo que gane en un ao haba objetado Luke. Si empezis a discutir me marcho les haba dicho Sara. Quiero una cena tranquila y agradable, sin peleas de gallitos. Cuando los tres hombres estuvieron callados y pareca que as seguiran, Sara haba cabeceado. Venga, adelante. Emprendedla a golpes. Me da lo mismo. Charlie, pdeme otro de estos. Ests segura? Nunca has aguantado la bebida. Entonces uno de vosotros va a tener que sujetarme el pelo mientras vomito y otro tendr que llevarme al coche.

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Luke se haba sacado veinticinco centavos del bolsillo mirando a Ramsey. Cara, yo le sostengo el pelo. Cruz, t la llevas a cuestas. Pesa demasiado para m. Los dos sois unos impresentables haba dicho Sara, pero rindose.

En aquel momento, Luke sacaba filo a las hojas de la cortadora de csped con la piedra de afilar mientras miraba por la ventanita redonda del muro de ladrillo. Se encontraba en lo que haban sido los establos de la vieja casa, en su mayor parte derruidos haca mucho. Mientras el viejo Bertrand haba vivido all, la casa se haba ido manteniendo por orden de la seorita Edi, pero los edificios anejos haban cado en el abandono. En el contrato no especificaste que haba que ocuparse de su mantenimiento? le pregunt Luke a Ramsey. Te referiste a la casa y a los terrenos no? Crees que fui yo quien redact el contrato en 1946? Vale. Tu padre, entonces. l tena un ao. Fuese quien fuera, ocuparse de esto es cosa tuya dijo Luke cuando volvi a Edilean y vio el estado en que se encontraban los edificios exteriores. A lo mejor tendras que haberte quedado t para mantenerlo todo en buen estado le espet Ramsey, sin dejarse amedrentar por la furia de su primo. Tal vez no deberas haberte marchado al otro extremo del mundo para hacer lo que sea que te haya vuelto tan cascarrabias.

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Luke abri la boca para replicar, pero se lo pens mejor.

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Vete. Vete a hacer lo que sea que tengas que hacer en tu despachito y deja que yo me ocupe de esto dijo finalmente. Tard meses en restaurar los viejos edificios. Reconstruy solo parcialmente los establos, pero lo hizo usando materiales de la poca en que la casa haba sido construida. Desenterr los antiguos ladrillos, incluso abri un pozo que haban cegado con ladrillos fabricados a mano, cocidos cuando Edilean Manor era el centro de la plantacin. Fue un trabajo duro. Trabajo fsico que por aquel entonces a Luke le convena. Disfrut de trabajar a solas. En la casa ya no viva nadie, porque el viejo Bertrand haba muerto. Un ama de llaves se pasaba por all a diario, pero era tan vieja que apenas poda subir las escaleras. Cuando Luke la vio andando por la casa con dificultad, demasiado dbil para hacer nada, tom cartas en el asunto. Le consigui una radio y un silln y la instal en la sala de estar. Cuando Ramsey, que llevaba las cuestiones legales de la finca para la seorita Edi, vio lo que haba hecho, dijo que le escribira para contarle que su ama de llaves deba ser puesta de patitas en la calle. Pero Rams miraba de una manera muy significativa a Luke porque ambos saban que a la familia de la mujer le haca falta el dinero, as que no la despidieron y Luke se hizo cargo de su trabajo. Repar la casa y, cuando lleg el mobiliario, fue l quien se ocup de distribuirlo. Un sbado, con ayuda de los primos, cerveza y pizza, haba bastado para subir los muebles ms grandes al primer piso. La casa era bsicamente de Luke desde haca aos. l reparaba el tejado y sacaba las palomas muertas de los canalones. l haba reconstruido la chimenea despus de que un rayo la destruyera. Cuando le dijeron que la seorita Edi haba muerto y legado la casa a una chica que nunca haba estado all, le dieron ganas de incendiarla. Mejor eso que dejrsela a alguien que no apreciara lo que tena. A lo mejor es historiadora le haba dicho Ramsey. Quiz sea arquitecta... o constructora. No sabemos a qu se dedica. A Luke no le gustaba que su primo defendiera a esa desconocida que iba a tomar posesin de lo que la mayora consideraba el corazn de

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Edilean. Toda su vida haba odo decir a la gente que, si Edilean Manor era destruido, el pueblo no durara ni un ao. Por lo contento que Ramsey estaba con la heredera, Luke dedujo que algo tramaba. Un da, despus del trabajo, fue a visitar a Tess. Ella le abri pero no lo invit a entrar. Qu se trae entre manos con la nueva propietaria? le pregunt a bocajarro, sin necesidad de especificar a quin se refera. Tess era una mujer de pocas palabras. Edilean Harcourt le mand una foto suya. En bikini. Luke lo entendi todo de inmediato. Conoca a su primo. Rams planeaba una jugada. Adoraba Edilean casi tanto como l. Entiendo dijo. Tess se apart y abri la puerta mosquitera. Te apetece una cerveza? Me encantara.

La nueva propietaria ya haba llegado y Luke la observaba hablar con Sara, sentadas las dos en el jardn. Era guapa pero no despampanante, un poco ms alta que la media, con mechas rubias como las que el sol del verano hace salir naturalmente. Se pregunt si seran naturales o si se pasaba horas en la peluquera para tener aquel aspecto. En el vestir era tan anticuada como Sara. Aquello le hizo gracia. A Sara le encantaba llevar vestidos de manga larga incluso en pleno verano. Saba que la favorecan. Era guapa y delicada como una flor. Con un top rojo y vaqueros tena un aspecto raro. De haber tenido a mano una cmara, les habra sacado una foto a las dos. All estaba Sara, con su vestidito gazmoo, la costura en el

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regazo y, frente a ella, aquella mujer desconocida con una ropa que pareca sacada de Alicia en el Pas de las Maravillas . Le pareci que la diadema era un detalle perfecto. Una repipi mojigata, se dijo. A esa clase de chica le haba legado Edi su casa. A una solterona, o poco le faltaba para serlo, que seguramente se dedicara por entero a Edilean Manor. Sin duda se esforzara por encontrar muebles del periodo exacto. Al cabo de unos meses habra convertido aquello en un museo. Se haba formado una opinin acerca de cmo era a los pocos minutos de haberla visto. De no haber sido por su madre, le habra dicho que se iba. Que Ramsey se encargue de ella pens. Que rezume encanto y la conquiste. Probablemente hara como siempre: le encontrara algn defecto y la dejara plantada. Pero y si el tiro le sala por la culata? Y si le rompa el corazn y ella pona la casa en venta? S pens, sonriendo para s. Es posible que quiera venderla. Le pareca estar oyendo a su madre, as que se qued donde estaba, en los antiguos establos, observando a Sara y a la nueva propietaria. Saba que algo se fraguaba desde que su madre se haba presentado en su puerta a las seis de la maana con un plato de crpes de arndanos cubiertos con una servilleta. Qu ha hecho pap esta vez para que me traigas este desayuno? le haba preguntado sonriente. El padre de Luke se haba jubilado haca un ao y, desde entonces, traa a su madre de cabeza dando vueltas por la casa. Nada. Le he dicho que se fuera a una exposicin de tractores. Solo? Sin ti? Por si te lo pregunta, tengo un dolor de cabeza espantoso. Ya no puedo ms. La chica de la seorita Edi llega hoy y quiero que me prometas que sers amable con ella. Mientras lo deca, calentaba las crpes para su hijo y le limpiaba la cocina sin dejar de trastear.

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Qu es lo que quieres que haga esta vez? refunfu Luke. Llevarla a cenar? Ensearle los alrededores? Es demasiado pronto para ir a los parques acuticos, as que tengo que llevarla a un concierto de pfano y tambor? Quiero que la dejes tranquila. Es de Ramsey. Luke puso unos ojos como platos. No, no lo hars dijo Helen, plantndole delante las crpes. No vas a tomarte esto como un reto. Ya ha hablado con Rams y a l le gusta. No pierde el tiempo, verdad? Segn he odo, vio una foto suya en bikini antes de hablar con ella. As son los hombres... dijo Helen, quitndole importancia. Somos as? Luke tena la boca llena. Me entiendes? S amable con ella y mantente alejado. Limtate a ocuparte del jardn. Y si me gusta? Era un hombre hecho y derecho y le daba lo mismo que su madre se pusiera de parte del primo, pero no poda evitar sentirse traicionado. No te gustar. La educ la seorita Edi, as que le gustan los hombres con esmoquin, no los que... Mir los vaqueros gastados y la camiseta sucia de Luke. Te ha quedado claro? Como el agua dijo l. Lo ltimo que quera era un problema de faldas. Que Ramsey se la quede. Que vengan a vivir a Edilean Manor y tengan una docena de cros. A m que me importa?

Pero ahora vea a Sara y a la otra... Cmo se llamaba? Jocelyn. Un nombre anticuado que le pegaba. Mientras las miraba a ambas, empezaba a cambiar de opinin acerca de ella. Se rea con facilidad, a menudo. Dijera lo que dijera, a Sara le interesaba. De hecho, Sara

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llevaba la mayor parte de la conversacin, lo que no era habitual. Lo normal era que Sara fuera la que escuchaba. Luke la vio mirar dos veces hacia la casa con una mezcla de amor e incredulidad, como si la apabullara el hecho de que fuera suya. Pero eso era imposible, no? Seguramente la seorita Edi le haba dicho que le dejaba aquello. La cuchilla de la cortadora estaba tan afilada como para cortar salchichn, pero l segua en los establos, observndolas a las dos. Abri una botella de agua y bebi un poco, apoyado en la pared, mirando por la ventana. Si se marchaba, lo veran, y no quera que lo hicieran. Sara saba que estaba all, pero no lo haba llamado para que conociera a la nueva propietaria. Eso quera decir que mantenan una conversacin seria de chicas. De repente, Sara se levant de un salto y se llev corriendo el vestido que estaba cosiendo a su casa. Luke encontr muy significativo que dejara su preciado costurero en manos de la desconocida: a Sara le gustaba. La chica se qued all sentada un rato. Luego recogi los platos sucios y el costurero y se los llevo a su parte de la casa. Por lo que Luke saba, no la haba recorrido por entero. En el piso de arriba haba una cama con sbanas limpias y almohadas nuevas. Su madre la haba hecho el da antes. Al irse esta, Luke haba subido y visto los jabones que haba dejado para Jocelyn, as como las toallas recin lavadas. Si la realeza hubiera visitado Edilean, no la habran tratado con ms mimo. Luke no saba por qu todo aquello le daba tanta rabia, pero as era. Qu saban de aquella mujer? Aparte de que tena buen aspecto en bikini, claro. Cuando Jocelyn entr en la casa, Luke sali de los establos y recogi las herramientas. Su camioneta estaba aparcada detrs y ech dentro sin miramientos las palas y las tijeras de podar. Si sala y tena algo que decirle acerca de... acerca de nada, le dira que se iba. Se meti en el vehculo, arranc y condujo hacia el sendero de detrs de la propiedad: la salida de servicio. Luego, llevado por un impulso, gir hacia la parte delantera de la casa.

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Justo cuando llegaba a la verja de entrada, Ramsey la cruz al volante de su Mercedes negro y le bloque la salida. Lo nico que quera Luke era marcharse, pero vio que Ramsey no quera dejarlo pasar. Cuando su primo baj la ventanilla, sac la cabeza por la de la furgoneta. Ya la has visto? A quin? Al fantasma de la seorita Edi. Sabes perfectamente a quin. Ya la has visto? Puede. Qu aspecto tiene? Malo. Realmente malo. Es tan fea que he tenido que mirarla a travs de un espejo le dijo Luke. Tanto? dijo Ramsey. Me lo esperaba. Estaba un poco preocupado por... nada. No estaba en absoluto preocupado. Quieres hacer el favor de apartar ese traga gasolina de ah para que pueda irme? Necesito que me ayudes le confes Ramsey. La ta Ellie ha dicho que Sara estaba con Jocelyn, as que quiero que le digas a Sara que la entretenga veinte minutos mientras lo monto todo. Mientras montas... qu? De qu me hablas? De un castillo de fuegos artificiales? Puede dijo Ramsey con una sonrisa. Sabe que vendr y que traer la cena, pero no quiero que me vea descargando el coche y metindolo todo en la casa. Eh!, ya s. Ir yo a hablar con Jocelyn y t lo preparas todo. Sabes enfriar el champn... no? Mtelo en el riachuelo le dijo Luke dando marcha atrs. Qu demonios le pasaba a todo el mundo en aquel pueblo? Primero su madre le peda que se mantuviera alejado de aquella mujer y luego Ramsey quera que le hiciera de mayordomo.

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Cuando llegaron a la zona de grava delantera, estacionaron al lado del Mini Cooper de Jocelyn y salieron de los vehculos. Ramsey iba con pantalones negros, camisa blanca y corbata azul. Se quit esta ltima y la lanz al asiento delantero de su coche. Menudo da! Quera haber estado aqu hace una hora, pero el viejo Segal casi me saca de quicio. l y su hijo vuelven a estar peleados, as que el padre ha cambiado otra vez el testamento. Ramsey abri la puerta del maletero, sac una gran cesta de pcnic y luego mir hacia las ventanas del piso de arriba. No estar mirndonos, verdad? Por qu me lo preguntas? Es evidente que t sabes ms que yo acerca de ella. Qu demonios te pasa? le dijo Ramsey. Has discutido con tu ltima novia? Eso no me ha pasado nunca ni me pasar. Puedes decirme por qu te interesa tanto esa mujer? Porque creo que puede ser la definitiva. Otra vez no! refunfu su primo. Esta chica ha pasado la mayor parte de su vida con la seorita Edi. Asiste al ballet los fines de semana. Toca el piano y sabe bailar un vals. Y adems tiene cerebro. Eso significa que es alguien a quien podrs exhibir perfectamente en el club de campo y en las funciones benficas de Williamsburg. Si te refieres a que me alegro de conocer a una mujer educada, que da la casualidad de que tambin es guapa, s. Luke ech un vistazo a las ventanas. Me parece que debera ir a conocerla. Ramsey resopl.

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Seguramente le daras un susto de muerte... o se desmayara por lo mal que hueles. A muchas chicas as les gustan los chicos malos. No te hagas ilusiones, chico malo. Dame un respiro. Simplemente, ve con Sara. Llama a la puerta y dile que mantenga ocupada a Jocelyn veinte minutos. Llamar al timbre cuando est todo listo. Puedes hacer eso? Luke iba a decirle que no era Sara la que estaba en casa sino Jocelyn, pero se contuvo. Su madre le haba pedido que fuera amable con la nueva propietaria. No le haba dicho nada acerca de volver loco a Ramsey. De hecho, lo que ms le gustaba en el mundo a Luke era hacer enfadar a su primo. Claro le dijo, intentando parecer de mal humor a pesar de que sonrea interiormente.

Jocelyn mir el reloj de la mesilla y vio que todava faltaba media hora para que Ramsey llegara. Estaba tan nerviosa como una adolescente en su primera cita. Al irse Sara, haba hecho un rpido recorrido por la casa y comprobado que las habitaciones seguan intactas. Como le haba dicho Edi, los muebles eran de la casa de Florida. No haba adornos, solo estantes y armarios vacos. En tres de las habitaciones haba una alfombra y cuatro o cinco buenas piezas antiguas de mobiliario, pero nada ms. La cocina segua como en los aos cincuenta, un poco mejor que la de Sara pero no mucho. Le gustaron el gran fregadero y la mesa de pino, pero el horno habra estado mejor recostado y cubierto de flores. Despus de echar un vistazo curioso a toda la casa, haba subido la maleta y se haba arreglado para su cita. Le haba encantado encontrarse la cama dispuesta con las sbanas limpias y toallas y jaboncitos en el bao. No saba quin le haba preparado aquel recibimiento, pero tena ganas de darle las

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gracias.

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Se dio una larga ducha, se lav el pelo y se lo sec. Sac de la maleta su vestido nuevo de algodn blanco con puntilla en el bajo de la falda. Era perfecto para aquella noche. En bata, puso a calentar la plancha de viaje y elimin con ella todas las arrugas del algodn. Edi haba sido muy puntillosa con eso de que la ropa estuviera bien planchada. No confiaba en los gneros inarrugables, ni siquiera en los de punto. Se distingue a una seora por la calidad de la ropa que se pone y por lo bien que la cuida, sola decir. Cuando hubo terminado de vestirse pens: Y ahora qu? Lo nico que se le ocurri fue ir a ver si Sara haba vuelto. Haba dejado los platos y el costurero en su vestbulo, as que poda ir a devolvrselos. Pocos minutos despus estaba en el apartamento de Sara, que haba dejado abierta la puerta trasera. No haba regresado. Jocelyn iba a dejar los platos cuando llamaron a la puerta principal. Dud un momento si responder. Al fin y al cabo, estaba en casa de Sara, aunque fuera tambin suya. Abri la puerta y se encontr con un hombre alto de pelo oscuro. Llevaba vaqueros y una camiseta sucia. Estaba claro que no se haba afeitado desde haca varios das. Sin embargo, ninguna de aquellas cosas lo afeaba. Tena los ojos verdes y una nariz que solo poda ser descrita como patricia; los labios carnosos y bien definidos; la barbilla bien formada. Sara haba dicho que era guapo y lo era. Eres la nueva propietaria. Fue una afirmacin no una pregunta. Tena una voz profunda y rica en matices, exactamente como por telfono, y estaba segura de no haber visto nunca a un hombre que le resultara tan atractivo. S, lo soy. Eres Ramsey? Ramsey? Dios mo, no! Es abogado. Tengo pinta de abogado? Oh! dijo ella, decepcionada. Apart la mirada para intentar disimular lo mucho que la atraa. No, creo que no tienes pinta de eso.

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Vienes a ver a Sara? No est. Ya lo s. La he visto irse.

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Jocelyn volvi a mirarlo. Segua en la puerta, sin moverse. Entonces, si sabas que no estaba, por qu has llamado a la puerta? Soy el jardinero, Luke Connor. atentamente, como si intentara entenderla. La estaba mirando

Pues vaya...! No puedes entrometerte de esta manera y... No te sulfures le dijo Luke, cerrando la puerta a su espalda. Esta no es mi casa y creo que no deberas estar aqu. S que lo es. Que es... qu? Tu casa. S, tcnicamente, pero esta parte la tiene alquilada Sara Shaw. Ella... Es mi prima dijo l por encima del hombro, yendo hacia la cocina. Jocelyn iba pisndoles los talones. Si eres el primo de Sara... eres hermano de Ramsey? l abri la nevera y sac una cerveza. Se apoy en la encimera y la mir de los pies a la cabeza, de un modo que a Jocelyn nunca le haba gustado. As miraban a las mujeres los hombres que se saban guapos, porque crean que les pertenecan... si a ellos les apeteca. Qu hay de ti y del viejo primo Rams? Hay algo entre vosotros? Jocelyn se apart un paso. La atraccin que haba sentido en un

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principio por l se estaba esfumando.

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No es asunto tuyo, pero no le he visto nunca. Sara me ha dicho que es su primo y, si t tambin lo eres, entonces supongo que ests emparentado con Ramsey. Lo estoy. Sara, Rams, Charlie, Ken y yo somos primos. Tenemos los mismos bisabuelos. Haba en su actitud algo que no le gustaba. Se rea de ella, pero no tena ni idea de lo que estaba haciendo para despertar su hilaridad. Por lo que pareca, todos los del pueblo estaban emparentados. Y la hermana de Ramsey? Tambin es prima tuya? Luke pareci desconcertado. Claro que lo es. Es... Se call de golpe porque se dio cuenta de que se estaba burlando de l: no haba incluido a todos los primos en la lista. A menudo haba visto que la gente que no es del Sur se re cuando se les menciona a los parientes. Eres...? Como me preguntes si soy yanqui, te... Qu vas a hacerme? le pregunt, levantando las cejas con inters. Te cortar los capullos de los rosales. No s. Cmo se castiga a un jardinero? La mir de un modo que la hizo sonrojarse. Es la pregunta ms interesante que me han hecho en todo el da. A Jocelyn aquel hombre le caa cada vez peor. Consult el reloj. Tengo que irme le dijo. He quedado con alguien. Ya, con Rams. Est ah partindose el lomo, creando un mundo de cuento de hadas para los dos. Qu amable por tu parte arruinarme la sorpresa.

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Si te interesa lo que pienso: es una prdida de tiempo. Lo mir de arriba abajo con absoluto desdn.

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Entonces supongo que un paquete de seis cervezas y una bolsa de patatas fritas es tu idea de lo que hay que aportar a una cita. De nachos. Me encantan los nachos, sobre todo los azules. La chica se presenta con una bolsa de nachos azules y un paquete de seis cervezas Samuel Adams y no falla. Supongo que lo encuentras gracioso. Estoy siendo honesto, simplemente. Eres como muchos de los hombres que he conocido, y a los que no he querido volver a ver. Fue hasta la puerta trasera, la abri y sali, pero l le cort el paso. Todava no puedes irte. Rams ha dicho que llamara al timbre cuando estuviera todo listo. Te ha mandado para que me retuvieras? No es tan tonto. Me ha mandado a decirle a Sara que te entretuviera, pero se ha olvidado de preguntarme si estaba en casa. Por qu no te sientas y te quedas quieta para que no se te arrugue ese vestido nuevo tan mono? Voy a prepararme un bocadillo. Te ofrecera uno, pero Rams ha trado comida suficiente para medio pueblo, as que es mejor que ahora no comas. Jocelyn estaba al final del mostrador de formica de Sara, valorando qu hacer, si quedarse all aguantando que aquel tipo siguiera rindose de ella por no saba qu o si marcharse y estropearle la sorpresa a Ramsey. Decidi que prefera pillar a Ramsey con las manos en la masa a quedarse con aquel individuo. Se volvi en el preciso instante en que Luke iba a dejar los ingredientes del bocadillo encima del mostrador, le golpe la mano con el brazo involuntariamente, y el bote de mostaza se le cay encima. Un reguero amarillo descendi por la pechera de su vestido blanco.

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Lo has hecho a propsito le espet. Ha sido con intencin. No. Luke pareca verdaderamente apenado por la situacin. De verdad que no ha sido a propsito. La sonrisita y la actitud que haba tenido desde su llegada se haban esfumado. Lo siento. De veras que s. Jocelyn cogi un trapo limpio de la rejilla que haba encima del fregadero y lo humedeci. Vamos, deja que te ayude le dijo Luke. Ella se separ el vestido del pecho mientras pensaba cmo volver a la casa y cambiarse sin que la viera Ramsey. Le haba dicho que dispondra la cena en el suelo. Si la haba dispuesto en el suelo del vestbulo, tendra que pasar forzosamente a su lado... lo que significaba que tendra que conocerla con el vestido manchado de mostaza. Qu demonios haces? Jocelyn y Luke se volvieron hacia la puerta trasera, donde haba un hombre que tena que ser Ramsey. Era unos cinco centmetros ms bajo que Luke y un poco ms gordo, pero tena el mismo pelo negro, los mismos ojos verdes y la barbilla y la nariz prcticamente iguales. Eran dos hombres realmente guapos. Mir a Ramsey y luego a Luke, y vio que este ltimo estaba inclinado hacia ella con un pao hmedo. Se apart inmediatamente. Me ha echado la mostaza encima dijo, mirando a Ramsey. Luke ense las palmas, conciliador. Ha sido un accidente. Lo juro. Tuya es. Sin bajar los brazos, sali de la habitacin. Jocelyn oy abrirse y cerrarse la puerta de entrada. Ests bien? le pregunt Ramsey. Claro. De verdad. Estoy bien pero tengo un aspecto lamentable. Quera estar por lo menos presentable cuando nos conociramos.

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Ests estupenda! Lo dijo con tanto entusiasmo que la hizo sonrer. Qu amable. No soy amable. Soy abogado, recuerdas? Qu tal si vamos a tu casa, a la parte principal, me refiero, y comemos algo. Tienes hambre? Estoy hambrienta. Fueron hasta la puerta principal y l se la abri. Cuando Jocelyn pas a su lado, le dijo: Me disculpo por mi primo. Luke es... Se encogi de hombros, como si no tuviera palabras para describirlo. No pasa nada dijo Joce. Todos tenemos familia. Por desgracia, yo tengo ms que la mayora. Cuando salan vio a Luke marcharse a toda velocidad en una vieja furgoneta abollada que le record los vehculos que vea cerca de casa de su padre de nia. Por lo que ella saba, Luke Connor perteneca a la clase de hombres contra la que Edi la haba prevenido siempre. Peor: perteneca a la clase de hombres por la que la dulce, elegante y educada madre de Jocelyn haba cado tan bajo. Una vez casados, Gary Minton haba hecho todo lo posible por ser lo que la refinada familia de su esposa quera que fuese, pero un mes despus de muerta ya volva a llevar pantalones de cuero, patillas y a conducir una Harley. Seguro que ests bien? le pregunt Ramsey. Tanto te ha alterado Luke? Claro que no dijo Jocelyn, volviendo a la realidad. Sonri. Deja que me cambie y estar perfectamente. Esta noche tu ms mnimo deseo es una orden para m. Ramsey le hizo una reverencia. Entonces, amable seor, llevadme al castillo para que pueda acicalarme para vos.

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Ramsey sonri, le ofreci el brazo y fueron juntos hacia la entrada principal de Edilean Manor.

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Captulo 4
Es una verdadera maravilla dijo Jocelyn, y lo pensaba realmente. Apreciaba todas las molestias que Ramsey se haba tomado para preparar la cena. Haba extendido una vieja colcha blanca en el suelo del vestbulo y dispuesto dos almohadones mullidos, uno a cada lado. La cena consista en fideos con salsa de tomate y albahaca, pan y ensalada. Las hortalizas son de la madre de Sara? Claro. Si compro tomates en lugar de usar los suyos creo que pondra un piquete a las puertas de mi despacho. La vajilla de Limoges, con uno de los diseos que ms le gustaban, armonizaba con una cristalera que tena que ser de la Williamsburg colonial, soplada a mano al modo del siglo XVIII. Ramsey, recostado en el almohadn, frente a ella, estaba a la luz de las velas incluso ms guapo. Lo cierto es que la pona un poco nerviosa. Su absoluta perfeccin despertaba en ella el deseo de ser a su vez perfecta. Por qu hay tan pocos muebles en la casa? le pregunt. Se haba sentado erguida. No quisiera parecer codiciosa, pero resulta extrao que una casa en la que han vivido tantas generaciones est tan vaca. Habra dicho que estara abarrotada hasta los topes de adornos victorianos. En una palabra? Bertrand dijo Ramsey. Se haba comido la pasta y tomaba vino blanco. No s mucho del tema, a decir verdad, porque era mi padre quien personalmente se encargaba de los asuntos de Edi, pero siempre murmuraba entre dientes cuando se mencionaba a Bertrand. Creo que tena un problema con los caballos. Tu padre apostaba?

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Ramsey la mir para ver si le estaba tomando el pelo.

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Perdn. Es mi sentido del humor. As que Bertrand apostaba a las carreras. Ramsey la mir por encima del borde de la copa. Algn problema tena. Al menos eso creo yo. No llegu a conocer a Edi, pero por lo que he odo de ella, siempre me ha parecido raro que le permitiera vender casi todo lo que haba en la casa. Recuerdo que cuando era nio vi un camin enorme en la puerta. Pasaba por esa verja tan estrecha? Dios, no! Ningn camin pasa entre esas columnas. La furgoneta de Luke ha chocado ms de una vez con ellas. Ramsey tom un sorbo de vino y luego se levant para retirar los restos de pasta y ensalada. Joce quiso ayudarlo, pero le orden que se quedara sentada, as que esper mientras l llevaba los platos a la cocina. Cuando regres, traa un trasto que pareca una fondue. Mi hermana me ha asegurado que esto es estupendo para fundir chocolate. Dice que concibi a su segundo hijo la noche que la compraron. La mir. Perdn. Es una ancdota poco afortunada para nuestra primera cita. Ests perdonado, pero solo si me cuentas lo del camin de la mudanza. Ah, vale. Tuvieron que estacionar en la carretera y usar una furgoneta pequea para ir trasladando los muebles hasta el camin. Era sbado, as que lo nios volvamos locos a los de la mudanza. Nos metamos en el camin, en la casa, incluso nos escondamos en los armarios que deban transportar. Por poco nos arrojan al estanque. Qu decan tus padres? No era peligroso que hicierais esas cosas? Estaban justo ah, mirndolo todo, y los adultos que no haban podido venir a mirar nos pagaban para que furamos cada hora a su casa a contrselo todo. Sara era la ms rpida porque iba en bici, as

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que ella haca de mensajera. Sabes? Sigo creyendo que no reparta el dinero a partes iguales. Me parece que se quedaba con la mayor parte. Los primos... dijo Joce, sonriendo. Todos para uno, uno para todos. Ramsey parti en trozos el chocolate, los ech en el recipiente y se puso a remover. Supongo. Nos lo pasbamos bien de nios, pero ahora encuentro esto un poco agobiante. Ah tienes lo de hoy, sin ir ms lejos. Te pido disculpas por... Joce no quera or ni una sola palabra ms acerca de Luke y la mostaza. Qu se llevaban en la furgoneta? Todo lo de valor. El sof amarillo, las mesitas auxiliares, el armario grande, las cuatro sillas del comedor... Todo estaba en casa de Edi, en Florida. Creo que subastaron todo lo que no se pudo traer aqu. Yo lo s de buena tinta. Y el dinero...? Basta. No quiero hablar ms de negocios esta noche. Tendrs que ir a mi despacho el lunes por la maana para que te lo cuente todo. Hay algunos asuntos imprevistos acerca de la casa, me equivoco? Ramsey sacudi la cabeza. No intentes sacarme nada. No dir ni una palabra. Est bien. Joce tom un sorbo de vino. As que Edi se llev todos los muebles valiosos y dej los que no valan nada a su hermano para que los vendiera y pagara las deudas de juego. Mi madre deca que crea que la seorita Edi usaba a su

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hermano para organizar una gran venta de garaje. As le daba algo que hacer al mismo tiempo que salvaba su dinero. Eso habra sido muy propio de ella. Ya est! dijo Ramsey. Esto est en su punto. Toma uno. Le tendi una caja de pinchos. Pincha. Abri un recipiente fresones . Luego sumrgelo en el chocolate. Joce sigui sus instrucciones. Delicioso. Me parece que ya estoy embarazada. Como Ramsey guardaba silencio, levant los ojos. Perdona, otra vez este sentido del humor mo... No, si me gusta. Es que no estoy acostumbrado a que las mujeres guapas sepan bromear. No les hace falta. Les basta con quedarse sentadas y punto. Lo que quiero decir... Ramsey sonri. Estoy quedando como un idiota y es precisamente porque esta noche no quiero meter la pata. Jocelyn se limpi el chocolate de la barbilla. Conmigo no la ests metiendo. Eh! Gracias por prepararme el dormitorio. El dormitorio? Ya sabes. Las sbanas, el jabn, todo eso. Tendra que haber pasado la noche en otra parte si no me lo hubieras preparado. Lo siento, pero no he sido yo. Seguramente ha sido alguna de las seoras de la iglesia. Ya que has sacado el tema, he visto una iglesia cuando llegaba al pueblo. Edi y yo bamos a misa todos los domingos. La iglesia dijo Ramsey, como si nunca hubiera odo hablar de ella. Si asistes a misa el domingo mi madre te encontrar tan perfecta

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que ir a comprarnos las alianzas. Tan malo sera? Bromeas? Tengo treinta y dos aos y sigo sin hijos. Qu hay de tu hermana y tus otros hermanos?

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Solo somos ella y yo, y mi madre no est satisfecha con la prole de Viv. Tambin quiere que yo tenga hijos. Por el modo en que la miraba, Jocelyn dudaba entre echarse en sus brazos y ponerlo de patitas en la calle. Uso el nmero doce de anillo y quiero un diamante rosa talla esmeralda de cuatro quilates. Le dices eso a mi madre y soy hombre muerto rezong Ramsey. Sara cose vestidos de novia? Si lo hace, tengo algunas ideas acerca de cmo debe ser el mo. Ramsey solt una carcajada. No, en serio. Te parece que la madre de Sara podra conseguir las suficientes rosas blancas para llenar la iglesia? Ya vale! Ramsey segua rindose. En serio. Es mejor que no hablemos de esto o mi madre conseguir de alguna manera enterarse y se presentar en la puerta. Si tuvieras idea de por lo que estoy pasando... Se interrumpi. Lo que me interesa es or cosas acerca de ti y la seorita Edi. ramos almas gemelas dijo Jocelyn. Se dispona a contarle la historia de su vida pero se contuvo. Si se lo contaba todo la primera noche, de qu hablaran en la siguiente cita? Y esperaba que hubiera una segunda cita, porque Ramsey le gustaba. Est bien dijo este. Gurdate por ahora los secretos. Ya te los sacar. Se levant del almohadn y se desperez.

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Bajo la camisa se le marcaba la musculatura de pecho y brazos. Joce no era capaz de dejar de mirarlo. Cuando l se dio cuenta de que lo haca, volvi la cabeza, avergonzada. Juegas al golf? le pregunt Ramsey. A qu? Al golf. Juegas? No. Al tenis? Lo siento. Tampoco al tenis. Antes de que me lo preguntes, tampoco nado demasiado bien y no s jugar al bridge. Los clubes no me van. Entonces, qu te gusta hacer? No, espera. No me lo digas. Deja que lo adivine. Algo tienes que hacer aparte de soar en tu boda. No mucho. Ramsey se puso a fregar los platos, sonriendo, y esta vez Joce le ayud. Cmo te imaginas al novio? Rubio, de ojos azules dijo ella sin dudarlo un instante. Ramsey se ech a rer. Me lo tengo merecido. Puso los platos en la mesa grande de la cocina y mir a su alrededor. Vas a tener que reformarla. Colgaban del techo tres bombillas desnudas y la luz deslumbraba, dndole a todo un aire fantasmagrico. Cmo puedes sugerir siquiera que reforme esta cocina? exclam con fingido horror. Qu tal una isla con encimera de mrmol en lugar de esta mesa? le pregunt, mirndola. Y un fregadero nuevo, por supuesto.

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Joce mir el fregadero y sinti remordimientos por la idea de cambiarlo. Era grande, con dos enormes senos, un zcalo alto de porcelana en la parte posterior y un escurridor a cada lado. Intentas averiguar si s cocinar? Sin darle tiempo a responder, aadi: No s. Edi tuvo una seora trabajando para ella durante veinte aos que preparaba unos platos deliciosos. En casa de mis padres, en cambio, bueno... cuanto menos hable de ello, mejor. Pero s hacer repostera. Repostera? Fue un proyecto de la escuela. Edi me dej usar su cocina. Incluso us una manga pastelera. Bien! dijo l, aunque no pareca muy convencido. Se quedaron callados y Jocelyn disimul un bostezo. Haba sido un da muy largo. Ser mejor que me vaya sugiri Ramsey. Se hace tarde. Puedo recogerte maana para ir a la iglesia? Si t y yo llegamos a la iglesia juntos nos emparejarn de por vida. Era una broma, pero l no sonri. Cosas peores hay. S, es cierto. Evit mirarlo a los ojos. Qu tal si nos encontramos all? A las diez, de acuerdo? Si te saltas la catequesis, cosa que yo suelo hacer, s. Te gusta levantarte tarde? Trabajo hasta tarde. Todava me quedan tres horas de papeleo esta noche. En serio? S. Puedo ayudarte?

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l pareci desconcertado, como si no supiera si ella segua bromeando. Gracias, pero no. Tenemos un importante caso de divorcio entre manos y estoy intentando encontrar un dinero que se ha perdido. Cmo puede un hombre permitirse pagar al contado una casa de tres millones de dlares si solo gana sesenta de los grandes al ao? Al menos, eso es lo que quiere saber su mujer. No soy buena en asuntos monetarios, pero puedo... He realizado mucho trabajo de investigacin, as que si alguna vez necesitas ayuda en eso, dmelo. O repostera dijo Ramsey, sonriendo. No olvidemos la repostera. Nunca la olvido dijo Joce, con una sonrisa forzada. Ramsey fue a coger un plato para guardarlo, pero ella no le dej. Djalo as todo y yo ya lo recoger maana. Tienes que irte a trabajar y avanzar todo lo que puedas para poder ir a la iglesia maana. Gracias. Pareca no saber qu ms decir. Entonces, nos veremos en la iglesia? Si logras levantarte. Ramsey fue hacia la puerta y ella lo sigui. La abri y se qued quieto. Por un momento, Joce crey que la besara, pero sali al porche. Gracias por todo. Me ha gustado mucho le dijo. S. Ramsey baj los escalones. A m tambin. Jocelyn cerr la puerta y se apoy en ella. Qu demonios le pasaba? Tena una cita romntica con el hombre ideal, el hombre que segn Edi sera el amor de su vida, y consegua estropearla. No saba cmo, pero la haba estropeado. Desde luego sus bromas sin gracia sobre el matrimonio no haban contribuido a su xito. Lo sorprendente era que no hubiera salido corriendo. Qu le haba dicho por telfono? Que la ltima vez que una mujer le haba hablado de matrimonio haban

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tenido que llamar una ambulancia.

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Consult el reloj. Las nueve y media. A pesar de lo temprano que era estaba bostezando. A lo mejor el problema era que estaba agotada. Conocer a gente nueva, una casa y tener una cita en un solo da era demasiado para cualquiera. Dej los platos en la mesa, apag las espantosas luces de la cocina y fue hacia las escaleras para irse a la cama. Cuando pasaba por delante de la puerta trasera oy un chasquido. El corazn se le subi a la garganta. Haba alguien en la puerta! Alguien intentaba entrar! Dnde tena el mvil? Arriba. O estaba en la planta baja? No consegua acordarse. Haban conectado la lnea telefnica? Con el ajetreo no haba comprobado si haba telfono. Alguien empuj la puerta y ella se peg a la pared, con el corazn desbocado. Agachndose, pas por debajo de la ventana hasta la puerta, para que el intruso no la viera. Si consegua llegar a la puerta principal antes que l, se escapara. Vio una sombra y luego una silueta a la luz de la luna. Era un hombre alto de pelo oscuro. Era... Se enderez. Era Ramsey. Seguramente haba olvidado algo. Agarr el pomo de la puerta y la abri de golpe. Era Luke. Qu haces? Pareci ms sorprendido de verla que ella de verlo a l. Compruebo las puertas dijo. He pensado que no te acordaras de cerrarlas con llave, as que... Sara deja la puerta abierta. He supuesto que este pueblo era uno de esos en los que nadie cierra las puertas. No te hagas ilusiones. Retrocedi un paso. Mira... lo siento. Todas las luces estaban apagadas y he pensado que te habas acostado.

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Estabas observando la casa?

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Eso es. Es mi trabajo, recuerdas? No te han hablado de m? O sigues enfadada por lo de la mostaza? Joce abandon su actitud hostil. No, ya s que ha sido un accidente. Quieres pasar y tomar una taza de t? Contigo y con Ramsey? Como si no supieras que hace diez minutos que se ha ido. Con una sonrisa torcida, entr. La colcha y los candelabros seguan en el suelo, as como la ollita de chocolate y unas cuantas fresas. Le has echado? No, no le he echado. Tena que irse a casa a trabajar. Luke se inclin, meti el dedo en el chocolate y se lo chup. Lgico. Supongo que por eso ha ido a casa de Tess despus de dejarte. Joce se detuvo y lo mir. Luke, con la olla en las manos, pasaba una fresa por el fondo. Ha hecho qu? Ir a ver a su secretaria. A Tess. Vive en la puerta de al lado. Ella dirige su vida. Ya me lo han dicho. Pero... sigue ah? Claro. La mir a los ojos. Quin te ha hablado de Tess? Rams no, desde luego. A qu te refieres? Fue hacia la cocina. Vamos dijo por encima del hombro, y trae eso si quieres.

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Gracias. La sigui, con el cable de la olla elctrica arrastrando por el suelo. Creo que a lo mejor maana t y yo podramos hablar de lo que quieres hacer con el jardn. No tengo ni idea de jardinera. Iba abriendo las puertas de las alacenas, buscando una tetera o bolsitas de t o algo. Esto del t es un engorro para ti. De verdad que no quiero molestarte. Comer algo de camino a casa. Hay unos cuantos restaurantes de comida rpida en las afueras de Williamsburg, alejados de la autopista. No quedan lejos de aqu. A un par de horas como mucho. Joce no pudo evitar rerse. Vale, sintate le dijo, y l obedeci. Cogi la fiambrera con la pasta que haba sobrado de la vieja nevera y la meti en un arcaico microondas. Por qu crees que Rams no me ha dicho nada de su secretaria? Intentaba aparentar que no le importaba, y lo haba llamado por su apodo para dar la impresin de que tena una relacin ms ntima con l. Supongo que no has conocido todava a Tess dijo Luke, levantndose y yendo hacia las alacenas. Se estir para coger un plato y luego sac cuchillo y tenedor de un cajn. Jocelyn no haba mirado dentro de los armarios, as que no saba dnde estaban las cosas. No, no la he visto, pero me han hablado de ella. Ha sido Sara? Te ha contado lo del vestido rojo? Qu demonios pasa con esa mujer y su vestido? le pregunt ella, abriendo el microondas. Ests segura de que quieres orlo? Ya soy mayorcita. Creo que lo soportar. Qu pas con la secretaria y el vestido?

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Luke cogi de sus manos el recipiente de pasta, verti el contenido en el plato y dej este en la mesa. Quieres un poco? No, gracias. Acabo de cenar. Con Ramsey, recuerdas? Ah, s. Habis pasado tan poco tiempo juntos que casi me haba olvidado de vuestra cita. Porque era una cita, no? Joce no se tom la molestia de responderle. Se sirvi vino en un vaso y tom un sorbo. Perdn pero no queda ms se disculp. Sin embargo, Luke dedujo por el tono que no lo lamentaba en absoluto. Por qu la pona aquel hombre de un humor tan psimo? Se deba su estado de nimo a que Ramsey le haba hecho creer que iban por el buen camino y luego se haba ido a la casa de al lado con otra mujer? Luke se levant, abri la nevera y sac una cerveza. Realmente te sientes como en tu casa aqu. Paso mucho tiempo aqu, as que ser mejor que te acostumbres a m. Prob la pasta. Est bastante buena. La ha preparado Rams? Siempre ha sido buen cocinero. Incluso prepara pasteles de lombriz. Deberas pedirle que te lo cuente. Antes o despus de que t me hables del vestido rojo? Ah, eso! dijo Luke con la boca llena. Tess no se toma bien que le den rdenes. Hace su trabajo como cree conveniente y punto. Nada ms es de su incumbencia. No nos pasa eso a todos? le pregunt Joce, sentndose en una silla, al otro lado de la mesa, frente a l. No hasta tal punto. Pero Rams siempre fue maoso, como decimos por aqu. Entiendo dijo Jocelyn con una sonrisa forzada. Sabe cocinar y

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es maoso. Qu ms vas a decirme? Que antes era una mujer? No que yo sepa dijo Luke con cara de inocente. Te ha dicho que quiere serlo? He odo que hay clnicas realmente buenas para el cambio de sexo, pero apuesto a que el viejo Rams conoce un montn. A Joce se le escap la risa. Eres horrible. Venga, cuntame la historia. Luke comi un par de bocados antes de empezar. En realidad fue tan sencillo como esto: Rams le dijo a Tess que no le gustaba como iba vestida. Y ella no se quit lo que llevaba, a qu no? Eso hacen las secretarias de los bufetes de abogados de Florida? Si es as, estoy en el estado equivocado. Joce achic los ojos. No... No se quit nada. Fue justo despus de que empezara a trabajar en MAW. Es el despa... Ya s lo que es. Sigue. Pues s que te has enterado de muchas cosas. Bueno, la cuestin es que Tess solo llevaba all seis semanas, pero ya haba enderezado el despacho. Haba despedido a dos secretarias y conseguido que las dos que quedaban trabajaran en serio. Fue una revelacin para mi primo Rams. Una mujer que mereca el sueldo que le pagaban. Sabe que hablas as de l? Qu te ha dicho de m? Me alegra decir que no hemos hablado de ti en toda la noche. En una hora y media. Luke hizo una floritura en el aire con el tenedor. Me parece, tcnicamente hablando, que eso no es una noche entera. No es ms que una hora y media. Una cita bastante corta, verdad? Si yo salgo con una chica...

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Ya lo s. Haces el amor encima de los nachos azules. Sigue contndome la historia de Ramsey. Hacer el amor sobre un lecho de nachos. Pues es algo que no he probado nunca. Lo has probado t? Lo que yo haya probado no es de tu incumbencia. Qu hizo Ramsey? No hizo nada. Habla mucho pero a la hora de actuar... Vale, deja de mirarme as. De todos modos, todos los hombres del despacho estaban contentos con Tess, en todos los aspectos. Quiero decir... Es inteligente y llamativa. Te ha dicho quin te haya hablado de ella que tira de espaldas? No repuso Joce, simple y llanamente. Est buensima. A veces, cuando camina por el csped, tengo que apagar la segadora y sentarme a mirarla. Sea como sea, Rams no estaba contento con lo que tena. Como es habitual en l, quera ms. Siempre quiere ms. La llam a su oficina para una evaluacin y le dijo que haca un trabajo excelente, pero que no estaba del todo satisfecho con su modo de vestir. No le gustaban los vaqueros ni las camisetas y detestaba las botas vaqueras. Le dijo que quera que empezara a ir con vestido a trabajar, que se haba acabado lo de llevar pantalones. Jocelyn se apoy en el respaldo, con unos ojos como platos. Qu diablos hizo ella? Ponerse un vestido. Te queda ms pan de ajo? Jocelyn se levant y le alcanz la cesta. Sara me ha dicho que era muy corto y t me has dicho que rojo. As que, cmo era el vestido? Ese da yo no estaba en el pueblo, as que no llegu a verlo, pero... Un momento. Se arrellan en la silla y sac el telfono mvil de una fundita que llevaba en la cadera. Lo llevo siempre encima porque soy bombero voluntario. Puls unos cuantos botones. Ah, aqu est.

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Esta me la envi mi primo Kent. Es la W de MAW.

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Jocelyn cogi el telfono para ver la foto. Era de una mujer con un vestido rojo diminuto, ms corto que los ms cortos de las Astras, con los lados abiertos hasta la cintura. Tena la cara vuelta, as que no se le vea, pero su pelo largo castao rojizo le caa en gruesos bucles por la espalda. Adems, tena un cuerpo magnfico. Ya veo dijo Joce, devolvindole el mvil. S, eso dijeron todos ese da: Ya veo. Lo peor fue que Rams recibi la visita de algunos empingorotados de Williamsburg que vieron a Tess de esa guisa. Ken dice que se lo tomaron bastante bien. Se quedaron con la boca abierta y Tess les dijo que a Ramsey no le gustaba su modo habitual de vestir, que le haba dicho que se pusiera un vestido y eso haba hecho ella. Despus de aquello Rams fue el blanco de muchas bromas. Y supongo que Tess lleva lo que le da la gana. Tess hace lo que quiere y nadie le sugiere siquiera que haga otra cosa. Por eso Ramsey ha ido a verla despus de dejarme. Es lo que suele hacer dijo Luke. Sostuvo en alto el cable de la ollita del chocolate. Te importara enchufar esto? Ella busc una toma de corriente y, al no encontrar ninguna, sac un prolongador de un cajn y lo enchuf en el casquillo de la bombilla del techo. El cable quedaba feo, pero serva. Quieres? le pregunt Luke sumergiendo una fresa en el chocolate. Joce neg con la cabeza. Se preguntaba lo que estara haciendo Ramsey en la puerta de al lado. Ests pensando en el viejo Rams? Como ella no responda, sigui hacindole preguntas.

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Qu relacin hay entre t y mi primo? Eres una de esas que beben los vientos por l? Planeas ser la seora McDowell para fin de ao? No. No bebo los vientos por l. Qu expresin tan anticuada! Ya te has terminado esas fresas? Es tarde y me gustara acostarme. Maana tengo que ir a misa. Te recoger Rams? De repente, a Jocelyn empez a disgustarle aquella conversacin. No quera entrar en la iglesia al da siguiente y que hubiera gente mirndola como si supiera que la haban visitado dos hombres en una sola noche. Ms importante an, no quera verse envuelta en lo que fuera que se traan entre manos aquellos dos primos. Era evidente que por lo nico que le interesaba ella a Luke era por las atenciones que Ramsey le dispensaba. Sabes? Creo que ya te he dicho ms que suficiente acerca de mi vida privada. Me parece que, si vas a seguir trabajando aqu, t y yo deberamos dejar claras algunas cosas. De ahora en adelante yo misma cerrar los pestillos de casa, as que no vas a tener que rondar por aqu a las tantas de la noche. Son las tantas para ti? Joce ignor su pregunta. Segundo, me gustara que no metieras las narices en mi vida. Esto es un pueblo pequeo y si t y yo empezamos... Hizo un gesto con la mano abarcando la cocina casi a oscuras y a ellos dos. Simplemente, creo que no es conveniente que esto vuelva a darse. Claro. Luke se levant. Perdona que te haya molestado. Jocelyn no haba pretendido ser tan seca, y desde luego no quera ganarse la antipata de alguien que trabajaba para ella, de alguien a quien vera a diario; pero pensaba que era mejor no dar pie a habladuras. Lo sigui hasta la puerta trasera, dispuesta a cerrar el pestillo en cuanto se marchara. l se detuvo en el umbral.

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Dgame, seorita Minton le dijo muy formal. Ha tenido una cita con mi primo esta noche, pero me pregunto qu dira si yo le pidiera que saliera conmigo. Joce retrocedi un paso. Luke, pareces un hombre agradable, y por lo poco que he visto del jardn trabajas bien, pero no creo que t y yo... Bueno, quiero decir... No somos... Entiendo. Se apart el flequillo y le hizo una anticuada inclinacin de cabeza. Buenas noches, seorita Minton. Baj los escalones y desapareci en la oscuridad. Jocelyn cerr la puerta, corri el pestillo y se apoy en ella. Menudo da!, pens. Demasiadas cosas y demasiado precipitadas. Subi a su habitacin y volvi a sonrer cuando vio la cama hecha. Al da siguiente, en la iglesia, tendra que enterarse de a quin deba aquel gesto de bienvenida para agradecrselo. Intento contenerse pero no pudo. Mir por la ventana hacia el camino de entrada. El coche de Ramsey segua all, as que todava estaba con Tess. Con la despampanante Tess. Se lav la cara, se aplic crema, se puso el camisn y se meti en la cama. Su primer pensamiento fue para Luke. No era tan inocente como para no saber que todo lo que haba hecho aquella noche formaba parte de una de esas competiciones entre hombres por las mujeres. Luke la haba hecho sentirse como una hembra de ciervo con dos venado en celo peleando por ella. Atando cabos, se daba cuenta de que Ramsey y Luke llevaban compitiendo por todo toda la vida. Ahora ella era el nuevo trofeo. Nuevecita en el pueblo, no conoca nada ni a nadie y era la propietaria de la gran casa. S seor!, era el premio gordo. Saba que Luke participaba en la contienda; la cuestin era si Ramsey tambin. De los dos, Ramsey era el que ms le gustaba. Se haba tomado muchas molestias para prepararle la cena y crear un rincn romntico en aquella inhspita y solitaria casa.

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Luke, por su parte, haba mentido acerca de lo de comprobar si haba cerrado las puertas para poder entrar en su casa en plena noche, y luego se haba zampado la comida que Ramsey haba preparado. Por lo que ella saba, Ramsey era de los que dan y Luke de los que toman. Cuando ya se estaba quedando dormida, pens en lo que Luke haba dicho al marcharse. No le haba pedido en serio que salieran. Se lo imaginaba en la barra de un bar, riendo con sus cincuenta primos acerca de cmo le haba birlado la chica a Ramsey. El viejo Rams ni siquiera se lo vio venir le pareca orle decir. Me lanc y se la rob delante de las narices. Aquella idea le result tan perturbadora que golpe la almohada y se qued mirando fijamente al techo. Si Ramsey la ganaba, se comportara exactamente de la misma manera en un cctel? Se lo imaginaba en el club de campo, levantando el vaso de whisky de malta y diciendo a un grupito de hombres: Y as fue como le gan nuevamente a mi primo. Cuando oy el coche de Ramsey arrancar y alejarse, se dijo: He ah otro problema. No le gustaba que aquella Tess tuviera un trato tan ntimo con Ramsey. Esa noche, cuando Luke le haba enseado la foto de la chica, se haba puesto celosa. Celosa! Qu absurdo! Celosa de quin? De un hombre al que acababa de conocer? De un hombre que poda haberla estado utilizando o no en alguna estpida competicin con su primo? Cuando el coche se hubo ido, Joce not que se relajaba... y eso le dio todava ms rabia. Estaba tensa porque un hombre al que acababa de conocer estaba en el apartamento de otra? Vale, Jocelyn se dijo. Necesitas vida propia. Antes de pensar siquiera en un hombre, necesitas tener tu propia vida. La habitacin estaba tranquila y acab por dormirse.

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Captulo 5
He metido la pata dijo Ramsey en cuanto Tess le abri la puerta. Me mato por darle buena impresin y lo estropeo. Ella bromeaba y yo me he quedado all mirndola como un pasmarote, como si no la entendiera. Te cobrar por esto dijo Tess. Como horas extra. Me da igual. Se sent en el silln de la sala de estar. Vino, fresas recubiertas de chocolate. Lo he preparado todo porque quera de verdad que creyera... No s lo que esperaba conseguir, pero no lo he logrado. Queras que creyera que, a pesar de vivir en un pueblo minsculo, eres un hombre de mundo. As que quin te consigui todo eso? Mi madre y Viv. Levant la mirada hacia ella. Por qu crees que no he sido yo? Porque apenas sabes comer como es debido. Le preparaste la pasta de siempre? Claro. Qu otra cosa iba a prepararle? Es lo nico que s cocinar... Volvi a mirarla. Se puede saber qu demonios llevas? Me lo pongo para dormir dijo Tess, mirndose el camisn de seda blanca con la bata de encaje a juego. Bueno, pues vstete. Si esto te pone y es demasiado para ti, te sugiero que no te presentes en mi casa en plena noche nunca ms. Me cobrars horas extra por ponerme? le pregunt Ramsey hoscamente. No, pero no me des ideas.

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Tienes algo de beber?

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Muchas cosas, pero no tomars ninguna. Tienes que conducir hasta tu casa, no lo olvides. Adems, espero compaa. De quin? De un primo tuyo. Como sea Luke, yo... Qu? Vas a prohibirme verle? Luke es ms guapo que t y no est echando barriga de estar todo el da sentado en un despacho. Empieza a parecerme ms listo que t. Ramsey miraba el suelo. Csate con l. Ojal lo hicieras. Call un instante antes de aadir. Esa mujer me gusta. Cul? Tess se sent frente a l. Tena un whisky en la mano y le dio un sorbito sin dejar de mirarlo. Ya sabes cul. Jocelyn. La protegida de la seorita Edi. Ah, esa! Es ella o es su casa lo que te gusta? A los de Williamsburg seguro que les gustara que vivieras en una casa propia de un Padre Fundador. Incluso puede que te dieran ms trabajo. Eso te reportara ms ingresos. A veces eres muy graciosa. Ja, ja. Me parto de risa. Se levant y se acerc a la vitrina del fondo. Chitn, solo voy a tomar un poco de tnica. Tienes hielo? Ya sabes dnde est la cocina. Desde luego sabes cmo conseguir que un hombre se sienta bien recibido. Si lo invito, s... le grit mientras l se meta en la cocina. Al cabo de un momento reapareci con un cuenco lleno de hielo.

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Detesto tu cocina. Es peor que la de Sara. Peor que la de Joce. Entonces refrmamela. Se apart el pelo de la cara. Y? Lo anoto en concepto de gastos? A lo mejor si fueras mi amante... La mir por encima del vaso. Nunca la haba visto en camisn. Estaba ms guapa de lo habitual... si eso era posible. Si me miras as te echo. Pensndolo bien, por qu no te vas a casa de una vez? Ramsey volvi a sentarse, con la mirada perdida. La conozco. Qu? La conozco, a Jocelyn. Nunca se lo he dicho a nadie pero el abuelo sola dejarme leer las cartas que intercambiaban l y la seorita Edi. Se trata de uno de esos secretos o disputas familiares o alguna de esas tonteras sureas relacionadas con tu madre y todos los dems? Mi madre era de Oregn. Y no, no hubo ninguna disputa familiar en la generacin de mis padres. Lo que sea que ocurriera fue en tiempos de mis abuelos. Como siempre, mezclas las cosas en lo que se refiere a este pueblo. Te voy a cobrar una hora ms por ese comentario. Dime qu problema tienes y no olvides que el reloj corre. Leste unas cuantas cartas. Qu ms? La seorita Edi era una apasionada del gnero epistolar. Creo que se carteaba con gente de todo el mundo. Una de esas personas era mi abuelo. l la visit varias veces y me parece que mi abuela estaba un poco celosa. Deca que pona cualquier excusa para volar a Florida y pasar unos das con Edi. Y? le apremi Tess. Podras contrmelo rpido? Ya te he dicho que tengo una cita.

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JUDE

Son las diez de la noche, todo est cerrado y, adems, vas en camisn. Para qu quedas...? Se qued mudo. Ah! Sabes? Me parece que deberas sentarte con tu hermana para que te d una charla acerca de cmo se fabrican los bebs. O al menos acerca de lo que la gente practica para fabricarlos. Intento decirte algo que para m es importante, algo que no le he contado jams a nadie... y te burlas? Te he pedido yo que vinieras esta noche a contarme con pelos y seales tu desastrosa cita con esa finolis? La conoces? No, pero la he visto, y Luke me ha hablado de ella. Es a l a quien esperas? Estoy esperando al equipo de ftbol del instituto. Sabes una cosa, Tess? Un poco de la educacin de Jocelyn no te vendra mal. Si fuera educada como ella no te habra dejado entrar esta noche para que me dieras la tabarra con tu nueva novia. Ah est! No es mi novia y, si no me lo monto mejor que esta noche, nunca lo ser. Tess volvi a llenar el vaso y se sent nuevamente frente a l. Ya veo que no me librar de ti hasta que hayas llorado lo bastante en el vaso y desembuchado. Qu buena idea! Tienes una cerveza? Luke guarda un paquete de seis en mi nevera. Ramsey levant los brazos, frustrado, luego se levant y fue a la cocina. Como no regresaba a la sala de estar, Tess fue a su encuentro. Qu quieres de mi nevera? No hay nada para comer.

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Tienes huevos.

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Porque Sara me los ha trado. Tienen la cscara azul aadi dubitativa. Son de ameraucana. De qu? Las ameraucanas son la raza de gallinas que cra la familia de Sara. Ponen huevos azules y verdes le explic pacientemente Ramsey, sacando el cartn de huevos de la nevera y un paquete de mantequilla de la misma marca que el pan de molde: Shaw Farms. Estoy muerto de hambre. Quieres tostadas y huevos revueltos? No era esa pasta lo nico que sabas cocinar? Saber hacer huevos revueltos no es saber cocinar. Ramsey la mir mientras sacaba una sartn de una alacena. Las Navidades anteriores le haba comprado una batera entera, con sus ollas y sus sartenes. Un mes antes, como an no la haba desembalado, la sac de su envoltorio, lav las piezas y las guard. Los otros de la oficina le regalaban a Tess cosas de considerable valor en agradecimiento por todo lo que haca por ellos, pero Ramsey le compraba las que saba que le hacan falta. Pero claro, l era el nico que haba estado en su apartamento y visto de lo que careca. Casi todos sus regalos haban sido para la cocina: cuchillos, platos, vasos y pequeos electrodomsticos. Segn Luke, Ramsey lo usaba como excusa para ir al apartamento de Tess, pero no era cierto. Quera que estuviera cmoda y, adems, quera que se quedara en Edilean, por pequeo que fuera el pueblo. Desde la llegada de la joven su vida iba como una seda, y lo mejor era que tena una amiga con la que hablar. Una verdadera amiga, no alguien de la familia. Si algo haba que reconocer era que, oyera lo que oyera, Tess mantena la boca cerrada. Poda contarle sus intimidades sabiendo que jams se las revelara a nadie. Y bien? Quieres huevos o no? Me deshar antes de ti si como un poco?

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S le asegur Ramsey con una sonrisa torcida. Qu pensar tu galn cuando llegue y me encuentre aqu? Que quieres que haga algo del trabajo dijo sentndose a la mesita adosada a la pared. Vale, pues no me lo digas. Parti los huevos en un cuenco, los bati con un tenedor y los ech en la sartn caliente. Hay que reconocer que tienes un ego inquebrantable. Te diga lo que te diga, sigues creyendo que quiero estar contigo. Tess... Te guste o no, somos amigos. Busc una cuchara de madera en un cajn. Te hacen falta unos agarradores y unos cuantos trapos de cocina. Te los comprar en Williams-Sonoma. Tess cabece. Quin te crees que soy? Tu ta solterona, de la que tienes que ocuparte? Quieres hacer el favor de contarme lo que sea quieres contarme y luego marcharte? Tengo... S, ya lo s, una cita con alguien misterioso que todava no ha aparecido a pesar de que son ms de las diez. Reparti los huevos revueltos en dos platos y le puso uno delante. Come le orden. Dira que ests adelgazando. Con el sexo se queman un montn de caloras. Hablando de lo cual, supongo que no lo habrs hecho con tu pequea Alicia. Alicia? Luke dice que se viste como la nia de Alicia en el Pas de las Maravillas. Cundo le has visto? Hace un par de horas. Celoso? Ramsey resopl. De Luke? Bromeas? En cualquier caso, como iba diciendo, mi abuelo me dej leer las cartas de la seorita Edi cuando era un cro.

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Escriba muchas cosas sobre esa nia llamada Jocelyn Minton a la que estaba prcticamente criando. Deja que lo adivine: te enamoraste de ella por las cartas y ahora quieres que sea tu mujer y vivir felices y comer perdices. Bien! Ahora que ya est todo dicho, puedes irte. Termnate los huevos. Ramsey se levant. No s por qu tienes que ser tan cnica con todo. A lo mejor es porque me paso el santo da entre abogados. He acabado viendo el mundo como un pleito inacabable. A mi modo de ver, ayudo a la gente. Ya, igual que hiciste con el divorcio de los Berner? Los dos sabemos que ese hombre escondi sus ingresos para evitar que su mujer lo dejara sin blanca. Le compr esa gran casa que no poda permitirse solo para complacerla y ella no par de darle la lata. Si tuvieras una pizca de conciencia le diras a ella que no conseguir nada y que tiene que ganarse la vida. Pero no, gracias a tu astucia va a quedarse con todo y a l le quedarn las deudas. Cuando consiga rehacerse ya ser un setentn. A lo mejor no es un buen ejemplo del modo en que ayudo a la gente. Y qu lo es? Qu me dices de la seorita Edi? Una vieja rica que pagaba una fortuna a tu bufete. Eres un hroe, s! Ests aqu para pedirme que te ayude a intimar con la nueva propietaria de la casa? Para qu? Para casarte con ella? Para tener una trrida aventura? A qu se debe tu hostilidad hacia ella? Tess apart el plato vaco. No lo s, a lo mejor es porque dos... no uno sino dos hombres han venido hoy a verme y no han parado de hablar de ella. Cul es su

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secreto? La he visto y no es precisamente un bellezn. No he odo tampoco que sea brillante, as pues, qu tiene que tanto os cautiva? Ramsey la estaba mirando con la boca abierta. Ests celosa de Jocelyn, verdad que s? Tess se levant. Se acab. Quiero que te vayas. Para tu informacin, no estoy celosa ni de ella ni de nadie. Si os quisiera a ti o a Luke podra teneros. Ramsey resopl. Te conozco demasiado bien para ponerme romntico contigo. Este es tu problema? Que un hombre llega a las tantas y no queda prendado por tu belleza? Tienes una mente enfermiza, lo sabas? Fue en dos zancadas hasta la puerta y se la abri. Vete a casa. Ya. Est bien. Lo siento. Pensaba que iba a pasar una noche estupenda con Jocelyn, pero... Pero qu? le pregunt impaciente, mientras sostena la puerta. Nos quedamos sin tema de conversacin. Aquello hizo que la rabia de Tess se esfumara. Si de algo era capaz Ramsey McDowell era de charlar. No pudo evitar sonrer. Le has preguntado lo que planeaba hacer ahora que es una forastera en un pueblo en el que todo el mundo no solo se conoce sino que est emparentado? Tus primos han tenido que casarse fuera de aqu o habran engendrado idiotas. Le has preguntado acerca de sus planes de futuro? No. Yo no me lo planteo as. Edilean es mi hogar, as que... Levant la cabeza. Le gusta preparar repostera. Repostera. En tu primera cita con ella solo te has enterado de eso, de que le gusta preparar repostera?

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No soy un completo imbcil. Hemos hablado de otras cosas. De qu? Para que lo sepas, hemos hablado del matrimonio. Tess cerr los ojos y sacudi la cabeza. No entiendo cmo pudiste aprobar la carrera de abogado. Tienes la cabeza hueca. Ramsey estaba en la puerta y Tess se daba cuenta de que el apartamento se le estaba llenando de mosquitos, pero tambin saba que si no le daba un consejo no se ira. Crea una necesidad imperiosa de repostera. Qu demonios...? Monta algo para lo que haga falta repostera inmediatamente y que solo ella pueda prepararla. Cmo va a ser la repostera una necesidad imperiosa? No s. Habla con tu hermana. Los nios y los pastelitos van de la mano. Que Viv se ocupe de eso. Y, de ahora en adelante, cuntale a quien sea menos a m tus problemas amorosos. Entendido? Puede que s. Tess vio que le haba dado algo sobre lo que pensar, as que lo empuj hacia fuera y cerr la puerta. Un sbado por la noche. Esto es una noche de sbado en un pueblecito, pens. Mientras finga esperar a un hombre que se retrasaba, tena que tratar con un jefe enamorado que no saba qu decirle a su nueva novia. Qu demonios espera que haga? refunfu. Cogerlo de la mano, escucharlo y luego aconsejarlo acerca de cmo conquistarla? Cmo iba a hacerlo? No tena ni idea de cmo era esa tal Jocelyn Minton. Saba que a Sara le gustaba y que Luke estaba fascinado por

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ella, pero eso era todo.

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Lo cierto era que, por lo que Tess saba de ella, aquella mujer no le gustaba. A lo mejor Ramsey tena razn al decir que estaba celosa. Pero no estaba celosa por el motivo que l crea. Tess haba ledo los documentos legales en el despacho de Ramsey y saba que a Jocelyn se lo haban dado todo. Siendo nia la haba apadrinado una rica anciana que al morir le haba dejado cuanto tena. Aquello pareca una historia de Dickens. Si estaba celosa era porque Jocelyn haba recibido mucho mientras que ella no haba recibido nada. Se haba quedado hurfana de pequea y la haba criado una abuela para la que el odio formaba parte de la pirmide alimentaria e insista en servirle una racin diaria. Me arruinaron la vida sola decir la abuela. Edilean Harcourt y todos los dems me privaron de ella. Podra haber hecho algo, sido alguien, pero este pueblo acab con todo lo que tena. De no haber sido por lo que me hicieron, ahora t y yo seramos ricas. Viviramos rodeadas de lujos. Los McDowell y los Harcourt. Ellos me lo robaron todo. Tess sacudi la cabeza para no or la rabia de la vieja. Le estaba devolviendo todo cuanto haba recibido de ella, proporcionndole comida, ropa y alojamiento, as que por qu segua acosndola mentalmente aquella voz suya? Meti los platos en el lavaplatos, apag la luz del techo y se fue a su habitacin. Se quit la bata y el camisn de seda blanca, cuyos encajes le picaban, y se puso la camiseta holgada que sola llevar para dormir. Se haba puesto el camisn y la bata cuando haba visto llegar a Ramsey en coche. De lo que Luke le haba contado haba deducido que Jocelyn y Ramsey no se llevaran bien. Mientras Ramsey cenaba con la nueva propietaria, Luke haba ido a verla otra vez. Nunca le sale nada bien cuando se pone nervioso, le haba dicho, apoyando las largas piernas en la mesita y tomando un trago de la botella de cerveza. Luke nunca le haba hecho regalos prcticos como Ramsey. De hecho, nunca le haba regalado nada. Tess tena la sensacin de que cuando Luke Connor le regalaba a una mujer algo ms que una margarita eso significaba mucho.

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Cuando se hubo ido, Tess se pregunt si haba ido a avisarla de que probablemente la cita de Ramsey sera un fracaso y de que en tal caso los dos saban que este se pasara despus por su apartamento. La decepcin unida a la proximidad de Tess sera ms de lo que Ramsey podra resistir. As que se haba preparado a su modo para la llegada de Ramsey ponindose aquel conjunto que le haba costado una semana de sueldo y maquillndose un poco. Todava no saba por qu lo haba hecho. Haba sido porque, antes de la llegada de Jocelyn, era de ella de quien todo el mundo hablaba en el pueblo? Tess haba fingido no saber cmo haba arreglado lo de la cena, pero lo cierto era que tres mujeres le haban contado con todo detalle lo que Ramsey estaba haciendo. Su madre me ha pedido prestada la colcha. Viv me ha pedido prestados los mejores candelabros que tengo, ya sabes, los que me dej mi madre. Cuando lleg el sbado saba exactamente cules eran los planes de Ramsey para esa noche. Y todo para una mujer a la que nunca haba visto. Aquella tarde Tess haba estado en el jardn trasero, contemplndolo con pesar porque no iba a ser ms solo suyo, de Sara y de Luke. Ellos tres formaban un buen grupo porque ninguno se meta en la vida de los otros. Saban cmo salvaguardar la intimidad de los dems. Y aquello se haba acabado porque la nueva propietaria iba a apoderarse del jardn y de la casa y todo sera distinto. Cuando Tess volva hacia la casa la haba visto por primera vez caminado por la hierba hacia el apartamento de Sara, con el costurero. Que Sara le hubiera confiado a aquella mujer su preciado costurero haba sido para ella otra bofetada. Desde luego a ella Sara nunca se lo haba dejado. Aunque, para ser justa, tena que reconocer que era bastante posible, incluso probable que, en el caso de emergencia en MAW (algo tan catastrfico como que Ken no fuera capaz de encontrar sus notas para el juzgado o que la fotocopiadora se atascara) tuviera que irse corriendo al despacho y se dejara el costurero tirado bajo la lluvia.

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El aroma de la lavanda DEVERAUX

JUDE

Minutos despus, Luke haba salido del taller, obviamente de mal humor porque ni siquiera la haba visto, y eso que estaba a menos de un metro. Lo haba observado subirse a su furgoneta y luego, en vez de salir por detrs como de costumbre, girar a la izquierda e ir hacia la parte delantera de la casa. Tess se haba quedado mirando cmo Jocelyn caminaba por el csped. Llevaba un vestido blanco que una monja hubiera podido ponerse perfectamente, y sin una sola arruga. Se sentara alguna vez? Haba corrido a toda prisa sin poder evitarlo hacia la parte delantera de la casa para ver qu suceda. Luke y Ramsey estaban en el camino, discutiendo como siempre. Recin llegada a Edilean, le disgustaba la manera en que aquellos dos se pasaban la vida intentando superarse el uno al otro, pero ya se haba acostumbrado. Oa lo que decan aunque no le haca falta. Saba que uno le estaba diciendo al otro qu hacer y que este estaba negndose a hacerlo. Le haba sorprendido que Luke fuera al apartamento de Sara y llamara a la puerta. Tena que saber que Sara no estaba. Se haba quedado bajo los rboles, observando a Luke hablar con la nueva propietaria y despus entrar en la casa prcticamente a la fuerza. Si hubiera intentado hacer aquello con ella lo hubiera echado a empujones. Interesante, haba pensado. Al cabo de unos minutos Ramsey haba hecho sonar la campanilla que penda en un lado de la casa. Haca mucho que haban instalado un timbre, pero a los de la familia por lo visto les gustaban las cosas anticuadas, as que usaban la campanita siempre que podan. Al no obtener respuesta, Ramsey haba entrado en la gran casa y Tess se haba escondido ms entre los rboles. Oy la puerta trasera y supuso que Ramsey haba ido al apartamento de Sara a buscar a Jocelyn. No haba tenido que esperar mucho. Cuando Luke sali en tromba del apartamento pareca verdaderamente furioso. Todo el mundo saba que Luke tena poco aguante, pero ella nunca le haba visto enfadado con Ramsey. Cierto era que jugaban a sus jueguecitos y que les encantaba aparentar que estaban furiosos, pero no lo estaban. Sin embargo, Luke estaba realmente enfadado cuando se haba subido a la furgoneta y se haba marchado.

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Ramsey haba salido del apartamento de Sara con un brazo sobre los hombros de Jocelyn, que llevaba en el pulcro vestido blanco lo que pareca una mancha de mostaza. Tess se pregunt si aquello era obra de Luke. Bien por l!, se haba dicho. Ramsey y Jocelyn haban entrado en la casa y Tess vuelto a su apartamento. Una media hora despus, Luke se haba presentado en su puerta por segunda vez ese da. Segua con cara de enfado. Sigue aqu? le haba preguntado, molestarse en especificar a quin se refera. como siempre sin

Por lo que yo s, s le haba dicho Tess yendo hacia el sof. l se sent y ella le sirvi una cerveza. Si te gusta tanto, por qu no le pides para salir? Me han dicho que es para Ramsey. Por qu dira eso alguien? Luke se haba quedado all sentado sin decir ni po, as que Tess hizo un gesto con la mano. Est bien, no me lo digas. No quiero saber nada. Supongo que esa vieja de la que todo el mundo habla... Edi... est detrs de... La seorita Edi. Ten un poco de respeto por tus mayores. A partir de aquel momento Tess haba hablado poco, pero Luke, no. Al principio habl del jardn. Le haba contado que quera un csped a tono con la casa, pero que no saba si a ella le gustara o no. Mientras l se lo contaba todo de Jocelyn, desde su manera de vestir hasta el color de su pelo, Tess apretaba la mandbula. Era aquello otra competicin con su primo o algo ms? Le haba puesto delante un cuenco de nachos. Al cabo de una media hora, l se haba marchado y Tess supo instintivamente que Ramsey se pasara por su apartamento despus de dejar a Jocelyn... fuera eso cuando fuese.

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Se desmaquill y se estudi la piel en el espejo de aumento. Satisfecha de no verse ni una pizca peor que el da antes, se puso crema y se meti en la cama. Qu idiota era Ramsey! Cmo poda ir un hombre a su casa de noche sin que todo el pueblo se enterara? Al menos un hombre distinto de los dos que haban estado en su apartamento, porque eran de la familia, como se deca en el pueblo. A veces le pareca estar trabajando para la mafia. Vale!, se dijo. Que se ocuparan de alguien que no fuera ella. Que prestaran atencin a esa Jocelyn y la dejaran en paz. Mientras se iba quedando dormida, Tess se pregunt si la tal Jocelyn saba que su pareja de aquella noche se haba pasado por su casa despus de la cita. Saba que Luke haba estado all por la tarde? Descarg un puetazo de rabia en la almohada. Jocelyn haba heredado la casa mientras que ella... qu tena? Todava no lo saba. Repostera pens justo antes de dormirse. Puede haber algo ms oo? A lo mejor Ramsey y ella son tal para cual.

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Captulo 6
Jocelyn llevaba solo diez minutos en la iglesia y ya quera meter la maleta en el coche y marcharse del pueblo. Todos eran encantadores con ella, pero le pareca or lo que se preguntaban a todo volumen. Lo principal era: Qu hars?, refirindose, claro, a su preciosa casa. Era como si temieran que se presentara una multitud de gente el lunes por la maana. La pequea iglesia estaba a reventar, no quedaba ni un asiento. Cuando el pastor coment que Dios haca todo lo posible para que la gente acudiera a la iglesia, Jocelyn intent no ponerse colorada, pero no lo consigui. Saba que muchos de los presentes estaban all ese da nicamente para verla. Ocup un asiento en el centro de la nave, a la izquierda del pasillo, y cuando Sara se sent a su lado le dieron ganas de abrazarla. No te preocupes, esto solo puede empeorar le dijo esta cuando la sexta pareja recorra el pasillo mirando a Jocelyn. No me hagas rer. Joce intent ver si reconoca a alguien. La mujer de la tienda salud a Sara. Es tu madre, verdad? Muy bien. Le he dicho que si se sentaba a tu lado y te preguntaba lo que opinas sobre los productos de cultivo biolgico me comprara un pulverizador y rociara algo con insecticida. Me sorprende que seas tan cruel. Joce reconoci a otra mujer y se acerc a Sara. A esa la vi en el porche, barriendo. Es la madre de Luke, la que te prepar la habitacin. Crea que lo haba hecho Ramsey. Incluso se lo agradec. No se arrogara el mrito, verdad? le pregunt Sara

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bruscamente.

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No. Fue honrado. Me dijo que supona que haba sido cosa de las feligresas. Tengo que darle las gracias. Y a Luke. Fue l quien subi la cama y el colchn al piso de arriba, y la ayud a arreglarlo todo. Jocelyn no estaba segura de cmo se senta al saber que era Luke quien le haba preparado la cama. No s si a Luke le gusto o si me odia o si simplemente me est usando en alguno de sus jueguecitos con Ramsey. Probablemente un poco de todo. Sara hizo un gesto con la cabeza hacia la gente que llenaba la iglesia. S que le preocupa que no cuides adecuadamente de la casa. Tu casa es muy importante para el pueblo. La gente tiende a considerarla un poco suya, y estn intranquilos por lo que puedas hacer con ella. Venderla ladrillo a ladrillo, supongo que quieres decir. Sabes que no puedes hacer eso, verdad? Aunque la vendas, tendrs que ofrecrsela en primer lugar al Archivo Nacional de Lugares Histricos. Jocelyn tena ganas de hacer un comentario sarcstico pero se aguant. Ninguna de aquellas personas la conoca, pero se tranquiliz pensando que Edi s que la conoca bien y por eso le haba dejado la casa. Decidi cambiar de tema. Est aqu Tess? Tess en la iglesia? Sara solt una carcajada. Seguramente el tejado volara. No s si quiero conocerla o no. Sabe ser... mordaz. Creo que esa es la palabra adecuada. Una verdadera bruja? pregunt Joce bajando la voz. La msica empez a sonar y cogi el cantoral.

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Ramsey se sent en el banco, a su lado. Perdn, llego tarde. Qu pgina?

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Jocelyn se la ense. Esperaba que cogiera un cantoral para l, pero se dispuso a compartir el suyo. Tena una bonita voz y, por su modo de cantar, se saba la letra de memoria. Terminaste el trabajo? le susurr Jocelyn cuando volvieron a sentarse. Casi todo. Te ayud Tess? le pregunt como si nada. No con el trabajo. Habl con ella de ti. Despus de desarmarla con aquello, prest atencin al pastor. Acabada la misa, Jocelyn se vio apartada de Sara y Ramsey, arrastrada por un mar de gente. Todos queran decirle algo. La invitaron a muchas cenas y barbacoas, a unirse a clubes y le dieron tarjetas de visita. La haban acorralado en las escaleras del templo tres mujeres de Williamsburg que le hablaban de unirse a algunos comits para la conservacin histrica cuando Sara le susurr: Dame el bolso. Joce sigui mirando a las mujeres mientras le pasaba el bolsito a la otra. Al cabo de unos minutos vio que Sara estaba en su coche, con la puerta del acompaante abierta, hacindole seas. Debo irme dijo Jocelyn. Me quedara ms si no fuera importante. Deje que le demos una tarjeta para que pueda llamarnos dijo una de las mujeres. Joce cogi las tres tarjetas y cruzo corriendo la acera y el csped hasta el coche. Cierra la puerta! Rpido! le orden Sara, abandonando la zona de aparcamiento en una nube de gravilla. Vamos a pavimentar el

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mes que viene. Derrapar ya no ser tan divertido.

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Jocelyn se quit el sombrero y las horquillas del pelo, que le cay en cascada sobre los hombros. Ha sido una experiencia terrible. Los animales del zoo no estn tan asustados como estaba yo. Las madres tienen hijos y la gente necesita trabajo. Las organizaciones benficas necesitan voluntarios y dinero. Se ha abierto la veda. No... Joce ech atrs la cabeza. Dime que no es cierto. Lo siento, pero lo es. Tienes hambre? S. Podemos ir a la tienda para comprar algo? No tengo comida en casa. Ni siquiera tengo una sola cacerola. No creo que lo de la comida sea un problema, al menos durante unos cuantos das. A qu te refieres? Ya lo vers dijo Sara sin dar ms explicaciones mientras enfilaba el camino de Edilean Manor. Oh, oh. Qu pasa? Es Tess. La han despertado. En el camino estaba la espectacular Tess. La foto del mvil no le haca justicia. Era alta y guapa, y en aquel momento pareca enfadada. Sara aparc el coche y se ape. Algo va mal? le pregunt a Tess. A qu hora se ha ido a la iglesia? Tess indic con un gesto a Joce, que segua en el coche. Pronto respondi Sara sin consultrselo a Jocelyn, que sali del coche y se les acerc.

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Ninguna de las dos la mir.

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Han empezado a venir a las ocho dijo Tess. Saban que la maldita puerta no estaba cerrada con llave, pero eso no ha impedido que llamaran a la ma para preguntarme si lo estaba. As que he dejado la puerta principal abierta de par en par, pero no ha bastado, sin embargo. Han seguido llamando a la ma. Tess mir a Jocelyn. No s lo que tendrs que merezca todas estas molestias. Tena los prpados entrecerrados y la boca torcida en una expresin desdeosa. T debes ser Tess dijo Jocelyn, con una sonrisa forzada. Soy... Todo el mundo sabe quin eres le espet la otra. Aqu y en Williamsburg, todos lo saben. Eres rica y posees una gran casa. S, eres el xito de la comarca. Tess, por favor le rog Sara. Por favor, qu? Simplemente porque engatus a una vieja y se qued con su dinero se supone que tienen que sacarme de la cama un domingo por la maana para que le lleve comida? Tess, por favor, s amable. Ni siquiera conoces a Jocelyn. Tess mir a Joce de pies a cabeza y, obviamente, le pareci que no daba la talla. Ahora que eres tan rica, a lo mejor puedes permitirte hacerte algo. Sara abri mucho los ojos pero no dijo nada. Aquel comentario cargado de rabia de Tess fue ms de lo que poda manejar. Joce sonri ligeramente. Eres guapa, pero yo dulce, as que me llevo el gato al agua. Eso dice algo acerca de lo que la gente valora, verdad? Tanto Sara como Tess se la quedaron mirando un momento. Venga, no tienes nada ms que decir? la azuz Jocelyn sin

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alterarse. Seguro que puedes hacerlo mejor. Una anciana me dej dinero y una casa, as que tengo que haber hecho algo turbio para conseguirlo. De ah puedes sacar un filn. O no eres capaz? Sara pareca a punto de desmayarse por lo que oa. Se atacaran aquellas dos? Tendra que vrselas con tirones de pelo y araazos? Tess mir a Jocelyn con inters. Dnde has aprendido a responder as? Sus hermanas son... empez Sara, pero Joce levant una mano para indicarle que no siguiera. Escucho y aprendo dijo, y luego mir a Sara, ignorando a Tess . Qu es eso de la comida sobre la que hablabais? Todos los del pueblo quieren darte la bienvenida, as que te traen comida le respondi Sara, como si pensara que era una costumbre muy extendida. La ta Martha, que es la madre de Ramsey, les dijo que ayer no se acercaran por aqu, as que se han presentado esta maana, pero t no estabas porque te habas ido muy pronto a la iglesia. Estaba en... Jocelyn no termin la frase. No iba a empezar a decirle a la gente dnde estaba en cada momento del da. No, no estaba. Me he ido temprano. As que han llamado a mi puerta para pedirme permiso para entrar en la casa grande dijo Tess, mirndola de pies a cabeza, como si se preguntara quin y qu era. Vamos dijo Sara. Veamos lo que te han trado. Tess se qued en el camino, as que Sara se volvi hacia ella para preguntarle si las acompaaba. Jocelyn mir a Tess. A la luz del sol, su fabulosa melena reluca y pareca dispuesta a decir que se quedaba fuera. Le record a las Astras. Venga le dijo. A lo mejor Sara y yo podemos hacerte luego las races.

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Mi color de pelo es natural. El mo tambin le respondi Joce.

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Bueno, pues el mo no dijo Sara. Si vais a pelearos tendr que llamar a los primos para que den fe de los hechos. Si se lo pierden nunca me perdonarn. Joce retrocedi un paso para que Tess viera que era bienvenida en su casa. Me va a costar un poco que me guste esta mujer, se dijo, mirando a Sara con nostalgia. Por qu no vivira otra Sara en el otro apartamento? Aunque a lo mejor poda buscarle a Tess un apartamento en otra parte. En un vestuario de hombres, por ejemplo. Dada la pinta que tena, a lo mejor le encantara. Jocelyn no estaba preparada para lo que se encontr en la cocina. La mesa y la encimera estaban abarrotadas de fiambreras. Sara abri la nevera. Estaba llena de platos y paquetes cubiertos de papel de aluminio: guisos, pollo preparado de varias maneras, un jamn, cestas de bollos, pasteles, empanadas y bolsas a rebosar de productos de los huertos. No voy a poder comerme todo esto susurr, apabullada por la ingente cantidad de comida. Tess, de pie a un lado, miraba a las otras dos dar vueltas alrededor de la mesa. Por lo visto no tenan ni idea de lo que hacer con tantos alimentos perecederos. La situacin le record el despacho. La mitad del tiempo aquellos hombres no saban qu hacer. Sin embargo, Tess haba tenido toda su vida la capacidad de ver lo que deba hacerse en cualquier situacin. Los abogados decan que tena un verdadero don, un raro talento. Sara se qued quieta y la mir. Qu hacemos? Sara no la estaba mirando, pero, puesto que era la duea de la casa, Jocelyn supuso que se lo preguntaba a ella. Maana ver a Ramsey y a lo mejor si me entrega algo de dinero

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conseguir un congelador y... Se interrumpi cuando vio que Sara no se lo haba preguntado a ella sino a Tess. Entonces las mir a ambas. Tienes alguna otra idea? le espet con cierta hostilidad, sin poder evitarlo. Iba a estar peleando constantemente con aquella mujer? Sugiero que nos comamos todo lo que podamos y luego metamos lo que quepa en el coche y nos lo llevemos. Tendrs que quedarte con los platos y las ollas porque sus propietarias querrn recuperarlos, pero podemos donar la comida, y yo s quin se la quedar. Mir a Joce. Si quieres compartirla, claro. Me encantara. Me gusta mucho la idea. Sin dejar de mirar a Sara abri la alacena de la que Luke haba sacado un plato la noche anterior. Estaba vaca. Saba que haba un plato en el lavaplatos, pero les haran falta ms. Sabis alguna de las dos si tengo platos? Luke est fuera y l lo sabe dijo Tess. Invitarlo a pasar para tener que orle hablar de Ramsey? pregunt Jocelyn. Lo has pillado rpido dijo Tess, sorprendida. Mi voto es que no invitemos a nadie. Nos ocupamos nosotras de todo. Solo las mujeres dijo Sara, abriendo un armario de pared y sacando varios platos. Bertrand lo vendi prcticamente todo. Mi madre le compr una vajilla Wedgwood preciosa. Te la dar cuando te cases? le pregunt Tess. Jocelyn mir a Sara con inters. Dnde voy a encontrar novio? pregunt esta. No salgo de este pueblo ms que para entregar algn vestido. No tienen hijos las clientas? le pregunt Jocelyn. Ninguno que me guste.

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Sara tiene fama de ser la mujer ms quisquillosa del estado coment Tess. Mrala: es el sueo de cualquier hombre; guapa y virginal. Qu va! Es la apariencia lo que cuenta. Tess llen un plato de comida . Pareces inocente, y yo parezco de vuelta de todo. Y de todos aadi Joce llenando tambin un plato. Perdn. Simplemente te estoy dando la razn. Qu decs de m? Yo no parezco ninguna de las dos cosas. Una esposa dijo Tess. Pareces casada con hijos. Cmo es posible que no tengas marido y seas madre? Tess... le advirti Sara. Tena responsabilidades le respondi Joce, sentndose a la mesa. No poda alejarme de lo que... de lo que tena en la vida. La vieja? dijo Tess. Jocelyn se encogi de hombros sin decir nada. No quera hablarle a aquella mujer acerca de su vida ms de lo que ya haba hecho. Las tres, all sentadas, rodeadas de comida, se quedaron un rato en silencio. Me han dicho que preparas repostera dijo por fin Tess en tono aparentemente acusador... y frvolo. Joce mir a Sara. Es una impresin ma o todo lo que dice tiene un punto de desagradable? As es. Sara mir a Tess. Lo siento, pero es verdad. Normalmente, Tess, reservas todo tu rencor para cuando hablas con los hombres para los que trabajas, as que... por qu eres as con Jocelyn Tess mir a su alrededor.

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Ah... dijo Sara.

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Qu significa eso? pregunt Jocelyn. Me estoy perdiendo algo? Has heredado esta casa. Has heredado... Cunto, Tess? Millones? No sabra decirlo. Las dos mujeres la miraban sin pestaear, esperando. Tess dio un mordisco a una pata de pollo. Si le cuentas a Rams que te lo he dicho, quemo la casa contigo dentro. Qu bonito! dijo Joce. El dinero va con la casa. Si te quedas aqu, lo controlas todo, pero si te vas, tanto la casa como el dinero van a parar a una fundacin. El Pecado Capital dijo Jocelyn. Si me voy, vendrn forasteros a Edilean. Cmo se lo tomarn los del pueblo? Tendrn que cruzar su sangre con ellos dijo Tess. Eso aadir variedad al poso gentico. Ya basta dijo Sara. Para que lo sepis, Edilean es un lugar estupendo para vivir. Lo es desde que abrieron el centro comercial de Williamsburg dijo Tess. Un centro comercial? Por qu nadie me ha dado esa pieza vital de informacin? Porque te has pasado todo el tiempo con los hombres ms guapos de la aldea le espet Tess. Toma! dijo Sara. Ests celosa porque nosotras tenemos a los hombres que t no

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puedes tener. Sois todos familia.

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Qu hay entre t y Ramsey...? le pregunt Jocelyn a Tess. He visto tu foto con el vestido rojo. Tess sonri levemente. Vaya da! Estaba ms en forma que nunca y ese estpido va y me dice que tengo que vestir de un modo ms conservador. Crea que no saba que todos esos hombres me miraban a cada paso? Si me hubiera puesto vestidos, me habran hecho alguna jugarreta. Jocelyn la interrog con la mirada. Me habran puesto la zancadilla para mirarme el culo mientras me ayudaban a levantarme. Me parece que exageras dijo Joce. Seguramente no... Puede que no, pero hubieran tenido la tentacin de hacerlo, y eso era ms de lo que estaba yo dispuesta a consentir. Vale, los hombres son as. Desde luego se lo enseaste por tu cuenta. Tess se encogi de hombros. S. Pagu el precio de que hubiera fotos mas colgadas en Internet. Ken quera incluirla en un folleto del bufete, pero su mujer no se lo permiti. Dnde consigui a su mujer? le pregunt Joce. En Massachusetts respondi de inmediato Tess. La compr por correo. Mira que sois malas las dos dijo Sara. No os gusta este pueblo? Y yo qu s? dijo Joce. Acabo de llegar. De momento, un abogado me ha preparado una cena romntica en el suelo y se ha marchado al cabo de una hora y media. Tengo adems un jardinero maleducado al que le gusta presentarse en mi casa y que le d de

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comer. Luke dijeron Sara y Tess al unsono. Qu demonios le pasa? Tess y Joce miraron a Sara.

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A m no me miris, que no lo s. Crec con l, s, ms o menos, pero es varios aos mayor y no le conozco bien. Las estrellas de ftbol del instituto no prestan mucha atencin a las primitas de la escuela primaria. Cuando termin los estudios se fue del pueblo y... Call, encogindose de hombros. Y se dedic a cortar csped. Parece inteligente, por qu no tiene un trabajo decente? pregunt Joce. Sara baj la cabeza sin decir nada. Por qu eras t profesora adjunta y ahora ni siquiera eso? le pregunt Tess. Si la seorita Edi no te hubiera dejado una fortuna, dnde estaras? Es una verdadera fortuna? pregunt Joce, eludiendo la pregunta. Buena pregunta. Sara mir a Joce. Qu habras hecho si la seorita Edi no hubiera aparecido en tu vida? Confieso que no tengo ni idea dijo Joce. Y os aseguro que lo he pensado mucho. Qu me dices de ti, Tess? le pregunt Sara. Trabajas en MAW, pero no soportas a ninguno de los tres... as pues, qu te gustara hacer? Me gustara que una seora vieja me dejara millones. Eso no es justo dijo Sara. Podras... No, djala hablar dijo Jocelyn. Vale. As que si te dejaran una gran casa vieja y una fortuna, qu haras todo el da? Te convertiras en una dama de las que estn siempre de almuerzo?

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Dios, no! Me volvera loca si lo hiciera. Yo...

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T, qu? insisti Jocelyn. Me gustara or tus fantsticas ideas. No lo s. Pondra mi propio negocio... aventur Tess. Qu clase de negocio? le pregunt Sara. Jocelyn la mir inquisitivamente. Hay algo que te gustara hacer, verdad? Se te nota en la voz. Tess cogi una aceituna y chup el relleno de pimiento. Has visto la ropa que disea? No me habas dicho que disearas ropa dijo Jocelyn, y pareca un poco dolida. Solo he hablado una vez contigo. No puedo habrtelo dicho todo. Una tienda de ropa sera un negocio... dijo Joce pensativa. No es mala idea. Y t, Tess? A m no me mires. No tengo ni una sola idea creativa. Yo soy buena con los nmeros y la organizacin. Tienes que ser buena con los hombres le dijo Joce. Por eso te visitan tantos. Me visitan tantos? pregunt Tess, como si nunca se le hubiera pasado por la cabeza. Tess le dijo Sara, s sincera. Tanto Ramsey como Luke estuvieron ayer en tu apartamento. Y cmo demonios lo sabes? Te lo han dicho ellos, verdad? Qu te ha dicho Ramsey de m? Nada. Ha sido Luke quien me lo ha dicho. Y cundo le has visto?

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Esta maana. Estaba ah fuera, cavando. Quiere sembrar hierbas aromticas, pero ahora tendr que pedir permiso a la propietaria antes de hacerlo. Tambin me lo ha dicho dijo Tess. Las dos miraron a Jocelyn, esperando una reaccin. Puede hacer lo que quiera con el jardn dijo esta. A m qu me importa? Ahora la responsable de la casa eres t le record Tess. Debes a los del pueblo, al estado y a la mayora de nuestro pas hacer honor a su larga historia y apreciar lo que significa para el pueblo americano. Deberas... Joce le lanz un trozo de pan y las tres soltaron una carcajada.

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Captulo 7
Hola salud Jocelyn a Luke mientras este levantaba la pala y echaba la tierra al montn. l la mir pero no dijo nada. Qu te pasa? Ya no me hablas? Hablo cuando tengo algo que decir. Recogi una bolsa grande de mantillo y la lanz a la trasera de su furgoneta. Joce pens que a lo mejor le apeteca que lo dejara solo, pero no se march. Era domingo por la tarde, casi anocheca y estaba agotada por todo lo vivido durante los ltimos dos das. Has visto toda la comida que hay en mi cocina? No he entrado en la casa desde que me echaste anoche. Tampoco he cerrado ninguna puerta ni ninguna ventana. Gracias por no decirle a Sara que t y yo estuvimos solos en casa anoche. S que le has dicho que fuiste a ver a Tess, pero no le has hablado de m. As que est bien que Tess tenga mala reputacin pero no la quieres para ti. Me parece que aunque Tess no hiciera nada tendra mala reputacin. Basta con mirarla para que le asalten a uno pensamientos carnales. Luke apart la cara inmediatamente, pero ella vio que sonrea. Lo he visto! Si te hacen gracia mis bromas, no ests tan enfadado conmigo. Has visto a Ramsey en la iglesia? Se ha sentado a mi lado, me ha pedido que me case con l y he

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aceptado.

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Felicidades. Haris buena pareja. El ao que viene por esta poca de lo nico que hablaris ser de cortinas. Si ves el futuro, puedes investigar qu debo hacer? Luke volva a cavar. A qu llamas t hacer algo? Joce busc un lugar dnde sentarse y, como no encontr ninguno, se sent en la hierba. La seorita Edi... empez. Qu pasa con ella? Era una persona muy importante para m. Todos tenemos personas que para nosotros son importantes. S? Quin te importa a ti? Luke sostuvo una paletada de tierra un momento. Lo habitual: padres, amigos, la familia. Mi abuelo fue muy importante para m hasta su muerte. Ya no lo es? le pregunt con suavidad. Luke sonri apenas. A veces me parece que me importa ms ahora que cuando era pequeo. Yo era un poco... Bueno, de nio era un poco obstinado. Un cabezota. Tienes que hacerlo todo a tu manera o no lo haces? Eras mi maestra de primero? Esa que me tena la mitad del da de cara a la pared en un rincn. No, pero estoy de acuerdo con ella. Qu me cuentas de tu abuelo?

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Era un hombre solitario, le gustaba hacer las cosas por s mismo, como a m. Si me ests insinuando que me marche y te deje solo no pienso hacerlo. Esta casa es demasiado grande, est demasiado vaca y demasiado... Da igual, aqu fuera se est bien. Cuntame tu historia. No hay nada que contar. Mi abuelo y yo nos parecamos, eso es todo. Le gustaba la soledad, como a m, as que solamos estar solos juntos. Solos juntos. Esa es la perfecta descripcin de cmo estbamos Edi y yo. Los compaeros del cole crean que estaba loca porque me gustaba pasar el tiempo con una anciana con las piernas lisiadas. Solan inventar historias acerca de cmo haba llegado a tenerlas as. Qu le pasaba en las piernas? pregunt Luke. Fue en la Segunda Guerra Mundial. Estaba en Londres, en un coche de los muchos que recibieron el impacto de las bombas. Su lado del vehculo vol por los aires y ella... Joce dud. Ella se quem. No qued mucho de sus piernas de rodilla para abajo. Se encogi de hombros. Nadie crea que fuera a vivir. La trasladaron de hospital en hospital esperando a que muriera, pero no se muri. A base de fuerza de voluntad no solo vivi, sino que incluso volvi a caminar. Despus de la guerra, estuvo trabajando con un mdico. Viajaron juntos por todo el mundo. Cuando volvieron, l sola visitarla a menudo. Era muy bueno contando ancdotas. Yo me pasaba horas escuchndolo. Hizo una pausa. Edi me haba hablado del doctor Brenner, lo haba visto en muchsimas fotos y siempre me haba parecido que haba algo romntico entre ellos. Saba que estaba casado y que tena dos hijas, pero aun as, me pareca que haba un gran amor no correspondido entre ambos. Al cabo de cinco minutos de conocerlo supe que no haba nada de eso. Funcionaban como una mquina bien engrasada. l saba cundo le dolan las piernas y, sin dejar de hablar, la llevaba a la cama, la arropaba y le preparaba un t. Ella tena las mismas atenciones con l. Al final, cuando le fallaba el corazn, ella se aseguraba de que tomara la medicacin y no hiciera esfuerzos. Volvi a hacer una pausa,

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intentando controlar sus emociones. Pero a los nios eso les importaba un bledo. Pensaban nicamente que sus piernas tenan una pinta rara. Llevaba medias negras espesas incluso en verano y, a pesar de todo, se le vean las cicatrices. A medida que fue hacindose mayor tuvo que usar dos bastones. Luke dej de cavar para mirarla. Por qu me miras as? Aceptaste ese trabajo como profesora adjunta en una pequea universidad para estar cerca de ella, verdad? No. Me gustaba la facultad y me gustaba mi trabajo. Lo hice... Luke segua mirndola y se dio por vencida. S, es cierto, pero nunca se lo dije. Y supongo que no lo saba. Era demasiado tonta para deducirlo, no? Jocelyn se ri un poco. Seguramente lo saba, pero nunca hablamos de ello. Imagino que cuando una tiene la edad de Edi sabe que hay tiempo de... cuando... Cuando la gente a la que quieres ya no est tienes tiempo para hacer cosas, como ir a la universidad y tener un trabajo adecuado. Mir la casa y pens en los antepasados de Edi que haban vivido en ella. Le pareca poder ver a Edi de nia, saliendo en tromba por la puerta trasera. As que obtuviste de ella cuanto deseabas, es as? Te dej esta casa y un dineral. No me qued con ella porque quisiera algo de ella! Se levant de golpe. Me qued porque la quera. Puede que t seas incapaz de entenderlo pero yo... Se lo qued mirando. Por qu me sonres as? Casi te he hecho llorar. Jocelyn tard un poco en calmarse y ver lo que haba hecho Luke.

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Tramposo. Luke Tramposo, as me llamo.

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Joce volvi a sentarse y lo mir trabajar. Haba quitado toda la hierba de un gran rectngulo, la haba amontonado y, en aquel momento, cavaba la tierra. Qu haces? Esto se llama airear la tierra, pero en definitiva estoy plantando un huerto de hierbas aromticas. Te pregunt qu deba hacer pero no me dijiste nada, as que he seguido adelante con el proyecto. Si no das tu opinin, no tienes voz ni voto en su diseo. No me dijiste ni una palabra acerca de hierbas aromticas. Anoche me hablaste de Ramsey y... veamos, de Ramsey; pero no te o pronunciar la palabra hierbas. Me ests diciendo que has pasado el da con Sara y Tess y ninguna de las dos te ha dado mi mensaje? Qu mensaje? Me han dicho que les dijiste, a ellas, que queras sembrar hierbas aromticas. No me ha parecido que estuvieran transmitindome ningn mensaje. A quin se lo iba a preguntar? La propietaria de todo esto eres t. De veras? Te pones a cavar en mi jardn sin que tenga voz ni voto en el asunto, as que quin es el dueo del lugar? Vale dijo Luke, clavando la pala en la tierra y apoyndose en el mango. Te atrae la idea del huerto de hierbas aromticas al estilo del siglo XVIII que planeo cultivar o no? A lo mejor te gustara un jardn de estilo victoriano, o con una fuente de cristal y metal cromado en el centro. Eso pegara mucho con la casa. Hzmelo saber y me asegurar de que lo tengas. No soy ms que el jardinero y hago lo que la seora de la casa me ordena que haga. Jocelyn abri la boca para soltarle algn comentario mordaz, pero no se le ocurri nada.

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El aroma de la lavanda DEVERAUX

JUDE

Dale las gracias a tu madre por arreglarme la habitacin. Lo har dijo Luke, volviendo otra vez la cara para disimular la sonrisa. Y gracias por subirme la cama. De nada. Se quedaron callados. Jocelyn miraba los msculos que se le marcaban bajo la camiseta, y los vaqueros ceidos a los muslos. Tena el cuerpo de un hombre hecho al trabajo duro al aire libre, y no lo esconda. Tuvo que hacer un esfuerzo para apartar los ojos. Sabes lo que hemos hecho Sara, Tess y yo esta tarde? Por el modo en que os reais, me parece que fumar hierba y comer chocolate. Te parece que la madre de Sara vende hierba en su colmado? Si lo hace, apuesto a que es de cultivo biolgico. Joce sonri. Despus de comer hasta reventar, hemos recogido toda la comida que quedaba y la hemos llevado a un par de iglesias de... No s de dnde, pero Tess nos ha llevado en coche a toda pastilla y hemos llenado las mesas. Ha sido bonito. Hblame de Tess. Luke resopl. Puedo resumir todo lo que s de Tess en una sola palabra: nada. Pero Sara me ha dicho que ayer fuiste a verla. Tambin fui a verte a ti, y eso no implica que te conozca. Guardo cerveza en su nevera y me paso cuando quiero hablar con ella de algo. De jardines?

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JUDE

Sabe menos de jardines que t. Por lo general hablamos de Ramsey. Ya. De Ramsey. l la acribill con los ojos. Ms vale que sepas que, hagas lo que hagas con mi primo de ahora en adelante, tendrs que compartirlo con Tess. En el despacho. No, en todas partes. Rams... Luke levant una mano en un gesto de rechazo. No quiero hablar de Ramsey y de Tess. Pregntaselo a ellos. Has salido aqu fuera para enterarte por m de los cotilleos del pueblo? Quera saber lo que estabas haciendo en mi jardn. Luke hizo un gesto apaciguador. Todo lo que hay que ver est aqu. Por qu sembrar hierbas aromticas? Por qu no? Jocelyn gru. Eres tan mal conversador porque de nio eras un solitario o tu incapacidad para responder cualquier pregunta es lo que mantiene a la gente alejada de ti? Las dos cosas, supongo. Qu te ha dicho Sara de m? Por qu crees que le he preguntado algo? Luke levant una ceja. Vale, se lo he preguntado. Me ha dicho que eres muchsimo mayor que ella, que practicabas deporte en el instituto y que eso es todo lo que sabe de ti.

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Me encanta esa chica, de veras. Entonces, me ha mentido?

JUDE

Ha eludido tu pregunta. Venga, qu plantas he de sembrar aqu? Hierbas aromticas respondi Jocelyn rpidamente. Qu clase de hierbas aromticas? No s. Para las pizzas y los espaguetis, supongo. Para las dos cosas se usa la misma. Qu ms? Para... Ya s. Quiero lavanda. De qu variedad? No es un disparate si te digo que de la variedad comestible? Tiene bastante sentido le dijo Luke, complacido. La Intermedia se considera la mejor para cocinar. Es ms conocida como lavanda de Provenza. Me parece estupendo. Puedes sembrar un poco en este jardn? Cunta quieres? No s... dijo ella, dudando. Quieres la suficiente para macerar costillas de cordero y darles sabor o para hornear unas cuantas docenas de galletas? le pregunt l paciente. Jocelyn achic los ojos. Quiero hacerte un mueco vud y clavarle ramitas de lavanda. Luke solt una carcajada. Vamos, te ensear dnde podemos sembrarla. Dej la pala en el suelo, cogi una toalla de la furgoneta y se sec el sudor de la cara.

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JUDE

Casi no he visto nada del jardn dijo Joce, atisbando entre los rboles. Has estado demasiado ocupada... No lo digas! Qu? Que he estado demasiado ocupada con Ramsey. Iba a decir que has estado demasiado ocupada conociendo a gente como para pasar mucho rato en el jardn, pero si no puedes pensar ms que en Ramsey... quin soy yo para contradecirte? Sabes ser un plasta si te lo propones. Nunca me lo haba dicho ninguna mujer. Mi madre s, y a menudo mis primos y algunos de mis tos, pero las mujeres no me han dicho nunca que sea un plasta. Jocelyn sonrea. Tienes tierra en la cara. Qutamela. Se inclin, acercndose. Jocelyn le pas la mano por la mejilla, pero tena la tierra pegada, as que tuvo que frotrsela. Esta tierra lleva cola? Qutate la camisa y humedcela le sugiri l con semblante sonriente. Joce sacudi la cabeza y retrocedi. Qutatela t. Luke se pas el brazo por la cara y se la limpi. Mejor? Jocelyn se qued mirndolo. Era un hombre realmente apuesto,

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con aquel pelo tan negro y los ojos verdes. Cunto hace que no te afeitas? Tanto como House.

JUDE

Tard un momento en caer en la cuenta de que se refera al doctor House de la serie televisiva. Era uno de sus programas preferidos. Sonriendo, lo sigui entre los rboles. Miraba el terreno circundante y no poda dejar de decirse: Todo esto es mo. Cuanto vea le perteneca. Me enseas los lmites de la finca? Encantado. La gui por las casi treinta y tres hectreas que eran ya de su propiedad, lo que quedaba de las cuarenta que haba adquirido para su esposa raptada el escocs. Luke conoca aquellas tierras perfectamente y le indic dnde estaban las antiguas cabaas, el aljibe y el palomar. Se detuvo en un claro y le dijo que all haba estado la herrera. Cuando ramos nios, venamos a excavar en esta zona y encontrbamos piezas de hierro forjado. Charlie encontr tres herraduras. Y Sara? Encontr ella algo? Era un as para encontrar puntas de flecha. Deca que el siglo XIX no le interesaba porque era demasiado reciente, as que no se molestaba en buscar herraduras. Es curioso que sepas eso de ella, porque dice que apenas sabe nada de ti. Luke sonri apenas, luego se adentr entre los rboles. Los viejos hornos para ladrillos estaban aqu. Mira... y apart algunos arbustos para ensearle un muro bajo. Amonton estos ladrillos para que vieras los cimientos. Abri los brazos. Podemos sembrar tu lavanda aqu dentro. El terreno es arenoso y a la lavanda eso

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le gusta. Adems, estar a pleno sol.

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Imagino cmo era esto. Quiz pueda restaurarlo y devolverlo a su estado original. Eso costara demasiado y en Williamsburg ya lo han hecho mejor de lo que podramos hacerlo nosotros. A Joce le gust aquel nosotros. Se sinti parte de algo. A este sitio le gusta haber estado as todos estos aos dijo Luke. Le gusta la gente y le gustan las generaciones que han pasado por aqu. Me parece que la casa suspir de alivio cuando el viejo Bertrand muri. A lo mejor estaba contenta de que no hubiera llegado a vender los pomos de las puertas. Iba a hacerlo, pero Rams se lo impidi. Le ayudaste? Entonces yo no estaba aqu le respondi apresuradamente. Qu te parece ese sitio para tu lavanda? Me parece estupendo, pero y yo qu s? Te refieres a que esa semana estabas fuera o a que no vivas por entonces en Edilean? Dime algo ms acerca de hacer el amor sobre un lecho de nachos. Tomo buena nota. Basta de preguntas personales. Me pregunto si Edi le permiti a su hermano vender tantas cosas porque quera vaciar la casa para la familia que la ocupara a continuacin. Eso deca Rams, pero yo creo que lo nico que quera era librarse de los trastos viejos. Claro que el altillo sigue lleno a rebosar. Ya has estado ah arriba? No. Sub las escaleras, pero la puerta est cerrada y no tengo la llave. Rams te dar una cuando hayis hablado de la herencia. Ech

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a andar y ella lo sigui. Qu sabes acerca del trato sobre la casa?

JUDE

Si te quedas, ser todo tuyo. Si te vas, el dinero se queda aqu. Eso he odo. No tena que ser un secreto? Luke se encogi de hombros. Alguien lo escribi al dictado; alguien pas a mquina el documento. Quin sabe cmo se divulgan las cosas? Me parece que sabes exactamente cmo, pero tambin me parece que no vas a decrmelo. Eres inteligente, verdad? Es eso un cambio en comparacin con todas las mujeres que conoces? Luke no le respondi. Le indic un edificio bajo y alargado de ladrillo que haba ms all. Yo lo reconstru. Parece viejo. Gracias. Es un grato cumplido. Tuve que desenterrar los antiguos ladrillos y lavarlos antes de poder usarlos. Haban llegado a la construccin y Joce vio que Luke tocaba el muro. Fue un trabajo hecho con amor, a que s? Podra decirse. Siempre has querido ser jardinero? Luke la mir de una forma rara. Pareca a punto de decir algo pero cambi de opinin. No. Fue una decisin tarda. Decid que no hay nada como

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JUDE

trabajar la tierra. Nada le da a un hombre ms placer ni ms satisfaccin. No es algo ancestral? Procedes de una familia de labradores? No que yo sepa. Mi padre diriga oficinas de ventas y mi abuelo era mdico. Como el padre de Sara. S. Era evidente que a Luke le agradaba que lo supiera. El to Henry trabaj aos con mi abuelo, hasta que este se jubil. Para llevarte a pescar dijo Joce. Los dos solos. Ese era el otro abuelo. Ah. Luke abri la puerta del edificio de ladrillo y Joce vio que estaban en su taller. Por dentro era bonito. El banco de trabajo, con sus herramientas, estaba debajo de una ventana redonda. Se puso de puntillas para asomarse y vio lo cerca que estaban de la casa. De hecho, se vea toda la parte trasera de la misma y las puertas de los dos apartamentos, as como la mesita blanca a la que se haban sentado ella y Sara para hablar. Mir luego a Luke, que pona unas herramientas encima de un viejo armario de la pared opuesta. Cuando ests aqu dentro ves todo lo que pasa en la parte trasera de mi casa. De veras? Mira t, nunca me haba dado cuenta. Joce se lo qued mirando hasta que l se volvi a mirarla a su vez, con una sonrisa torcida. Acababa de enterarse de otra cosa sobre l. Ahora que pareca sentirse un poco culpable de algo que tal vez ella consideraba que era espiar, se dijo que deba hacer lo posible para sacarle informacin. Con quin estaba hablando hoy Tess por telfono?

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Luke fue hacia la puerta del taller. A eso de las tres? Jocelyn asinti con la cabeza.

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Con su hermano. Habla con l todos los domingos por la tarde, sea de lo que sea. Ya puedes llevrtela a un concierto de rock o hipnotizarla que, si es domingo, llamar a su hermano. Se dira que ests celoso. T, como yo, eres hija nica, as que no te da envidia la gente que tiene hermanos con los que compartir su vida? Hija nica repiti Joce. Qu idea tan agradable! Tengo... Se interrumpi. No iba a contarle quines eran sus hermanastras. S, tena un montn de fantasas acerca de tener unas hermanas buenas y cariosas que me gustaran. Luke levant una ceja. He abierto la jaula de los grillos con esa pregunta? Que Ramsey nos prepare un guiso con ellos retruc ella, arrancndole a Luke una carcajada. Empanadas de lombrices era lo que haca, con la tapa de barro. Cuando tena siete aos y Sara apenas uno, estuvo a punto de hacerle comer una, pero su madre lo pill y... Mir a su alrededor, como para asegurarse de que no haba cerca odos indiscretos. Ninguno de nosotros supo nunca lo que pas, pero la ta Ellie, o sea, la madre de Sara, meti a Ramsey en su casa y, cuando sali, estaba verde y nunca ms volvi a preparar una. No s si deseara haber crecido en este pueblo o si estoy contenta de no haberlo hecho. Cmo era vivir con la seorita Edi? Reuniones para tomar el t y conciertos los fines de semana? Yo no... No termin la frase. Que creyera que conviva con Edi

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si le apeteca. Era demasiado complicado explicar que su elegante madre se haba enamorado de un hombre para quien la decoracin del depsito de gasolina de la Harley era arte. Era demasiado turbador contarle que su madre haba muerto, que su padre haba vuelto a casarse y que ella se haba criado entre gente tan diferente a ella que a menudo tena la impresin de ser de otro planeta. Hasta que haba conocido a Edi, para Jocelyn no haba existido otro mundo que ese. T no, qu? le pregunt Luke. Iba a improvisar algo como respuesta cuando el mvil de Luke son. Lo abri y respondi con un s en cuatro ocasiones antes de tendrselo. Es para ti. Para m? Pero quin...? La mirada de Luke lo deca todo: Ramsey. Hola respondi. Va todo bien? As que paseando por el jardn con Luke... dijo Ramsey. Ojal hubiera sabido que queras verlo. Te habra acompaado yo. O podra haber ido yo sola a explorarlo. Luke trabaja para m, lo olvidas? Cmo iba a olvidarlo. Firmo los cheques. Ah, s? le pregunt Joce con inters. Detesto pagar las facturas. Podras seguir hacindolo? Jocelyn, seguir contigo en todo lo que quieras. Hoy, despus de misa, todo el mundo hablaba de lo bonita que estabas con ese vestido rosa. Tambin les ha gustado el sombrero. Luke la estaba mirando fijamente, como si quisiera enterarse de absolutamente todo lo que estaban diciendo, as que le dio la espalda. Puedes venir maana al despacho? le pregunt Ramsey. Podemos hablar acerca de los trminos de la casa.

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Tienes intencin de hablarme de negocios?

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En buena parte, al menos dijo l, y Joce supo que estaba sonriendo. Te gustara que almorzramos luego? Me ests pidiendo que salgamos? A menos que quieras que vayamos a mi casa a comer pasta otra vez. Por cierto, tengo que devolverle la olla del chocolate a Viv. Ya ha tenido el beb? Ramsey solt una carcajada. No, no lo ha tenido todava, as que an no intenta volver a quedarse embarazada. Quiere la fondue para una fiesta de uno de los hijos que ya tiene. Querrs acompaarme a esa fiesta? Claro. Cundo ser? El martes por la tarde. Cerca de la una. Te recojo o crees que si llegas conmigo parecer que somos pareja? A lo mejor si vamos con Luke no se fijarn tanto en nosotros. Detesta a los nios y las fiestas infantiles. Mejor ser que no nos acompae. Qu tal si te pasas por el despacho a las once y vamos a almorzar? Te parece bien? Me parece estupendo. Quedamos as, pues. Colg y devolvi el telfono a Luke. Otra cita? Negocios, luego un almuerzo y, el martes, una fiesta en casa de su hermana. Qu fiesta? pregunt rpidamente Luke. Ramsey ha dicho que es para uno de los hijos de su hermana. Una fiesta de cumpleaos, tal vez.

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Ninguno de los nios cumple aos por esta poca. Es... Frunci el ceo y la mir. Me parece que ser mejor que te pida cita si quiero que vayas conmigo al vivero a escoger las plantas. Qu tal maana por la tarde? Si puedes librarte de Rams despus de comer, claro. Por qu quieres que vaya a comprarlas contigo si no distingo una hierba de otra? Vale. Entonces plantar cicuta y beleo. Haba supuesto que Ramsey bromeaba al decirle que Luke detestaba a los nios, pero su comentario la hizo dudar. Nada que sea venenoso. Veamos, me dices que no tienes ninguna preferencia en cuanto a las hierbas, pero de momento ya me has dicho que quieres lavanda y que no quieres nada venenoso. Qu te parece la menta? Me gusta dijo ella con cautela. Algo se traa Luke entre manos pero no saba qu. Vale, quieres un jardn entero de menta y solo de menta. No todo el jardn, solo un poco de menta. Para que lo sepas, la menta es una de las plantas ms invasivas que existen, as que si siembras menta en el jardn, no tendrs otra cosa que eso. Por tanto, quieres o no quieres menta? Espera! Voy a coger papel y lpiz porque la lista de cosas que quieres y no quieres es demasiado larga ya para que la recuerde entera. Est bien! exclam ella. Maana por la tarde ir contigo a comprar plantas. No s qu clase de plantas, pero lo que t me digas que nos hace falta lo compraremos. Para qu quieres que te acompae? Simplemente para fastidiar a Ramsey? No tienes que ir conmigo dijo l, bajando la voz. Puedes decirle a Rams que vas a quedarte toda la tarde porque no tienes otra cosa que hacer o decirle que tienes que irte porque vas a ir conmigo a comprar flores.

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Jocelyn parpade varias veces y sonri. Tienes un cerebro en esa sesera, eh? Mi madre opina que s. Mi padre no est tan seguro. A qu hora quieres que salgamos? A las dos. Te recoger a la puerta del restaurante. Cmo sabes adnde me llevar a comer? Luke buf.

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A The Trellis. Siempre lleva all a las mujeres en la segunda cita... si esto es una cita, claro. Est en Williamsburg. Pedir el especial, luego te dir que compartas una porcin de tarta de chocolate con l. Es una tarta estupenda. La mejor. Pero hasta las dos y media no os la habris comido toda. Volvan a estar en el lugar donde Luke iba a plantar las hierbas aromticas, cerca de la furgoneta. As que a las dos le digo que tengo que irme? le pregunt Joce. En trminos generales, aquello le gustaba. Si fuera una persona menos cnica, dira que intentas ayudarme con Ramsey. Es mi primo dijo Luke, encogindose de hombros, pero se volvi para que no lo viera sonrer. Eres muy amable le dijo, aunque sin convencimiento. Chaf de un manotazo un mosquito que se haba posado en su brazo y decidi que ya era hora de entrar en casa. Me parece que ya he tenido bastante por hoy. Oscureca. Vas a trabajar mucho ms? No. Recojo y me marcho a casa. Iba a preguntarle dnde viva pero decidi que era una pregunta demasiado personal. Tess te ha dejado bastante comida para esta noche? le pregunt l, quitndose la tierra de las mangas con una toalla que arroj luego a la trasera de la furgoneta.

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S, pero tengo que comprar menaje. Y me hace falta ir a la tienda de comestibles. No hay inconveniente le dijo l, metiendo una horquilla en la furgoneta. A lo mejor maana podemos... Simplemente dime dnde estn las tiendas y las encontrar lo interrumpi, yendo ya hacia la casa. Hasta maana a las dos. Al cabo de un minuto ya estaba en casa. El silencio era casi sobrecogedor. En aquel sitio haca falta gente. Cuando haba otra persona, o varias, cobraba vida. Pareca sonrer. Pero cuando estaba all sola, le daban ganas de subir corriendo las escaleras y encerrarse en el dormitorio. Fue a la cocina y cogi dos naranjas de un recipiente. En la mesa estaban los platos limpios en los que le haban trado la comida para darle la bienvenida. Sara haba dicho que a lo largo de la semana las mujeres se pasaran a recogerlos y para charlar un poco. Hace aos que nadie ha venido a esta casa y todos se mueren por verla por dentro le haba comentado. Jocelyn haba gemido, temindose un constante trasiego y tener que llevar a todos en una visita guiada por la propiedad. No te preocupes la haba tranquilizado Sara. Vienen en grupo y no te vers obligada a hacer casi nada. Joce haba sonredo dbilmente. Apag la luz, fue al amplio vestbulo y comprob que las dos puertas estuvieran cerradas. Dej una bombilla de bajo consumo encendida y subi las escaleras. Al igual que abajo, en el primer piso haba un pasillo ancho al cual daban las habitaciones. A un lado estaba el gran dormitorio principal, con un bao enorme, mientras que al otro haba dos cuartos, cada uno con su propio bao. Se dio una ducha, se puso crema, se enfund el camisn e iba ya a meterse en la cama cuando, instintivamente, apart las cortinas solo lo necesario para echar un vistazo por la ventana. La furgoneta de Luke estaba en el camino, con el motor en marcha. Estara esperando a

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Tess?, se pregunt. Se inclin hacia la lamparilla y apag la luz. Cuando la habitacin estuvo a oscuras, Luke condujo despacio hasta la verja. Haba estado esperando a que ella se acostara. Jocelyn tena intencin de meterse en la cama, esperar un poco, y luego volver a encender la luz y leer un rato, pero lo siguiente que vio fue un rayo de luz que se colaba entre las cortinas: volva a ser de da.

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Captulo 8
Jocelyn se qued en la cama un rato, con las manos en la nuca, mirando al techo de la habitacin. La casa era suya, pero desde su llegada haba tenido escaso tiempo para s misma. Mir el reloj de la mesilla y vio que ni siquiera eran las siete. No tena nada que hacer hasta las once. Pasara ese tiempo echando un buen vistazo a la casa, que hasta el momento haba visto solo por encima. Se duch y se visti rpidamente, sin molestarse en secarse el pelo. Se mir la cara en el espejo y, tras pensrselo un momento, decidi no maquillarse. Edi segua la escuela de Este Lauder, que defenda que una mujer debe ir maquillada a todas horas. Incluso al final, Edi vesta con primor e iba siempre cuidadosamente maquillada. Aquella maana, sin embargo, la voz de Edi pareca ms lejana de lo habitual, y Jocelyn no quiso perder tiempo con las pinturas de guerra, como sola decir su padre. Se pase por la primera planta, viendo dnde estaba cada cosa. En su habitacin era donde haba ms muebles. En la segunda haba una cama con su mesita de noche y nada ms. La tercera estaba completamente vaca. Al final del pasillo haba una ventana junto a una puerta. Ya haba visto que esta daba a una escalera estrecha que llevaba hasta otra puerta cerrada con llave: la del altillo. Record que Ramsey le haba dicho que estaba lleno de bales que contenan ropa antigua y diarios. Tena alma de investigadora y no vea la hora de leer aquellos diarios, porque se preguntaba si alguno contena la verdadera historia del David de Edi. En la planta baja entr en el saln y mir aquellos muebles que le eran tan familiares. Por un momento se perdi en sus recuerdos. Ella y Edi haban pasado ms de una tarde sentadas en aquel sof amarillo. Cuando haba hecho falta cambiarle la tapicera haban pasado un

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montn de tiempo mirando muestras hasta escoger una tela. Hablaban y rean juntas y... Tuvo que salir de la habitacin porque los recuerdos eran demasiado angustiosos. En el comedor haran falta una mesa y ms sillas. Haba un bao abajo y una salita con dos lmparas y nada ms. Entr en la cocina, se sent a la mesa y mir a su alrededor. Le encantaba el fregadero antiguo, le encantaba la slida mesa de pino, pero la cocina era una monstruosidad. Form un cuadrado con los ndices y los pulgares de ambas manos, encuadrando una gran encimera imaginaria de seis fogones y de acero inoxidable. Con dos hornos dijo en voz alta. Aunque sera absurdo instalar una cocina tan cara, pens. Al fin y al cabo, no saba cocinar. No era una verdadera cocinera por el simple hecho de haber preparado galletas y repostera para los ts benficos de Edi, pero lo que Luke le haba dicho acerca de sembrar hierbas aromticas y el recuerdo de las galletas de lavanda que sola cocinar la haban hecho pensar en una cocina y en un... bueno, en un hogar. Abri la nevera y vio que contena huevos, leche, zumo de naranja y pan. Frunci el ceo y luego sacudi la cabeza, asombrada. Por lo visto, mientras estaba fuera con Luke la tarde anterior, alguien haba metido todo aquello en la nevera. Sara? Ramsey? Algo le deca que no haba sido Tess. Us una de las sartenes para prepararse huevos revueltos y tostadas y comi mientras pensaba acerca de s misma. Si tuviera dinero para remodelar la cocina, cmo lo hara? La vaciara y pondra un montn de granito y focos empotrados? Solo de pensarlo sinti un escalofro. Antes de que se diera cuenta ya eran ms de las diez. Tena que vestirse para acudir a la cita con Ramsey. Jocelyn haba odo hablar del restaurante The Trellis y saba que era bastante exclusivo, as que se puso los pantalones nuevos de lino beige y la blusa de punto rosa. Por lo visto a Ramsey le gustaba que llevara ropa conservadora y femenina.

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La maleta segua en el suelo, todava a medio deshacer. Sac del compartimento con cremallera de la parte posterior una foto enmarcada suya y de Edi. Era la nica que tena. Bell se la haba sacado un da soleado con la cmara que le haban regalado por su cumpleaos. A pesar de que, por supuesto, Edi no invitaba a las Astras a su casa, a las dos les gustaba presentarse por sorpresa, como si pensaran que as veran algo que no deban ver. Qu sacas de pasar all tanto tiempo? solan preguntarle. La casa es un aburrimiento y la vieja una antiptica. No hay nada que hacer all. Ni siquiera se molestaba en responderles... lo que las sacaba de quicio. Cmo explicrselo a dos chicas que solo pensaban en el modo mejor de emperifollarse? Jocelyn se haba guardado muy mucho de pedirles la foto, porque las Astras no habran tenido jams la gentileza de drsela. En el mejor de los casos se la habran entregado a cambio de que les hiciera un par de trabajos de clase; en el peor, la habran destruido por el simple placer de hacerlo. As que haba esperado a que las gemelas se fueran, extrado la tarjeta de memoria de la cmara, copiado las fotos en su porttil y devuelto la tarjeta a su lugar. Luego las Astras haban intentado provocarla con la foto, porque saban que la quera, pero Jocelyn se haba limitado a encogerse de hombros y, como saba que haran, la haban borrado de la memoria. La puso en la mesita de noche. Edi y ella estaban de pie, una al lado de la otra, delante de un rosal Mr. Lincoln. El rojo oscuro de las rosas contrastaba con el vestido blanco de lino de Edi, que sonrea a Jocelyn de un modo que pona en evidencia lo mucho que la quera, mientras Joce le devolva la sonrisa con igual cario. Cuando haba visto la foto por primera vez, haba comprendido mejor por qu las Astras tenan tantos celos de ella. Ni siquiera su madre, que las adoraba, las miraba como Edi la estaba mirando en aquella fotografa. Ech otro vistazo al reloj, termin de arreglarse rpidamente y al cabo de un segundo ya bajaba las escaleras. Abri la puerta principal y solt una exclamacin. Haba tres mujeres all de pie con las que estuvo

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a punto de chocar. Perdn por el susto dijo una.

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Vas a ver a Ramsey, verdad? le pregunt otra. Llevaba vaqueros y una camiseta y pareca demasiado joven para tener el pelo gris. Las haba visto en la iglesia y se las haban presentado, pero no se acordaba de cmo se llamaban. Por lo que saba, una era la madre de Ramsey... o de Luke. Lo siento mucho pero no puedo quedarme. Llego tarde... dijo. No pasa nada. Te esperar dijo la tercera mujer. Hemos venido a recoger los platos y a ver cmo te va. Te gust mi guiso de calabaza? Yo, eh... Jocelyn no tena ni idea de qu plato era aquel. No la agobies dijo la mujer de los vaqueros. Todas sabemos lo que hicisteis con la comida. Fue idea de Tess, a que s? Y algo muy noble por vuestra parte, chicas. S dijo la primera. Llevaba el pelo teido de rojo y le sentaba bien. Por el rollo de la cintura se notaba que no se tomaba la molestia de ir al gimnasio. Ya sabemos lo noble que es Tess. Puso los ojos en blanco al decirlo y pareca dispuesta a echarse a rer. Oyndolas hablar de Tess de aquel modo, Jocelyn dio gracias a Luke por no decir que se haba pasado por su casa tras irse Ramsey. No quera que aquellas tres pusieran los ojos en blanco al hablar de ella. Los platos estn en la mesa de la cocina dijo bajando los escalones. Cogedlos vosotras mismas y muchsimas gracias por todo. Me habis hecho sentir muy bien recibida. No s cmo daros las gracias. Abri la puerta del coche y subi. Sac la mano por la ventanilla y las salud mientras cruzaba la verja. Las mujeres seguan de pie en la puerta, mirndola. Seguramente ya me han etiquetado como la yanqui ms grosera

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que se haya mudado jams a Edilean murmur entre dientes. Al cabo de unos minutos ya vea el despacho de Ramsey... y a l enfrente, sentado en la acera, encima de una colcha doblada, con una cesta de pcnic al lado. Cuando la vio acercarse se levant, se puso la colcha doblada sobre el brazo y recogi la cesta. Jocelyn par junto al bordillo y l abri la puerta del coche, subi y puso las cosas detrs. Es ms grande de lo que parece dijo, mirando el interior del coche. Apuesto a que se lo dices a todas. Solo a unas cuantas refunfu l. Y bien, adnde vamos? le pregunt ella, doblando ya en direccin a Williamsburg. No la corrigi Ramsey. Hacia la derecha. Pero... Pero qu? Nada. Es que crea que iramos a Williamsburg. Ya lo haba pensado, pero creo que ya habr tiempo para eso. Me ha parecido mejor que podamos pasar algn tiempo a solas. A solas... dijo ella bajito. Qu? Eso que he odo me ha gustado: A solas. Dobla ah le indic Ramsey al llegar a un cartel que pona que estaban saliendo de Wilderness Park. O prefieres que conduzca yo? No. Voy bien. Cuntas seoras te han visitado esta maana? Sorprendentemente, pocas. Las he dejado a tres en la puerta al

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irme. Por poco las derribo. Quines eran? Ella le mir de reojo. Vale dijo Descrbemelas. Ramsey, sonriente. No tienes

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ni

idea.

Una con el pelo rojo oscuro teido y no demasiado en forma. No demasiado en forma. Qu diplomtica! La madre de Ken. No lo conoces, o s? Pensaba conocerlo hoy, pero estabas fuera esperndome. Ha sido idea de Tess. Ha dicho que todos estaran mirndote, as que, si quera hablar contigo, que te llevara a otra parte. Ah. No s si eso es bueno. Qu significa ese ah? Luke me dijo que Tess te dirige. De hecho, lo dicen todos. Y lo hace muy bien dijo Ramsey. Por favor, dime que ests terriblemente celosa y que te gustara arrancarle el pelo. Joce solt una carcajada. Perdona pero no. Es custica y una resentida, pero casi dira que me gusta. Entonces eres la segunda mujer del pueblo a quien le gusta Tess. La otra es Sara. Las chicas del despacho le tienen pnico. Se meten en el bao a hablar de ella. Tanto es as que cuando Tess tiene que entrar, antes grita Entro y les da tres segundos para callarse. Por qu la detestan? dijo Joce asombrada, con unos ojos como platos. Ni idea... le respondi un sonriente Ramsey. Gira y toma por ese camino de tierra. Ah est! Aparca al pie de ese rbol.

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Estacion al pie de un gran roble y se ape del coche. Ramsey la imit y luego sac la cesta y la colcha. Podrs soportar otro pcnic? le pregunt. Estaban en un lugar precioso. Los rboles formaban un entoldado y se oa un arroyo a lo lejos. Si los pcnics son aqu, puedo con uno diario. Vamos, entonces. Ramsey se puso a caminar y ella lo sigui por el sendero hasta que llegaron a un prado lleno de flores silvestres. Mientras lo cruzaban, Jocelyn pens que Ramsey tena algo importante que decirle, pero que no quera hacerlo en un lugar pblico como su despacho o un restaurante. Esperaba que no fuera nada que la hiciera llorar. Qu lugar tan bonito! le dijo cuando l la mir por encima del hombro, disimulando lo que pensaba. Un da feo en Virginia sigue siendo bueno. Eso es una observacin cientfica? S. Completamente imparcial. Caminaba de espaldas por el prado, mirndola, y el sol le daba en el pelo y la camisa azul. Sigue mirndome as y no volveremos nunca al despacho se burl. Y eso por qu, seor McDowell? Llegaron a una hilera de rboles y l avanz ms despacio caminando entre ellos, esperando a que lo alcanzara. Estos rboles los plant mi abuelo le dijo. Significa eso que estas tierras son tuyas? De mi hermana y mas. Ella y su marido han construido una casa al otro lado del prado.

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Planeas construir algo aqu?

JUDE

Es posible dijo Ramsey. Haban llegado a un arroyuelo con sauces cuyas ramas pendan sobre el agua. Te gusta el sitio? Mucho. Dnde levantars tu casa? La taladr con la mirada. Temes que construya una monstruosidad de cemento en el centro del prado, verdad? Extendi la colcha a la sombra, en un trozo de tierra llano. Es algo que se me ha pasado por la cabeza. Ms arriba hay un lugar donde se quem una vieja casa. Es un terreno despejado de rboles. La construir all y conservar todo esto exactamente igual. Fue hacia el arroyuelo, dej la cesta en la colcha y la abri. No tengo ni idea de lo que contiene. Tess... Se call. Tess la ha preparado dijo Jocelyn. Lo s. Me hago una idea. Supongo que te has enterado de lo que hicimos con la comida de bienvenida que dejaron en mi casa. S. Ramsey sonrea. As es Tess. Piensa en los que son menos afortunados que ella. Mientras lo miraba, Jocelyn volvi a preguntarse lo que haba realmente entre l y Tess. No empieces t tambin le dijo Ramsey, sacando una rebanada de pan de la cesta, y Jocelyn supo que se refera a lo de especular acerca de l y Tess. Si esto es de la tienda de la ta Ellie, puedes apostar a que la mitad es fibra y un cuarto corteza. No te gusta? Me encanta! exclam l. Luego aadi bajando la voz: Pero, a veces, cuando estoy fuera del pueblo pido un bocadillo de atn con el pan blanco; nada de harina integral: pan blanco. Cada vez que lo hago temo que la ta Ellie entre por la puerta y me suelte un sermn sobre el sistema digestivo.

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Dile que el pan blanco est bueno con tequila. Ramsey solt una carcajada.

JUDE

Te has enterado de muchas cosas sobre los del pueblo, verdad? De un par. Se puso de rodillas, se frot las manos y empez a vaciar la cesta. Estaba llena de cosas que le encantaban: queso brie, tostaditas, aceitunas, tres clases de frutos silvestres, lo que pareca pat casero, ensalada de col y zumos. Qu maravilla! Supongo que Tess se fij en lo que comiste ayer y lo ha incluido en la cesta. Muy cientfico dijo Jocelyn, poniendo el contenido de la cesta en la colcha. Sac los platos que encontr en el fondo. Abri una botella de zumo y se dispuso a llenar un vaso de papel, pero l le cogi la botella. Mir cmo se la llevaba a los labios. Le gust que nicamente apoyara el gollete en el labio inferior para beber. Vas a decirme de una vez lo que te mueres por decirme? le pregunt, mirando el riachuelo. Ramsey la mir incrdulo y sacudi la cabeza. Recurdame que no juegue al pquer contigo jams. Qu tendra que hacer para no delatarme? Ni idea. Lo que s es que hoy tienes la mirada seria y, segn me han dicho, que me hayas trado aqu en la segunda cita es anmalo. Inconvenientes de vivir en un pueblo en el que todo el mundo te conoce repuso l, sin sonrer. He pasado media noche en vela. Nos quedamos levantados mi padre y yo, y me cont lo que he llegado a considerar el Gran Secreto Familiar. Secreto que ahora vas a compartir conmigo... Tan malo es? Puede... Ramsey apart los ojos. Depende de cmo te lo tomes.

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Sultalo.

JUDE

l se llen un plato de comida y tard lo suyo en responderle. La seorita Edi y mi abuelo eran grandes amigos. Se cartearon hasta que el abuelo muri. Cuando yo era nio, l me lea las cartas y, cuando l era ya muy mayor, se las lea yo. La seorita Edi sola escribir mucho acerca de ti. Estaba orgullosa de tu inteligencia, pero nunca mencion el talento que tienes para juzgar a la gente. Joce lo observaba atentamente. Si haba ledo las cartas de Edi, entonces tena que saber un montn de cosas de ella, de Jocelyn. Que supiera tanto sobre ella la impresion. Intent apaciguar los latidos de su corazn. Iba a decirle algo verdaderamente espantoso? Me ha hecho falta ser prcticamente clarividente para sobrevivir a las Astras. Ramsey sonri. Con mi padre seguimos su carrera profesional dijo, desde su primer catlogo hasta la pasarela de Miln. Son tan horribles como deca la seorita Edi? Mucho peor repuso Joce con impaciencia. Tan malo es lo que vas a decirme que no encuentras el modo? No hay dinero solt l rpidamente. No hay dinero? Anoche mi padre me dijo que heredas la casa pero ni un cntimo. No lo entiendo. Quiero decir que... no esperaba una millonada, pero Edi viva holgadamente. Soy autosuficiente, pero esta casa habr que mantenerla. Ya lo s dijo Ramsey con un suspiro. Yo... bueno, mi familia... te ayudaremos en eso. Pero no hay dinero. En cuanto a los gastos de la seorita Edi... Se encogi de hombros.

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Desde cundo careca de ingresos?

JUDE

Fue autosuficiente hasta que se mud a Florida. A partir de entonces, de la casa de Edilean y todo lo que hizo por el pueblo se ocuparon otros. De la manutencin de Bertrand tambin. Quin mantena la casa de Florida y le pagaba por su trabajo benfico all? Mi abuelo. Y tu abuelo era...? Alexander McDowell. Jocelyn se qued mirando el arroyuelo, pensando en las cosas de las que se haba enterado durante los ltimos das. El marido de Lissie? pregunt por fin, con un hilo de voz. Te habl de l la seorita Edi? No me dijo ni una palabra. Si no me habl de Edilean, mucho menos de sus habitantes. No saba que fuera propietaria de una casa enorme, no saba... Tuvo que respirar profundamente dos veces para calmarse. Edi mencionaba a Alex y Lissie McDowell en la carta que me dej con el testamento, y Sara se refiri a una Lissie que se cas con el hombre ms rico del pueblo, as que he atado cabos. Era su ta abuela dijo Ramsey con una voz apenas audible. Qu? Lissie era ta abuela de Sara. Se cas con mi abuelo al comienzo de la Segunda Guerra Mundial y, por lo que he deducido, fue entonces cuando empez todo. Qu empez? Lo mir y not que tena una expresin tensa. Odiaba tener que decirle aquello. Vamos le dijo sonriente, reljate. Ayer era pobre y todava sigo sindolo. Qu ms da? No esperaba que Edi me recompensara econmicamente, as que no estoy decepcionada.

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JUDE

Ramsey pareci tan aliviado que le sirvi un vaso de zumo y se lo ofreci. Preferira que fuera vino. Yo tambin. Levant el vaso en un brindis. Por ti, Jocelyn, la dama ms noble que haya existido. Jocelyn solt una carcajada. Qu esperabas, que me cabreara o que me enfureciera con una mujer porque no me ha dejado dinero? Qu habran hecho las Astras? Qu hicieron, ms bien dijo Jocelyn, y le cont lo de los carbones que Edi haba hecho tallar como piedras preciosas. Yo ya haba vuelto al trabajo cuando se enteraron y no respond a sus llamadas telefnicas, pero me dejaron unos mensajes incendiarios en el contestador. Los escuch muchas veces. Creo que no he disfrutado tanto en toda mi vida. Ramsey la miraba y not que segua preocupado por la noticia que acababa de darle y que l consideraba espantosa. Cuntamelo todo le pidi. Por qu mantena tu abuelo a una mujer con la que no le una ninguna relacin de parentesco? No lo s, ni mi padre tampoco. Lo nico que sabemos es que la familia de la seorita Edi era la ms prestigiosa del pueblo, pero que la de Alex McDowell era la ms adinerada. Sabemos que pas algo desagradable... espantoso, en 1941, y que la seorita Edi ayud a mi abuelo Alex, pero desconocemos los detalles. La seorita Edi trabaj casi toda la vida... Con quemados complet la frase Jocelyn. Exacto. Se ocup de su hermano y pag la conservacin de Edilean Manor. Cuando se jubil, se mud a Boca Ratn. A una casa vecina de la nuestra. Jocelyn se abrazaba las rodillas, escuchndolo atentamente. Una casa cuyo propietario era tu

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abuelo.

JUDE

S. Entre la manutencin de su hermano y la conservacin de la casa, adems de todo el dinero que daba a los necesitados, la seorita Edi se qued sin un cntimo. Mi abuelo compr esa casa, en la que ella vivi gratuitamente. Por qu no volvi a Edilean? Eso forma parte del Gran Misterio. Segn mi padre, Bertrand quera irse a vivir con ella a Florida, pero le dijo que deba quedarse aqu para ocuparse de Edilean Manor. Deba conservarla intacta para el futuro. Sin embargo, ninguno de los dos se cas, as que no hubo herederos. As que Bertrand no se jug la fortuna familiar. No. Dice mi padre que a Bertrand le gustaba que la gente creyera que era un ludpata que lo apostaba todo a los caballos. Por lo visto deca que era mucho mejor eso que el hecho de que se enteraran de que estaban en la ruina. As que Edi me dej un legado envenenado. Me temo que s. La buena noticia es que la casa es tuya y est libre de cargas, as que puedes venderla si quieres. Podrs sacar por ella un milln o ms. Un milln o ms? Se qued all sentada, con la barbilla apoyada en las rodillas, mirando el agua. Qu me dices de Luke? Has dicho que le pagis el sueldo. No ibais a recuperar lo gastado cuando yo recibiera el dinero? Ramsey se encogi de hombros. No gana mucho, as que lo pago de... De tu bolsillo dijo Joce con desnimo. Mira, no te preocupes por Luke. No es en absoluto pobre. Tiene otras... fuentes de ingreso.

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A qu te refieres?

JUDE

No me corresponde hablar acerca de los negocios de mi primo. Simplemente te digo que no ha tenido una vida fcil pero que no tiene problemas econmicos. Jocelyn comprendi que no le sacara nada ms sobre el tema. Lo que no entiendo es cmo se las arreglaba Edi para vivir si careca de dinero. bamos a la pera. Asista a reuniones benficas y s que realizaba contribuciones porque todo eso lo hacamos juntas. Cmo poda si no tena ingresos? Era su trabajo. Mi padre cre una fundacin y la seorita Edi la administraba. Saba que su hijo, mi padre, habra detestado tener que ir a todas esas reuniones, as que se lo encarg a ella. Desde una casa en Boca Ratn? No te parece raro? S y no. Me parece que el abuelo confiaba ms en la seorita Edi que en nadie y, como ella no quera volver a Edilean, donde la gente segua considerndola una vieja solterona, el trato resultaba conveniente. Pap dice que ella no quera convivir con su hermano. Adems, el fro no era bueno para sus piernas. Estoy seguro de que habra un centenar de motivos. Me parece que mi abuelo y la seorita Edi lo arreglaron todo para ser felices ambos. Segn mi padre, ella hizo un trabajo magnfico administrando la fundacin. Se gastaba mucho dinero en m dijo Jocelyn con un hilo de voz. Anoche mi padre me cont que el abuelo y tus abuelos eran amigos. Creo que por eso compr la casa, para que viviera cerca de ellos. Jocelyn suspir. Otra mentira ms, u otra omisin. Edi nunca me cont que mis abuelos fueran amigos de su amigo. Inspir profundamente. Cuntos secretos! Lo mir. Sabe todo el pueblo que la familia

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Harcourt estaba en la miseria?

JUDE

No. Ramsey hizo una mueca. Era un secreto tan bien guardado que hasta anoche ni siquiera yo estaba al corriente. Dice mi padre que visitaba a Bertrand dos veces al ao y que se tomaban un coac de cincuenta aos rindose de la miseria de la familia Harcourt. Jocelyn, tienes que comprender que yo no tena ni idea de esto. Crea lo que dicen los documentos que vi y que t ibas a heredar unos tres millones de dlares aparte de la casa. Antes de venir, me preguntaste por telfono de cunto dinero se trataba y te respond lo que crea que era cierto. Nunca habra... Jocelyn not la splica, que tema que pensara mal de l. No lo haca, pero quiso salvarlo de la humillacin. Por qu motivo se ocup tu abuelo de ella y del hermano durante tantos aos? No lo s. Tampoco lo sabe mi padre. Anoche me cont que, cuando su padre le ense la contabilidad de los Harcourt, le pregunt exactamente eso, pero que el abuelo no se lo dijo. Dice pap que se lo pregunt ms de una vez a lo largo de los aos pero que el abuelo siempre se neg a confiarle el secreto. Todo lo que deca era que Edi haba confiado en l cuando nadie ms lo haba hecho y que, de no haber sido as, su vida habra sido un infierno. Deca que se lo deba todo a la seorita Edi. A qu se refera? Le haba avisado para que comprara acero estadounidense a diez centavos la accin, el precio subi y se hizo rico de la noche a la maana? A lo mejor fue algo as. No. No puede haber sido algo tan sencillo. En tal caso el abuelo habra instituido la fundacin abiertamente. Edi se habra convertido en una leyenda del pueblo y todos habran estado de acuerdo en que el abuelo estaba en deuda con ella. Pero todo se llev a cabo en secreto. Fuera lo que fuese que Edi hizo por mi padre, fue sin que los del pueblo se enteraran. En este pueblo! Dos hombres visitaron a Tess el sbado por la noche y a la maana siguiente todos estaban al corriente.

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JUDE

Exactamente. Pero algo pas, algo importante, y a causa de ello, cuando la seorita Edi se jubil, mi padre se ocup de ella y de su hermano. Empiezo a creer que todo lo que me cont era mentira. No menta cuando deca que te quera. Le escribi al abuelo que eras un regalo de Dios en su vejez, Jocelyn dijo Ramsey, inclinndose hacia ella y poniendo una mano sobre la suya. Te ayudar. De veras que lo har. Quieres decir que hars caridad conmigo como hizo tu padre? Es tu familia la verdadera propietaria de Edilean Manor. Entonces, Luke trabaja para m? dijo Ramsey, con tanto regocijo que a Jocelyn se le escap una carcajada. Qu dira si se enterara de que eres t quien le paga el sueldo? Seguramente me dara un puetazo en la cara. Tiene el gancho de izquierda ms potente que he visto nunca. De pequeos me puso los ojos morados ms de una vez. Cmo sala l de las peleas? Indemne dijo Ramsey. Yo le enseaba la otra mejilla. Jocelyn volvi a rerse y a mirar el arroyuelo. Vale, tendr que encontrar trabajo, pues. Eh! Ya s. Por qu no despides a Tess y trabajo para ti? Cuando Ramsey la mir horrorizado, hizo una mueca. Por qu no? Me pondr vestidos, con la falda por debajo de la rodilla, y no llevar jams botas vaqueras. Si no dejas de decir estas cosas tendr que contrselo a Tess. Jocelyn se protegi la cara con los brazos, como para evitar un golpe. Te ha contado lo que me dijo cundo la conoc? No le confes l, pero he odo lo que t le respondiste. Algo acerca de que la miel atrapa ms moscas que una cara bonita.

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JUDE

Un resumen muy acertado. Se puso a guardar las cosas en la cesta, pero Ramsey no se movi. Hay otra cosa que tengo que decirte. Jocelyn volvi a sentarse. Qu ms? Que tengo deudas? Por favor, no me digas que he heredado deudas y que tengo que saldarlas o los acreedores me llevarn a la crcel. Ramsey la mir asombrado. Lees los mismos libros que Sara? Bsicamente. Qu ms tienes que decirme? Iba a guardar el secreto. Inspir profundamente. La verdad es que ha sido cosa ma y no quera decrtelo, pero anoche, cuando me enter de las mentiras que te haban dicho... Bueno, no puedo aadir ni la mentira ms inofensiva al resto. Eso me conviene dijo Joce, sin sonrer. Mira, esta tarde te espera una encerrona. Ya lo s. Lo sabes? Luke me lo ha contado. Me recoger a las dos... o al menos se supona que me recogera a esa hora. Dijo que siempre llevas a las mujeres a The Trellis para la segunda cita, as que bamos a encontrarnos all. Ramsey solt un bufido. Intenta que creas que soy un tipo rutinario y que siempre me atengo a lo establecido con mis chicas. La verdad es que no tengo ninguna rutina ni demasiadas citas. Pero no es de Luke de quien quera hablarte. La encerrona tiene que ver con pastelitos. Pastelitos? Eso es un trmino en un argot que desconozco?

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JUDE

No. Fui un bocazas. Cuando te dej, el sbado, fui al apartamento de Tess. Y le hablaste de m. Ya me lo has dicho. Ramsey la mir de reojo, intentando encontrar el modo de decrselo. Le dije... Hizo un gesto de rechazo con la mano. Da igual por qu, pero le dije que habas mencionado que sabas preparar repostera. As que me dijo que me convena crear una necesidad imperiosa de repostera. Una necesidad imperiosa de repostera? Qu demonios es eso? Se refera a que poda hacer que alguien fingiera que necesitaba imperiosamente disponer de repostera y te dijera que t eras la nica capaz de sacarla del atolladero. Joce lo mir consternada. Me parece que me he perdido. Quin va a necesitarme a m precisamente para preparar pastelitos? Te digo la verdad? No estara mal. Iba a ser una excusa para que t y yo llegramos a conocernos mejor, para pasar ms tiempo juntos. Despus de nuestra primera cita, me pareci que nosotros... Nos habamos quedado sin tema de conversacin? Justo. As que, cuando te marchaste, fuiste a casa de Tess para pedirle su opinin como mujer acerca de qu te convena hacer para que nos enrollramos. S admiti l mansamente. Lo siento, yo...

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JUDE

Jocelyn lo interrumpi con un beso en los labios. No fue un beso muy apasionado, pero s uno que le indic que no estaba descontenta con su modo de actuar. Caray. Esto ha sido por...? Ha sido por decirte la verdad? No quera decirle por qu lo haba besado. A lo mejor haba sido de alivio al enterarse de que, si haba ido a ver a Tess, haba sido nicamente para hablarle de ella. Saba que era una estupidez, pero, segn Edi, Ramsey era el hombre perfecto para ella y, en cierto sentido, lo consideraba suyo. Se tendi en la colcha y se puso a mirar las hojas del rbol bajo el que estaban. Hblame de esa necesidad imperiosa de repostera. Ramsey se le acerc. Preferira hablar de besos. Ahora no. Lo mir con el rabillo del ojo. Me parece que debo resolver varias cosas antes de besarme en serio con nadie. Ramsey suspir teatralmente y se tendi en la colcha, al otro lado de la cesta. Tess se ha ocupado de todo. De lo de la repostera, quiero decir. As que ya antes de conocerme saba que me hara falta una ocupacin. S. Ramsey apoy la nuca en las manos y mir la copa del rbol. Pero no saba lo del dinero. Joce, s que seguramente todos te han dicho que Tess es... Mejor di que me han advertido que Tess es... Vale, te han advertido que Tess gobierna mi vida, pero no es cierto. Es verdad que he aprendido a hacerme el tonto y as ella hace el trabajo, porque trabaja como una mula, te lo aseguro, pero en muchos aspectos lo ignora todo acerca de m. T encabezas la lista de los

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aspectos que desconoce. Estoy seguro de que tiene que ver con el hecho hablar de ti desde que era un cro y s que es prematuro, me gustas mucho. Eres inteligente y divertida, y me contigo. Me haces sentir bien. Basta eso para que relacin?

JUDE

de haber odo pero... Jocelyn, encanta estar iniciemos una

S. Se senta mejor con cada palabra que l deca. No le gustaba que pensara que estaba celosa de Tess, pero era agradable que le asegurara que no haba razn para que lo estuviera. Se sent y mir dentro de la cesta. Te has comido todo el pat? He limpiado el plato. Se puso de lado, con la cabeza apoyada en una mano, mirndola con dulzura y calidez. Joce tuvo que hacer un esfuerzo para apartar los ojos de l. Es demasiado pronto pens. Demasiado prematuro. Edi deca que las mujeres que se encarian con un hombre de entrada se pasaban la vida lamentando que no las hubieran cortejado. Deca que David la haba cortejado apasionadamente. Tard mucho antes de consentir en... en ser su novia, deca, y siempre que lo haca se sonrojaba. Jocelyn no quera ni pensar en lo apasionado que se haba vuelto el noviazgo. Edi haba vuelto de la Segunda Guerra Mundial y se haba encontrado con su querido David casado con otra. Cuntame lo de la repostera insisti Jocelyn, untando de queso una tostada. Desconozco los detalles. Recibirs una llamada de alguien, seguramente de mi hermana y seguramente esta noche. Te preguntar si sabes preparar repostera. Van a ser para esa fiesta infantil a la que me has invitado?

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S. Ramsey acept la tostada que le ofreca. Has visto mi cocina?

JUDE

Claro dijo l, con la boca llena. Est... La mir. Est pelada. As que, cmo vas a preparar repostera sin... sin los utensilios que hacen falta, sean cuales sean? Yo crea que t sabas cocinar. Mi hermana me ense a preparar la pasta de esa manera. Es lo nico que s cocinar. Jocelyn se prepar una tostada con queso y se la comi mientras cavilaba. Supongo que tu hermana est haciendo esto para que su pobre hermano soltero se case con una mujer a la que cree rica y que vive en la casa ms grande y antigua del pueblo. Claro. Mi madre perdi la esperanza de que me casara, y parece que mi hermana est a punto de rendirse tambin. As que soy tu ltima oportunidad. La ultimsima. Estaba cada vez ms sonriente. Me da a m que ests maquinando algo. Sabes lo que se aade a la comida de los nios ahora? Tinte violeta? Eso est pasado de moda. No. Se aade crema de espinacas al chocolate. Ramsey la mir tan horrorizado que solt una carcajada. Suena mal, pero de hecho sabe bien. Metes calabacn en los macarrones gratinados con queso, calabaza en los perritos calientes... Claro que los chicos crecen si haber comido brcol tal cual, pero tampoco importa. El caso es que sean altos y fuertes y que lleguen hechos y derechos a la universidad. Una generacin entera va a crecer sin saber a qu sabe realmente el chocolate dijo Ramsey, a quien segua parecindole la

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peor idea del mundo.

JUDE

Tiene dinero tu hermana? Si es de tu familia, tiene que ser rica. Qu? le pregunt Ramsey, incrdulo. Si tu hermana me hubiera llamado esta maana y me hubiera pedido que cocinara unas cuantas docenas de pastelitos para una fiesta infantil lo habra hecho gratis. Pero me haban inducido a creer que acababa de heredar una fortuna con la casa, no solo ese pozo sin fondo en el que tendr que invertir todo cuanto poseo solo para mantener las termitas a raya. Lo que me interesa saber es si tu hermana puede permitirse pagrmela. S que puede. Su marido trabaja en Busch y gana bastante dinero. Y adems est la fundacin de tu abuelo. Y est la fundacin de mi abuelo. Ramsey sonrea. Qu est tramando esa linda cabecita tuya? Me parece que no quiero pasarme la vida preparando repostera, pero de momento no se me ocurre qu ms hacer. Sara me ha dicho que no hay ningn trabajo que valga la pena en Edilean. No que yo sepa. La gente trabaja fuera del pueblo o tiene su propio negocio. A lo mejor Sara y t podras poner algo juntas. Abrir una tienda de ropa y servir repostera a los clientes? No creo. Adems, si me pongo en serio con lo de los pastelitos y gano dinero... Tendrs a un inspector de sanidad en tu puerta de inmediato dijo Ramsey. Exacto. A veces se me olvida que eres abogado. Es un cumplido? Jocelyn estaba concentrada mirando el agua. Vale. Tengo una oportunidad de demostrarle al mundo, y cuando

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JUDE

digo el mundo me refiero a Edilean y sus alrededores, de qu soy capaz. Si hago un buen trabajo, a lo mejor conseguir ganar los suficiente para mantenerme hasta... hasta... Me siento fatal dijo Ramsey. Fui yo quien te anim a dejar tu trabajo y venirte. Te dije que adems de la casa recibiras una suma de dinero. Por favor, deja de sentirte culpable. Puedo pedir un prstamo si hace falta. Oy un claxon a lo lejos. Qu hora es? Ramsey hizo una mueca. No me hace falta reloj para saber que son las dos en punto. Adnde vas con Luke? Jocelyn estaba metiendo las cosas en la cesta. Plantas. Tenemos que comprar lavanda. Para qu? Cogi la colcha por un extremo y Jocelyn por el otro. Para hacer galletas. Tambin s hacerlas. Desde luego no parece que enterarte de que ests sin blanca te haya alterado. Prefiero tomrmelo como un acicate. Cuando el claxon volvi a sonar, lo mir. Vamos le dijo l. Ya me ocupo yo de esto. Gracias. Fue hacia el sendero y luego se volvi a mirarlo. Tres con veinticinco. Qu? Eso es lo que cobran en Nueva York por una magdalena grande. Tres dlares con veinticinco centavos por pieza. Pues claro dijo l, con cara de sorpresa por el precio. Est bien. Le dir a mi cuado que acepte. Ser tu valedor, pero si la

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JUDE

repostera es un espanto me hars quedar como un tonto. Y no encontrars trabajo en el pueblo. Estars orgulloso de m le asegur mientras volva a sonar el claxon. Las llaves de mi coche estn en la cesta. Ramsey asinti y Jocelyn se march corriendo.

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JUDE

Captulo 9
Jocelyn corri por el prado hacia la camioneta de Luke, que este haba estacionado al pie del roble, junto a su coche. No se ape ni le abri la puerta, se limit a esperar con el motor en marcha. Ella puso un pie en el estribo y se sent a su lado. Antes de que hubiera cerrado la puerta Luke ya haba arrancado. Ests enfadado porque estabas equivocado...? le pregunt. No estoy enfadado ni tampoco equivocado, as que por qu estara enfadado si lo estuviera? Porque Ramsey no me ha llevado a Williamsburg como dijiste que hara. Luke se encogi de hombros. Supongo que Tess le ha mandado que fuera a otra parte. Jocelyn no dijo nada porque aquello se acercaba mucho a la verdad. Pero Ramsey haba querido decirle cosas muy importantes y estaba contenta de que hubieran estado solos cuando lo haba hecho. En trminos generales, crea que haba hecho bien ocultndole la conmocin que le haba causado la noticia. No tener dinero para ocuparse de la vieja casa era malo, pero no algo que no pudiera afrontar. Seguramente haba planes gubernamentales de ayuda para la conservacin de un edificio tan antiguo. Estaba alterada por lo que le haba contado Ramsey de Edi. Por lo visto a cada hora que pasaba se iba enterando de alguna mentira ms. Desde nia haba pasado tanto tiempo como haba podido con aquella mujer, que le haba enseado todo lo importante de la vida. Jocelyn, que consideraba a Edi la persona ms sabia del mundo, estaba descubriendo que no haba sido honesta con ella. Aunque se deca que Edi estaba en su perfecto derecho de mantener en secreto algunas partes de su vida privada, le dola que lo hubiera hecho.

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JUDE

Eh! le dijo Luke con dulzura. Por qu ests tan ceuda? Habis discutido Rams y t? No. Jocelyn apoy la cabeza en la ventanilla y se puso a mirar la carretera. Alguna vez has confiado en alguien ciegamente y luego te has enterado de que esa persona no era ni de lejos como creas? S. Te has enterado de algo sobre Ramsey? No. Quiero decir... s. Se preocupa por la gente, verdad? Luke la mir de reojo mientras tomaba la curva. Supongo. De qu se preocupa? De todo. De todos. Se irgui en el asiento. Adnde vamos? A comprar plantas, no te acuerdas? No puedo permitrmelo le contest irreflexivamente. Al instante siguiente Luke estaba dando la vuelta en redondo para volver por donde haban venido. Qu haces? Te llevo a casa. Luego nos sentaremos y me explicars eso que acabas de decirme. Ramsey no le haba dicho que lo que le haba contado fuera un secreto, pero a Jocelyn le pareca que simplemente haba sido un descuido por su parte no hacerlo. Fuera lo que fuese que haba sucedido entre Edi y su abuelo, no haba salido a la luz en muchos aos y no crea que fuera buena idea airearlo. Son asuntos legales dijo. Se trata de, eh... la autenticacin del testamento. Voy a tardar mucho en tener el dinero que me dej Edi para ocuparme de la casa, as que tendr que esperar. Entretanto no tengo ms que mis ahorros, lo que no es mucho. Pero Ramsey me ha conseguido un trabajo en casa de su hermana maana. Voy a preparar repostera, aunque me parece que no tengo siquiera moldes para hornear. Si consigo prepararla, todo ir bien. Creo... espero.

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JUDE

Luke aparc en el camino de entrada de Edilean Manor, apag el motor y dio la vuelta a la furgoneta para abrirle la puerta. Sal le dijo, porque ella no se mova. A menos que quieras que te lleve a rastras, sal de la furgoneta. Cuando obedeci, fueron hasta la puerta de entrada y Jocelyn hurg en el bolsillo para sacar la llave. Las llaves estn en el llavero del coche, y lo tiene Ramsey. Luke abri la puerta. Quin cierra con llave en este pueblo? Pero t dijiste... Ni siquiera se molest en terminar la frase. Fueron hasta la cocina y l corri una silla de la gran mesa de pino y esper a que ella se sentara. Luego puso una vasija en el fogn a calentar. De dnde ha salido? le pregunt Jocelyn. Es de mi madre. Le he dicho que te gustaba el t y me ha dado una caja para ti. Venga, desembucha. La autenticacin del testamento... Ramsey dice... Ramsey no dice nada de eso, y si no dejas de mentirme gritar. Puedo gritar muy fuerte si me lo propongo. He practicado deporte muchos aos. No grites. Apoy la frente en una mano. Por qu me haces esto? Crea que bamos al vivero y... Fue perdiendo fuelle hasta enmudecer. Parece como si te hubiera atropellado un tren de mercancas. Apart la vasija del fuego y verti el agua caliente un una tetera preciosa que Jocelyn no haba visto nunca. Quiero saber qu te ha dicho mi primo para dejarte as. Nada para lo que merezca encajar un gancho de derecha.

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De izquierda. Qu?

JUDE

Un gancho de izquierda. No voy a noquear a Ramsey, pero le voy a cantar las cuarenta. En qu estara pensando para dejarte as? Ests tan plida como si te hubiera chupado la sangre un vampiro. Exagerado... Solo me ha hablado de aspectos legales y... Se call cuando vio cmo la miraba Luke. Est bien. No quera que viera lo mucho que me haban afectado sus palabras. De hecho, he dejado que creyera que estaba contenta, llena de vida. Nada puede hundir a Jocelyn. Y luego te has subido a mi furgoneta y pareca que... Ya lo s. Pareca que me haba arrollado un tren, exange. Sabes conseguir que una chica se sienta bien, desde luego. Luke le puso delante la tetera, una taza con su platillo y fue a la nevera a buscar leche. Ahora que lo hemos dejado claro, cuntame lo que ha pasado. No puedo. Es... es un asunto privado. Todo el mundo sabe que vas a heredar cerca de tres millones de dlares. Es eso lo que te preocupa? Te abruma el dinero? Qu va! dijo, y tom un sorbo de t. Est bueno. Deberas tomar un poco. No, gracias. Sac una cerveza de la nevera y se sent a su lado. Si no estabas abrumada por el dinero, lo estabas porque no es tanto como pensabas? No hay ni un cntimo! exclam Jocelyn, prcticamente gritando. Ni cinco! Se tap la boca. No pretenda decir aquello. Bien. Luke se arrellan en la silla. No hay dinero. Mira, no quiero hablar ms de esto. Solo necesito un poco de tiempo para pensar y te pido que por favor no le cuentes a nadie lo que

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acabo de decirte.

JUDE

Crees que ir corriendo a decrselo a todo el mundo? Tena el ceo tan fruncido que se le juntaban las cejas. De repente, Jocelyn no pudo contenerse ms. Se tap la cara con las manos y se ech a llorar. Tranquila le dijo Luke, abrazndola para que apoyara la cabeza en su hombro. No quera disgustarte. No me has disgustado. Lloro por lo que me ha dicho Ramsey. Porque no hay dinero... Es eso lo que te ha dicho? S... no. Segua sollozando. Todo era mentira. Me he enterado de que todo lo que saba acerca de la mujer a la que quera era mentira: quin era, de dnde vena, incluso a quin amaba... todo mentira. Cada palabra. Por qu me minti tanto? No confiaba en m? No lo entiendo. Luke sac una servilleta de papel del servilletero que haba en la mesa y se la ofreci. Ella se levant y se son. Te importa si me preparo un bocadillo? No me ha dado tiempo a comer... Lo siento. Te estoy acaparando. No lo pretenda. Cuando he dejado a Ramsey me senta estupendamente, pero... En cuanto me has visto te has venido abajo dijo l, en tono alegre. No es verdad. Ramsey es... ya sabes, as que no quiero desmoronarme en su presencia. No tengo ni idea de lo que significa eso de que ya sabes. Qu es Ramsey? Un hombre que me interesa. Que me interesa de verdad. Ya veo. As que cuando ests con l mantienes la cabeza bien alta, los ojos secos y no permites que te vea con la nariz llena de mocos.

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El aroma de la lavanda DEVERAUX

JUDE

S dijo Jocelyn, y volvi a sonarse. No saba que me senta tan mal hasta que me he alejado de l. Es siempre muy amable conmigo. Trae comida y me hace cumplidos. Me dice que soy inteligente y divertida y que l... Se son sonoramente. Perdona. De qu es el bocadillo? De jamn y queso. Quieres uno? Tienes pepinillos en vinagre? No s. La nevera es tuya. Es una nevera mgica, porque todava no he ido una sola vez a la tienda y siempre est llena. Eso no durar ms que esta semana, estoy seguro. Todos los del pueblo se habrn acostumbrado a ti y ni siquiera se tomarn la molestia de conocerte. Sobre todo si se enteran de que no tienes dinero. Ja, ja. No lo contars, verdad? l no dijo nada mientras untaba de mostaza cuatro lonchas de pan. Te preocupa no gustarle a nadie si no eres rica? No quiero que se enteren de que su querida Edi no tena un cntimo! No quiero que piensen mal de ella. As que no te importa que sepan que eres pobre. Le daba la espalda, pero Jocelyn supo que estaba sonriendo. No, claro que no. Cogi el plato con el bocadillo. Esto tiene una pinta estupenda. Si acabas de comer con Ramsey, cmo puedes tener hambre? No poda comer a dos carrillos estando con l, no te parece? Como Scarlett OHara farfull l entre dientes. A qu te refieres?

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JUDE

A la barbacoa. A Ashley le gusta que tenga buen apetito. Ah, s. Ya me acuerdo. Esta mostaza est buena. De qu marca es? No lo s. Pregntaselo a la ta Ellie. Me parece que deberas decirme lo que Ramsey te ha contado y, si piensas que voy a decir una sola palabra, te castigar como solo sabe hacerlo un jardinero. Ella sonri por su alusin a una de sus primeras conversaciones. Por dnde empiezo, por antes o por despus de la Segunda Guerra Mundial? Luke puso unos ojos como platos. Interesante. Empieza por antes. Ramsey me ha contado que sucedi algo terrible en 1941, justo antes de que entrramos en guerra, algo que hizo que Alexander McDowell le estuviera tan agradecido a Edi que cuando esta se jubil la instal en una casa cara de Boca Ratn y le encarg que administrara un montn de dinero suyo. No soy un genio de las finanzas, pero incluso yo veo que eso no es una cosa normal. Adems de para obras benficas, ella usaba el dinero para complementar mi educacin en la escuela pblica y para ayudar al holgazn de su hermano. As pues, qu pas para que l obrara as? Por qu me lo preguntas a m? Es la primera vez que oigo todo esto. Rams no te ha contado lo que hizo la seorita Edi por su abuelo? No lo sabe, ni su padre tampoco. Me parece que la historia se ha ido a la tumba con sus protagonistas. Qu tiene esa historia que ver con el dinero? Sucediera lo que sucediera, Alex McDowell gast muchsimo dinero. No entiendo por qu tanto. Lo hara por propia voluntad? No pretenders decir que la seorita Edi lo chantajeaba, verdad?

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Se me ha pasado por la cabeza dijo Jocelyn con un hilo de voz. Bueno, pues scate esa idea de esa cabecita retorcida tuya le recomend Luke cogiendo ambos platos, ya vacos, y llevndolos al fregadero. T no conocas a Alex McDowell, pero yo s. Nos daba un miedo de muerte a todos de chicos, y a muchos adultos tambin. Decir que era brusco es quedarse corto. Gritaba a sus empleados y ataba corto a cualquiera en quien se hubiera gastado un centavo. Si alguien hubiese intentado hacerle chantaje lo hubiera agarrado por el cuello y lanzado a la otra punta de la habitacin. Sin embargo, estaba casado con una mujer de aspecto tan angelical como Sara. Ella era tan dulce como l agrio. Nadie comprendi nunca que esos dos... bueno, aparte de por el hecho de que el viejo Alex adoraba a su mujer. La idolatraba. La veneraba. Puede que fuera por eso dijo Jocelyn, sirvindose otra taza de t. Ya estaba fro, pero segua siendo bueno. Si un hombre me adorara, eso contribuira mucho a que yo ignorara sus defectos. Entonces, csate con Ramsey. Luke estaba junto al fregadero, dndole la espalda. No te parece que es un poco pronto para que me lo plantee? No hace ni tres das que le conozco. Le has mentido acerca de lo que sientes, acerca de lo que te preocupa, incluso acerca de cunto comes. Eso me parece un principio de enamoramiento. No le he mentido! Luke se volvi para mirarla. Vale admiti Jocelyn, a lo mejor pongo cara de valiente cuando estoy con l, pero eso no es mentir. Me gusta. Tiene todo lo que puedo desear de un hombre. Csate con l, entonces. Es rico. Deja que te mantenga y que mantenga esta casa. Tus problemas estarn resueltos.

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Para que lo sepas, Ramsey no me ha pedido que me case con l ni remotamente. Adems, si me casara con l siempre le estara agradecida. Cuando me enfadara con l por algo, no se lo dira porque me sabra obligada de por vida con l por haberme salvado, as que desarrollara una lcera de estmago y seguramente morira joven. Luke se tom su tiempo para digerir aquello. Me alegro de que la idea de casarte con mi primo no se te haya pasado siquiera por la cabeza. No he tenido demasiado tiempo para pensar en nada. Sabes lo ms irnico de todo? Yo no esperaba que Edi me dejara nada al morir. Tal vez un recuerdo, pero nada ms. Participaba en muchas obras benficas, as que estaba convencida de que todo ira a parar a ellas. Por qu me ha hecho esto? Es la pregunta ms interesante que me has planteado. Saba que no tena dinero, pero te dej una vieja casa que, confa en m cuando te lo digo, se derrumbar sin una inyeccin de capital cada seis meses. Me parece que ahora mismo no soy capaz de pensar en esto. En cualquier momento la hermana de Ramsey me llamar por telfono para decirme que necesita repostera y tengo que encontrar el modo de preparrsela. Te parece que ese horno funciona? Hizo un gesto con la cabeza hacia la espantosa cocina. Luke tard un poco en darse cuenta de que no iba a hablar ms de aquel asunto. No le import, porque l mismo tena algunas preguntas que hacerle a alguien y le haca falta tiempo para poder plantearlas adecuadamente. No tengo ni la ms mnima idea dijo, girando el gran botn del encendido. Qu te propones hacer? Chocolate con espinacas y, antes de que digas nada, Ramsey ya me ha dicho lo mala idea que es. Pero conseguir que sepa a gloria, no te preocupes. Te ha dejado la seorita Edi una varita mgica?

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Ojal! Le he dicho a Rams que cobro tres con veinticinco por cada magdalena, as que tengo que salir con bien de esta, pero me hacen falta algunas cosas que no tengo. Hay una casa de menaje por aqu cerca? Luke abri la puerta del horno y meti dentro la mano. De momento sigue fro. Por qu no pides prestado lo necesario? Quin va a dejarme una pesada amasadora y una manga pastelera? La iglesia es baptista, no te acuerdas? A los baptistas les encanta comer. Encontrars todo cuanto necesites en las cocinas de las mujeres de este pueblo. Hazme una lista y le pedir a mi madre que te lo consiga todo. Tendrs la cocina bien equipada dentro de una hora y media. Jocelyn se sent a la mesa, mirndolo asombrada. Pero si ni siquiera me han llamado todava. Luke sac el mvil de la funda del cinturn y puls un botn. Mam? pregunt. Crees que pap estar dispuesto a ayudar a Joce con una tanda de pastelitos? Hizo una pausa. S, supongo. Claro, puedo hablar con ella. Por qu no se los preguntas t a Viv? Sonrea mientras escuchaba la respuesta. Me parece que le gustar hacerlo, pero tena que encargrtelo a ti. Sonri de oreja a oreja. Porque un plan como ese podra quitarte a pap de encima una semana entera, por eso. Vale, pero le dir a ella que lo has dicho. Quieres decrselo t a pap o lo hago yo? Cobarde! Estar ah dentro de quince minutos. Escuch un poco ms y dej de sonrer. S, me estoy comportando. Pregntaselo si no me crees. Le acerc el telfono a Jocelyn. Mi madre quiere saber si me he propasado contigo. Ningn hombre de este pueblo se ha propasado conmigo dijo ella muy fuerte. Nadie me ha sugerido nada. Me han cebado, pero no han dado el menor paso. Luke la mir un segundo y luego volvi a ponerse al telfono.

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No lo s dijo. Pregntaselo a Rams. Vale, enseguida estoy ah, pero no le digas ni una palabra a pap. Yo se lo contar todo. Colg y mir a Jocelyn. De qu iba eso? Cosas de chicas. Qu te ha dicho tu madre? Ya saba lo de los tres dlares con veinticinco. Supongo que Rams se lo habr contado a alguien del despacho porque ya se ha enterado todo el pueblo. Mam ha dicho que es absurdo celebrar una fiesta infantil a mitad de semana y servir repostera de esa. Quiere que mi padre meta baza, organice una fiesta por todo lo alto e invite a medio Williamsburg. A medio Williams... Estaba atnita. Qu tengo que hacer, poner una pastelera? Si quieres enterarte de la vida de la seorita Edi y obtener las respuestas a las preguntas que te tienen hecha polvo, tienes que conocer a unas cuantas personas de la zona. Me asegurar de que mi madre invite a los viejos que la conocan. Te parece una buena idea? La mejor. Lo mir agradecida. Volver a preguntarte si te parece buena idea cuando lleves soportando a mi padre una semana. Tan malo es? le pregunt bajito, dispuesta a hacerle de terapeuta. Espantoso! Est jubilado. Qu quieres decir? Ya lo vers. Le sugieres un proyecto y se cree el rey del mambo. Os va a dar rdenes a ti y a las seoras que se le pongan a tiro hasta que os amotinis. A las seoras? Quin ms preparar repostera? Bienvenida a Edilean. Luke le dedic una mueca. Tengo que irme. Volvi a comprobar el estado del horno. Est ms fro que una gruta.

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No puedo permitirme uno nuevo... Luke levant una mano para hacerla callar.

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Deja que mi padre se ocupe de eso. Este proyecto le va a encantar. Fue hacia la puerta pero se par y se volvi a mirarla. Para que lo sepas, Ramsey quiere hacerte una proposicin. Solo lleva a las mujeres con las que quiere casarse al terreno donde pretende levantar su casa. Luke ech un vistazo al vestbulo de la casa de Joce. O a pasar un fin de semana. Y cuntas han sido las afortunadas? Luke le sonri. Me gustara decir que docenas, pero solo ha habido una. Por qu no se cas con ella, entonces? No me corresponde a m decrtelo. Eso mismo me dijo Ramsey acerca de ti. Y... qu le preguntaste acerca de m? Joce iba ya a decrselo, pero cerr la boca. Si Luke no saba que Ramsey era quien le pagaba el sueldo, no sera ella quien se lo contara. Nada. Bien. Luke la repas de los pies a la cabeza. Ve a darte una ducha y cmbiate de ropa. Me parece que te vas a pasar unos cuantos das preparando pasteles. Jocelyn lo mir alejarse en la furgoneta antes de cerrar la puerta y, por un momento, se recost contra ella y pens en los ltimos das. Le haban pasado tantas cosas que senta un torbellino interior. Al cabo de un minuto corri escaleras arriba, hacia el bao. Se mir en el espejo y vio que se le haba corrido la sombra de ojos. Haba tenido aquella pinta la mayor parte del tiempo que haba pasado con Luke. Sonriendo, se meti bajo la ducha y pens en lo que le haba dicho a la madre de este. De haber sido la de Ramsey se habra comportado como una dama, pero

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con la de Luke poda bromear.

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Una vez duchada se puso unos tejanos y una camiseta. Acababa de vestirse cuando un coche lleg por el camino de entrada. Mir por la ventana y vio que se apeaba un hombre. Incluso desde aquella distancia no le cupo duda que era una versin de ms edad de Luke: guapo, con el pelo gris, alto, y con pinta de estar dispuesto a hacer negocios. Corri escaleras abajo tan deprisa que abri la puerta antes de darle tiempo a llamar. As que has venido a gobernarme le dijo, muy seria. l no sonri. Salte del camino trazado y gritar le contest. Y si me comporto? Har que Luke plante ese huerto de hierbas aromticas sin cargo alguno. Jocelyn le hizo una estudiada reverencia. Tus deseos son rdenes para m, oh, maestro! El hombre abri unos ojos como platos. Toda mi vida haba querido or a una mujer decir eso. Quieres casarte conmigo? Te aadir a la lista dijo ella, sonriendo, ya camino de la cocina. Ven a ver mi horno. Es tan antiguo que voy a venderlo en eBay por un milln de dlares. No es tan antiguo, porque se lo vend al hermano de la seorita Edi hace cuarenta aos ms o menos. Jocelyn se detuvo. Vendes electrodomsticos? Eso haca hasta hace tres aos. Puedo conseguirte unos descuentos muy jugosos en casi todo lo que puedas desear.

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A cambio de sexo o de dinero? le pregunt Joce con solemnidad. Deja que se lo pregunte a mi mujer. La sigui hasta la cocina sin dejar de sonrer.

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Captulo 10
Luke tard dos horas en conseguir que sus padres lo tuvieran todo bajo control. Su madre se ocup de las lneas telefnicas, llamando a gente de dos condados para hablarles de la fiesta del sbado. Consegua que pareciera que Jocelyn acababa de llegar de Bruselas y era una pastelera de renombre internacional. A su padre le dijo media docena de palabras y el hombre ya estaba en la puerta dispuesto a organizarlo todo, a todas horas y donde fuera. Estaba realmente perdido sin un trabajo que hacer cincuenta horas semanales. Luke tuvo bastante con decirle que el viejo horno de Jocelyn estaba roto y que Jim Connor se haba quedado sin mvil. Se preguntaba si Joce conseguira uno de la gama Wolf o de la Viking en las prximas veinticuatro horas. Cuando se marchaba, le record a su madre que tena que llamar a Viv, la hermana de Rams, para decirle lo de la fiesta, dado que iba a celebrarse en su casa. Puesto que Viv ni siquiera haba llamado a Jocelyn, sera una sorpresa para ella enterarse de que aquel sbado acogera una fiesta para solo saba Dios cuntos invitados. Se fue a su casa, se puso una camisa recin planchada y unos pantalones caqui, y luego sac el BMW del garaje. Iba a ver a su abuelo David, y saba que le sacara ms informacin al hombre si se vesta con algo que no fueran unos vaqueros y una camiseta sucia. Al abuelo Dave le encantaba decirle a Luke que no entenda por qu motivo, teniendo tantos estudios, no se pona ropa decente. Si vas a ser jardinero, al menos intenta parecer paisajista le haba dicho ms de un centenar de veces. La abuela Mary Alice ya poda decirle a su marido que se callara, pero a l daba igual. El abuelo Dave era de la vieja escuela, y crea que uno deba tener siempre el mejor aspecto posible. Luke siempre se haba llevado estupendamente con su otro

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abuelo, el padre de su padre, un hombre del que otra gente prefera mantenerse a distancia. Su eterno mal humor alejaba a los dems, pero no a Luke. Siempre haba sido de lo ms feliz con el abuelo, pescando juntos, mirando los deportes en la tele o simplemente yendo en la furgoneta. Haba sido el abuelo Joe el que lo haba salvado de los castigos cuando Luke se meta en los en el instituto. El muchacho haba sido siempre brioso, y detestaba que le dijeran lo que deba hacer y cmo hacerlo. Sus profesores queran que obedeciera incondicionalmente, pero Luke tena sus propias ideas acerca de cmo deban hacerse las cosas. Una vez se haba peleado con el entrenador de ftbol, que amenazaba con expulsarlo del equipo. Su padre se haba enfadado tanto que lo haba mandado a su habitacin a las diez de la maana y le haba dicho que se quedara all hasta que decidiera qu hacer con l. A medioda, el abuelo Joe haba aparecido en la ventana del cuarto, que estaba en el segundo piso, subido a una escalera de mano. Sin decir palabra, le haba tendido una mano a Luke y haban bajado los dos para irse al lago a pasar el resto del da pescando. Esa tarde, a las seis, Luke volva a estar en su habitacin. Cuando su padre regres, no se enter de que su propio padre haba sacado a Luke. Siempre haba sido igual con el abuelo Joe, pero no con el padre de su madre. Adems de ser mdico, el abuelo Dave era dicono de la iglesia, masn y querido por todos, pero Luke nunca haba estado tan apegado a l como a su otro abuelo. Tom por la autopista Cinco hacia Williamsburg, luego hacia Governors Land y Two Rivers. Era un club de campo exclusivo, con el sesenta por ciento del terreno abierto al uso de los residentes. Lo mejor de todo era que tena un campo de golf enorme en el que su padre jugaba prcticamente todos los das. Como saba que hara, Luke encontr a su abuelo en el campo de golf, en el hoyo cinco. Me preguntaba cundo vendras a verme le dijo David Aldredge mirando el Green. Cmo est? Quin? Te refieres a tu hija? A mi madre? David golpe la bola, que sali volando exactamente hacia donde pretenda.

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Si quieres jugar, esto va a alargarse mucho. Podemos ir al grano? Cmo es? Cuando su abuelo se puso a caminar, Luke le llev la bolsa de golf. Su abuelo no quera saber nada de coches elctricos ni de caddies, pero s de jvenes y saludables nietos, para acarrear su bolsa. Supongo que te refieres a Jocelyn dijo. He odo que as se llama, pero como ya no vivo en Edilean no me entero de todos los chismes como antes. Sin embargo, me he enterado de que pasas mucho tiempo con ella. Hay quien dice que incluso pasas las noches. La gente habla mucho y dice muchas mentiras. Entonces, es Ramsey el que se acuesta con ella? No! Rams solo ha... Se interrumpi. Me parece que alguien dijo que a los abuelos no les est permitido ridiculizar a sus nietos. Te contar un secretito. El da en que nace el primer nieto, nos dan un libro de bolsillo en el que dice que podemos hacerle lo que nos venga en gana solo para torturar a nuestros hijos. No veo la hora de leerlo. A tu edad puede que ya seas demasiado viejo para tener hijos, no digamos para llegar a tener nietos. Abuelo, consigues que me sienta mucho mejor. Siempre me alegro de hacerte un favor dijo David, parndose donde haba aterrizado la bola. As pues, qu te ha puesto tan triste hoy? Luke se meti las manos en los bolsillos. Nada. Nadie. Simplemente se me ha ocurrido pasarme por aqu para verte. David golpe la bola con energa, la mand por los aires y luego ech a andar mirando a su nieto.

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Vale. Dime cmo es. Te refieres a Jocelyn? S, a la novia de Rams. Cmo es?

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No es... Luke inspir profundamente una vez ms. Recurdame que te regale otra corbata en Navidad, una realmente espantosa. Jocelyn es agradable. Eso es todo? Es agradable? Dnde est la pasin? No quieres tirrtela? Los abuelos vulgares me dan grima. Oh, vale! Tu generacin lo sabe todo del sexo, pero no la ma. Para que lo sepas, tu abuela y yo... Luke lo hizo callar con un gesto. Ni se te ocurra volver a contarme lo que hicisteis t y Mary Alice Welsch. Llevas contando esa misma historia cincuenta aos. Cuarenta le corrigi David. Sesenta y tres. David se apoy en el palo de golf y mir a su nieto. Vale, est bien, de acuerdo. Qu te est reconcomiendo tanto como para que hayas dejado de cavar y venido hasta Williamsburg? Solo est a quince kilmetros. A quince kilmetros que no recorres demasiado a menudo dijo David golpeando la bola con precisin. Luego aadi en voz queda: Ya ha preguntado por m? No, no todava, pero hoy estaba bastante trastornada. Parece que la seorita Edi no le ha dejado ni un cntimo. Lo s. La mantena Alex. O, ms bien, subsidiaba a Bertrand y a Edi le daba dinero para regalar.

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Eso es lo que le ha dicho a Ramsey su padre. Rams llevaba el papeleo, pero no saba que no hubiera dinero. S, bueno, todos convenimos en mentirle a la segunda generacin. Ben podra haberse enterado de la verdad por su padre antes de que este muriera. Creo que lo intent pero que el to Alex no se la dijo. Luke mir a su abuelo insistentemente mientras caminaban. As que cul es la verdad? Hay algunas cosas sobre las que no estoy dispuesto a hablar. Algunas cosas es mejor dejarlas como estn. Levant una mano cuando Luke intent hablar. Lo que pas entonces no tiene nada que ver con el presente. Aparte de que Jocelyn no tiene un cntimo. Y? Cul de nosotros lo tena a su edad? Tiene una casa enorme de la que ocuparse. Es un pozo sin fondo. Pues que se case con Ramsey. Es rico. Pero... Luke no termin la frase. Pero, qu? le pregunt su abuelo. No crees que hagan buena pareja? El dinero de Ramsey con la casa Harcourt. No puede ser mejor. No estoy seguro de que a ella y Ramsey les vaya a ir bien juntos. Por lo que he odo, estn hechos el uno para el otro. Las perlas de ella hacen juego con las corbatas de l. Convertirn esa casa en un lugar digno de verse. Rivalizar en perfeccin con lo mejor de Williamsburg. Perfeccin. Quin quiere perfeccin? Luke se meti las manos en los bolsillos mientras su abuelo golpeaba otra bola. Seguramente pondrn una piscina y no dejarn que los nios jueguen nunca en el estanque.

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Ese estanque ha sido siempre un foco de porquera inmunda dijo David echando a andar. Su metro de profundidad es probablemente de mierda de pato. S? A lo mejor lo drago para usarla como abono. Justo lo que yo digo. Quin va a querer que sus hijos naden en estircol? Nunca me perjudic dijo Luke, enfurruado. Eras un bicho raro, mi querido nio. Te encantaba andar por ah. A Ramsey tambin, de nio. No. l simplemente lo toleraba. Ramsey iba siempre limpio y peinado. Cuando t jugabas en el barro, saltabas y te revolcabas. Ramsey... Haca tartas con primor. Lo que te deca. l y Jocelyn son perfectos para estar juntos. Vivirn en una hermosa casa y sus hijos irn limpios y tendrn buenos modales. Por qu me parece tan espantosa la perspectiva? murmur Luke. No tengo ni idea. Luke mir atentamente a su abuelo. Te ests riendo de m? A carcajada limpia... Me estoy partiendo a tu costa. No estoy seguro del tiempo que hace que no me haba divertido tanto. Gracias, abuelo, eres un gran tipo. Me has alegrado el da. De nada. Siempre que quieras rerte de ti mismo, dmelo. Meti el palo en la bolsa que sostena Luke. Se acab. Vamos a comer y tendremos una charla.

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Una charla? Si me dices algo ms tendrs que recetarme antidepresivos. Adems son ms de las cuatro, es demasiado tarde para comer. David lo mir entrecerrando los ojos. Si no cambias de actitud te llevar a casa y le dir a Mary Alice que ests deprimido. Te acosar a preguntas hasta que le cuentes tus traumas infantiles y le hables de Ingrid. Al or aquel nombre, Luke palideci y retrocedi un paso. Al cabo de un minuto David haba conseguido que los llevara en coche un amigo golfista y volvan al club. Luke no dijo ni mu hasta que estuvieron sentados a una mesa, en un rincn, y su abuelo hubo pedido t, un plato de bocadillos y un par de Jack Daniels. Est bien dijo. Ahora cuntame lo que has venido en realidad a preguntarme. Parece que hay grandes diferencias entre lo que la gente cree que es cierto acerca de la seorita Edi y la realidad. Te ests refiriendo a la falta de dinero o al hecho de que ella y yo rompiramos nuestro compromiso antes de irnos a la Segunda Guerra Mundial? Luke mir a su abuelo con la boca abierta. Rompisteis vuestro compromiso? susurr. Por qu se sorprenden tanto los jvenes de or que la gente mayor tambin tiene secretos? Has olvidado que yo era el mdico del pueblo? En los aos sesenta hubo un brote de gonorrea y yo saba quin se la haba contagiado a quin. Nunca dije ni una palabra. Y hubo... Cmo era realmente la seorita Edi? le pregunt Luke, interrumpindolo. No quera saber ms acerca de la vida privada de la gente de lo que ya saba. Perfecta dijo David. Nunca llevaba un pelo fuera de su sito. Nunca deca nada de lo que pudiera arrepentirse. Era fuerte, tena

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carcter y saba lo que quera. No parece que te gustara mucho.

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La adoraba. Cuando ramos pequeitos, Alex McDowell me quitaba los juguetes hasta que Edi le dio un porrazo en la cabeza con un bloque de madera. Nunca volvi a molestarme. Siempre fue toda una seora. Ya sabes que dedic la vida a ayudar a los quemados? Algo he odo. Era ms de lo que imaginas. Se junt con el doctor Nigel Brenner y viajaron los dos por todo el mundo. Edi se ocupaba de todo. Por dos veces los sac de pases que se haban convertido de la noche a la maana en zona de guerra. En ambas ocasiones las enfermeras de Nigel estaban histricas, pero Edi nunca perdi el valor. Nunca le falt tampoco el ingenio, y los puso a salvo a todos. Pero te casaste con la abuela Mary Alice le dijo Luke. David sonri. Con la luchadora, divertida y sexy Mary Alice Welsch. Hasta que Edi se fue del pas, ni siquiera me haba dado cuenta de su existencia. Cuando volv de la guerra con una herida en el hombro por la que habra podido perder el brazo, ah estaba ella. Sabes cul fue su mejor medicina? Si vas a hablarme de sexo creo me voy... le advirti Luke. La risa. Me haca rer, sobre todo consegua que me riera de m mismo. Incluso ahora, los viejos siguen creyendo... Que Mary Alice me embruj y que era poco menos que una ramera por haberme seducido y apartado de Edi? A ella eso le encanta. Yo quera contar a todo el mundo la verdad, pero Mary Alice dijo que le encantaba que la consideraran una roba novios. Deca que as se senta tan sexy como una estrella de cine. Luke no pudo menos que rerse porque decir aquello era muy

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propio de su abuela. Era una mujer hogarea, siempre dispuesta a ayudar a cualquiera que lo necesitara, sin nada que ver con una roba novios. S, se la imaginaba contenta por el hecho de que la consideraran un bombn sexy. Vas a decirme qu demonios tiene que ver contigo el pasado de Edi o tengo que pedir ms bocadillos? Se trata de esa chica... Luke mir su copa. Apenas la haba tocado. Te gusta, verdad? le pregunt David, y ya no se estaba burlando. S, me gusta. Se puso a trabajar en una universidad sin ningn prestigio solo para estar cerca de la seorita Edi. Tess me ha enseado el currculum de Joce y con sus ttulos podra haber ido adonde hubiera querido, pero no lo hizo. Al final de su vida, Edi no tena a nadie dijo David. Su hermano haba muerto, aunque nunca haban estado muy unidos, as que no tena a nadie. Por qu viva en Boca Ratn? Por qu no volvi a Edilean? No estoy seguro, pero supongo que la gente de aqu saba demasiadas cosas de ella. Vena a menudo e hizo mucho por el pueblo, como estoy seguro que sabes. Pero prefera vivir en Florida. Luke mir a su abuelo. Qu pas en 1941? David se arrellan en el asiento con una expresin impenetrable. Hay cosas sobre las que es mejor no hablar. Da igual cuntas veces me lo pidas. No voy a contarte esa historia. Pues creo que tiene algo que ver con la actualidad. La seorita Edi le minti a Jocelyn, o al menos le ocult un montn de cosas. A m me dara igual, pero Joce est destrozada. Por lo que yo s, ha tenido una vida de porquera. No s mucho, pero me parece que la seorita Edi

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era la nica cosa buena en ella. Y ahora resulta que la mujer le ha hecho la faena de dejarle esta vieja casa y ni un cntimo para mantenerla. La seorita Edi podra haber invertido parte del dinero de la fundacin de Alex McDowell para crear un legado para una casa histrica, pero no lo hizo. Y si se esforz tanto para que Joce no se enterara de la existencia de Edilean, por qu le dej la casa? Nada de esto tiene sentido. David tard en responder. La Edi que yo conoca tena un buen motivo para todo lo que haca, y me parece que quera que tu Jocelyn descubriera qu razn la indujo a hacer lo que hizo. No empieces otra vez a meterte conmigo. No es mi Jocelyn. David ignor el enfado de su nieto. Has ledo las cartas de Edi a Alex? Cartas? pregunt Luke, en un tono que dejaba claro que nunca haba odo hablar de ellas. S, cartas. Alex y Edi se cartearon durante la guerra y despus. Ramsey tiene que tenerlas. Luke pens en aquello un momento. Si haba cartas de Edi y Alex, entonces Luke estaba seguro de que Ramsey las haba ledo... y haba guardado el secreto. No era extrao que anduviera detrs de Jocelyn con tanto entusiasmo. Cestas de pcnic, fresas con chocolate, fastidiando a Tess para pedirle consejo... De repente algunas cosas cobraban sentido. La madre de Luke sola visitar a menudo a Alex McDowell. Habra ledo ella las cartas? Habran maquinado los dos un plan para que Jocelyn y Rams acabaran juntos? Mir a su abuelo. Y t, qu? David le hizo un gesto a la camarera para pedir la cuenta. Y yo, qu de qu?

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Cartas le dijo Luke. Os carteabais t y la seorita Edi? Lo hicimos durante una temporada dijo David en un tono apenas audible. Luke mir fijamente a su abuelo mientras firmaba la nota y se levantaba para irse. l se qued sentado. A regaadientes, David volvi a sentarse. Vale, est bien. S, nos escribimos varias veces pero... Luke estudi la cara de su abuelo. La abuela Mary Alice no lo sabe, verdad? Oh, lo sabe perfectamente, pero me hizo jurar que las quemara y eso hice. Luke puso cara larga. Por casualidad no quemaras otras cartas, verdad? No. Tu abuela perdonaba algunas cosas, pero la pona enferma que la compararan con Edi. Se qued a mi lado mientras yo echaba una a una las cartas a las llamas. Luke mir el plato. David guard silencio. Sin embargo... dijo David. Sin embargo, qu? La verdad es que esas cartas de Edi no eran demasiado interesantes. Solo contaba dnde estaba y lo que haca durante la guerra. Eran ms superficiales que esclarecedoras. Pero las historias que le mandaba a Alex... bueno, eran harina de otro costal. Te refieres a las cartas que tiene Ramsey? No, no a esas. Te hablo de las historias que escriba mientras se recuperaba de las quemaduras. Le cont a Alex la verdad acerca de lo que haba hecho durante la guerra y todo acerca del tal David de quien

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se haba enamorado. Las tienes? A Luke le brillaban los ojos.

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S y no. David hizo una pausa. Ya sabes cmo era Alex en los ltimos tiempos. Yo las le accidentalmente y creo que es posible que algunas fueran destruidas. Guard todas las que encontr. Dnde estn? En un caja de seguridad que mi mujer no sabe que tengo. Cundo podemos sacarlas? David mir a su nieto. Renete conmigo maana a las diez. Iremos a Richmond. Tienes la caja de seguridad nada menos que en Richmond? Da las gracias que no la contrat en Nevada. Nos veremos aqu e iremos juntos. No veo la hora. No vamos a pescar, pero a lo mejor podemos ir juntos en coche coment David, y Luke supo que aquello era una alusin a su abuelo Joe. Nunca se le haba ocurrido que su abuelo Dave pudiera estar celoso. Pues a lo mejor puedes darme algn consejo acerca de cmo conseguir que una chica luchadora me considere algo ms que su mejor amigo. En aquel preciso instante dos chicas muy monas se acercaron y, cuando vieron a Luke, rieron tontamente, le pusieron ojitos. Por qu tengo la impresin de que no tendrs ningn problema para conseguir eso sin mi ayuda? Venga, te acompao a la furgoneta. He venido en el coche. Si llego a saber que estabas tan interesado en sacarme informacin te habra hecho pagar a ti la cuenta. Dime, en qu anda tu

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padre? Luke solt una carcajada.

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Est resolviendo un problema de pasteles. Iba a seguir pero su abuelo le hizo callar con un gesto. Ya me lo contars maana por el camino. Esta noche la intriga no me dejar dormir. Y t puedes contarme por qu rompisteis vuestro compromiso t y la seorita Edi. Estaban en el aparcamiento y, de repente, Luke mir a su abuelo con cario. Saba por experiencia lo repentinamente que la gente puede morir. No me mires as. Vete! le orden David. Hasta maana. Gracias le dijo Luke subindose al coche, pero antes le apret el hombro a su abuelo.

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Captulo 11
No quiero ver otra magdalena en toda mi vida dijo Sara dndole vueltas a una e intentando adornarla con una rosa de azcar glas. Y yo que hubiera dicho que te gustara hacer esto coment Tess, que estaba haciendo una gran margarita encima de la suya. A ti te gusta porque esto es mejor que trabajar con abogados le dijo Sara. Me desagrada el desorden. Me desagrada este olor y ni siquiera me gusta el azcar. No tienes por qu quedarte le dijo Jocelyn. Estaba junto a la gran y bonita cocina que Jim, el padre de Luke, le haba instalado unos das antes. Ya la haban usado tanto que haba dejado de ser nueva. Vete! le dijo Jim a Sara entrando desde el vestbulo, cargado de bolsas del colmado. Vete a coser esos vestidos para seoras que comen de ms. Sara le dio la magdalena a Tess y sali de la cocina prcticamente a la carrera. Jim supervis los pastelitos de la mesa y de las encimeras como si fuera un inspector gubernamental. Paso el examen? pregunt Joce. Tienen buena pinta, pero me parece que Luke es quien puede poner objeciones porque sabe ms que yo de flores. Tess dej la gran manga pastelera que sostena y sacudi los brazos. Pocos eran los que saban la fuerza que haca falta para exprimir la manga pastelera llena de glaseado por las finas boquillas para crear dibujos. Voy a escribir una novela negra. La asesina ser una decoradora profesional de tartas. Nadie sospechar de ella porque el asesinato

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habr requerido una gran fuerza fsica. Quin va a pensar que una dama que decora tartas tiene la fuerza de diez hombres en los brazos? dijo. Jim cogi un pastel con aspecto de mariquita. El cuerpo era rojo con topitos negros y la cara tambin negra. Tess le haba aadido unos ojitos blancos, una naricita roja y una gran sonrisa. Haba creado asimismo una tortuga verde con las patas y la cabeza de caramelo de chocolate. Sin embargo, su obra maestra era un simptico pollito amarillo y sonriente con los ojos cerrados y las alitas desplegadas, que pareca dispuesto a levantar el vuelo. Deberas dedicarte a este negocio le sugiri Jim, mientras coga un pastel con florecitas rosa y amarillas con el centro blanco. No dijo Tess, alargando la slaba. Solo valgo para estar rodeada de hombres mandones. Cogi un pastelito y lo mir. Qu te parece? Intento que sea un abejorro? Me parece que intentes lo que intentes te saldr bien le respondi el hombre mirando a Jocelyn, que estaba colando una tanda de espinacas troceadas. Ya llevaban das haciendo pasteles y la sorpresa haba sido lo buena que era Tess decorndolos. El primer da, Jim se haba puesto al mando. Ni l ni Joce haban encontrado a Luke en el jardn, as que haban ido en coche a su casa para tomar prestada su furgoneta. Jocelyn senta curiosidad por ver dnde viva, pero solo haba visto el exterior de la vivienda. No era una casa grande, pero tena un amplio porche en la parte delantera y era bonita. No saba cmo esperaba que fuera, pero no haca falta ser un experto para ver que aquella casa vala mucho dinero. Las ventanas, de madera de mucha calidad, tenan cristales dobles. El tejado era de pizarra. Mir por un lado y vio que detrs haba un fabuloso jardn. Cuando mir a Jim, l la estaba observando. Por lo que veo no habas estado aqu nunca le dijo pulsando las teclas numricas para abrir la puerta del garaje. No. Dicen en el pueblo que he estado?

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En este pueblo se dice de todo. Cuando la puerta se abri, aadi: Se ha llevado el coche. Luke tiene una furgoneta y, adems, un coche? Jim la taladr con los ojos, pero no le respondi. Se habr ido a Williamsburg a ver a su abuelo. Tena entendido que su abuelo muri. Eso te dijo, verdad? S dijo con cautela Joce mientras suba a la furgoneta. Haba algn secreto acerca del abuelo de Luke? Supongo que ha ido a ver al otro abuelo, al padre de mi mujer. Ah. Joce no aadi ningn comentario. Como sospechaba, delante de la furgoneta haba tres motos: una Honda llena de barro, una vieja Indian y una Kawasaki roja de carretera. Quera enterarse de ms cosas sobre Luke, pero Jim no pareca dispuesto a decirle nada de su hijo. De hecho, el hombre no pareca dispuesto a decir nada de nada, as que estuvieron un rato callados. No quieres decirme de qu va todo esto de los pasteles, verdad? No tengo ni idea dijo Jim. Luke me dijo que quera organizar una fiesta por todo lo alto para el sbado en la que venderas repostera a veinticinco dlares la pieza... o por ah. Me pareci bien. Qu clase de equipamiento te hace falta? De la clase que no cuesta un duro respondi impulsivamente. Qu tal si te lo vendo a plazos y no empiezas a pagar hasta dentro de un ao y medio? Para poder hacerme una oferta as tienes que haber vendido el alma al diablo. Jim solt una risita.

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Peor: se la debo a los almacenes.

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Qu otra cosa esperas cuando cargas diecisis toneladas? 2 le pregunt Jocelyn, ms seria que una patata. Jim sac la furgoneta del garaje sonriendo de oreja a oreja. Cualquiera capaz de citar a Tennessee Ernie Ford es mi amigo del alma. Qu me dices de una cocina de seis fogones con plancha de asar y dos hornos? De cuntas BTUs?3 Seiscientas como mnimo. No me extraa que fueras bueno en tu trabajo. Esto es como el porno para las mujeres. La llev a un almacn de las afueras de Richmond y la present a un centenar de hombres. A todos les haba enseado el oficio y todos seguan en deuda con l. Jim haba sido el gerente regional de todo el sureste de Estados Unidos y siempre haba aumentado su cota anual de ventas por lo menos un cuatro por ciento. Lo que poda conseguirle a Jocelyn eran electrodomsticos con alguna tara. Todos tenan alguna abolladura inapreciable, pero ningn cliente habra querido pagar por ellos lo que valan. Le consigui asimismo una nevera enorme amarillo plido con un ligero defecto de color. Parece de mantequilla fue el comentario de Jocelyn. Ese es el problema dijo Jim. Hoy en da la gente no quiere ni
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La autora se refiere al estribillo de una de las canciones ms populares de Tennessee

Ernie Ford: You load sixteen tons, what do you get / Another day older and deeper in debt / Saint Peter dont you call me cause I cant go / I owe my soul to the company store. (N. de la T.)
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LaBTUes la abreviatura de una unidad inglesa de energa: British Thermal Unit.

Equivale a 252 caloras y se usa principalmente en Estados Unidos. (N. de la T.)

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or hablar de mantequilla. Solo piensan en lechuga. Lo dijo de un modo que a ella le hizo gracia. Cuando llegaron a Edilean Manor haba coches en el sendero de entrada. Mi mujer est haciendo todo lo posible para librarse de m dijo Jim. A lo mejor t y yo podemos poner un negocio juntos. Un negocio de qu tipo? Todava no lo s, pero si se me ocurre algo te lo dir. Qu hay de Luke? Los dos podrais... Nos mataramos la primera semana. Le gusta trabajar solo. Pero no puede sacar mucho dinero de la jardinera. No soy agente inmobiliaria pero esa casa que tiene vale lo suyo. Solo necesita tiempo para lamerse las heridas. Jim se ape de la furgoneta. Estar bien. Le gusta mucho, lo s. Hace mucho que no lo vea tan animado. Jocelyn se qued en la furgoneta viendo cmo Jim entraba en su casa. Luke desanimado? Qu le haca desgraciado? A ella nunca le haba parecido que estuviera desanimado. Al cabo de un momento la mujer del pelo rojo que la haba visitado el da anterior sali, abri el maletero de su coche y sac una amasadora enorme. Joce sali corriendo de la furgoneta de Luke. Deja que te ayude a llevarla. La agarr por debajo y luego cogi otra caja que la mujer le tenda. Nos conocimos en la iglesia, pero no estoy segura de que me recuerdes. Soy Mavis... La madre de Ken. Eso es. Pareci complacida de que lo supiera. Dnde habis estado Jim y t?

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De compras. Lo traern todo maana.

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Ja! Si conozco a Jim Connor las cosas llegarn en cualquier momento. Ya hay un hombre dentro desconectando la tubera del gas. Es verdad que vas a abrir una pastelera en Edilean y a vender por correo a todo Estados Unidos? Jocelyn tard un momento en asimilar lo que acababa de decirle. No. Nada me gustara menos que preparar repostera el resto de mi vida. De hecho, estoy pensando en escribir la historia de Edilean. He odo tantos secretos jugosos que creo que debera compartirlos con el mundo. Mavis le dedic una plida sonrisa y fue hacia la casa a toda prisa. Yo en tu lugar no se lo dira a nadie, a no ser que quieras que alguien eche arsnico en el pastel que vayas a comerte le dijo por encima del hombro. Jocelyn la sigui y entraron en la casa. Interesante, pens. Era evidente que su comentario haba hecho blanco en un punto sensible. Mavis tena razn. Los electrodomsticos llegaron al cabo de dos horas, y Jim ya estaba enfurruado y preguntando cmo podan tardar tanto en hacer un simple trabajo. No se alegraron cuando se jubil? le susurr Joce a Tess. La verdad es que lloraban. Sacaba lo mejor de ellos. Como t de tus abogados. Tess se encogi de hombros y empuj una bandeja giratoria. Os importa que os ayude? A veces estoy hasta el moo de papeleo. Sera interesante hacer algo distinto. No s la envergadura que va a tener la tarea, pero me parece que voy a necesitar toda la ayuda posible. Ms tarde pens que ojal nunca hubiera dicho aquello. Al principio, algunas feligresas se pasaron para ver qu hacan, y alguna

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que otra haba intentado decorar un pastelito, pero con Tess y Jim dando rdenes, no haban tardado en irse. Ya ves lo que tengo que soportar le oy decir Jocelyn a la madre de Luke a una de aquellas mujeres mientras se iban las dos. Al final, los nicos en la cocina eran Tess, Jim y Jocelyn. Esta ltima horneaba los pasteles y los meta en la nevera. Luego Tess los decoraba. Jim se aseguraba de que las dos tuvieran todo lo necesario y se ocupaba de lavar los utensilios. Tess vio enseguida que no le gustaban las bolsas de papel encerado, as que Jim le busc en Internet bolsas de tela. Tambin encargaron mangas pasteleras, boquillas, glas de colores y clavos para hacer flores, todo lo cual lleg en una caja enorme que contena tambin un DVD explicativo acerca de cmo usar todo aquel material. Tess lo mir en su reproductor porttil y enseguida fue como si lo hubiera hecho toda la vida. Al cabo de poco haba rosas de glas por todas partes. Tarde, el segundo da, Ramsey se present con un maletn lleno de papeles y una lista de preguntas para Tess. La mayora empezaban por: Dnde est...? Tess estaba creando alas de mariposa sobre papel encerado. Cuando se endurecieron las separ del papel, las junt y las coloc encima de los pastelitos. No lo s le dijo a Ramsey. Pide a una de las chicas que busque lo que no encuentras. Ya han terminado el curso para aprender a leer? Tess... esto no tiene gracia. Tengo que estar en el juzgado maana a las nueve y no s qu ha sido de la declaracin. Nadie la grab? pregunt levantando la cabeza. Claro que la grabaron. Cuando la transcribieron la... Se interrumpi. Por favor, dime que no sigue en la cinta. Yo no les he dicho a las chicas que la transcribieran, as que, a menos que lo hicieras t, la declaracin sigue en la cinta. Y es probable que incluso en la grabadora. Espero que comprobaras las pilas. Te

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aseguraste de que las ruedecitas estuvieran girando?

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Tengo que irme dijo Ramsey. Por el tono, estaba a punto de darle un patats. Cuando pas junto a Jocelyn se detuvo, como si pensara que deba hacerlo y decirle algo. Vete! le dijo ella. Comprueba la grabadora. Haz lo que tengas que hacer. Corriendo ya por el vestbulo grit: Maana, Tess. Te quiero en el despacho maana por la maana. Quiero que me acompaes al juzgado. Oyeron cerrarse la puerta principal. Joce, que revolva algo en un cazo, se volvi para dirigir su mirada a Tess. Me fastidia perderte, pero si te necesitan en el trabajo... No tengo intencin de volver a ese despacho hasta que Ramsey McDowell y sus socios me ofrezcan un aumento de sueldo. Y un choche dijo Jim desde la puerta. Y una cocina nueva remat Jocelyn, y luego mir a Tess. Vale, nada de cocina nueva. Qu me dices de una tarjeta de crdito de la firma y cuatro semanas pagadas de vacaciones? Eso me gusta. Tess sonrea mientras contemplaba un precioso pastelito en forma de abejorro. Aunque a lo mejor lo dejo y me dedico a esto. Lo deca en broma, pero Jim y Jocelyn se miraron de un modo significativo. Eran las cuatro en punto de la vspera de la fiesta y Jocelyn estaba tan cansada que no se tena en pie. Qu van a comer los adultos? pregunt entonces Jim. Crea que habra comida para ellos.

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S, la hay. Viv ha contratado un catering. Pero qu hay de los pasteles? O de las galletas. Supongo que preferirn algo que no lleve un dedo de azcar. Qu tal flores comestibles? Los tres se volvieron y vieron a Luke en la puerta, con una gran caja de madera llena de flores. Dnde has estado? le espet Joce. Llevamos das sin verte el pelo. Qu has estado haciendo? Los otros dos la miraron porque pareca enfadada. Me alegro de saber que se me ha echado de menos dijo tranquilamente, dejando la caja en un extremo de la mesa. Perdona. Yo, eh... Jocelyn no saba qu decir, pero estaba avergonzada de haber tenido aquel pronto. Es que nos habra venido bien tu ayuda, eso es todo. Por lo que he odo, las tres estis haciendo un trabajo estupendo. As que... Pap, cules has decorado t? Que te den! Lo mo es dirigir. Dnde has estado? Con mi suegro en esa lujosa casa, en su lujosa urbanizacin jugando en su lujoso campo de golf? Luke mir a Jocelyn. No te encanta la familia? La tuya s, la ma no dijo ella rpidamente, arrancndole una carcajada. Podras apartar esa sucia caja de los pasteles? le djo Tess. No est sucia. De hecho... Cogi una preciosa capuchina y se la comi. Estas flores no solo estn limpias sino que son comestibles. Jocelyn lo mir con unos ojos como platos. Flores susurr. Como las flores de calabacn fritas.

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Exacto le dijo Luke sonriente.

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Eso es una cosa yanqui? Flores fritas? pregunt Jim. Y nos acusan a nosotros los sureos de frerlo todo. No las freiremos puntualiz Luke. Solo adornaremos con ellas los pasteles de los adultos. Miraba a Jocelyn intensamente, como si tratara de transmitirle algn pensamiento. No las tienes! S que las tengo. En la furgoneta. Tenemos que adivinar lo que tenis en esa furgoneta? pregunt Tess, pero Jocelyn ya haba salido corriendo y Luke la segua. Los cuatro se amontonaron en la trasera de la furgoneta mientras Luke desataba una lona. Debajo haba dos cestas de mimbre llenas de bolsas de celofn llenas de ramitas secas de color lila. Jocelyn se qued un momento sin habla. Me har falta un... dijo por fin. Luke apart ms la lona para destapar un mortero de mrmol de unos treinta y cinco centmetros de dimetro, con una gran mano. Joce solt un grito y le ech los brazos al cuello espontneamente. Lo has trado! Eres fantstico! Gracias, gracias, gracias! Tess y Jim se quedaron mirndolos a los dos. Ser mejor que vayas haciendo la lista de invitados para la boda le susurr Tess, pero Jim no respondi. De hecho, tena el ceo fruncido. Est bien dijo por fin. Queris decirme vosotros dos qu es esto? Parece un instrumento de Merln. Vais a convertir eso en oro? De repente Joce se sinti incmoda y se apart de Luke. Ha conseguido lavanda, y esto es un mortero con su maza para

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machacarla. Podr preparar galletas de lavanda. Son perfectas para los ts. Estupendo! exclam entusiasmada Tess. Cundo vamos a... El modo en que Luke la mir la hizo callar. Suena muy bien, pero creo que ser mejor que vaya a ver qu problema tiene Rams. Si no encuentra esa cinta va a perder el caso. Ver qu puedo hacer para ayudarlo. Y yo estoy hecho polvo dijo Jim. Soy demasiado viejo para esto. Estar aqu maana a primera hora para ayudaros a llevarlo todo a casa de Viv, as que no os acostis tarde. Mir con cario a su hijo. Se sac las llaves del coche del bolsillo, se subi al vehculo y se fue. Tess se march a su apartamento. Esto ha sido por algo que he dicho? A lo mejor tendra que haberme duchado le pregunt Luke cuando estuvieron solos. Renunci a entender a la gente de este pueblo a la hora de haber llegado. Entra y cuntamelo todo. Y, de paso, vas a sembrar las hierbas aromticas gratuitamente. O a lo mejor pagar el trabajo tu padre. Ese tacao? Qu va! Qu te dijo para que tenga que hacer mi trabajo gratis? Me he portado muy bien. Aunque tu padre adora que le digan s. No se lo habrs dicho, verdad? gimi Luke. Cuando tena seis meses, mam y yo hicimos el trato de que nunca, nunca le diramos que s, y hemos cumplido el juramento. Por favor, dime que no lo has echado a perder. Seis meses... repiti Joce sonriendo y entrando de nuevo en la cocina. No haba ni un centmetro que no estuviera cubierto de los pastelitos ms hermosos imaginables: flores, insectos y animalitos. Cerca de una docena tenan dibujos de zapatos de tacn y vestidos. Veamos... son estos de Sara?

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Bingo. Quera que preparara unos cuantos pasteles en forma de zapatos de tacn, pero habra sido demasiado engorroso. Y estos? Los has hecho t? Levant un pastelito en forma de cara de perrito, marrn y blanco. Ha sido cosa de Tess. De Tess! De la misma Tess que trabaja para Ramsey? De la Tess que desdea todo lo cursi y lo sentimental? La misma que viste y calza. Me parece que tu padre quiere montar un negocio con ella. Luke se sent en una silla, mirndola fijamente. Mi padre y Tess... Si los dos son unos mandones! Les encanta decirle a todo el mundo lo que debe hacer y cmo hacerlo. Mi padre nunca se lleva bien con nadie a quien no pueda darle rdenes. Y Tess ms o menos igual. Dirige el despacho de Ramsey como un almirante de la Armada. Joce se encogi de hombros. No tengo ni idea de cmo pueden trabajar juntos, pero lo hacen. Tendras que verlos colaborar. Son como una maquinaria bien engrasada. Si a Tess se le termina el glas azul no dice ni po, pero cuando vuelve a estirar el brazo para coger la manga pastelera est otra vez llena. Mi padre? l le prepara el glas? Y le rellena las mangas. Al segundo da, l y Tess se pasaron dos horas navegando por Internet y encargaron un montn de mangas pasteleras y bolsas y... bueno, de todo. Ojal hubiera estado aqu para verlo. Y dnde estabas? le pregunt Joce, untando de mantequilla unos moldes de papel. Djame hacerlo a m le dijo Luke. No quiero que mi padre

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me ponga en evidencia.

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Mientras se lavaba las manos, contempl el despliegue de repostera. Era realmente bonita y con un aspecto muy profesional. Estoy esperando le dijo Joce. Perdona. Es que me he quedado embobado mirndolo todo. No, lo que quiero decir es que estoy esperando a que me cuentes dnde has estado. Bueno, mam... dijo, como si se estuviera dirigiendo a su imaginaria progenitora. Joce no le rio la broma. Vale. Cmo hago esto? le pregunt l. Ella le ense a usar la esptula para llenar los moldes y a meter la bandeja en el horno y poner el temporizador. Tenemos que meter todo esto en las cajas que tu padre encarg, as que puedes hablar mientras lo hacemos. Por qu crees que la seorita Edi no te habl nunca de Edilean? No lo s dijo Joce, y not el dolor con que lo deca. Me cont muchas cosas sobre su vida. Podra escribir un libro sobre los aos que pas con el doctor Brenner, pero no me dijo ni una sola palabra acerca del pueblo en el que se cri. Nunca te habl de su infancia? Me cont que haba crecido en un pueblecito del Sur, nada ms. Deca que su vida no haba empezado hasta conocer a David. Y, hasta que llegu, crea que David haba perdido la vida en la Segunda Guerra Mundial. Fue Sara quien me dijo que l la enga. Edi volvi de la guerra con las piernas destrozadas y el hombre al que amaba se haba casado con una cualquiera a la que haba dejado embarazada. Es un modo de verlo dijo Luke, metiendo una docena de pastelitos en una caja.

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Qu quieres decir? Es como si pensaras que he dicho una cosa horrible. Solo repito lo que me contaron. Los chismes de Edilean! Dnde lo pongo? Levant la caja de pasteles. Me parece que las dejaremos en el vestbulo. Necesito espacio para trabajar con el mortero. Supongo que sabes que hay mquinas para eso. Claro, pero quin quiere una? Yo no. Vio que a Luke le haba gustado aquella respuesta, porque sali al vestbulo con la caja, volvi con el mortero y luego trajo las cestas de lavanda. Me parece que tienes algo que decirme pero que no te atreves dijo Joce. Venga, sultalo. Si pudieras dedicarte al trabajo que quisieras, cul sera? Bigrafa. Luke la mir, sorprendido. Cuando iba al instituto, Edi deca que un amigo suyo quera escribir la biografa de una ta abuela sufragista, pero que no tena ni idea de cmo realizar la investigacin. No saba acceder a las fuentes. A las fuentes dijo Luke, sin dejar de empaquetar pasteles. Cartas, documentos inditos... esa clase de cosas? Exactamente. Me pas las vacaciones de Pascua con la mujer y fue una semana estupenda. Hurgamos en los bales y revolvimos en los altillos de algunos familiares. Escribi el libro? S pero no dijo Joce. Son el temporizador del horno y sac los pasteles. Lo escribi, pero no encontr quien se lo publicara, as que solo lo ley la familia. Pero eso es lo de menos. Lo fantstico fue investigar y hurgar y enterarse de cosas de la vida de aquella persona.

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En ese caso, la mujer descubri que lo nico que haba hecho su abuela haba sido invitar a las sufragistas a tomar el t en su casa, porque cuando su marido se enter se acab todo. Aun as, me encant. Luego Edi me anim a escribir a unos cuantos editores y pude hacer trabajos de investigacin para otros libros. No me pagaban mucho, pero me apasionaba. Sobre quin te gustara escribir? Bueno... Jocelyn dud, haciendo acopio de valor para decrselo . He pensado en escribir sobre el trabajo de Edi con el doctor Brenner. Muri hace algunos aos, pero su mujer tiene todas las cartas que le escribi a Edi, y me dijo que estara encantada de prestrmelas. Sin embargo, cree que quiero escribir acerca de su marido, no de su ayudante. Eso puede ser problemtico. Y si yo te dijera que tengo el punto de partida de una historia que la seorita Edi escribi acerca de sus aventuras de guerra y que me la ha dado el David que t crees que la dej plantada? Qu? Jocelyn levant la cabeza del mortero. El muy imbcil le escriba mientras ella estaba en el hospital con las piernas en carne viva? Luke trag y esper un momento antes de responder. Est bien. Vamos a dejar las cosas claras. Vas a tener que dejar de repetir las mentiras que en este pueblo dan por ciertas. El David que t crees que dej plantada a Edilean Harcourt es mi abuelo, y la cualquiera a la que dej embarazada es mi abuela... con lo que el beb resultante es mi madre. Oh! dijo Jocelyn, dejndose caer en una silla. Tu abuelo la cortej apasionadamente y luego... Antes de que digas nada ms, me parece que deberas saber que haba otro David, al que mataron durante la Segunda Guerra Mundial. Otro David? susurr Jocelyn. Edi estaba enamorada de dos hombres que se llamaban igual?

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He pasado dos das con mi abuelo y... Vive? El David de Edi vive todava?

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Y tanto! Sigue casado con Mary Alice, y continan enamoradsimos. l me cont la primera parte de la historia que la seorita Edi le mand a un amigo. No la he ledo, pero el abuelo dice que cuenta lo que le sucedi. Jocelyn no poda apartar los ojos de l. Si no te das prisa machacando esa lavanda nos pasaremos aqu toda la noche y nunca terminaremos las galletas. Quiero ver esa historia ahora mismo susurr Jocelyn. No. Luke fue contundente. Si yo puedo esperar para leerla, t tambin. Vamos a terminar todo esto, a sacarle un beneficio y luego me la leers mientras siembro ese jardn. Despacio, Jocelyn se levant y sigui majando. Quiero que me cuentes absolutamente todo lo que sabes, sin dejarte ni un solo detalle. No es mucho, y he tenido que jugar al golf con el abuelo Dave para enterarme de lo que acabo de decirte. Aborrezco el golf. Pero te encanta pescar. No empieces otra vez a meterte conmigo! exclam Luke, gritando casi. Luego dijo: Perdn. Llevo dos das aguantando los celos de mi abuelo. De qu te has enterado? Luke se qued silencioso un momento. Por qu es tan importante para ti? No lo s. A veces me parece que toda mi vida has sido una mentira. Pero aunque haya sido verdad, no lo entiendo. Hasta que conoc a Edi tena a mis abuelos y el abuelo sola pasarse horas

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hablndome de mi madre. No era partidario de endulzar los hechos. La abuela lo rea porque me hablaba como si fuera una persona adulta. Sea como fuere, mi madre se pas la vida en escuelas privadas. Tocaba el piano lo bastante bien para dar conciertos. Era guapa, inteligente y popular. Tena docenas de admiradores, pero rechaz todas las proposiciones de matrimonio. La abuela deca que lleg a creer que no se casara nunca. Y sabes lo que hizo? Ni idea. Se enamor perdidamente del encargado de mantenimiento del club de campo del que mi abuelo era socio. l haba dejado los estudios y no haba vuelto a abrir un libro jams. Viva en una casucha de una sola habitacin y gastaba hasta el ltimo cntimo que tena en sus motos. Mis abuelos hicieron cuanto se les ocurri para que lo dejara, pero mi madre les dijo que se marchara de casa si no le daban su bendicin... y un lugar donde vivir. Jocelyn hizo una pausa mientras verta el polvo de lavanda en la mesa y meda los ingredientes para las galletas. En aquella poca mi madre tena ya casi treinta y tres aos y los abuelos saban que no la haran cambiar de idea. Se rindieron y fingieron estar encantados de que su hermosa hija se casara con el de mantenimiento. Incluso actuaron como si no les importara que los recin casados se mudaran con ellos. Mi abuelo le consigui a mi padre un trabajo en la compaa de seguros y l iba a trabajar todos los das, pero era un desastre. Eso s, no caba duda de que amaba a mi madre. Y eso era lo importante dijo Luke. S, pero... Mis abuelos no criticaban nunca a mi padre, pero s lo que opinaban de l. En cualquier caso, cuatro aos despus de que mis padres se casaran nac yo y, cinco aos ms tarde, mi madre muri de un aneurisma. Cuando tena nueve aos los abuelos fallecieron en un accidente de coche y... Solo te qued tu padre. S dijo, mirando las galletas. Y volva a ser como antes. Nada

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de corbata. Nada de intentar trabajar de nueve a cinco. Los abuelos me dejaron a m la casa y el poco dinero que haba lo administraba el abogado de la familia. Cuando cumpl los doce no quedaba ni un cntimo. Jocelyn sonri. Entonces conoc a Edi y mi vida dej de ser tan solitaria. Vale dijo Luke. Eres capaz de cocinar mientras escuchas? Me ests preguntando si puedo hacer galletas y escuchar al mismo tiempo la historia de Edi? La has trado? Tengo el primer captulo. Est narrada en captulos como una novela? Eso parece. Luke suspir. No bromeaba cuando te he dicho que el abuelo est celoso. El abuelo Dave era el mdico del pueblo, as que conoca a todos y estaba siempre rodeado de gente. Si bamos a una fiesta de Navidad, la mitad del pueblo haca cola para ensearle un furnculo o una verruga, con la esperanza de obtener consejo mdico gratis. Y como t eras un solitario te mantenas alejado de la multitud dijo Jocelyn. Exactamente. As que, ahora que el abuelo Joe ha muerto y el abuelo Dave est jubilado, quiere... Que pases ms tiempo con l. Eso es. As que por eso he estado unos das fuera. La abuela Mary Alice quera decirme unas cuantas cosas, tambin, por tanto... Te han chantajeado para que te quedaras en su casa. Cunto has engordado? Ni un gramo. Me he pasado el santo da caminando por el maldito campo de golf con la bolsa del abuelo a cuestas. Pesa una tonelada. Qu le has sacado?

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Luke se levant, fue a coger la chaqueta que haba dejado en una silla y sac un fajo de papeles doblado en dos del bolsillo. Eran hojas de papel viejas y amarillentas, con los bordes gastados. Jocelyn se sent delante de l, con un cuenco grande de pasta teida de lavanda en los brazos. Es la historia? El primer captulo. Por lo visto cuando la seorita Edi estaba en el hospital recuperndose de las quemaduras escribi esto y se lo mand a su amigo Alex McDowell. El hombre cuyo dinero administraba ella. El hombre que le hizo un juramento que nadie quiere decirnos en que consisti. Han ledo estos papeles muchas personas? No lo creo. El to Alex se los entreg a mi abuelo hace muchos aos. El abuelo los ley y han permanecido desde entonces en una caja de seguridad, en Richmond. Joce mir las hojas que tena Luke sin dejar de amasar. Dnde est el resto? Mi abuelo me la entregar captulo por captulo. Me temo que voy a tener que jugar ms al golf con l. Llvatelo a pescar, o a dar un paseo en una de tus motos. Cmo sabes...? Ah! T y pap habis cogido prestada mi furgoneta. Cuando te apetezca dar un paseo en moto, me lo dices. Claro. Luke no pareci darse cuenta de lo reacia que era a ir en moto. T lee que yo preparo las galletas. Cuando l abri la boca, le orden: Espera un minuto! He tenido una idea terrible y quiero pedirte tu opinin. Ya me gusta.

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Una vez prepar unos pasteles para uno de los eventos benficos de Edi: se llaman Margarita porque la masa est aromatizada con tequila y el glaseado es de zumo de lima y tequila. Te parece que debera atreverme con ellos para la fiesta de Viv? Tienes los ingredientes? Joce abri una alacena y apart un montn de bolsas de papel. Detrs haba dos botellas de tequila y un montn de limas. No saba cmo se lo tomara tu padre, as que le ped a Tess que me lo trajera a escondidas. No se lo diremos. Podemos llamarlos pasteles de lima y ya est. Podemos tomar un traguito? Sonriente, Joce sirvi dos chupitos de tequila y le ofreci uno. Lista? Creo que s. Luke empez a leer.

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Captulo 12
Londres, Inglaterra, 1944 Clare! El capitn Owens llam a su sargento, que estaba apoyado en el jeep con la mirada perdida. Al no obtener respuesta, agit la mano delante de su cara sin conseguir tampoco reaccin alguna. Qu demonios le ocurre a este hombre? le pregunt al cabo, que estaba de pie al otro lado del vehculo. Es por ella dijo el cabo Smith, quitndole el cigarrillo de los labios a David Clare. Se estaba consumiendo y amenazaba con chamuscarlo. Por quin? pregunt el capitn con impaciencia. A veces estos hombres parecen no darse cuenta de que estamos en guerra. El cabo le dio una ltima calada al cigarrillo de Clare y despus seal con la cabeza hacia el gran edificio que tenan enfrente. Era hermoso, pero una cuarta parte haba quedado reducida a escombros. De pie, en los escalones, estaba el general Austin, una especie de bulldog que por lo visto opinaba que haba que hablar tan deprisa, de un modo tan sucinto y en voz tan alta como fuera posible. Era conocido por hacer aflorar las lgrimas a los ojos de hombres hechos y derechos con sus rdenes. Los soldados jugaban a un juego que llamaban Peor que Austin. Qu prefieres, primera lnea de fuego o quince minutos con Austin? Tortura o Austin? El ltimo ao haban acuado un eslogan: Mejor que Austin. Lanzaban la consigna cuando iban a iniciar una carga. Esto es mejor que Austin, decan antes de poner la bayoneta. El bajo y robusto general estaba vociferando a tres jvenes oficiales, y el sargento Clare lo miraba fijamente, como en trance. Por Austin? dijo el capitn con desagrado. Est paralizado por culpa de Austin? Oh, demonios! Habr que buscar a otro para conducir el coche del bastardo. Clare! Ven conmigo.

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El sargento Clare no se movi.

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No es por culpa del general dijo el cabo Smith Es por culpa de ella! El capitn Owens se volvi justo cuando ella sala de detrs de una columna y sonri. Ah, s . Ella, la seorita Edilean Harcourt, la secretaria del general. La Intocable. La mujer que despertaba la lujuria de todo el ejrcito pero a la que ningn hombre haba tenido el valor de acercarse. Corra el rumor de que sus piernas medan un metro y se comentaba mucho lo que hara un hombre con unas piernas como esas. Fueran cuales fueran sus fantasas, ninguno haba sido objeto de otra cosa que no fuera una sonrisa de Edilean Harcourt... no por falta de empeo. Haban probado todos sus trucos para conquistarla: desde el caballero ingls de elegante acento que le haba susurrado que era de la realeza, hasta un soldado americano de los suburbios de Los ngeles; todos lo haban intentado. Flores, dulces, poemas de amor, incluso haban colgado una noche en la fachada una pancarta que rezaba: Seorita Edi, te quiero. Todo intil. Haba sido un juego muy divertido para los hombres que llevaban algn tiempo en aquel destino ver a los recin llegados caer rendidos cuando vean por primera vez a Edilean Harcourt. Un palmo ms alta que el general, de una belleza patricia, los hombres no podan quitarle los ojos de encima. La frase ms comn pronunciada por los novatos era: Es una diosa. Cuando un novato haba tenido esa visin, el dinero empezaba a cambiar de manos. Apostaban sobre el nmero de das que transcurriran hasta que recibiera la mirada mortal de la seorita Edi, y sobre lo que hara el pobre para conquistarla. Saban que el general se quedaba con los bombones que le enviaban y arrojaba las flores por la ventana porque padeca fiebre del heno. En cuanto a las medias, todo el mundo saba que todas las chicas de la oficina del general llevaban medias perfectas. As que el capitn Owens sacudi la cabeza y cerr los ojos un momento. Otro hombre haba cado bajo su hechizo.

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Cunto tiempo lleva as? le pregunt al cabo.

JUDE

Desde ayer, creo que no ha dormido esta noche, que ha estado acostado mirando el techo. Bien dijo el capitn con sarcasmo. Justo lo que necesito. Han enviado a Clare aqu especialmente para que conduzca el coche de Austin. Condujo a otro general a travs del fuego enemigo sin una vacilacin. Ha sido propuesto para una medalla y Austin le quiere a l. El cabo mir a David Clare. Era un hombre joven, alto, de cabello rubio oscuro y ojos azules, y segua de pie en estado comatoso desde que haba visto a la mujer en el porche. Parece capaz de correr bajo las bombas por ella. Ya, bueno, nosotros tambin lo haramos, aunque esa quiz se limitara a pasar por encima de nuestros cadveres. Ya veo, seor, que ha decidido usted considerarla la Reina de Hielo. Mejor eso que recordar las rosas que rob de una casa incendiada y que me lanz a la cabeza Corazn de Piedra Austin. Entiendo, seor. Y t qu? pregunt el capitn, apoyndose en el jeep, sacando un cigarrillo y ofrecindole otro al cabo. Seda de paracadas dijo, encendiendo el cigarrillo del capitn y despus el suyo. Lo rob de intendencia, arriesgndome a un consejo de guerra aadi. Despus mir de reojo al capitn. No te preocupes. Nadie informa de los delitos que se cometen en nombre de la seorita Harcourt. Fumaron en silencio, apoyados en el jeep, con el silencioso y pasmado sargento Clare entre ambos. Al cabo de un rato el general Austin pareci cansarse de gritarles a los pobres oficiales y baj las escaleras. Como siempre, le segua a corta distancia la seorita Harcourt. Formaban una pareja chocante: ella alta, delgada, elegante; l

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JUDE

bajo, grueso y vulgar. Se deca que cuando Austin tena diecisis aos un juez le haba dado a escoger entre la crcel o el Ejrcito. Tambin se deca que el general haba dicho que el Ejrcito era exactamente igual que una guerra entre bandas, pero con mejor comida, y que haba pisoteado a todos los que se haban interpuesto en su camino hacia la cima. Hubiera hecho lo que hubiera hecho para llegar a su posicin, era un verdadero as para la guerra. El cabo y el capitn se pusieron firmes cuando vieron que el general se les acercaba. Owens dese haberse llevado al sargento Clare de all. Austin le echara la culpa de la incapacidad de Clare al que tuviera ms cerca, y eso significaba que se la echara a l. Pero subestimaba al sargento Clare. Cuando vio acercarse al general, volvi en s y le abri la puerta del pasajero. Por mucho que el general se quejara, era corts con la seorita Harcourt. Antes de que ella llegara haba estado cambiando de secretaria cada tres meses. A dos las haban mandado a casa al borde de la crisis nerviosa. Los hombres decan: Las bombas no las asustan, pero Austin las manda al hospital. Le haban asignado a la seorita Harcourt haca un ao. Circulaba una historia, una que les contaban a los novatos recin fracasados con sus flores y sus dulces, acerca de la primera vez que el general le haba gritado a la seorita Edi. Nadie conoca los detalles, pero decan que se haba erguido en toda su estatura, mirado al general y dicho que quera hablar con l en privado. Cuando se cerr la puerta todo el mundo peg la oreja, pero la seorita Harcourt habl en voz baja. Solo alcanzaron a or cosas como abuso, nunca ms se atreva y respeto. Durante el ltimo ao haban ido adornando el suceso hasta convertirlo en leyenda. Se rumoreaba que, cuando la seora Austin conoci a la seorita Harcourt, la abraz con ms fuerza que a su marido y estuvo ms pendiente de la comodidad de la joven que de la suya propia o la de l. Fuera cual fuera la verdad, el general Austin trataba a la seorita Harcourt con la mxima cortesa. Se sent en el asiento trasero y esper pacientemente a que ella ocupara el delantero. Mientras el sargento suba al coche, ella le entreg una carpeta.

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Debera usted leer esto dijo.

JUDE

El capitn y el cabo miraron cmo el general coga la carpeta y la abra. Escucha le dijo el capitn a Clare, de forma que solo l le oyera, es mejor que la olvides, no puedes conquistarla. El sargento Clare le lanz al capitn una mirada que l ya haba visto muchas veces antes y que significaba que nadie la haba conquistado porque nadie lo haba intentado. El sargento Clare arranc el jeep y maniobr entre los numerosos vehculos y personas que lo rodeaban. De dnde es usted? le pregunt a la seorita Harcourt. Creo que debera estar atento a la carretera. David dio un par de volantazos para evitar un bache, pasando entre un hombre con muletas y dos preciosas chicas, casi por encima de los pies del hombre y rozando con el jeep las faldas de las mujeres, tan ancho. El hombre levant una muleta y le insult, y las dos chicas chillaron. En el asiento trasero, el general Austin levant la vista de los papeles que intentaba leer y sonri con malicia. No haba nada que le gustara ms que ver a un hombre hacer una locura por su secretaria. Del Sur dijo David, noto por su acento que es del Sur. Edi no se molest en contestarle. Y de dnde del Sur? insisti David De Lousiana? No, eso queda demasiado al Sur. La mir de arriba abajo, sorteando un bache . No, no la veo compartiendo una mesa llena de cangrejos hervidos. Es ms de plata y porcelana china. Edi seal la carretera, despus tuvo que agarrarse al salpicadero para evitar salir disparada por encima de este cuando David pis bruscamente el freno. En el asiento posterior, el general clav los talones en el suelo del coche, pero no dijo nada. David esper mientras un camin cruzaba la carretera por delante

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de ellos.

JUDE

De Georgia sugiri, tal vez Savannah. Mir a Edi esperando una respuesta, pero ella permaneci en silencio. Yo soy de Nueva York. Pis el acelerador, dejando apenas unos centmetros entre el jeep y la trasera del camin. All conduzco un taxi y tengo un pequeo taller. Puedo reparar prcticamente cualquier pieza de un motor. Como la estaba mirando, casi choc con otro vehculo del cual bajaban cuatro oficiales britnicos. Los salpic al pisar un charco y le gritaron obscenidades. Sargento dijo Edi con la mandbula apretada. Debo insistir en que deje de hablar y mire por donde va. Lleva usted a un pasajero muy importante. Yo la cuido, no se preocupe. No es a m a quien debe cuidar! exclam. Es al general. Lleva usted al general a bordo. l? dijo David, mirando por el retrovisor al general, que levant la carpeta para ocultar su rostro. Es de Nueva York. En Manhattan el trfico es peor que aqu. Pero usted parece nerviosa. No lo estoy le espet ella sealndole un gran camin que tenan delante y otro que vena de frente por la derecha. Ya lo veo, estoy en ello dijo David, dando un acelern para adelantar el camin que iba delante. Durante varios segundos fueron directos hacia el camin que vena de frente por el otro carril. Edi se aferr a la puerta y al borde del cristal de la ventanilla. David se desvi bruscamente un segundo antes de estrellarse contra el camin, que iba lleno de soldados que aclamaron su arrojo. David hizo sonar el claxon, saludando con la mano al pasar. Ha visto?, conmigo est a salvo le dijo. Edi le dedic una mirada de desprecio. Oy un sonido ahogado del general, sospechosamente parecido a una carcajada. Pero cuando se volvi hacia l, tena la carpeta abierta delante de la cara. De Virginia dijo David. Es usted de Virginia, la vieja patria de

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T. J., eso es. S quin es T. J. dijo ella. Es Thomas Jefferson. Es usted maestra?

JUDE

No, cultivo taxistas de Nueva York en el patio trasero se burl ella. Tiene un mal da, no? No, no lo tena hasta que le he conocido. A m? As que es usted una de esas virginianas presuntuosas, verdad? Demasiado orgullosa por ser de la tierra de los Padres Fundadores4 y esa clase de cosas. Bien, no la culpo por enorgullecerse de su tierra, pero creo que no debera mirarnos con desdn a nosotros, pobres yanquis. El hecho de que sea de Virginia no tiene nada que ver con el disgusto que usted me provoca. Es usted el peor conductor que he conocido. Mal conductor? pregunt l incrdulo. Jams he tenido un accidente. Algn guardabarros abollado y quizs uno o dos radiadores destrozados, pero nada que pueda considerarse un autntico accidente. En el asiento trasero del jeep, el general Austin dej la carpeta y comenz a observar a su secretaria y a su nuevo chfer como si se encontrara en un autocine. Casi arrolla a un hombre con muletas, casi choca con un camin, casi se estrella contra un coche con cuatro oficiales britnicos y casi provoca que dos camiones cargados de soldados choquen le espet
4

Los Padres Fundadores de Estados Unidos fueron los lderes polticos que firmaron la Declaracin de Independencia y participaron en la revolucin o en la redaccin de la Constitucin unos aos ms tarde. Entre ellos destacan por su relevancia histrica Benjamin Franklin, George Washington, John Adams, Thomas Jefferson, John Jay, James Madison, Thomas Paine y Alexander Hamilton. (N. de la T.)

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ella enfadada.

JUDE

Abusa usted de la palabra casi, no le parece? Sabe o no sabe que de un casi no ha muerto nadie? As que es usted de Virginia. Yo tena razn! De donde yo sea no es asunto suyo. Su trabajo es mirar la carretera! Prefiero mirarla a usted. Tiene novio? S! exclam ella Estoy casada y tengo dos nios. Tal vez yo conduzca un poco rpido, pero usted no dice la verdad. Me hablaron de usted cuando me dijeron que el general Austin quera que trabajara para l. Quiere saber lo que me dijeron? Edi se aferr al jeep mirando al frente, sin decir nada. David se inclin tanto hacia ella que puso la cara a escasos centmetros. Incluso en aquella postura, maniobr con el jeep entre dos camiones y una motocicleta con sidecar. Me dijeron que bastaba con una docena de rosas y una gran caja de bombones para que un hombre consiga cualquier cosa de usted. Se apoder de Edi tal clera que fue a darle un bofetn. David, sujetando el volante con la mano izquierda, la agarr con la derecha y le bes la palma. Ella se solt de un tirn y le mir como si quisiera matarlo. Qu va! dijo l, no dijeron eso. Pero no es agradable que te mientan, a qu no? Las mentiras pueden herir. Edi volvi la cabeza hacia l un momento, luego mir nuevamente la carretera. S, soy de Virginia y no tengo novio. Gracias, seora. Ech un vistazo al general por el retrovisor. No estaba seguro, pero a David le pareci que el viejo bulldog sonrea.

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JUDE

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JUDE

Captulo 13
Bien dijo Jocelyn cortando el sndwich de Luke en diagonal, como a l le gustaba. Haba sacado del horno la ltima bandeja de galletas de lavanda. Era la una de la madrugada y estaba nerviosa y cansada, pero no poda sentarse. Saba sin necesidad de que Luke se lo dijera que tena hambre, as que le haba preparado un sndwich de jamn y queso, servido unos nachos azules y escanciado una cerveza. l murmur las gracias cuando le puso delante el plato. Qu generosa para ser mi abuelo un monstruo! Ella estaba enamorada de David Clare. Ella no lo soportaba. Ya dijo Luke con la boca llena. Haces unos sndwiches muy malos, lo sabas? A esta hora de la madrugada todo me sale mal. Cierto. Luke se zamp el resto del sndwich y apur la cerveza . Es mejor que me vaya. Necesitas dormir un poco. Maana es el gran da. Como Jocelyn no deca nada, la mir. Ests bien? No, la verdad es que no. Todo sucede demasiado rpido. Luke dej el plato y le puso las manos en los hombros para sentarla en una silla. Dime qu te preocupa. Creo que la gente quiere que sea como Edi: una gran dama, la seora de la mansin. Creo que tienen unas expectativas de futuro para m que no me veo capaz de satisfacer.

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Probablemente ests en lo cierto. Ella le mir.

JUDE

No deberas decirme que son imaginaciones mas y que nadie espera nada de m? Prefiero decirte la verdad. Maana todo Edilean estar en casa de Viv y todos te estarn observando y comparando con... Consigues que me sienta peor todava. Te sentiras mejor si te dijera que ests haciendo un gran trabajo? Quin puede asegurar eso? Sabes lo preocupada que estaba esta ciudad cuando se supo que la seorita Edi haba legado Edilean Manor a una desconocida, que haba dejado esta antigua casona a una mujer soltera, sin hijos. Tenamos miedo de que te presentaras con... Hizo un gesto evasivo con la mano. Con tatuajes y piercings? Peor. Con ideas para hacer mejoras. Que quisiera cromo y fuentes de cristal... S. Torci la cara en una mueca. Cromo y fuentes de cristal. Tom las manos de Edi entre las suyas. Eres fantstica. Ponte tu vestido de Alicia con una cinta en el pelo y todos te encontrarn maravillosa. Luke le sonrea de modo que la indujo a acercrsele. Deseaba que la abrazara. Pero l se apart y Jocelyn se irgui de inmediato. A la cama! le dijo. Tienes que dormir para estar fresca maana. S, claro dud ella. Solo falta que se enfren las galletas y ya estar.

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JUDE

Estoy seguro de que pap vendr temprano para ayudarte. Joce se levant bostezando. T vendrs, verdad? Bromeas? Tengo que ir en coche a Williamsburg para recoger a mis abuelos y llevarlos a la fiesta. Se mueren por conocerte. Por qu? Eres la mujer que va a ocupar el lugar de la seorita Edi. Por supuesto que quieren pasarte revista. Jocelyn gimi. Lo hars bien, ahora vete a la cama. Pero tengo que... Mir la cocina. La cocina est bien como est. Voy a cerrar la casa. Lo que necesitas es dormir. Ella no se daba cuenta de lo cansada que estaba hasta que subi el primer peldao. Cuando lleg al piso de arriba, sonri a Luke, lo salud levemente con la mano y entr en el dormitorio. A pesar de lo exhausta que estaba, se duch, se lav el pelo y se puso un camisn limpio. Cuando se meti en la cama, pensamientos e imgenes giraban en su mente como en un caleidoscopio. Casi poda ver a Edi de joven, perseguida por todo el ejrcito. Pero al parecer un solo hombre haba podido atravesar su helada coraza: el sargento David Clare. El David al que amaba ms que a s misma. Jocelyn oy un ruido abajo y supuso que Luke segua cerrando puertas, tal vez empaquetando galletas. Dos hombres estupendos, pens. Haba dos hombres guapos en su vida y ninguno de los dos haba intentado besarla siquiera. Si haba besado a Ramsey haba sido por iniciativa propia. Desde luego a ella no le haban colgado una pancarta en la fachada con una declaracin de amor.

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JUDE

Captulo 14
El patio trasero de la hermana de Ramsey consista en cerca de veinte mil metros cuadrados de cuidado jardn, atendido diariamente por cuatro jardineros de los cuales solo uno hablaba ingls. Haba mesas bajo los rboles, todas con nveos manteles y servidas por personal de uniforme. Los invitados parecan sacados directamente de un catlogo de Talbots: los hombres con flamantes americanas y pantalones. Las mujeres con blusa y falda de lino y sombrero con el ala levantada; los nios tan limpios como sus padres y las nias con vestidos de algodn. El lugar apestaba a dinero y etiqueta del Viejo Continente. Te diviertes? le susurr Sara a Jocelyn En comparacin con qu? Con naufragar o con caer por una grieta del hielo? le dijo disimuladamente. Al menos tus bizcochos me darn mucho trabajo. Maana me llamarn para ensanchar una docena de vestidos. Sonriendo, Jocelyn le entreg a un hombre de pelo gris un bizcocho adornado con tres capuchinas. Le quedan pasteles de lima? pregunt l. Lo siento, se han terminado. Creas que nadie notara el sabor del licor? le susurr Sara, haciendo sonrer a Jocelyn. Vamos a descansar un poco. Has visto la casa de Viv? No he visto nada ni me han dejado hablar con nadie se quej Joce. De hecho, cada vez que un hombre bien parecido se me acerca, uno de tus miles de primos me aparta de l. Ramsey est tan ocupado hablando con los peces gordos de Williamsburg que no he cruzado ni una palabra con l, y por lo visto Luke est robando las plantas del jardn. Adems, las feligresas tienen algo que consultarme cada vez que un hombre de menos de cincuenta aos se me acerca mnimamente.

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JUDE

Vamos adentro y hablaremos dijo Sara, tomndola de la mano y alejndola de las mesas. Cruzaron el csped, el patio y las cristaleras de un largo y estrecho invernadero amueblado con una mesa y sillas de mimbre blanco. La tapicera de los almohadones era varios estampados de color blanco y azul. Bonito dijo Jocelyn. Esto es lo que se puede lograr con buen gusto y tanto dinero como haga falta. Sabes que hoy has llevado a Viv al sptimo cielo, verdad? Todo el mundo est entusiasmado con la fiesta. Me la han presentado entre un centenar ms de personas. Si no estuviera tan embarazada, no estoy segura de que pudiera reconocerla si vuelvo a verla. No te preocupes. Ella te conoce y conoce tu repostera. Esas galletas moradas han dejado a las seoras de las obras benficas tan impresionadas que te pedirn que te encargues del buf de otra fiesta que se celebra la semana que viene. Yo no quiero dedicarme al catering dijo Joce categrica. Ya lo s, pero ellos no. Vamos arriba a ver los dormitorios. No deberamos pedir permiso antes de fisgonear? Sara se asom por la ventana. Cuatro ancianos vienen hacia aqu y creo que te buscan. Vamos! dijo Jocelyn y sali corriendo. Sigui a Sara por las escaleras traseras y recorrieron el pasillo. Nio, nio, nio fue diciendo Sara a medida que pasaban por delante las habitaciones. El cabeza de familia. Abri una puerta. La habitacin de invitados. Sintate. Agradecida, Jocelyn se sent en un gran silln de cuero mientras que Sara se tumb en la cama.

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Bien, qu hay entre t y Rams? le pregunt. Me has hecho subir para enterarte del ltimo cotilleo?

JUDE

Por supuesto. Pensabas que quera tu receta de los bizcochos borrachos de bourbon? Son de tequila. Da igual. Entonces qu? Qu hay entre vosotros? No lo s. Te he dicho que le he visto hoy, pero no hemos hablado. Es algo as como un poltico, no? Conoce a todo el mundo y todo el mundo le conoce a l. Es su forma de hacer negocios. Entonces, hasta qu hora se qued Luke en tu casa anoche? No lo s, me fui a la cama dijo Joce, mirando a Sara para ver qu dira, pero permaneci en silencio. Dime, ya me consideran liada con uno de los dos? Creo que Rams es el principal candidato a pretendiente. Qu interesante! exclam Joce con frialdad. No te gusta la idea? Tengo curiosidad por saber si el siglo XXI ha llegado a esta ciudad. Se puede saber qu ha pasado con la pasin, con el noviazgo, con los hombres que se esforzaban por conquistarte? Qu ha sido de los regalos, de las pancartas, de la conduccin peligrosa solo para llamar la atencin de una? No s qu libro has estado leyendo, pero quiero que me lo prestes. Ninguno dijo Jocelyn, que no quera contar lo que Luke le haba ledo. Con quin sale Luke? Con nadie dijo Sara, lacnica. Vive solo y no sale con nadie. Jocelyn esper a que Sara continuara, pero no lo hizo.

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Eso es todo? Por qu cada vez que menciono a Luke todo el mundo se cierra en banda? Es un fugitivo de la justicia? En cierto modo dijo Sara, mirando al suelo. Tienes algo que contarme, no es as? Nada importante, solo... Sara no termin la frase. Has conocido a un hombre. S! dijo Sara. Joanne Langley nos present. Y ella quin es? Es la agente inmobiliaria local. A veces me cuesta recordar que t no has vivido siempre aqu. Creo que es el mejor cumplido que me han hecho nunca dijo Jocelyn secamente. Bien, hblame de l. Es alto, rubio y rico. Por supuesto que lo de rico no tiene importancia, pero... No vas a despreciarlo por eso. Cuntamelo todo. Se llama Greg Anders. Recientemente ha comprado una casa situada en las afueras del pueblo. En realidad la parte antigua de esa casa era la vivienda del capataz de Edilean Manor. Un capataz... Vaya panorama! Y no te atrevas a tacharme de yanqui! De acuerdo dijo Sara con una sonrisa. Cmo es? Hasta ahora solo hemos salido una vez, pero es encantador e inteligente y... y la soledad que emana de l me hizo desear... Adoptarlo? En realidad, casarme con l y tener tres hijos. Ayer compr un

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ejemplar de La Novia Moderna. Dios mo! No vas muy deprisa? S, creo que s. Sabes por qu? Creo que es el destino. Cmo es eso?

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Ya conoces a Joanne... No, no la conoces. Es la celestina del pueblo. Si ests soltera y acudes a ella para encontrar piso se pone a buscarte pareja. Su cuada se dedica a organizar bodas, as que... Entonces, dnde interviene el destino en tu caso? Greg me eligi. Joanne y l comieron juntos y hablaron largo rato. Ella le habl de las muchas mujeres solteras que hay por aqu y... Y me incluy? No dijo Sara. Despus se dio cuenta y rectific: Seguro que lo hizo. Jocelyn decidi ignorar aquel desliz. Entonces, en qu se bas Greg para elegirte? En fotos? Si es as lo entiendo. Sara llevaba flores en la melena rubia y un vestido de suave algodn en tonos pastel con capullitos de rosa bordados en el canes. No, Joanne no tena fotos, solamente le habl de algunas mujeres. Como Greg es un hombre de negocios, primero le sugiri a Tess, pero Greg dijo que crea que no le gustara andar con una mujer que se pasa la vida rodeada de abogados. A lo mejor Joanne le cont la verdad sobre Tess. Que tiene... Cmo diramos? Una personalidad algo difcil. Sara sonri. Puede que tengas razn. Sea lo que sea lo que le dijo, se lo agradezco, porque l le pidi mi telfono y me llam. Lo pasamos realmente bien. Hablamos interminablemente de todo. No te ras, pero se interes incluso por mis labores de costura. Dice que debera abrir

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una tienda. Sara hizo una pausa. S que es pronto, pero realmente creo que tal vez sea el adecuado. Fantstico. Jocelyn suspir. Besa bien? Es inmejorable. Sara mir a Joce. Ya s que Ramsey es mi primo, pero cmo lo hace? Oh, estupendamente dijo Joce. Besa realmente bien y no puede apartar sus manos de m. Las palabras de Joce parecieron gustarle muchsimo a Sara, que empez otra vez a hablar. Un ruido proveniente de la planta baja las distrajo, sin embargo. Pareca que haba pasado algo, porque los chiquillos gritaban. Qu demonios ha sido eso? pregunt Joce levantndose de un salto y corriendo hacia la ventana para mirar al jardn. Si se hubiera despertado esa maana y hubiera pensado qu era lo peor que poda pasarle, la respuesta habra sido: Que se presenten las Astras. Abajo, rodeada por todos los invitados de la fiesta, como una reina a la que todos hubieran estado esperando, estaba una de las Astras. Como siempre, la seguan media docena de parsitos hablando por telfono y tambin una mujer alta, esculida, con los pmulos muy marcados y el cuello de jirafa, que estaba de pie junto a ella. Ah estn susurr Sara, o una de ellas, al menos. Es Bell dijo Jocelyn apoyndose en la pared y golpendose repetidamente la cabeza contra esta. Tendra que haberle insistido a Rams para que les escribiera explicndoles que no tengo dinero, solamente una casa vieja que se cae a pedazos. Tendra... Quin es toda esa gente que la rodea? pregunt Sara. Su squito. Gastan su dinero antes de que ella lo gane. Una parece... Sara puso unos ojos como platos, observando ms atentamente la escena que se desarrollaba abajo. Que el cielo nos asista! Lo es! dijo sin aliento. Luego mir a Jocelyn. Lo siento. Pos su mano en el brazo de su amiga. Por qu no nos vamos de aqu

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sin que nos vean? Nos escabullimos por la puerta del garaje, cogemos el coche y nos largamos. As no tendrs que verla. Me encanta la idea. Guame, te sigo dijo Joce, corriendo detrs de Sara. Cmo se ha enterado de esta fiesta? Edilean tiene una pgina web. No la has visto? Supongo que la seccin de eventos se me pas. Adems, creo que yo solo me entero de lo que la gente quiere que me entere. Jocelyn sigui a Sara escaleras abajo tan rpido que dio un traspi. Vamos! dijo Sara, agachndose. Las dos dieron la vuelta a la gran isla de la cocina para llegar a la puerta. Jocelyn nunca haba visto reaccionar de aquella manera ante la idea de conocer a las Astras. Normalmente la gente se peleaba por acercarse a las modelos. Pero Sara le estaba evitando a Joce un encuentro que sera indudablemente desagradable. Qu buena amiga era! Todava agachada, Sara alcanz y gir el pomo de la puerta del garaje... y se top de frente con un nio de unos cinco aos que le sonri con insolencia. Mam! La he encontrado! grit a viva voz. Espera a ver tu prximo regalo de cumpleaos Jamie Barnes, pequeo chivato! dijo Sara. Mam!, la ta Sara me ha llamado... Sara le tap la boca con la mano. Si lo dices te arrepentirs le susurr al odo. Aqu ests! dijo Vivian, la alta y embarazada hermana de Ramsey. Mam! La ta Sara ha dicho... S, lo s, cario. T no parabas de parlotear y ella te ha

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amenazado. Ya que el sbado que viene Sara os va a hacer de niera a ti y a tu hermano, deberas pensrtelo dos veces antes de acusarla. El nio se puso plido. Ta Sara, he comido dos de tus bizcochos y eran los mejores. Dicho esto, sali del garaje corriendo y se perdi de vista. Jocelyn dijo Viv. T y yo apenas hemos tenido tiempo para hablar y no he podido agradecerte esta fiesta tan estupenda. Qu sorpresa tan agradable ha sido enterarme de que tu hermana es...! Hermanastra dijeron Jocelyn y Sara al unsono. Perdn. Enterarme de que tu hermanastra es una de las famosas gemelas. Nos ha pedido que te busquemos porque no se puede quedar mucho rato. Viv sonri sealando hacia atrs con el brazo para indicarles el camino a travs de la cocina hasta el jardn. No tena intencin de dejarlas escapar. Y, Sara dijo Viv cuando salan de la casa, Ingrid ha venido con ella. Estoy tan contenta! Quizs ahora las cosas se arreglen. Jocelyn era capaz de andar nicamente porque Sara y Viv iban detrs de ella. La gente se apart sonriendo cariosamente, comparando con la mirada a la alta, delgadsima y extremadamente maquilada Bell y a Jocelyn. Bell llevaba un par de grandes tringulos de piel que dejaban al descubierto la parte izquierda de su cintura y la pierna derecha desnuda desde medio muslo. Su pelo era una tupida masa de extensiones y un chiquillo podra haber usado sus pendientes para jugar a los aros. En comparacin con la gente que la rodeaba, vestida de forma tan conservadora, era como un anuncio de nen en una noche oscura. Algunas de las mujeres intentaban parecer escandalizadas, pero Bell estaba tan radiante que su enfado no era autntico. Querida dijo Bell cuando tuvo a Jocelyn a su lado. Despus se inclin exageradamente, como si Joce fuera medio metro ms baja que ella, y la bes en ambas mejillas. Cuando se irgui, dijo: Qu aspecto tan dulce tienes! Pareces una nia de catorce aos. Me encanta tu cara

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lavada, sin maquillaje.

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Joce saba que a los extasiados observadores Bell les pareca una hermana que la adoraba. Ah estaba ella, una superestrella, volando desde quin sabe dnde solo para asistir a la fiestecita de su hermana. Joce no se atreva a abrir la boca porque saba que lo que le saldra sera: Qu quieres? Pero ni Bell ni Ash se haban quedado nunca sin palabras. Te imaginas qu sorpresa cuando Ingrid mencion que su marido trabajaba en Edilean Manor? Qu pequeo es el mundo!, verdad? Y cuando vi una foto suya, pens que verdaderamente estaban hechos el uno para el otro. Soy as de romntica. Cuando Ingrid dijo que haba una gran fiesta en Edilean este fin de semana y vi que t te encargabas del catering con esas galletas moradas tuyas, supe que tena que venir a darte mi apoyo. Dime. Bell agit sus artificialmente espesas pestaas. Supongo que ya no pones infusin de marihuana en los bizcochos de chocolate, o s? Tres personas dejaron el bizcocho. Una mujer le quit el pastel a su hijo. A Jocelyn no se le ocurra nada que decir aparte de insultarla o llegar a las manos. Bien, querida Cindy dijo Bell. Tengo que irme, pero Ingrid se quedar unos das para estar con su marido. Espero que puedas dispensarlo del trabajo en tu jardn. Ah, por cierto, Ash y yo te hemos trado un regalo. Sac una cajita de terciopelo azul, pero Jocelyn saba lo que contena, as que no lo cogi. Fue Sara quien cogi la caja y la abri. Las Astras haban engastado los carbones tallados de Edi en latn para hacer un collar y unos pendientes. Eran una obra maestra de la cursilera. Espero que los disfrutes tanto como lo hemos hecho Ash y yo. Bell lanz a Jocelyn dos besos en el aire y se fue flotando hacia una multitud de jovencitas que eran apenas capaces de controlar sus chillidos.

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Cuando la multitud se hubo alejado detrs de Bell, Sara mir las joyas que sostena y le pregunt: Es carbn? Pero Jocelyn solo prestaba atencin a la mujer que Bell tena detrs, a su izquierda, a la que haba visto desde arriba. No era tan alta como Ash y Bell, ni se daba tantos aires, pero solo por la postura de sus hombros se deduca que era modelo. Iba maquillada de forma que pareciera que no llevaba maquillaje y vesta con sencillez, aunque probablemente su ropa costaba lo que Jocelyn ganaba en un ao. T debes de ser Ingrid acert a decir por fin, y la mujer le sonri. Te pido disculpas por la presentacin. Bell puede a veces no ser la persona ms amable del mundo, pero lo arregl para que yo pudiera estar aqu hoy. Tu fiesta es encantadora. Mir a Vivian, que estaba al lado de Jocelyn. Hola Viv. Est aqu? Si le rompes de nuevo el corazn, yo... le advirti Viv, pero su marido le pas el brazo por los hombros y seal con la cabeza hacia la valla posterior. Esto es asunto de ellos dos dijo. Deja que Luke se arregle con su esposa. Vamos, te he guardado algunas de esas galletas moradas. Cuando se fueron, Sara, Jocelyn e Ingrid estaban solas. Le veo dijo Ingrid, y se le ilumin el rostro con una sonrisa. Fue corriendo hacia los rboles floridos de la parte posterior de la propiedad. Jocelyn se dio la vuelta y vio a Luke mirando a Ingrid, inmvil, con el rostro inexpresivo. Cuando lo alcanz, le rode el cuello con sus largos brazos y lo bes en la boca. Jocelyn tard un momento en reaccionar, pero despus se volvi hacia Sara. Ahora lo entiendo todo. Me han mantenido ocupada con Luke, que est casado, para que no viera a otro hombre ms que al que han

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elegido para m: Ramsey. Se volvi y fue hacia la parte delantera de la casa, donde estaba su coche. Joce! la llam Sara yendo tras ella. Djame explicrtelo. No hay nada que explicar dijo Jocelyn cuando Sara la alcanz . Los del pueblo me han emparejado con Ramsey y su primo casado Luke me ha mantenido ocupada mientras l se dedicaba a sus negocios. Ha funcionado perfectamente. Nunca haba visto un plan mejor. Han elegido tus chicos tambin mi traje de novia? Jocelyn, por favor la llam Sara, pero Joce no se detuvo. Tard diez minutos en llegar a casa. Cuando hubo entrado cerr la puerta, fue hasta la parte trasera y cerr tambin las dos puertas. Comprob incluso que las ventanas estuvieran cerradas con pestillo. No quera que nadie entrara sin su permiso. Su impulso era hacer la maleta e irse, pero saba que deba calmarse y pensar lo que iba a hacer a partir de entonces. Una cosa era recibir una carta de una querida amiga dicindole que conoca al hombre perfecto para ella y otra muy distinta encontrarse en una ciudad rodeada de desconocidos que haban estado planeando su futuro. Jocelyn no llevaba en casa ms de veinte minutos cuando llamaron educadamente a la puerta. Se asom por la ventana lateral y no le sorprendi ver a Ramsey y Luke. Su primer impulso fue decirles que se fueran y no volvieran ms, pero en lugar de hacerlo abri la puerta. Nos gustara explicarnos dijo Ramsey. No hay nada que explicar contest Jocelyn. Podemos entrar? Por supuesto dijo ella, apartndose y dejndolos pasar a la sala de estar. Se sentaron uno al lado del otro en el sof amarillo de la seorita Edi. Jocelyn coloc una silla enfrente de ellos. Ramsey llevaba su

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perfecto traje con el que pretenda demostrar que era un joven y prometedor hombre de negocios, mientras que Luke iba en vaqueros y camiseta. Cmo est tu esposa? le pregunt Jocelyn a este ltimo. Muy bien dijo l sonriendo. Le han gustado tus galletas moradas. Se ha terminado media? Ms bien un cuarto. Queris dejarlo ya? exclam Ramsey. Jocelyn, mi primo y yo hemos venido para explicarte algunas cosas que creo que has malinterpretado. Como cules? Nuestras intenciones. Intenciones? pregunt Jocelyn. No tengo ni idea de lo que quieres decir. Ya te he dicho que estara furiosa dijo Luke, apoyndose en el respaldo del sof. El que mi primo se haya presentado como lo que no es no quiere decir que yo lo haya hecho dijo Ramsey, y era el abogado quien hablaba. Yo siempre he sido honesto y claro acerca de mis intenciones hacia ti. Qu seran...? Qu quieres decir? pregunt Ramsey, que no haba entendido la pregunta. Ella quiere saber qu pretendes hacer dijo Luke. Si tienes intencin de casarte con ella o de ponerle una tienda, como pretende hacer con Sara su nuevo novio. Ramsey se volvi para mirar a su primo.

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Todo esto es culpa tuya. Por qu no le dijiste que estabas casado? Nunca sali el tema dijo Luke, despus mir a Jocelyn. Tienes cerveza? Para ti no le respondi Jocelyn con fingida dulzura. Por qu no se la pides a tu esposa? O solamente te enva cheques para que puedas vivir a todo trapo realizando un trabajo de poca monta? Luke se puso rojo de rabia, pero Ramsey trat de disimular una sonrisa. Joce tiene tu telfono. Por qu no nos esperas fuera? Mejor an, por qu no te vas a casa y nos dejas solos? Luke, sin decir palabra, fue a levantarse. Dime Ramsey, qu es lo que tanto deseabas? A m o mi casa? Luke la mir, parpade varias veces y volvi a sentarse. Cmo puedes decir algo as? Me gustas desde incluso antes de conocerte, Y qu pareja tan perfecta hacemos! El dinero de los McDowell con la tierra de los Harcourt. Yo no llevo el apellido pero poseo la casa. He visto a toda esa gente a la que hacas la pelota hoy. Piensa con cunto estilo podras recibirlos aqu. No piensas presentarte a las elecciones, o s? Luke dej escapar una risita ahogada. Ah te ha pillado. Jocelyn se volvi hacia l echando chispas. Y t me has mantenido ocupada para que no pudiera conocer a otro hombre mientras Ramsey estaba trabajando. Ha sido todo muy inteligente, muy bien hecho. Joce, no ha sido as comenz Ramsey.

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No? En el segundo pcnic me hablaste de las cartas de tu abuelo que habas ledo. Qu historia tan conmovedora! Me hiciste creer que estabas enamorado de m desde que era una nia. Pero, por supuesto, despus de esa revelacin no te volv a ver durante varios das. Creo que os voy a dejar solos dijo Luke. Oh no, no lo hars! le espet Joce, as que se sent de nuevo. Mira, yo nunca me he hecho pasar por lo que no soy. Soy tu jardinero, eso es todo. El tema de mi vida privada nunca ha surgido entre nosotros. No voy a molestarme en contestar a eso. Los jardineros no... no se interesan tanto por sus patronas como t lo has hecho por m. Eres como mi padre, con su labia, sus Harleys y su aficin por las chicas que no saben ni abrir un libro. Cmo tu...? Luke estaba escandalizado. Crees que soy como tu padre? Una fotocopia, Y, por cierto, es tu primo quien te paga el sueldo. Lo s dijo Luke. Todava se le notaba en la cara la impresin que le haban causado las palabras de Jocelyn. Todas las semanas le inflo la factura. Por qu...? empez a decir Ramsey. Fuera! les grit Jocelyn. Fuera de mi casa los dos ahora mismo. No quiero volver a veros... nunca ms. Jocelyn dijo Luke, mientras ella intentaba serenarse, te pido perdn por lo que sea que pienses que te he hecho, pero el jardn necesita... Fuera de mi jardn dijo ella. No te acerques ni a l ni a m. Pero necesita cuidados, necesita... Estoy segura de que encontrar a un chico de secundaria que

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quiera cortar el csped.

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Jocelyn... dijo Ramsey, suplicante. No ests siendo justa conmigo. S que tu hermanastra ha sido una autntica serpiente hoy, y estoy seguro de que ests disgustada por todo esto, pero yo no he hecho nada para merecer que me eches de tu vida. Lo que haya hecho Luke para inducirte a creer que estaba... Mir a su primo. Qu demonios has estado haciendo para que se haya enfadado tanto al descubrir que ests casado? Si la has tocado, te voy a... Yo no soy propiedad de nadie! grit Jocelyn, levantndose y mirndolos a ambos. No soy un trozo de tierra por el que podis luchar y tal vez ganarlo. O, en este caso, que uno pueda mantenerlo para el otro. Yo soy... Joce, por favor dijo Ramsey. Si Luke se ha tomado demasiadas confianzas no es culpa ma, no la tomes conmigo. Por qu no vas a ver a Tess y le cuentas a ella tus problemas? Luke solt una risita y Jocelyn lo fulmin con la mirada. Y t puedes irte con tu mujer. Ahora, fuera los dos!

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Captulo 15
Jocelyn levant la cabeza para mirar por la ventana. Haba que cortar otra vez el csped y pareca que algn conejo se estaba comiendo los... lo que fueran los arbustos que crecan en el lateral de la casa. Una maana habra jurado que oa las termitas comindose la pared, pero haba resultado que eran Sara y su novio hacindolo... otra vez. Volvi a mirar la mesa de dibujo con el tablero inclinado que haba comprado y sus papeles. No era precisamente lo que pondra en la casa el da que pudiera, pero de momento no poda permitirse otra cosa. Haba hecho mucho en seis semanas, desde que echara a Ramsey y a Luke de su vida. Primero haba ido a un banco de Williamsburg y haba pedido un prstamo hipotecario de cincuenta mil dlares. A su entender iba a necesitar esa cantidad para vivir mientras se esforzaba al mximo por escribir una biografa que pudiera interesarle a alguna editorial. Estuvo tentada de escribir algo acerca de Thomas Jefferson, ya que las obras sobre aquel tema se vendan bien, pero su corazn no le peda eso. Quera escribir sobre Edi. Jocelyn saba por experiencia que ninguna editorial le dara un adelanto a una escritora que no haba publicado nada, as que tena que encontrar otras formas de mantenerse mientras escriba. Para pagar la hipoteca, pasaba las maanas en Williamsburg recopilando informacin del siglo XVIII para un novelista muy famoso que preparaba una triloga ambientada en la Guerra de la Independencia de Estados Unidos. Por las tardes y de noche trabajaba en el libro de Edi. Tess le haba dicho que no saba que Luke estuviera casado. De hecho, le haba contado que ella y Ramsey haban tenido una pelea colosal acerca del tema, porque l le haba dicho que todo lo que ocurra en su familia era solo asunto suyo. Tess juraba que, de haberlo, sabido se lo habra dicho a Joce. Detesto la manera que tienen en este pueblo de esconder sus sucios secretitos. Alguien debera haberme dicho o haberte dicho a ti

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que estaba casado.

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Tess estaba tan furiosa que Joce sinti deseos de alejarse de ella, pero luego le dio la llave del tico y se pas das revisando cada caja y cada bal. Hasta donde ella poda afirmar, se haban llevado todas las cosas de valor y solo quedaban miles de libros de contabilidad. Quizs algn da pudiera hacer algo con ellos, pero lo que haba esperado encontrar era un diario en el que alguien confesara haber matado a alguien, de modo que despus de la biografa pudiera escribir sobre ello y hacerse millonaria. Entonces crea tu propia historia dijo Tess. Plantea un asesinato y luego inventa quin lo cometi y por qu. Pareca fcil, pero Joce ya lo haba intentado y no haba sido capaz. A ella le gustaba leer sobre acontecimientos reales y personas reales. Sobre eso quera escribir. La seorita Edi dijo Tess, tapndose los odos con las manos. He odo tantas cosas acerca de esa mujer que, si viera su fantasma de pie en la entrada, simplemente le dira que se fuera. Si la ves, por favor pdele que me diga lo que tengo que hacer dijo Joce con pesimismo. Era una noche ms de las que Tess pasaba en la cocina de Joce preparando repostera. Despus de la fiesta en casa de Viv, (el Desastre, como la llamaba Joce), Tess haba aceptado otros dos caterings. El padre de Luke, Jim, deca que era la mejor negociante que haba visto nunca. No haba dejado a nadie ni siquiera sugerir lo que se iba a servir en su propia fiesta. Plante su propuesta de un modo tan autoritario que se limitaron a asentir a todo lo que dijo. Desde entonces, con la ayuda de Jim, Tess haba servido la comida de una docena de fiestas infantiles y de reuniones de seoras. Y todo lo haba preparado en la cocina de Joce, que, mientras trabajaba en su libro vea cajas de bizcochos maravillosamente decorados y galletas saliendo por la puerta de su casa. En cuanto a Sara, el cien por cien de su tiempo lo dedicaba a su nuevo novio y sus planes para la tienda de ropa. Sara solamente

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hablaba de lo que Greg deca, haca o pensaba. Greg dice que deberamos... era el principio obligado de todas sus frases. Maana, tarde y noche, Joce y Tess oan el ruido que armaban con su forma enrgica de hacer el amor. Al principio les resultaba embarazoso, despus se convirti en motivo de risa. Al cabo de un par de semanas era tan habitual que lo nico que hacan era mirarse y adivinar dnde lo estaban haciendo. Pero todo acab repentinamente una noche. En la cocina dijo Joce. No, es en la despensa dijo Tess. Joce aguz el odo. Tienes razn... Vaya, ahora van a la sala de estar. Sara debera esperar a que las rozaduras de la alfombra en las rodillas le cicatrizaran antes de hacerlo ah de nuevo. Ella... Tess se interrumpi porque Jim estaba de pie en la entrada con una caja de provisiones. No dijo nada, simplemente dej la caja en el suelo y se fue. Asombradas, las dos mujeres cogieron vasos de cristal y los apoyaron contra la pared. Saban que Jim iba al apartamento de Sara y queran or lo que le dira. Pero, desgraciadamente, Jim habl en voz tan baja que no se enteraron de una sola palabra. Cuando regres a la cocina, Joce y Tess estaban ocupadas en la mesa, con cara de inocencia. Fuera lo que fuera lo que Jim le haba dicho a Sara, nunca ms oyeron ruidos de cpula a travs de las paredes. Ms tarde, Tess dijo: No s si estoy contenta por el silencio o si me siento una miserable. Yo tampoco convino Joce. Durante las primeras dos semanas tras el Desastre, mientras Tess horneaba, Joce escriba cartas y correos electrnicos y haca llamadas. La viuda del doctor Brenner estaba tan contenta de que Joce fuera a escribir una biografa de su marido (Joce haba renunciado a decirle la

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verdad) que envi cajas de papeles suficientes para llenar medio camin de UPS. Pero a Joce le costaba mantenerse despierta mientras los lea. El doctor Brenner tena que haber sido un gran mdico, pero era un cronista espantoso. A lo mejor encontraba anotadas varias muertes en un da pero sin explicacin del cmo o el porqu. Empez a enviar ms solicitudes de informacin. Escribi a las embajadas estadounidenses en pases donde el doctor haba trabajado. En dos ocasiones le contestaron que la versin oficial era que ningn mdico americano haba trabajado nunca en su pas. Mientras esperaba, Joce escriba todo lo que recordaba de las historias de Edi mientras estuvo con Brenner. Llevaba siempre un bloc de notas y escriba cuando se terciaba. Mientras investigaba y escriba, pensaba en Luke. No en lo que le haba dicho a ella sino en la historia que le haba ledo mientras cocinaba. A Joce le haba encantado or hablar de Edi y su David, el conductor del jeep a quien haba menospreciado al principio y al que haba acabado por amar tanto. Pero cmo haba sido? Qu los haba unido para llegar a enamorarse? Joce esperaba que no solamente la proximidad y las pasiones desatadas por la guerra. Tena la esperanza de que hubieran llegado a conocerse para amarse real y verdaderamente. Deseaba fervientemente ponerse en contacto con el abuelo de Luke y preguntarle por el resto de la historia, pero no tena nimos para hacerlo. No crea que fuera a contarle a ella, una desconocida, aquella historia; sobre todo despus de haber echado a su nieto. Pensar en la historia la indujo a buscar al general Austin en Internet. Vio que haba sido condecorado muchas veces y se mencionaba a un hijo que haba recibido una condecoracin pstuma en nombre de su padre. Joce no confiaba mucho en que su familia recordara a una secretaria de la poca de la guerra, pero le escribi preguntando si haban odo hablar de la seorita Edilean Harcourt. Cuatro das despus, Joce recibi un entusiasta correo electrnico de William Bill Austin, el nieto del general Austin. En l le deca que estaba escribiendo una biografa de su abuelo y que s, que conoca a la seorita Harcourt, aunque no mucho. Te ensear lo mo si t me

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enseas lo tuyo, escribi.

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El problema era que lo que ella saba del general Austin estaba sacado de un relato escrito por Edi, en el que haca una descripcin del general tan poco favorecedora que dudaba de que a su nieto le gustara orla. As que le respondi que lo que ella tena acerca de la seorita Edi se refera a su vida despus de la guerra y que iba a serle de poca ayuda para su biografa. Sin embargo, le pidi por favor que le dejara ver lo que l tena acerca de Edi. Bill le contest que en algunas cartas se mencionaba a la seorita Harcourt, pero que an no las haba transcrito, as que seguan metidas en cajas y no le iba a entregar los originales. Mi transcriptora era mi ex novia. Tendr que contratar a una, lo que no me puedo permitir, o buscarme una nueva novia que sepa escribir a mquina, o pedirle a mi ex que se case conmigo. Si tuviera una moneda de tres caras la lanzara. Joce compr pegamento y peg tres monedas de veinticinco centavos, cada una de un estado distinto, formando una pirmide. Se la envi sin siquiera una nota. Dos das ms tarde recibi un correo de Bill. l y su ex novia habran podido comprar una casa con el dinero que la familia de ella estaba soltando para la boda. La boda me entretendr durante semanas, y luego est la luna de miel. Mi trabajo en la biografa queda pospuesto indefinidamente. No s si agradecrtelo u odiarte. Yo tampoco murmur Joce. Volvi a centrarse en lo que poda encontrar sobre el doctor Brenner. Dos veces tuvo un golpe de suerte con gente que los recordaba a l y a Edi. Cuando encontr a una niera que haba trabajado para l, condujo hasta Ohio y se pas tres das tomando notas de lo que la mujer recordaba. Pero solo haba trabajado seis meses para Brenner y recordaba a la seorita Edi como alguien terrorfico. Era la mujer ms fra del mundo. No tena corazn, dijo, y Joce tuvo que hacer un esfuerzo para no echarle la bronca a la anciana. Ahora, al levantar la vista de la mesa de trabajo que haba instalado en la salita, no saba si rendirse o darse cabezazos contra la pared.

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Te puede la aoranza, verdad? Rpidamente, Joce baj la vista a sus papeles.

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Por Edi? le pregunt a Tess, que estaba de pie en la entrada . S, la echo mucho de menos. Me gustara que la gente hubiera podido verla como yo la vea. No me refiero a ella sino a l. Oh, te refieres a Ramsey. Est en Boston. He odo que es debido a que perdi un caso importante aqu. Creo que el caso Berner o algo parecido. As que tena que ocuparse de algunos asuntos. Pero no, no puedo decir que le eche de menos. En realidad no pasamos juntos demasiado tiempo. Tal vez cuando regrese... dijo Jocelyn encogindose de hombros. Puedes engaarte, adelante, pero a m no me engaas. Y no sigas dejando la puerta abierta con la esperanza de que aparezca dijo, cerrndola. Joce apoy la cabeza en las manos. S, echaba de menos a Luke cada minuto del da. Haca lo posible para demostrar que trabajaba demasiado para echar de menos a nadie, pero no era cierto. Echaba de menos su risa, la forma que tena de escucharla, la manera que tena de comprender cualquier cosa que ella le dijera. Lo primero que haca por la maana y lo ltimo que haca por la noche era mirar por la ventana. Quera ver su camin, sus herramientas, quera verle a l. Ese hombre no te conviene murmuraba. No iba a ser como su madre y escapar con un hombre al que tuviera que acabar manteniendo. Quera a un hombre como Ramsey, capaz de cuidar de ella. Pero el sentido comn no consegua que aorara menos a Luke. A pesar de todo lo que Sara le haba contado acerca de l y su... su... Apenas poda pensar en el trmino y mucho menos decir esposa. Luke estaba con su esposa. Ingrid llevaba en Edilean casi seis semanas y Jocelyn supona que eran una pareja feliz. Probablemente estaban viviendo una segunda luna de miel.

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Pero, a pesar de sus buenas intenciones, cada vez que Joce se suba al coche, sus pensamientos volaban hacia Luke e Ingrid. Intentaba obligarse a pensar en su libro, pero su mente volva por sus derroteros. Obviamente, Luke y su mujer haban estado separados por culpa del trabajo de Ingrid. Mediante algunas discretas indagaciones, Joce averigu que, por lo que se saba, Luke llevaba sin ver a su esposa cerca de un ao cuando se haba presentado en aquella espantosa fiesta. Fuera cual fuera la causa de la separacin y el tiempo que hubiera durado, no era asunto de Joce. Luke Connor era solamente un hombre al que haba tratado unos cuantos das y con el que haba mantenido varias conversaciones. Eso era todo. Haba vuelto con su esposa y seguramente era completamente feliz. Dudaba que se acordara de ella siquiera. Un ruido a su derecha le hizo mirar hacia la puerta. Alguien haba deslizado un sobre de color crema por debajo de esta. Se levant, recogi el sobre y vio que llevaba su nombre escrito. Contena una invitacin a comer del doctor David Aldredge. David Aldredge dijo en voz alta. El primer amor de Edi. Era probablemente el hombre al que ms deseaba conocer del mundo. Se lo haban sealado en la fiesta de Viv, pero no haban tenido ocasin de hablar. Desde la fiesta no haba tenido valor para ponerse en contacto con l. Lo cierto era que haba hecho un esfuerzo por mantenerse apartada de la gente de Edilean. Preguntaban demasiado. Queran saber qu haba pasado entre ella y Ramsey, e incluso preguntaban sobre Joce y Luke. Parecais buenos amigos decan, y luego esperaban a que Jocelyn les contara todos los detalles de su vida privada. Ella se limitaba a sonrer y se alejaba. Pero ahora David Aldredge quera encontrarse con ella. Su direccin de correo electrnico constaba en la nota y, cinco minutos despus, ella haba aceptado.

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Al da siguiente, en Williamsburg, cuando lleg a casa del doctor Aldredge, al principio le sorprendi que fuera pequea y estuviera muy cerca de la vivienda contigua. Quizs, al haber pasado tanto tiempo en Edilean y en Williamsburg, esperaba algo ms antiguo, con ms historia. Llam al timbre e intent calmarse mientras esperaba a que abrieran la puerta. Estara enfadado con ella por echar a su nieto de casa? O estaba ms interesado en el pasado lejano? Tendra que escuchar alguna espantosa historia sobre lo que Edi le haba hecho y por lo que se haba metido en la cama de otra mujer? Tena cerca de noventa aos. Ira en silla de ruedas, con un tubo de oxgeno en la nariz? Cuando abri la puerta apareci un apuesto hombre de cabello gris, Jocelyn estuvo a punto de decirle que haba ido a ver a su padre. Es usted el David... de Edi? le pregunt, sin disimular lo sorprendida que estaba por su aspecto. l le dedic una deslumbrante sonrisa y dijo: Acabas de alegrarme el da. No, ms bien la semana. Estoy impaciente por hablarle de ti a Jim. Jocelyn rio. Me haban hablado de los celos del abuelo, doctor Aldredge, pero no saba que se transmitan de generacin en generacin. Oh s. Se transmiten a los descendientes... y a los ascendientes. No quiero ni pensar lo que pasara si Luke tuviera un hijo. Y al decirlo la mir de arriba abajo. Debo tomarme esa mirada como un test de fertilidad? le espet Jocelyn. David parpade un momento y despus sonri. Jim me dijo que tena usted un fino sentido del humor, pero creo que se qued corto. No quiere entrar? Mi mujer se ha esfumado toda la tarde, as que tenemos intimidad para hablar. Por cierto, llmame Dave o, como los del pueblo, doctor Dave.

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Tan pronto como Joce puso un pie dentro de la casa supo por qu la haba comprado David. Toda la parte frontal era de cristaleras y daba a un pequeo puerto precioso, que pareca salido de un cuento, con barcos de pesca, motoras y los embarcaderos que se adentraban en el ro James. Caray! fue lo nico que pudo decir. A nosotros nos gusta dijo el doctor Dave, obviamente complacido de que ella lo encontrara hermoso. La planta baja de la casa era una habitacin difana, con zona de estar, de desayuno y cocina sin divisiones. A un lado haba un comedor transformado en salita para ver la televisin y biblioteca. El porche delantero, acristalado y con cmodos muebles de mimbre, era por lo que pareca la zona a la que ms uso daban. Supo que no haba errado en su suposicin cuando vio una mesa preparada para dos en el porche. Lo platos hacan juego con las servilletas y los manteles individuales, as que dedujo que alguien se haba tomado algunas molestias, Tendra que haber preguntado qu comida prefieres pero... Luke te lo ha contado todo de m dijo ella. No. El mdico la mir sorprendido. Mi nieto seguramente me atizara en la cabeza con uno de mis palos de golf si supiera que te he invitado a venir. Est convencido de que puede resolver todos sus problemas por s mismo. Y t no lo crees? Yo no creo que nadie pueda resolver sus problemas solo. Y t que piensas? Yo no lo s respondi con cautela. Nunca me lo haba planteado hasta ahora, pero supongo que no. Crec muy unida a la seorita Edi y ella me ayud a resolver todos los problemas que tuve. Ah, claro. Ahora, vamos a ello dijo el doctor Dave levantando la tapa de una gran sopera que haba en el centro de la mesa. Te

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gusta la vichyssoise?

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Me gusta, pero solo la que est hecha con patatas de cultivo ecolgico. Al mdico se le escap una risita. Has pasado una temporadita con Ellie... No, con su hija y el resto de parentela. Al pensar en Sara, no pudo evitar ponerse colorada. As que Sara tiene un nuevo novio, eh? Son un poquito ruidosos, no? Jocelyn tom una cucharada de sopa. Estaba deliciosa. Jim le puso fin. Mi mujer me lo cont y me ech de la habitacin cuando empec a rerme. Jim siempre ha sido un poco mojigato. No comprendo por qu mi hija se cas con l. Joce saba que estaba bromeando, pero no le gust el comentario. Jim Connor haba sido muy bueno con ella. Tal vez porque es un hombre que se preocupa por la gente y la cuida y siempre est disponible para ayudar donde se le necesite. Ya veo dijo el mdico, sentndose y tomando una cucharada de sopa. De tal palo, tal astilla. Qu significa eso? Que Luke y su padre son muy parecidos. Por eso mi nieto se llevaba tan bien con su otro abuelo. Yo le ofreca un viaje a Disney World y Joe pasar dos das en un barco maloliente. Yo siempre perda. Le decepcion que Luke no estudiara medicina? pregunt ella. Por qu? No dijo Dave, como si nunca se le hubiera ocurrido esa idea. Se levant para ir a sacar unos panecillos del horno. Mary

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Alice me arrancar la piel a tiras si se me olvida esto. Solo Henry, el padre de Sara, quiso ser mdico. El resto hizo lo que quiso. Jocelyn parti un panecillo, lo unt de mantequilla y prob un bocado. Entonces, que ocurri entre t y la seorita Edi? La gente no lo sabe, pero rompimos antes de irnos a la guerra. Jocelyn lo mir perpleja. Pero yo crea... Todo el mundo crea que nos casaramos, incluso nosotros. Se lo ped, dijo que s y le puse el anillo en el dedo. Pero unas semanas ms tarde bombardearon Pearl Harbor y todo cambi. O tal vez las cosas cambiaran por lo que ocurri antes, aquel mismo ao. Esta vez fue David quien se sorprendi. Veo que has indagado. S que Alexander McDowell mantuvo a Edi cuando se jubil, y supongo que su dinero pag mis estudios universitarios. Por qu iba a hacer algo as? Quieres un poco ms de sopa? Me encantara. Tambin tengo bocadillos. Pepino, atn, ensalada de pollo y ensalada de huevo. Srvete t misma dijo, dejando una bandeja grande en la mesa. De acuerdo. Jocelyn le hinc el diente a un bocadillo de atn. Ocurri algo en Edilean en la poca del ataque a Pearl Harbor, el siete de diciembre de 1941, y, por esa causa, un montn de cosas cambiaron. Por favor dime que no vas a escarbar hasta descubrir lo que pas.

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Lo siento pero lo har. El mdico suspir.

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Los jvenes siempre quieren enterarse de los secretos de familia. Quieren que se los cuente la gente que ya los sabe dijo Jocelyn. El doctor Dave rio entre dientes. Saba que haca bien pidindole a Mary Alice que nos trajera un pastel de chocolate de The Trellis. Quieres decir una bomba de esas de nueve capas de chocolate? No son un mito urbano? Son reales, y tengo uno. Ahora dime, qu es lo que ms te interesa saber? En este momento estoy intrigada por 1944. La historia de Edi. El doctor Dave retir los cuencos vacos de la mesa, indicndole a Jocelyn con un gesto que no se moviera de donde estaba. As que leste la historia que le di a Luke. Algo as. En realidad, Luke me la ley. Dave dej los platos en la isleta de la cocina y se volvi despacio hacia ella. Qu quieres decir con eso de que te la ley? Joce se levant y se pase mirando los cuadros de las pareces. A menos que se equivocara, eran obras originales procedentes de diversas partes de Estados Unidos. Pues que estaba horneando los pastelitos para esa... esa fiesta, y l me la ley. Le cost tanto pronunciar la palabra que tuvo que tomar aire un par de veces. Desde dnde haba volado Bell? Desde Miln, desde Londres, desde Pars? Solo para arruinarle a Jocelyn la primera incursin social en la comunidad que ahora era la suya. Entre la

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carga de trabajo de la fiesta y la odiosa escena de Bell, Joce no haba podido hablar con nadie sobre Edi aquel da, a pesar de que haba sido su principal objetivo. Ese y ganar dinero. Quin ms haba con vosotros? pregunt el doctor Dave. Estbamos solos los dos dijo Joce. Despus le mir ceuda. No habr estado la gente diciendo que Luke y yo... No, no he odo nada, y eso que gracias al correo electrnico, los mensajes de texto y el telfono, mi mujer y yo nos enteramos de todo lo que ocurre en esta ciudad. As que t y mi nieto estabais solos en tu casa, t horneando bizcochos y l leyndote. S dijo ella, perpleja. Hay algo que se me escapa? He vulnerado algn tab del Sur? Sara contina llamndome yanqui, y Tess... Bien, quin sabe lo que piensa Tess? No le dijo con dulzura Dave. No hiciste nada incorrecto. Es que es un aspecto de mi nieto que desconoca. Es un solitario. Un solitario? dijo Joce. Est casado. Lo has olvidado? El doctor Dave se tom su tiempo para levantar la tapa del pie para tartas. Debajo estaba el fantstico pastel de chocolate. No te gustara enterarte de la verdad acerca del matrimonio de Luke? No es un asunto mo repuso Joce con tirantez. S que reaccion de una forma exagerada cuando me enter y, dado el estado de mi jardn en estos momentos, debera haber mantenido la boca cerrada. Pero ha habido ms traiciones en los ltimos meses de lo que puedo soportar. Incluso si no les interesas ms que como amiga, los hombres casados no suelen sentarse en tu cocina una noche tras otra y... Inspir profundamente. Lo que sea. Por casualidad no te hace falta trabajo como cortador de csped, verdad? Pagamos con pastelitos. No dijo el doctor Dave sonriendo. Noche tras noche, eh? Le dio un plato con un trozo de pastel de siete centmetros y medio de grosor. Tal vez te dure lo que tardar en explicarte el matrimonio de mi nieto.

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Sabe l que le dices estas cosas a la gente? Luke no sabe ni una palabra de lo que voy a contarte.

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Ah, entonces vale dijo ella, y se meti en la boca la primera cucharada de la deliciosa tarta. Soy toda odos. Luke viva y trabajaba en... Dave hizo un gesto con la mano. En el Norte, da igual dnde. Lo que importa es que conoci a una alta, flacucha y bonita camarera y una cosa llev a la otra. Seis semanas despus, ella le dijo que estaba embarazada. La historia no tiene nada de nuevo, verdad? Es la ms vieja del mundo convino Jocelyn. La diferencia es que mi nieto se implic. Luke el Bueno. Luke el Honorable. Se cas con ella. Me dijo que la chica le gustaba y que el amor llegara. Y, lo ms importante, dijo que no iba a abandonar al nio que ella esperaba. Mir su racin de tarta. Yo fui el nico que tuvo el valor de sugerirle que esperara y que se hiciera una prueba de paternidad. Mir de nuevo a Jocelyn. Luke estuvo a punto de no querer volver a verme. Yo lo digo bromeando, pero me duele. Hizo una pausa. De todos modos, despus de la boda pasaron la luna de miel en Nueva york. All quera ir Ingrid, y Luke hubiera hecho cualquier cosa por la mujer que estaba embarazada de su hijo. Solo llevaban all un da cuando un fotgrafo le dio a Ingrid su tarjeta y le pidi que fuera a hacerse algunas fotos. Ingrid pens que era una broma, pero Luke lo tom en serio y la anim a ir. Por supuesto la acompa a la sesin fotogrfica. Hizo una pausa para tomar un bocado de pastel. Las fotos salieron tan bien que el fotgrafo les pidi permiso para ensearlas. Total, que Luke e Ingrid acabaron quedndose en Nueva York dos semanas. En resumen, Ingrid se haba hecho famosa de la noche a la maana. Ya sabes cmo va esto. Quieren a chicas lo ms jvenes posible. S ms de lo que quisiera del mundo de la moda dijo Jocelyn. Luke tena que volver a su trabajo, pero Ingrid le rogaba que se quedara con ella. Creo que Luke pens que todo aquello no iba realmente en serio, que algn da ella enseara las fotos de modelo a sus hijos.

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Y ella no quiso volver con l? El doctor Dave clav el tenedor en el pastel.

JUDE

No, ojal. Puede que sea estpida pero, cuando le conviene, es demasiado lista. Hizo las maletas y dijo que se iba con l, que le quera lo suficiente como para renunciar a todo por l. Solamente quera hacer un ltimo trabajo. Luke, por supuesto, consinti Cmo iba a negarse? As que ella fue sola a la ltima sesin de fotos mientras Luke se quedaba en el hotel y cambiaba los billetes de vuelta. Cuando volvi a verla fue en el hospital. Haba perdido el beb y deca que era tan desgraciada que quera matarse. Por supuesto, Luke no poda dejarla sola, y estaba tan mal que no la poda subir a un avin. Qu pas? pregunt Joce. Al final, Luke se qued en Nueva York con ella. Viva y trabajaba en la ciudad. Haca de jardinero en Nueva York? Mi nieto sabe hacer un montn de cosas pero, haga lo que haga, detesta hacerlo en una ciudad. Vivieron juntos unos dieciocho meses. Despus, un da, por casualidad, Luke se enter de que Ingrid no haba abortado espontneamente. Su ltimo trabajo en Nueva York haba sido ir a abortar. Luke tuvo que sentirse... Joce no tena palabras para expresarlo. Estaba desolado por el beb, por la prdida de... de todo en su vida. Regres a Edilean y empez a coger trabajos de jardinera. Su abuelo paterno le haba dejado una vieja casa y la reform. Despus se dedic a Edilean Manor. Mir a Jocelyn. Hasta donde yo s, mi nieto llevaba sin saber nada de Ingrid casi dos aos. Por qu no se divorcian? Si ella rellenara los papeles, estoy seguro de que Luke sera feliz de firmarlos, pero no es el tipo de hombre que le presenta a una mujer los papeles del divorcio.

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Pero ahora estn juntos otra vez. Puedo confiar en ti?

JUDE

Quieres saber si le contar a toda la ciudad lo que me digas? Exactamente, eso quiero saber. A veces es bueno estar rodeado de gente que conoces de toda la vida, pero otras es espantoso. Desde el principio Luke evit hablar con nadie de su desastroso matrimonio. Creo que se qued sencillamente mudo por haberse enamorado de una persona tan... Se encogi de hombros. Desalmada? Egosta? S cmo es. He convivido con dos de esas. Lo que no sabes es cmo soy yo. Te refieres a tu relacin con Mary Alice Welsch? Dave sonri y a ella le pareci ver a Luke con cuarenta aos ms. No, no me refiero a eso. Me refiero a que contrat a un detective privado para que investigara el tan oportuno aborto de Ingrid. Le llev meses encontrar la clnica adonde abort y luego me asegur de que mi nieto encontrara los papeles por casualidad. Si Luke se entera de que hiciste eso... Joce suspir. Supongo que te das cuenta de la confianza que estoy depositando en ti. Ella se apoy en el respaldo de la silla. Me ests contando esto porque has encontrado algo ms, no es as? S. Se levant, abri un cajn de una mesa, extrajo una gruesa carpeta y sac de ella un gran sobre. Ayer recib esto del mismo detective que averigu lo del aborto. Explica por qu ha vuelto Ingrid. Ella cogi el sobre, pero no lo abri. Espero que no me ests pidiendo que le diga lo que sea que

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ponga aqu.

JUDE

No, no. Todo saldr en los peridicos bastante pronto. Lo que quiero decir es que el tiempo que pas Luke contigo... Levant la mano cuando ella fue a hablar. S, s que solo fueron unos das, pero no le haba visto tan feliz en aos. Incluso jug conmigo al golf. T sabes que aborrece el golf, verdad? S. Dave solt una risita. Y juega fatal. Entonces, por qu...? Es que Luke acostumbraba a pasar mucho tiempo con su otro abuelo, as que mi pequea venganza... Oh, da lo mismo, veamos. Sac un montn de papeles amarillentos de la carpeta y a Joce se le iluminaron los ojos. Sabes lo que es? Como una cobra hipnotizada por el sonido de una flauta, ella se inclin hacia los papeles, dispuesta a cogerlos. El doctor Dave los apart y volvi a meterlos en la carpeta. Si consigues que mi nieto vuelva a sonrer, te doy la segunda parte. Los has ledo? Su voz era un susurro. Ah, s! Me gusta sobre todo cuando derrapan y el coche, boca abajo, cae en un ro. Edi tiene que... Oh, bueno, no creo que te interese. S que me interesa, pero... Pero qu? Ramsey. Los ech a los dos, a l y a Luke. Es curioso que menciones a Ramsey, porque hay nuevos casos en Massachusetts y parece que van a durar semanas. Dios mo! Estaba horrorizada. T le enviaste all, no es cierto? Realmente estoy siendo utilizada como un objeto. Me quieres para tu nieto, verdad?

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JUDE

Soy muy viejo para pensar en un futuro tan lejano. Ahora mismo quiero hacer cuanto est en mi mano para apartar a mi nieto de esa codiciosa pequea buscadora de oro con la que se cas. Y quiero que aadas estas historias al libro que ests escribiendo sobre Edi. Cmo sabes...? Da igual. La estafeta de Correos dijo l. Los remitentes, una bsqueda en Internet y fue fcil deducir lo que estabas haciendo. Juro que no entiendo por qu Edi quera irse de esta ciudad dijo ella con sarcasmo. Por lo que he odo, encajas bien en ella. Te gusta que la gente sepa quin eres y vivir en la Gran Casa. Qu clase de mdico eres? Psiquiatra? Mdico de cabecera dijo l, buscando en la carpeta. Por favor, dime que no tienes nada ms para leer. Unos nuevos Rollos del mar Muerto, quiz? Mejor an. Ah, aqu est! Es la receta del guiso de pollo de mi hija. Guiso de pollo? Eso es. Prepralo, conglalo y tenlo a punto. Cuando consiga que Luke se sienta tan desgraciado que vuelva a cavar hoyos en tu jardn, podrs alimentarlo. Lo que hace es airear el terreno... Por qu me miras as? Le echas de menos, verdad? En realidad, he estado tan ocupada que no he tenido tiempo siquiera... Call al ver que l estaba sonriendo. Sabes una cosa? Eres tan incordioso como l. Me lo tomo como un cumplido. Recuerda: congela el guiso y tenlo a punto.

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JUDE

Captulo 16
Jocelyn se despert tarde a la maana siguiente. Entre las historias del doctor Dave y el pastel de chocolate, haba estado amodorrada el resto del da y la haba vencido el sueo pronto. Se opona a algunas cosas que haba dicho el mdico a pesar de saber que tena razn. Echaba de menos a Luke...y se alegraba tanto de saber que era desdichado! Se duch, se visti y luego mir el sobre que el doctor Dave le haba dado el da anterior. Haba ledo su contenido la noche anterior, en la cama, y ni una sola palabra la haba sorprendido lo ms mnimo. Ingrid haba tenido una aventura con un rico prohombre casado de Nueva York y algunos periodistas se haban enterado. Si la esposa lo descubra y peda el divorcio, l lo perdera todo, porque el dinero era de la mujer y haba firmado un contrato prematrimonial que no era moco de pavo. Ingrid haba vuelto con su marido con la esperanza de que el rico amante de Nueva York calmara a su rica y enfadada esposa. Pobre Luke dijo Jocelyn, recogindose el pelo en una cola de caballo, sin poder borrar la sonrisa de su cara. Lo deca pero no senta que Luke fuera un pobre hombre en absoluto. Tal vez la visitara, tal vez pudiera... Se qued quieta porque le pareci or algo fuera, posiblemente un camin. Pero cuando mir por la ventana, vio que se trataba de Greg, el novio de Sara. No caba duda de que iban a trabajar en la tienda de ropa. Por lo que Sara les haba dicho de l, pareca tener una cuenta bancaria sin lmite, porque haba comprado la tienda de muebles usados de la esquina de McDowell con Lairdton. Joce mir a Sara y Greg desde la ventana de su habitacin, y tuvo que hacer un esfuerzo para no envidiarlos. No haba sido una idiota? A su llegada al pueblo dos hombres haban entrado en su vida. Los haba echado a los dos y no haban hecho ningn esfuerzo para recuperar su

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favor.

JUDE

Demasiado para un noviazgo apasionado coment en voz alta. Abajo, la cocina estaba vaca. Era lunes por la maana y Tess no estaba preparando el catering de ninguna fiesta. Joce no saba cmo se las arreglaba para trabajar a jornada completa y servir la comida de hasta cuatro fiestas los fines de semana. Por supuesto, Jim la ayudaba; pero a pesar de todo era mucho trabajo. Joce tom un poco de leche con una magdalena integral y luego se puso a trabajar, a pesar de que su trabajo era cada vez ms frustrante. Estuvo tentada de escribirle un correo electrnico a Bill Austin para pedirle si poda visitarlo y hacer fotocopias de las cartas en las que su abuelo hablaba de la seorita Edi. Llevara una de esas fotocopiadoras pequeas, para no tener que mover de lugar cartas. Le prometera que... Como le ocurra a menudo ltimamente, divag sobre lo que poda hacer, o lo que deseaba, y constat el hecho de que lo que haca era darse contra un muro en su biografa de Edi. Record la historia que el doctor Dave le haba restregado por las narices: un coche volcado, un rescate. Qu haba ocurrido? Volvi a subir al piso de arriba y cogi la pequea fotografa enmarcada que haba sido la posesin ms preciada de Edi. El da de su muerte, Jocelyn la haba cogido disimuladamente de la mesita de noche y se la haba metido debajo de la blusa. En aquel momento supona que todo cuanto Edi posea ira a parar a obras de caridad, as que quera conservar aquel recuerdo de su amiga. Recordaba perfectamente la primera vez que le haba preguntado a Edi sobre el pelo trenzado. Tena alrededor de diez aos y toda la curiosidad del mundo. Ahora cuesta entenderlo le haba dicho Edi. Hoy en da hay hombres con el pelo largo hasta la cintura, pero entonces llevaban los lados de la cabeza afeitados a navaja. Sin embargo, David no se haba cortado el pelo desde haca semanas, de modo que pude cogerle un mechn y trenzarlo con el mo.

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JUDE

De qu color tena los ojos? haba preguntado Joce, mirando la fotografa en blanco y negro. Tan azules como los tuyos le haba respondido Edi, sonriendo . Y tena un hoyuelo en la barbilla, como t. Como el de mi madre haba dicho Jocelyn. Las barbillas como la tuya son un rasgo hereditario. Mi abuelo deca que su mentn era como el nuestro pero que sus otros cuatro mentones lo cubran. Edi haba sonredo. Me hubiera gustado estar aqu entonces, y haber conocido a tu madre y a sus padres. Me alegro de que vinieras a rescatarme. Soy como uno de esos pacientes tuyos quemados, solo que mis cicatrices son internas. Edi haba mirado asombrada a Jocelyn. A veces dices cosas tremendamente sabias. Como hacan a menudo, se sonrieron en perfecta sintona. Jocelyn levant la vista de la foto y se alej de sus recuerdos para mirar por la ventana. Dej la foto y se acerc ms al cristal. Vio lo que le pareci la parte trasera de la caja de una furgoneta: la furgoneta de Luke. La haba aparcado donde sola trabajar, en el huerto de hierbas aromticas. Se levant despacio y mir lo que llevaba. Edi se hubiera horrorizado, pero los vaqueros eran nuevos. Se los haba vendido Sara, que los haba conseguido al por mayor. Tambin llevaba una camisa rosa oscuro. Era demasiado formal? Deba cambiarse? Qu poda ponerse?Un top anudado al cuello? Algo con lentejuelas y borlas? Rindose de s misma, corri escaleras abajo y fue a la cocina para salir por la puerta trasera. Antes de hacerlo, sin embargo, corri al congelador, cogi una racin de guiso de pollo y la meti en el

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microondas. As estar a punto, se dijo mientras sala. Hola salud a Luke, que mova la tierra a paletadas.

JUDE

Esto est hecho un desastre le coment l. Mira los hierbajos que crecen aqu. Estn tan arraigados que tendr que quemarlos. Con tu mal humor? pregunt ella, muy seria. Con un lanzallamas dijo l, todava con el ceo fruncido. Luego dej la pala en el suelo y la mir. Estoy casado, siento no haberte preguntado si te pareca bien. Por alguna estpida razn crea que era tu jardinero, no tu novio. Toda la ciudad crea que habas venido aqu a casarte con Ramsey. Iban a unirse finalmente las familias McDowell y Harcourt. No saba que no pudiera hablar contigo por el hecho de estar casado. Si necesitas que te lo recuerde, eso es todo lo que hice. Lo siento, vivo solo y algunas veces me parece que todo el mundo en esta ciudad es de mi familia. As que de qu podamos hablar? De nuestra infancia? De cmo nos babamos desnudos en tu estanque? As que podis ejecutarme por hablar con una mujer que no era mi esposa. Esposa a la que, por cierto, haca tanto tiempo que no haba visto que apenas la reconoc. Y ahora todos estn enfadados conmigo. Mi padre est medio enamorado de ti, mi madre tan furiosa que no ha querido invitarme a cenar en toda la semana... as que estoy a merced de Ingrid y el microondas! La congregacin envi al pastor a darme una charla sobre la infidelidad y la corrupcin de menores: a lo mejor se refera a Ingrid, porque gracias a cantidades ingentes de botox, parece que tenga catorce aos. As que he venido a cavar. Nadie en el pueblo me deja acercarme a su jardn, pero yo necesito trabajar la tierra. Te molesta? Te gusta el guiso de pollo? Guiso de pollo? le pregunt l, atnito. Con zanahorias y salsa Worcestershire. Tengo la receta de tu

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JUDE

madre. Joce levant la mano. Si empiezas a gritar, no comers. Luke sac la pala de la tierra y la dej en la trasera de la camioneta. Por qu tengo la sensacin de estar siendo vctima de un complot? Bienvenido al club dijo Joce. Tu abuelo me est utilizando para alejarte de... quiero citarlo con exactitud... esa codiciosa pequea buscadora de oro con la que se cas. S, eso dijo! No deberas guardar el secreto de lo que te haya dicho el abuelo? Es posible tener secretos en esta ciudad? pregunt ella mientras se acercaban a la casa. Crea que haba una ley que los prohiba. Guardas un secreto y te meten en la crcel. Por otra parte, tus primos guardaron el secreto de que estabas casado tan bien que ni siquiera Tess lo saba. He odo que estuvo gritndole tanto y tan alto a Ramsey que tuvieron que volver a pintar el despacho. l la mir perplejo. Me parece que llevas viviendo demasiado tiempo en Edilean. Pero t regresaste desde donde estuvieras haciendo lo que estuvieras haciendo... Joce mir a su alrededor, por si haba alguien cerca. Despus baj la voz. En el Norte. De qu diablos ests hablando? Sabas que cuando mientes tienes un tic en la ceja derecha? No, es de hambre. Sea de lo que sea, t y todos los dems habis ocultado un gran secreto sobre ti. Y me refiero a otro secreto, no al hecho de que ests casado. Al de que soy soltero dijo l abriendo la puerta y sostenindola para que pasara.

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JUDE

No me digas que por fin has tenido el valor de pedirle el divorcio. La anulacin. No hemos pasado suficiente tiempo juntos para llamarlo matrimonio. Y ella te enga le dijo Joce con suavidad. Pensabas que te casabas con una clase de mujer y result ser otra cosa. Evit educadamente decir la verdad: que haba usado su embarazo para obligarlo a casarse con ella y luego haba abortado. S dijo Luke. Pero tal vez debera haberlo intentado con ms ahnco, tal vez... As que ella regres para ver si podais volver a intentarlo? Ms o menos. Joce le ofreci una cerveza. Y cmo os va? Luke torci la boca. No demasiado bien. Por qu ya no ests furiosa conmigo? Tu abuelo me dijo que, si hablaba contigo, nos dara la segunda parte de la historia de Edi. Esa es la nica razn? La nica. Como estoy segura de que sabes, intento escribir un libro sobre Edi, pero no encuentro mucha informacin. Necesito esas historias. Entonces, es solo por trabajo? Solo por trabajo dijo ella, pero estaba sonriendo. Supongo que la historia que quieres leer debe ser muy romntica. Por supuesto. Quiero enterarme de lo que hizo Edi. Siempre supuse que era virgen.

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Por qu? Hirieron a su David en sus partes? No poda preguntarle eso. Te has lavado las manos?

JUDE

No. Es realmente el guiso de pollo de mi madre? le pregunt, lavndoselas. Lo es si realmente sigue esta receta, pero a lo mejor ha omitido algn ingrediente secreto. Tal vez tendra que haberle puesto algunas flores de borraja. Te ests hartando de los pastelitos? Joce puso los ojos en blanco. Tu padre y Tess estn hablando de abrir una pastelera en el pueblo. Entre la tienda de ropa exclusiva de Sara y la pastelera de Tess, Edilean, se va a convertir en el Soho. Es un chiste muy poco gracioso. Tal vez las Astras e Ingrid podran hacer algunas sesiones fotogrficas aqu, posando lnguidamente en la trasera de tu camioneta con un Armani. Sera un gran escenario. Por qu me miras as? Puedes dejar a Ingrid en paz? Se acab. No, no se ha acabado. An ests casado hasta que tengas un papel que diga lo contrario. Te importa? pregunt l. No, por supuesto que no. Sac el guiso de pollo del microondas con una manopla y lo sirvi en un plato. Besaste alguna vez a Ramsey? Dira que eso no es asunto tuyo dijo Joce. Tengo mis motivos para preguntarlo. S, le bes por lo menos un millar de veces y fue una magnfica experiencia.

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JUDE

Luke estaba apoyado en el fregadero con la cerveza en la mano. La dej y se le acerc sin decir palabra. Deja que coja unos platos y... Luke le levant la barbilla y la bes. Fue un beso dulce y suave, pero a Jocelyn le flaquearon las piernas y, cuando l se apart, tena el corazn desbocado y deseaba rodearle el cuello y continuar besndolo. Lo entiendes ahora? le pregunt l, alejndose. Si entiendo qu? Lo que hay entre t y yo. Por qu mi abuelo te invit a comer a su casa. Por qu enviaron a Ramsey fuera de la ciudad. Por qu Ingrid regres a mi vida. Quieres estar con ella? Necesito separarme legalmente de ella. Que contine con sus propias batallas con el pez gordo de Nueva York. Sabes algo de l? Creas que pensaba que ella haba vuelto conmigo por un desamor? Me cas con ella porque estaba embarazada de mi hijo y ella... Tena la mirada perdida. No quiero revivir eso. Tan pronto como en MAW arreglen el papeleo, se anular el matrimonio y voy a iniciar un apasionado noviazgo. Apasionado, eh? pregunt ella, riendo. Y cmo va a empezar? dijo caminando hacia l. Empezaremos por no tocarnos hasta que ya no est casado. Y hasta que no te asegures de que no soy como tu padre. Qu? T dijiste que era como tu padre. Lo s dijo Joce, apartndose de l. Pero... No hay pero que valga. Empezaremos de nuevo. Qu artero

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JUDE

plan urdisteis t y mi abuelo para obligarme a hacer lo que l quiere que haga? Primero, tienes que tomar clases de golf dijo ella sirvindole una enorme racin de guiso de pollo y verduras en un plato. Cmo? pregunt Luke, horrorizado. Solo unas cuantas, veinte o as. Luego nos entregar la segunda parte de la historia. Y qu tienes que hacer t? Pasar la inspeccin de todos tus parientes. Convencer al pueblo de que soy digna de la casa que cree suya. Estar a la altura de la seorita Edi. Ser... De acuerdo, lo pillo. Y cmo piensas hacerlo? T qu crees? La mir con tanto deseo que Jocelyn not un sofoco. Qu est pasando? pregunt Tess desde la entrada. Pretendis hacerle la competencia a Sara? Tened cuidado con las rozaduras de las alfombras y con las astillas. Ests hablando de lo que creo que ests hablando? pregunt Luke, muy mojigato. Imagnate lo que quieras dijo Tess, sonrindole a Jocelyn. Necesitas la cocina? le pregunt Joce. Luke se haba comido solo media racin. No dijo Tess Vengo a daros un regalo. Y quin sabe que estamos juntos en la cocina? pregunt Joce. Lo saben todos los que han visto a Luke en su furgoneta dirigindose hacia aqu. Lo que significa que lo sabe todo el pueblo dijo Luke, que por

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lo visto ya se lo supona. Y qu regalo es? pregunt Joce.

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Ah... s. Tess sali al vestbulo un momento y regres con una gran cesta de pcnic con un lazo en el asa. Es cosa tuya y de Jim? pregunt Joce sonriendo. Por qu iba a ser cosa nuestra? pregunt Tess. Porque los dos usis su cocina, ella corre con todos los gastos y t y el agarrado de mi padre os quedis con los beneficios sentenci Luke. Ah, por eso! Tess se encogi de hombros. Pero no, es del doctor Dave. Puso la mano en el respaldo de la silla de Luke. Cmo es que Jim y su suegro no se soportan? Si Jim es un encanto. No lo entiendo... Hizo una pausa y le dio una palmadita a Luke en la espalda . Ests bien? Nadie haba llamado nunca a su padre encanto dijo Jocelyn . Luke y su madre se alan contra el pobre hombre. Luke gru y sigui comiendo. Mi abuelo... Un segundo despus, Luke y Jocelyn se miraron. Acababan de caer en la cuenta de quin haba enviado la cesta de pcnic. Inmediatamente se abalanzaron sobre Tess. Luke se levant tan rpido que volc la silla. La pobre Tess abri unos ojos como platos y fue corriendo hacia la puerta de entrada. La cesta! le grit Jocelyn. Djala! Tess se agach para dejarla en el suelo y, sin dejar de correr, sali dando un portazo. Joce y Luke vaciaron la cesta a dos manos. Sacaron paquetes de queso, una barra de pan francs, recipientes de ensalada y un termo. En el fondo, dentro de una bolsa de plstico, estaban las amarillentas hojas

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que Joce haba visto en casa del doctor Dave.

JUDE

Ella y Luke las agarraron al mismo tiempo y luego se miraron. Tenemos que ser sensatos con esto dijo Luke. Estoy de acuerdo dijo Joce, afirmativamente pero sin soltar las pginas. La comida fuera. T lees, yo cavo. Perfecto dijo ella, sujetando las pginas con una mano y metiendo de nuevo la comida en la cesta con la otra. Cuando todo estuvo en su sitio, Luke la mir entornando los prpados. Tienes que soltarlas dijo. No, t tienes que soltarlas. Veamos, cundo vas a terminar tu libro? le pregunt Luke, dndole conversacin, como si tuviera intencin de quedarse all todo el da sin soltar el manuscrito. En cuanto me sueltes y podamos leer esto! Luke no pudo reprimir una sonrisa. De acuerdo, pero no te alejes de mi vista le dijo, soltando las hojas. Creo que podr soportarlo dijo ella sugerente. Luke sonri de oreja a oreja, cogi la cesta, cruz la cocina y se hizo con el plato de guiso de su madre que no se haba terminado. Diez minutos despus estaban fuera, con la comida esparcida a su alrededor. Luke se sent en una punta del mantel rojo y blanco que su abuelo haba incluido en el pcnic y comi mientras Joce abra reverentemente las viejas pginas. Ests listo? le pregunt. sacudiendo la cabeza

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l afirm con la cabeza. Deja de hablar y lee! Jocelyn baj la vista hacia las pginas y comenz.

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JUDE

Captulo 17
Londres, 1944 Seor, con todos los respetos, declino esta misin dijo Edi, con la mirada al frente y la espalda recta, de pie, delante del escritorio del general Austin. Harcourt dijo l con paciente intolerancia, esto es una guerra y usted va a hacer lo que se le mande, como todos. Si mando dos soldados a casa del doctor Jellicoe, la gente los ver y sospecharn de l. Por lo tanto, quiero que usted, una mujer, vaya con mi chfer y entregue esta revista al doctor Jellie. Me he explicado con suficiente claridad? Perfectamente dijo Edi. Pero no estoy de acuerdo con la persona a la que enva. Una de las otras mujeres, Delores tal vez, llevara a cabo esta tarea mejor que yo. Delores es tonta. Bastara con que pincharan una rueda para que se pusiera histrica. Necesito a alguien que no pierda los nervios en una situacin de estrs. Podra enviarle la revista por correo. El general Austin se arrellan y junt las manos. Por qu se opone exactamente a esta misin en particular? Tiene miedo? Es usted demasiado cobarde para hacer algo que nuestros muchachos hacen a diario? Edi no contest. Haba demostrado su valenta en cada bombardeo. Siempre era la ltima en ir al refugio porque antes se aseguraba de que todas las otras mujeres de la oficina estuvieran a salvo. Cul es el motivo? ladr el general Austin. Quiz, seor, podra enviarme con otro chfer, o podra ir por mi

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cuenta. Usted sabe que a menudo viajo sola por la campia inglesa. Otro chfer? Me est diciendo que pone reparos a esta misin porque no le gusta el sargento Clare? Edi call de nuevo. El general Austin se levant, fue hasta la ventana y luego se volvi y la mir como si no pudiera creer lo que ella acababa de decir. No le gusta, Harcourt? Cree usted que a todos esos hombres de ah fuera que se enfrentan al fuego enemigo gritando Mejor que Austin les gusto yo? Maldita sea! No le gusto ni a mi mujer! No creo que gustar o disgustar tenga cabida en una guerra. Gritaba tanto que era un milagro que los cristales no se rompieran. No, seor dijo Edi. De acuerdo, Harcourt. Haga el equipaje para una noche y pngase un vestido bonito. Es usted una chica que sale al campo con su novio soldado. Parar a ver a un viejo amigo de un amigo, el doctor Sebastian Jellicoe, y le dar una revista. Esta no ser la historia que correr por aqu, pero es lo que va usted a hacer. Tiene alguna pregunta? Hay algo que no le complazca de esta misin? Edi no iba a dejarse intimidar. Sigui en postura de firmes pero, cuando habl, fue para decir: S, seor, tengo una pregunta. De qu se trata en realidad? El general Austin se tom un momento para responder. En circunstancias normales no se lo dira, pero el doctor Jellie es un profesor retirado, de Oxford creo, y sabe ms que nadie en este mundo de vocabulario. Le enviamos documentos secretos que necesitamos descifrar. El problema es que creemos que puede haber sido descubierto. El profesor es bueno interpretando el papel de anciano despistado demasiado senil incluso para darse cuenta de que estamos en guerra, pero alguien ha descubierto el engao y tememos por su vida. La revista lleva un mensaje cifrado. l sabr que es mo. Dice que se vaya con usted y Clare. Tan pronto como ustedes dos lo traigan aqu, enviaremos a Jellie a Estados Unidos. Contesta esto a su pregunta?

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Cree que Delores podra hacerlo? S, lo entiendo seor, y Delores no sera de utilidad.

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Muy bien, ahora vaya. Clare la recoger maana por la maana a las nueve. Est aqu a las siete y le dar ms instrucciones. Quince minutos ms tarde, Edi estaba en su diminuto apartamento haciendo la maleta. Al da siguiente planeaba llevar un vestido de corte tan serio que, en comparacin, el uniforme parecera desenfadado. Las otras mujeres hablaban constantemente de quitarse los rgidos uniformes y ponerse vestidos bonitos, pero Edi opinaba que los hombres no necesitaban que los animaran, as que iba bien tapada. Tena algunos vestidos bonitos, pero no pensaba ponrselos hasta que ella y el odioso sargento Clare estuvieran fuera de la vista de los soldados. Despus de meter los vestidos y la ropa interior en una pequea maleta ya estaba lista para irse. Si pasaba por alto el hecho de que iba compartir la misin con el detestable David Clare, Edi tena que admitir que le resultaba... bueno, excitante. Salir de esa oficina llena de humo, lejos del sempiterno malhumor del general... Irse al campo, ver rboles. Casi lo estaba deseando. En sus escasos das libres no haca como las otras chicas, que corran al sitio ms cercano donde vendieran bebidas y hubiera msica alta. No, Edi buscaba alguien que la llevara y se iba a la campia inglesa a pasar el da. O, si tena la suerte de librarse del general, se quedaba varios das fuera. Paseaba, se sentaba bajo los rboles y contemplaba las vacas pastar. Ver aquello que intentaban preservar la ayudaba a comprender por qu libraban una guerra. Haba pasado la noche en una granja de vez en cuando. No haba tardado en aprender a mentir diciendo que era viuda de guerra y que su marido haba sido ingls. La gente era suspicaz con una hermosa mujer americana que viajaba sola; pero siendo una viuda que quera ver el pas de su difunto marido, le abra las puertas y le brindaba amigos. Cuando regresaba a la oficina del general Austin despus de pasar un fin de semana fuera, traa una lista de nombres que la gente le haba dado. Queran saber el paradero de sus hijos e hijas. Aunque era ilegal, Edi

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utilizaba sin sentirse culpable los contactos del general Austin y sus credenciales para hacer averiguaciones acerca de los nombres de su lista. La primera vez que se aprovech irregularmente de su proximidad a l, el general Austin supo al cabo de apenas una hora lo que estaba haciendo. Nada se le escapaba. Pero se limit a resoplar, su particular gesto de aprobacin, y despus la carg con ms trabajo. Era un pequeo precio a cambio de la posibilidad de ayudar a gente que haba sido tan amable con ella. En dos ocasiones que fue incapaz de encontrar a los hijos de sus conocidos le dio los nombres al general. En ambos casos l averigu su paradero. A un joven lo haban matado en Italia y el otro estaba herido en un hospital francs. Cuando acab de hacer la maleta, Edi hirvi un huevo, calent unas tostadas en el hornillo elctrico de su habitacin e intent leer los documentos que haba trado de la oficina. Pero su pensamiento volva a la misin. Si el general Austin quera que fuera con un hombre, eso significaba que el peligro era mucho mayor de lo que confesaba.

Qu le ha hecho al grun de Austin para que lo obligue a llevar esto? le pregunt el mdico a David Clare apretando los tornillos de insercin en la larga frula que le estaba colocando en la pierna. David estaba sentado en una mesa de operaciones, en camiseta y calzoncillos, mientras el mdico le colocaba una espantosa abrazadera de acero en torno a la pierna izquierda. No se ha enterado de que voy con Harcourt? El mdico se qued con la boca abierta de asombro, despus la cerr. No funcionar, nunca la conseguir, sobre todo llevando esto. David mir las tiras de acero que envolvan su pierna e hizo una mueca. Le haban dicho que Austin era un bastardo, pero no se haba percatado de hasta qu punto hasta esa maana temprano. La noche anterior, un asistente le haba dicho que tena que llevar a Edilean

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Harcourt a la campia inglesa. Iba a visitar a la esposa de un amigo del general. Haban matado a su marido y el general quera presentarle a la viuda sus condolencias personalmente... Personalmente mandando para ello a su secretaria. Oh, espere! Me han dicho que le entregue esto. El ayudante le haba tendido un sobre de los que suelen contener una invitacin. Qu es? haba preguntado David. No estoy seguro, pero creo que una invitacin para el baile de oficiales del mes que viene. Si regresa con vida, puede asistir. El ao pasado la seorita Harcourt llevaba un vestido azul elctrico que... El hombre haba sacudido la cabeza para expresarse. Yo en su lugar la guardara bien; no podr entrar sin invitacin. La guardar como un tesoro metindosela debajo de la camisa. haba asegurado David

David y Edi iban a pasar la noche fuera y volver al da siguiente. David solo le peda al cielo que aquellos dos das fueran tan buenos como la idea que de ellos se haba hecho. Pero esa maana un ayudante listillo le haba dicho que tena que presentarse ante el capitn Gilman, un mdico, inmediatamente. Por supuesto a esas alturas todo el mundo en Londres y probablemente media Francia saba que el sargento Clare iba a estar a solas con la seorita Harcourt durante dos das completos. David tendra que haber supuesto que haba gato encerrado. El mdico le haba dicho que el general opinaba que un soldado en perfecto estado fsico viajando por el pas levantara sospechas. Por qu no estaba en el frente? Podra estar de permiso dijo David. No se le ha ocurrido eso al general? El mdico lo mir incrdulo. Pretende usted que le explique los secretos del pensamiento de Austin el Bulldog?

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JUDE

El capitn haba continuado diciendo que el general Austin pensaba que sera mejor que el sargento Clare pareciera incapacitado para luchar, as que tena que colocarle en la pierna una frula de acero, desde la parte superior del muslo hasta el tobillo. En la rodilla llevaba una bisagra redonda de unos diez centmetros con unos extraos tornillos que se podan aflojar o apretar con una llave Allen. Diez minutos despus, David estaba sobre la mesa de operaciones y el mdico le estaba ajustando la frula en la pierna. No pierda esto le dijo, mostrndole la pequea herramienta en forma de L. Si la pierde, la nica manera de quitarle esto ser con una sierra para metales. Llevaba unas almohadillas entre la piel y el acero, gastadas y deshilachadas, con la guata que sobresala en algunos trozos. No ha encontrado una peor? pregunt David. Una un poco ms vieja, un poco ms hecha polvo. No. El mdico sonri torcidamente. Es la peor que tenamos, de la pasada guerra. De la Guerra Civil o de la de los franceses y los indios? De la Guerra de las Dos Rosas dijo un soldado ingls que pasaba por all. Probablemente la forjaron a mano. Apuesto a que hay cota de malla ah debajo. La donar a uno de vuestros museos! le grit David al hombre que se alejaba. Uno de esos que hemos salvado para vosotros! Se oy la risa del ingls a lo lejos. Bien dijo el mdico. Veamos qu tal camina usted con esto. David se dio la vuelta en la mesa y, con cuidado, puso un pie en el suelo y luego el otro. En cuanto dio un par de pasos con la frula se dio cuenta de que era peor de lo que haba pensado. Pesaba, le apretaba y la bisagra se doblaba solo la mitad de lo que lo haca su rodilla. Qu diablos...! dijo David levantando la pierna rgida. No

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poda doblar la rodilla ms que unos centmetros.

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Lo siento se disculp el mdico, pero estaba sonriendo. Ningn soldado se compadeca del hombre que iba a pasar dos das con la seorita Harcourt. Insert la llave Allen en los tres tornillos de la bisagra y los gir aproximadamente medio centmetro, aflojndola. David pudo flexionar la rodilla. Esto es un asco dijo David, intentando caminar. D gracias de que no la necesita realmente dijo una voz a su espalda. Dios me libre de los santurrones! Quiere ponerse esta cosa usted? Oh, perdn, reverendo! No pretenda... No saba cmo disculparse. El reverendo sonrea. Me han dicho cosas peores que santurrn. Creo que hay un coche esperndole fuera y una joven a la que tiene que ir a recoger. S refunfu David. Maldeca la frula y especialmente al general Austin por obligarlo a llevar aquel maldito artilugio. Uno de los hombres dijo que era como un cinturn de castidad: David tena que llevarla para que el general estuviera seguro de que no tocara a su preciada secretaria. Todos esperaban una rplica mordaz de David, algo como que la pierna no era la parte de su cuerpo que planeaba usar, pero no dijo nada. No quera decir alguna inconveniencia y que llegara a odos de la seorita Harcourt. Le fue imposible embutirse en los pantalones de su uniforme, as que el mdico le dio unos pantalones dos tallas ms grandes. Sujetos con el cinturn, le quedaban muy fruncidos en la cintura. Lo ideal para causar buena impresin a la mujer ms bonita del mundo, pens. David estuvo a punto de desmayarse cuando vio el coche que les haba enviado el general. Era un viejo Chrysler y, por el sonido del motor, muy viejo. Se pregunt si no lo habran fabricado el mismo ao

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que la frula.

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Le cost varios intentos arrancarlo. Dese haber tenido medio da para trabajar en el motor, pero no lo tena. Cuando consigui arrancarlo, comprob que incluso la direccin estaba mal. Para colmo, el coche era ingls, con el volante a la derecha, con lo que todo estaba al revs de cmo l estaba acostumbrado. En resumen, conducir aquel coche era un peligro. Ella le estaba esperando de pie en el bordillo y pudo sentir las miradas de los hombres sobre ellos. La seorita Harcourt tena un aspecto ms estirado que de costumbre incluso. Se haba recogido el cabello oscuro y lo llevaba tan tirante que casi pareca pintado. El traje de lana era tan rgido que pareca de madera. A sus pies haba una maletita marrn y agarraba la cartera de piel negra que llevaba al hombro como si de una caja fuerte llena de joyas se tratara. Bonito da, no le parece, seorita Harcourt? dijo l, abrindole la puerta delantera del pasajero. Cuando ella abri la puerta trasera y subi al coche, David oy una carcajada que pareca salida de la garganta de cien hombres, pero no mir. Era difcil conducir con la larga frula en la pierna. Embragar para cambiar de marcha le dola. Las almohadillas ya se le haban desplazado hacia un lado y el acero le rozaba la piel. Si hubiera tenido sentido comn, habra aparcado a un lado de la carretera para colocrselas. Pero mir a la seorita Harcourt por el espejo retrovisor. Por la expresin de aquella bonita cara, pareca pensar que l iba a hacer algo espantoso, as que apret los dientes e intent ignorar el dolor. Me han dicho que conoce el camino le dijo, mirndola por el retrovisor. Ella asinti levemente con la cabeza y ese fue el nico signo de que lo haba odo. Le parece que podra darme indicaciones?

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Cuando sea necesario, lo har.

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En el asiento trasero del coche, Edi iba sentada muy erguida. Esa misma maana le haba sugerido nuevamente al general Austin lo de ir por su cuenta a casa del doctor Jellicoe. Poda simular como siempre ser una viuda de guerra y viajar sola. Pero la respuesta del general no poda haber sido ms escueta: No. No haba gritado ni dado explicaciones. Por el modo en que lo dijo comprendi que seguramente en aquella misin haba ms en juego de lo que le haba contado. Y se reafirm en la idea de que, si quera que la acompaara un hombre, eso significaba que haba peligro. El general le haba dicho como de pasada que debajo del asiento trasero del viejo coche haba media docena de fusiles M1 y suficiente municin para acabar con un batalln. Despus Austin le haba dado la revista: el nmero del 15 de mayo de 1944 de la revista Time, con un retrato de Alexander Fleming en la portada. Era de haca varias semanas, pero ella no lo haba ledo. Dselo a Jellie. El general Austin le dio un fajo de dinero ingls y un mapa. Para encontrar al doctor Jellicoe era esencial un mapa. Las carreteras inglesas seguan las rutas medievales de carros y animales. Si en la ruta haba un rbol o una colina o la casa de alguien, el carro daba un rodeo para sortear el obstculo. Las lindes se basaban en riachuelos o rocas o cualquier cosa que una persona pudiera identificar. As que las carreteras se desviaban, giraban y rodeaban puntos de referencia que haca tiempo que haban desaparecido. En tiempos de paz, haba indicadores por todas partes. Si alguien llegaba a un cruce de ocho caminos, las seales eran la nica forma de saber por cul tomar. Pero en tiempos de guerra, como medida de precaucin, haban eliminado la mayor parte de los indicadores. Sin un mapa o un gua experimentado, nadie encontraba nada. Edi estudiaba el mapa para mantener la mente apartada de la forma de conducir de Clare. Sin embargo, aquel da conduca con ms cautela. No corra, no se incorporaba al trfico como una flecha y, lo mejor, no haca comentarios sarcsticos sobre todo. Pas una hora con el mapa, hacindose un croquis mental. Si se perdan quera saber por dnde ir.

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En cuando a la revista, tena casi miedo de abrirla. Con la misma reverencia que si se hubiera tratado de una biblia de Gutenberg, fue pasando las pginas. Ley que la penicilina del doctor Fleming pronto estara disponible para la poblacin en general y que una americana, Kathleen Kennedy, se haba casado con el futuro duque de Devonshire. Lo que ms le interesaba era ver si haba alguna marca en la revista, algo en el texto o en los mrgenes. Pero hasta donde ella alcanzaba a ver, no haba nada. Es interesante la revista? le pregunt David, mirndola por el espejo retrovisor. Edi continu en silencio. Ser un viaje muy largo si nadie habla dijo el sargento Clare desde el asiento delantero. No veo la necesidad de mantener una conversacin intrascendente repuso Edi. Vea el perfil de David y tena el ceo fruncido. Djalo pens, que se enfurrue todo lo que quiera. Solo tena que entregar la revista a Jellicoe. Despus, en el viaje de regreso, el doctor ira con ellos. Eso levantara una barrera ms entre ella y el odioso David Clare. Continuaron en silencio y, alrededor de la una del medioda, empez a lloviznar. El sargento Clare sac el coche de la carretera y tom por un camino de grava. Qu hace? pregunt Edi, alarmada. Algo va mal? l detuvo el coche delante de una casa con un cartel que rezaba: Comida casera y ts. David apoy el brazo en el respaldo del asiento y se volvi a mirarla. Seorita Harcourt , debe usted ser tan disciplinada que se ha entrenado para no comer, pero yo soy humano y necesito comida. S, por supuesto dijo ella, evitando mirarlo a los ojos. Segn sus clculos, llegaran a casa del doctor Jellicoe sobre las ocho de la noche. El general Austin haba dicho que el doctor no saba que iban.

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Si se entera, se esconder haba dicho el general. El elemento sorpresa es importante. Aunque Edi se lo haba preguntado, no le haba dicho cmo persuadir al doctor Jellicoe para que fuera con ella y el sargento Clare... Aunque, no se supona que la revista se encargara de convencerlo? Cuando salieron del coche, Edi vio que al sargento Clare le pasaba algo, pero no tena intencin de preguntarle por qu cojeaba y pareca dolorido. Si le hubieran herido en accin, ella lo habra sabido a travs de la oficina del general, o sea que si estaba herido era porque haba tropezado con algo o, ms probablemente, estrellado un vehculo contra algo. Ella llevaba la maleta y la cartera cuando entraron en el restaurante, que era en realidad la sala de estar de una casa de campo pintada de rosa que se usaba como saln de t. Oh, querido! exclam una mujer gordita de aspecto agradable tan pronto como vio al sargento Clare cojeando. Le han herido. Sintese aqu y djeme que le traiga lo que necesite. Aqu est el men y yo soy la seora Pettigrew. Tomaros tiempo para decidir lo que queris. Sali de la habitacin, dejando a Edi y David sentados a una de las cuatro mesas. Eran los nicos clientes. Edi se sinti momentneamente culpable. Tal vez la razn por la que el general Austin haba enviado al sargento Clare con ella era porque lo haban herido. Le han herido? pregunt, parapetada tras el men. S, me ha herido su condenado general refunfu David. Cree que las patatas estarn buenas? Dado que el men consista bsicamente en platos a base de patata, Edi no se molest en contestarle. Busc con los ojos a la mujer para que tomara nota, pero no se la vea por ninguna parte. Creo que voy a ir... Edi se call porque no quera decir que iba al servicio. Vaya, pedir por usted dijo l, enfurruado. A menos que

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quiera alguna cosa que no sean patatas.

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Edi haba pasado suficiente tiempo con el general Austin para saber cundo un hombre busca guerra y, si el sargento Clare no paraba de hablarle en aquel tono, se la iba a dar. Ya tena suficiente con la responsabilidad de asegurarse de que llegaban a su destino y entregaban la revista sin tener que discutir adems con un maleducado. Por lo que haba podido observar, el sargento Clare oscilaba entre dos estados: peligrosamente chulo o enfadado. Cuando regresara, le explicara detalladamente al general Austin lo que opinaba del hombre con el que la haba enviado. Se levant de la silla, cogi el bolso e hizo amago de coger la cartera, pero pens que si iba con ella al servicio llamara mucho la atencin. No crea que al sargento Clare le hubieran dicho nada y quera que continuara en su ignorancia. Estuvo un rato en el servicio. Era el cuarto de bao de una casa normal, con cortinas rosa estampadas y jaboncitos decorativos en un bote de cristal. Aquella habitacin tan encantadora era la razn por la que se alejaba tan a menudo como poda de Londres y de los soldados y de todo lo que le recordara la guerra. Se tom su tiempo lavndose la cara, pintndose los labios, soltndose el pelo para cepillrselo y volver a recogrselo. Cuando regres a la mesa, la comida ya estaba servida. Era deliciosa. Unas patatas enormes con mantequilla casera, ternera muy tierna, estofada durante horas, y judas verdes que seguramente provenan del huerto y que haban recogido aquella misma maana. Ni ella ni el sargento hablaron mucho. Solo hicieron un par de comentarios sobre la lluvia, que pareca a punto de parar. Despus de comer, David fue cojeando hasta el coche, y mientras mantena abierta la puerta delantera del acompaante para ella, le dijo: Me vendra bien que se sentara delante para indicarme el camino. Ella lo ignor nuevamente, abri la puerta trasera y subi al coche.

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Una cosa que puedo decir de usted es que no se da por vencida fcilmente, a qu no? coment l subiendo al coche, luchando con la pierna izquierda agarrotada. Quiere regresar a la carretera por favor? Tenemos que girar unos cinco kilmetros ms adelante. Est ya dispuesta a decirme adnde vamos y qu estamos haciendo? El general Austin quiere que le presente mis condolencias a la viuda de un amigo suyo. S, eso he odo dijo l. Justo en ese instante fue como si el cielo se abriera. Llova a cntaros. David puso en marcha los limpiaparabrisas, pero no funcionaban bien. El estruendo de la lluvia era tan fuerte que tenan que gritar para orse. Conoce la carretera por la que tenemos que girar? Ella iba a decir que no, pero no quiso darle esa satisfaccin. Tengo un mapa dijo. As que no sabe usted nada grit l, limpiando el vaho de la luna delantera con la manga de la camisa. Deberamos parar y esperar a que escampe. Este coche no es el ms adecuado para estas carreteras. No dijo Edi desde el asiento trasero. Tenemos que llegar sin falta a... Casi se le escap a casa del doctor Jellicoe, pero se mordi la lengua. El coche dio un bandazo debido a un bache y patin. Insisto en que deberamos parar dijo David. No veo por dnde voy. Entonces caminaremos si es preciso dijo Edi bruscamente. Qu le ocurra a aquel hombre? Tanto le preocupaba un poco de lluvia? Cogi la maleta de piel del asiento y la abri para asegurarse de

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que llevaba la revista. Pasara lo que pasara, no quera que se mojara. Lo que fuera que contuviera tena que ser preservado a toda costa. Pero, cuando abri el maletn, dentro solo encontr su bloc de notas, dos lpices, una pluma y el mapa. Incrdula, lo sac todo. La revista no estaba. Lo volvi a meter todo y busc en el asiento. Se habra cado fuera la revista? Se puso a gatas y mir bajo el asiento delantero, en el suelo, en el portaequipajes. Qu est haciendo? le grit el sargento Clare por encima del ruido de la lluvia. Ella se inclin hacia delante, acercando la boca a su oreja. Dnde est la revista? Qu revista? La revista Time! le grit. Dnde est? Qu le ocurre? le respondi tambin a voz en grito, con la mano sobre la oreja. No s lo que ha sido de su revista. Tardaba tanto en volver del bao que me aburra, as que me he puesto a leerla. A lo mejor me la he dejado en la silla, no lo s. Le comprar otra. Nunca en su vida Edi se haba dejado llevar por el pnico, pero en aquel momento el pnico la atenaz. Tenemos que volver! aull. Ahora! Ya! D la vuelta y regrese! Tenemos que recuperar esa revista! Clmese... David vio la cara de Edi y solt una imprecacin. Por qu no me ha dicho que era importante? No es su trabajo saber nada! le grit. Si no hubiera estado conduciendo le hubiera estrangulado con sus propias manos. Saba que era usted un incompetente. Le rogu al general que me acompaara otra persona. Pero no, me tena que enviar con usted! As que crame: cuando salgamos de esta, si es que salimos, voy a solicitar que lo sometan a un consejo de guerra. Quiere hacer el favor de volver a sentarse y agarrarse bien?

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dijo David en un tono que le dej bien claro que estaba tan enfadado como ella. Luego gir en redondo, a tal velocidad que derraparon por la resbaladiza y embarrada carretera. El viejo coche estuvo a punto de calarse, pero el motor tosi un par de veces y continu avanzando. David aceler, dando bandazos por la carretera, hasta que consigui controlar el vehculo. En la parte trasera, Edi se vio lanzada a un lado del coche, luego al otro. Intent agarrarse a los brazos de los asientos pero, cuando se acercaba a uno, el coche se inclinaba hacia el lado opuesto y lo perda. Se golpe la cabeza dos veces contra la puerta, y la mitad de la horquillas se le soltaron. Una estuvo a punto de darle en un ojo. Levantando la gravilla, David par el coche delante de la casa de campo donde haban comido. Espere aqu. Yo... Vyase al infierno! dijo ella, saliendo del coche bajo la intensa lluvia. Haba un cartel de Cerrado en la ventana y la puerta estaba atrancada. Edi se puso a aporrearla y a gritar bajo la lluvia. David intent decirle algo y se fue cojeando a la parte posterior de la casa buscando otra puerta. Volvi al cabo de un momento. Ha encontrado algo? grit ella, con la lluvia resbalando por su cara, la ropa empapada y el cabello cayndole en greas alrededor del rostro. Nada, est cerrado. Tiene que haber algo que podamos hacer. Rompa la ventana. Qu? Que rompa la ventana, entre y busque la puetera revista! Se supone que es una misin secreta! grit l. Tiene una idea mejor? vocifer ella.

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S. Podramos... David no dijo nada ms porque la puerta principal se abri y la seora Pettigrew se asom. Entren dijo. Estn empapados. Edi prcticamente empuj a David para apartarlo en cuanto entraron en el restaurante. Ha visto una revista? le espet a la mujer. Oh s!, Time. No la vemos muy a menudo por aqu. Me gust lo de los Cavendish y los... Dnde est? le pregunt Edi sin miramientos. David intervino. Es que le prometi la revista a su to y por mi culpa nos la hemos dejado. La tiene usted? No, lo siento, pero no la tengo. La seora Pettigrew sonrea. Tengo algunos nmeros de Country Life. Tal vez su to quiera un par. No dijo David antes de que Edi tuviera tiempo de abrir la boca . En esa revista hay un artculo sobre su primo y la necesita. Bueno, entonces creo que el seor Farquar tiene algunos nmeros atrasados de Time. Tal vez tenga ese. Nosotros queremos nuestro ejemplar dijo Edi con los dientes apretados. Qu ha pasado con l? Lo ha cogido Aggie. Lo ha cogido Aggie dijo Edi en apenas un susurro. Aggie Trumbull. Trabaja para m dos das a la semana. No me alcanza para pagarle mucho, pero le permito quedarse con cosas que los clientes olvidan. Mir a Edi con reproche. Como viejas revistas. Normalmente a la gente no le importa. David se prepar a impedir que Edi atacara a la mujer.

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Dnde podemos encontrar a la tal Aggie?

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Se ha ido a casa. Vive con su abuelo. Si vuelven dentro de tres das, estar aqu y podremos preguntarle por la revista. Estoy segura de que la cogi para su abuelo. Le encanta leer. Tres das dijo Edi. Tres das? Podemos ir a casa de su abuelo a buscar la revista dijo David . Puede decirnos dnde vive? A tres pueblos dijo la seora Pettigrew, pero con esta lluvia nunca llegarn en coche. El puente est semianegado con toda esta lluvia, y en esta poca del ao el ro baja crecido. No, es mejor que se queden aqu un par de noches y esperen. Yo puedo hospedarles. Quieren una habitacin o dos? De nuevo, David se interpuso entre Edi y la mujer. No, no necesitaremos ninguna habitacin. Tal vez pueda usted dibujarnos un mapa para llegar a casa del abuelo de Aggie. Y, si no es mucha molestia, podra prepararnos algo de comida para llevar? Ya ha pasado la hora de la comida dijo ella, y no pareca dispuesta a mover un dedo. Pues t, cena y algo para desayunar dijo Edi con frialdad. Le compraremos toda la comida que tenga. Nos dibuja el mapa? Estar encantada dijo la seora Pettigrew. En un minuto les traigo varios platos preparados. Sali de la habitacin. Edi le dirigi a Dave una mirada asesina. No me mire as. Ha sido culpa suya, por no decirme de qu iba esto protest l en voz baja para que no lo oyera la seora Pettigrew . Si me hubiera dicho que esa dichosa revista contena algn tipo de secreto, yo habra... Qu, sargento Clare? No habra fisgoneado en mi cartera? No me habra robado la revista ni la habra dejado en una silla donde cualquiera pudiera cogerla? Si la seguridad de nuestros pases

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dependiera de usted, habramos perdido esta guerra hace aos. Si usted no fuera una esnob estirada que piensa que lo sabe todo y que nadie ms en el mundo tiene cerebro, no estaramos en esta situacin. Esnob? Llama usted esnobismo a proteger un alto secreto? As lo considera? Alto secreto? Desde cundo una secretaria se hace cargo de la seguridad de un alto secreto? Cuando es necesario. Para consolar a una viuda? Actualmente hay miles de viudas y... Se call y la mir. No hay ninguna viuda, verdad? Esto es algo completamente diferente y ni usted ni ese vocinglero general suyo al que le hace la pelota me han dicho nada. Maldita sea! dijo David. Se trata de algo peligroso, no es cierto? No es de su incumbencia. Usted es solo el chfer. Y usted es solo la secretaria! exclam l a un milmetro de su cara. Oh, queridos! se oy la voz de la mujer desde la entrada. Me temo que he provocado una pequea discusin entre los dos. Sern diez libras con seis aadi. Diez libras? Edi estaba escandalizada. Era una fortuna. Creo que no... Me parece bien dijo David, sacando su cartera. Me puede dar el mapa ahora? Por supuesto, querido repuso ella sin mirar a Edi. Le dio un papel a David, que l cogi sin mirarlo. Les ayudara con los paquetes pero hay un poco de humedad ah fuera as que... fue diciendo cada vez en voz ms baja, hasta que finalmente sali de la habitacin.

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En una de las mesas haba seis grandes cajas blancas, cada una atada con bramante formando un asa. Creo que lo ha hecho a propsito dijo Edi. Creo que tena estas cajas preparadas y esperaba a que volvieran los americanos bobos y pagaran una fortuna por ellas. Deme el mapa. No en esta vida dijo David, cogiendo cuatro cajas. Iba a coger las otras dos, pero Edi se le adelant. Ahora quiero el mapa. No dijo l mientras abra la puerta y sala corriendo. Dej las cajas en el asiento trasero del coche y sostuvo abierta la puerta del acompaante para Edi. Llova tanto que apenas vea el coche, as que no quiso perder tiempo discutiendo con l. Adems, quera el mapa Se sent en el asiento de delante, puso las cajas atrs y esper a que l subiera al coche. David meti la pierna rgida dentro y luego tuvo que retorcer todo el cuerpo para meter la otra. Ella sac un pauelo del bolso y se sec la cara. Qu le ha pasado en la pierna? Se dispar usted mismo? Si no fuera usted una mujer yo... Qu me hara? pregunt ella, entornando los prpados. No use ese tono conmigo y no me tiente. Dio un portazo y pas varios minutos intentando arrancar el viejo coche. Pensaba que era usted capaz de arreglar cualquier motor. Me han dado este trasto esta maana. Ni siquiera he visto el motor. Cuando arranc, suspir aliviado y sali del estacionamiento. Djeme ver el mapa dijo Edi. David meti la mano debajo de la camisa y lo sac. Estaba empapado, pero la tinta no se haba corrido. Diez libras por esto farfull ella, indignada. Vaya hasta la

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iglesia, gire a la derecha y luego contine hasta la granja Trumbull. Parece suficientemente fcil como para que incluso usted pueda llegar. David le dirigi una mirada que le indic que pisaba terreno pantanoso y que era mejor que tuviera cuidado.

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Captulo 18
Bien dijo Jocelyn cuando acab de leer. Se haban comido casi todo el contenido de la cesta. Luke se haba zampado adems una gran racin de guiso de pollo. No es un gran comienzo para el amor, verdad? A m me gusta... dijo Luke. Estaba tumbado sobre el mantel con las manos debajo de la cabeza. Qu ms quieres? No lo s, una conexin mental. Supongo que crea que Edi y su David haban mirado hacia el otro extremo de una habitacin, sus ojos se haban encontrado y se haban enamorado de repente y sin remisin. Pensaba que habran ido a cenar y que habran hablado y descubierto que eran exactamente iguales en todo. Pero ese hombre... Qu pasa con ese hombre? No parece como ella... No s cmo decirlo para no parecer una esnob. No parece de su clase. Ella es educada, proviene de un antiguo linaje de, bueno, de la alta sociedad, pero ese hombre es... Qu? Son como el jardinero y la seora de la mansin? Vas a empezar otra vez con eso? Me gustara dijo l con dulzura, mirndola de arriba abajo Ella no pudo controlarse y se le acerc. Entonces l rod sobre s mismo y se puso de pie. Hay algo en esta historia que no me cuadra dijo, cogiendo la pala. Qu es? No lo s, pero hay algo en todo este asunto que me desconcierta. El to Alex y la seorita Edi, el hecho de que t conocieras a la seorita Edi, todo. Algo me ronda la cabeza. Tengo la sensacin de

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que se nos escapa algo.

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Yo no le veo el misterio dijo Joce. Mis abuelos y Alexander McDowell eran amigos; por eso l compr la casa de Boca Ratn y por eso Edi se mud all. Supongo que s. Pero hay algo raro. Alex McDowell no tena amigos. Era un grun adicto al trabajo. Y t sabes cmo es Edilean. Todo el mundo se entera de todo. La ltima vez que tuve que jugar al golf con mi abuelo le pregunt cundo y dnde se haba hecho amigo de tus abuelos el to Alex. Su respuesta fue que, por lo que l saba, Alex raramente sala de la ciudad. Y durante la Segunda Guerra Mundial? pregunt Joce. Mi abuelo fabricaba cascos y viaj a Europa varias veces. Tal vez se conocieran entonces. El to Alex no fue a la guerra. Tena una minusvala que lo mantuvo apartado de ella, as que se qued en Estados Unidos y se dedic a mover dinero. Era banquero? le pregunt Joce. Luke no le contest; estaba concentrado cavando. As que empez a recoger el pcnic y puso la preciada historia encima de la cesta. Voy a mecanografiar esto. El ordenador tiene batera? Pues claro dijo ella sonriendo. Vale, lo sacar aqu fuera. Cuando se levant vio que haba algunas plantas en una caja de cartn en la trasera del camin de Luke. Qu tienes ah? Algunas plantas que encuentro por los alrededores. Sola haber jardines por la zona y algunas plantas han sobrevivido. A ella le parecan malas hierbas. As que si vas andando por ah y ves una planta, reconoces lo

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que es y sabes arrancarla sin matarla. S dijo l. Pareca divertido. Vuelvo enseguida dijo ella sonriendo.

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En cuanto hubo entrado en la casa y cerrado la puerta, Luke cogi el mvil y llam a su abuelo. Hola, Luke! dijo el doctor Dave. Acabo de hacer un hoyo en uno. Enhorabuena dijo Luke rpidamente. Te importa si voy esta noche? Quiero hablar contigo de una cosa. De la mentira que le cont a Jocelyn sobre que en el segundo captulo haba un accidente de coche? No dijo Luke, alargando la slaba. Esa mentira en particular no me la mencion. Es sobre otro asunto. Quin sabe mejor en qu asuntos andaba metido el to Alex? Yo dira que era su mujer. Alguien vivo. Supongo que yo. Dej algn diario el to Alex? Los diarios son de papel y el papel es caro dijo el doctor Dave . Por qu no vienes ahora y jugamos algunos hoyos mientras hablamos? Me gustara mucho, pero Joce va a sacar su ordenador y escribir mientras yo trabajo. Bien, me alegro. Yo tambin dijo Luke. Tengo que dejarte, ya viene. As que no quieres que se entere de lo que quieres contarme esta noche?

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Adelo a los secretos que le contaste de m y tendrs un cargamento completo. Dave se estaba riendo cuando Luke colg. Ests enfurruado dijo Joce. No hablabas con un amigo? Era mi abuelo. Siempre discutimos. El abuelo con el que nadie se llevaba bien era tu mejor amigo y el doctor Dave, al que todo el mundo quiere, te pone frentico. Lo has pillado. Crees que es culpa tuya o suya? Suya. Por qu ser que ya saba la respuesta antes de preguntar? Se sent en la hierba y abri el porttil. Escribes muy rpido? Muy rpido, y despus me paso dos horas con el corrector ortogrfico porque todas las palabras tienen errores. Y t qu? Sabes escribir a mquina? l le dedic una de sus miradas que significaban que la encontraba graciosa; despus volvi a mirar la tierra. Y de qu has hablado con tu abuelo? De nada importante. Quiere que vaya esta noche a cenar a su casa. Eso est bien dijo Joce, y despus lo mir con atencin, pero l estaba inclinado sobre la pala y no lo vio. No conozco a tu abuela. No? Fue al camin para coger un rastrillo. Es simptica? Mucho.

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Me parece que es muy diferente de Edi, a que s?

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A m me lo pareci, pero solo coincid con la seorita Edi una vez. En serio? Habra dicho que la habas tratado ms. Como tu abuelo eligi a otra mujer en lugar de a ella, supona que habras tenido mucha curiosidad por conocerla. Yo en tu lugar hubiera querido ver... Luke dej de cavar. No puedo invitarte a venir conmigo dijo exasperado. Tengo... asuntos que tratar con mi abuelo y no puedo llevarte. Lo entiendo dijo Jocelyn, y te aseguro que no te estaba insinuando que me llevaras. En la vida se me ocurrira invitarme a casa de alguien. Estaba simplemente preguntndote por tus abuelos. Conozco mucho a tu padre y he pasado tiempo con tu madre, que ha sido muy amable conmigo, y tu abuelo fue fantstico. Te he dicho que el da que me invit a comer fue a The Trellis y compr tarta de chocolate para el postre? l... A las siete! exclam Luke. Te recoger a las siete. Vas a escribir y dejars de darme la lata? Con mucho gusto dijo Jocelyn inclinando la cabeza para que no la viera sonrer. Cmo lo haba echado de menos!

En qu crees que andarn metidos los hombres? le pregunt Mary Alice despus del postre. Luke y su abuelo se haban metido en el estudio y seguan all. Desde que haban llegado, Jocelyn se haba sentido fascinada por la mujer que se haba casado con el hombre con el que Edi haba estado prometida. Nadie era tan extraordinario como Edi, en opinin de ella, pero saltaba a la vista la atraccin entre el doctor Dave y Mary Alice. Ella era dulce y encantadora, y pareca que su nica meta en la vida fuera complacer a su marido y a su nieto. Durante toda la cena estuvo de ac

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para all, yendo cada dos por tres a la cocina para asegurarse de que todos tenan lo mejor que poda ofrecerles. Fsicamente no se pareca en absoluto a Edi. Mary Alice era baja, llenita y campechana. Edi haba sido alta, delgada y elegante. Si la una se pona el collar de perlas incluso para estar en casa, la otra iba cmoda con un jersey de lana. No tengo ni idea dijo Jocelyn. Luke est raro desde... Call antes de decir que Luke se haba comportado de un modo extrao desde que le haba ledo la segunda parte de la historia de Edi. Saba por experiencia que en Edilean nada perda intensidad con el paso del tiempo. La gente poda envejecer, pero las historias y los secretos seguan tan frescos como cincuenta aos atrs. Con esto en mente, decidi que era mejor no mencionar a Edi y se puso a hablar de la obra de jardinera de Luke. Sin embargo, cuando Mary Alice apart la mirada, Jocelyn abandon tambin el tema. Habra algn secreto en Edilean sobre eso tambin? Ms tarde, cuando volvan a casa en la furgoneta, Joce le pregunt a Luke de qu haba estado hablando tanto rato con su abuelo. Perdona que te haya dejado sola, pero tenamos cosas de las que hablar. Eso es lo que acabo de decir. Quiero saber de qu habis hablado. De plantas dijo Luke rpidamente. Quiere plantar un jardn y me ha pedido que lo haga yo. Claro, por eso tanto secreto. Como yo no s nada de plantas, tienes que ocultrmelo todo. No queramos preocuparte. Qu te ha parecido mi abuela? No tenamos levantando la ceja. Luke se la toc. absolutamente nada que decirnos y ests

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De acuerdo. Suspir Quera hablar con el abuelo de mis dudas sobre todo esto. Por razones que puedes imaginar, no menciono a la seorita Edi delante de la abuela. Y antes de que me digas que podra hablar con l en otro momento, tengo que recordarte que he estado trabajando y no quiero pasarme el santo da acarreando una bolsa de golf. Jocelyn observ que el extremo de su ceja segua levantado. Aunque estuviera diciendo la verdad, no estaba diciendo toda la verdad.

Luke y Jocelyn iban por un sendero de la reserva natural que rodeaba Edilean. l iba delante y ella lo segua, ambos cargados con las mochilas en las que Luke haba metido todo lo que podran necesitar en caso de que, por ejemplo, estallara una tormenta. Haca dos das que haban estado en casa de los abuelos de Luke, y haban pasado la mayor parte del tiempo juntos. El primer da Joce haba repasado todo lo hecho de la biografa y le haba contado a Luke lo decepcionada que estaba de los aburridos escritos del doctor Brenner. No podr sacarles mucho. Incluso los das en que s a ciencia cierta que les dispararon no anot ms que el camino recorrido, sin mencionar ningn peligro. Y cmo sabes que les dispararon? Por los datos histricos y lo que la seorita Edi me cont dijo Joce, y cotejando las fechas con el pas en el que estaban en ese momento. Tienes que investigar ms a fondo dijo Luke. Alguien en alguna parte tiene que saber algo. Has verificado los nombres de las otras personas citadas en las cartas? Joce haba sacado un trozo de papel del montn que tena en el escritorio para ensearle los nombres que mencionaba en sus diarios el doctor Brenner.

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Llevaban un gua?

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No lo s dijo Joce. Creo que Edi mencion un gua alguna vez. Charles algo. Por ah vas bien dijo Luke. Encuntralo, o encuentra algn familiar suyo. Alguien sabr quines son. El da siguiente lo pas ella en el jardn. Finalmente haban ido al invernadero a comprar las plantas y Luke deca que le mandara la factura a Ramsey. No te preocupes, va a deducir cada penique de sus impuestos porque es un jardn histrico. Cmo le va? pregunt Jocelyn. A quin? A mi prometido, en vista de que t ests pillado. No por mucho tiempo dijo Luke, sonriente. Ella habra querido hacerle preguntas sobre Ingrid y la anulacin y sobre un montn de cosas personales, pero se aguant. Se limit a devolverle la sonrisa. Esta es bonita, vamos a coger unas cuantas dijo. Son hbridos modernos. Lo que queremos est ah. Las plantas que le gustaban a Luke parecan malas hierbas y apenas tenan flores. Huele esto dijo l, sosteniendo una planta con pelusilla gris verdosa bajo su nariz. Huele de maravilla. Tus hbridos modernos no huelen. Solo se pueden mirar y casi ninguno es comestible.

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Las rosas se pueden oler y comer dijo Jocelyn, orgullosa de saberlo. Eso me recuerda que necesitamos algunas rosas silvestres. Ella no saba a qu planta se refera, pero estaba aprendiendo que, si era una que le gustaba a Luke, seguro que tena ms hojas que flores. Rosas silvestres... S, dan unas bayas grandes en otoo con las que se puede hacer mermelada. Oh, estupendo! murmur Joce. Har mermelada. Ya estoy impaciente. Ahora estaban en la reserva, caminando por los senderos que Luke pareca conocer muy bien. Ella haba querido llevar un mapa de las rutas de excursionismo, pero l le haba dicho que las haba recorrido tantas veces que poda dibujarle el mapa. La llevaba a un sitio que le gustaba mucho. All comeran y leeran la tercera parte de la historia de Edi. Durante los dos das anteriores, Luke haba hablado a menudo por el mvil, sin decirle casi nunca con quin. Desde que haban pasado la tarde en casa de sus abuelos, pareca decidido a no contarle nada ms, por mucho que quisiera sacarle informacin. Joce se daba cuenta de que algo lo tena preocupado y quera saber qu. No s qu es, pero algo me tiene mosca le confes l. Hay algo en todo esto que me suena a falso, eso es todo. No entiendo a qu te refieres. Edi se enamor de un hombre al que mataron en la Segunda Guerra Mundial. Qu tiene eso de raro? No es eso lo extrao dijo Luke, sino lo que pas muchos aos despus. Alex McDowell deca que estaba en deuda con Edi por algo y que quera saldar esa deuda. En deuda por qu? pregunt Joce. Es intil que intentes sacarme este secreto porque lo

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desconozco, y nadie quiere contrmelo. La otra noche intent de nuevo que el abuelo me lo contara pero no quiso. Dijo que lo nico que me hace falta saber es que Alex se consideraba en deuda con ella. As que, cuando se retir con solo una pequea pensin para vivir, le proporcion una casa en un clima clido y un trabajo para el que era muy competente. Parece que era un hombre de honor y pag su deuda. Pero por qu en Boca Ratn? pregunt Luke. Por qu no en Miami? O en Sarasota? O en algn lugar de Arizona? Por qu no en Weeki Wachee para que pudiera ver las sirenas cada da? Por qu no iba a ser en Boca Ratn? Es un lugar fantstico y Alex tena amigos all. S, tus abuelos. Llam a Ramsey y dijo que nunca haba odo a su abuelo mencionar a nadie llamado Scovill, pero tampoco le haba odo mencionar a la seorita Edi, as que no fue de ninguna ayuda. Pregunt por m? Luke solt una risita. Creo que s. Tambin mencion a mi abuelo. Despus dijo que nos perseguira con un arma si... Bueno, no puedo repetir lo que dijo delante de una dama. Una vez ms, se me trata como a un objeto. Por la forma de actuar de la gente se dira que tena que casarme con Ramsey para que se cumpliera algn tipo de profeca. Tal vez solo para reparar lo que algunos consideran una injusticia. Todo el mundo ha pensado siempre que la familia ms rica debe unirse con el linaje ms antiguo. Pero yo no estoy emparentada con Edi. Hered la casa porque no tena a nadie ms a quien dejrsela. Como Luke no deca nada, Joce lo mir fijamente. Te ronda alguna idea, verdad?

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Quiero ver las cartas del general Austin a su esposa.

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Bill Austin est de luna de miel o quiz ni siquiera se haya casado an, no lo s. Lo que s es que no nos dejarn sacarlas de donde estn. Luke se volvi y empez a caminar de regreso por el sendero. Pero no las tiene el nieto? Claro que s. l... dijo Joce mirndole. No, no las tiene. La esposa del general Austin an vive, as que las tiene ella. Crees que podras pedirle que nos las enviara? No, yo no, pero mi abuelo s que podra. Podra plantearle el asunto a su manera y conquistarla para conseguirlo. Sera muy interesante ver lo que ponen dijo Joce. Quiz no haya nada, pero a lo mejor habla en ellas de cuando Edi volvi despus de su relacin con David Clare. Eh, eso que oigo es agua? S, una cascada y un lago, helado y hermoso. Luke continu caminando. Conoces muy bien este sitio, verdad? Caminaba mucho por aqu cuando era nio. Creo que esto fue lo que despert mi inters por las plantas. Sola pasear por los senderos con una gua de flora silvestre en la mano, intentando memorizar todos los nombres. Cmo se llama esta? le pregunt ella, inclinndose sobre un arbusto de flores rojas. Una Penstemon... y no me preguntes por ninguna ms, no soy un gua turstico. No. Eres un jardinero del que me han dicho que no tiene por qu preocuparse por el dinero. No obtenas los ingresos de tu esposa modelo, verdad? T qu crees?

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Que preferiras vivir en la calle a hacer eso. Me conoces un poco, eh? Te voy conociendo dijo ella. Y qu sabes de m hasta ahora?

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Se lo pregunt como si no le diera importancia, pero Joce not que envaraba los hombros. S que si alguien quiere saber algo de ti tiene que sacrtelo con tenazas. No te abres fcilmente. Y eso es bueno o malo? pregunt l. Yo lo considero bueno dijo ella, porque estoy aprendiendo a manejarte para que me cuentes tus secretos. l par de caminar y se volvi a mirarla. Eso crees? Ah, s! Ya s todo lo que hay que saber de ti, excepto algunos detalles, como por ejemplo por qu nunca me dejas entrar en tu casa, por qu t y Ramsey sois tan competitivos, por qu no me dijiste que estabas casado y qu estis tramando t y tu abuelo en realidad. Aparte de eso, lo s todo. Y yo s que eres capaz de dar la lata a un hombre hasta un extremo inconcebible para enterarte de lo que quieres saber dijo l. Jocelyn estuvo segura de que lo deca sonriendo. Cuando Luke sali del camino, lo sigui. Llegaron a una pequea cascada que caa en un riachuelo que desembocaba a su vez en un lago. Era hermoso y plcido y daba la sensacin de que nadie hubiera estado all jams. Luke saba exactamente dnde dejar las mochilas: en un pequeo hueco detrs de unas rocas. Has estado aqu muchas veces, verdad? Un milln dijo Luke. Cuando era nio vena aqu para

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alejarme de las expectativas de mi padre y de la vigilancia constante de mi madre. Viniste con Ingrid? Nunca dijo l. No encontr calzado de montaa de diseo? No encontr a nadie que quisiera estar a solas con ella en un sendero de un parque natural. Miraba a Jocelyn con dulzura. Se ech a sus brazos y se besaron. La boca de Luke se pos suavemente en la suya, vacilante al principio, pero despus con pasin. Por su forma de abrazarla y apretarla contra s, supo que la deseaba. Si por Jocelyn hubiera sido, habran hecho el amor en aquel hermoso lugar, pero l la apart. No puedo. Eso no es lo que dice tu cuerpo dijo ella con la voz ronca. No, quiero decir que no creo que tenga derecho. Este asunto acerca del... del matrimonio. Tengo que solucionarlo primero. Y, en cuanto a nosotros, quiero que nos conozcamos bien, quiero... No quieres equivocarte de nuevo dijo Jocelyn. l no respondi, pero ella supo que eso era lo que quera decir. Unos minutos despus estaban tumbados en la hierba, a la orilla del agua. Luke sac de su mochila la siguiente parte de la historia de la seorita Edi. Su abuelo se la haba dado la noche anterior. Quieres leer t o lo hago yo? pregunt. Lee t dijo Jocelyn, enlazando los dedos detrs de la cabeza y preparndose para escuchar.

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Captulo 19
Inglaterra, 1944 Llova tanto que era difcil incluso ver el puente. Cuando lo hicieron, ambos contuvieron la respiracin. El ro, muy crecido, estaba a punto de rebasar un puente que no pareca capaz de soportar el peso de una bicicleta, mucho menos el de un pesado coche. Es arte precolombino dijo Dave, frenando y limpiando el parabrisas para mirar al frente. De la Alta Edad Media dijo Edi. Mire los pilares de piedra que hay en ambos extremos. Son... Haga el favor de ayudarme. Si va a darme una clase de historia, la echo del coche. Ella pens que era un farol, pero como no estaba completamente segura se call. David apoy el brazo en el respaldo del asiento y avanz marcha atrs con el viejo coche. Voy a cruzar el puente a la carrera, puede que lo crucemos o que derrapemos y caigamos por un lado, probablemente volcando. Est preparada? Edi se abraz y asinti. O, pensndolo mejor... Por qu no se baja y me espera? Si alguien ms pone en duda mi valor, sacar uno de los fusiles que llevamos atrs y le disparar. David le gui el ojo. Los fusiles que llevamos atrs... susurr. Conduzco un antiguo tanque. Apuesto a que este trasto fue usado en Sarajevo.

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A pesar de la situacin, Edi sonri levemente. La Primera Guerra Mundial haba estallado en 1914, cuando el archiduque Francisco Fernando de Austria y su esposa fueron asesinados en Sarajevo. Pareca que, a pesar de su aparente estupidez, el sargento Clare saba un poco de historia. Jocelyn contuvo el aliento mientras l suba hasta la cima de una pequea colina. Apret el acelerador, meti la primera, levant el embrague sin soltar el freno y a continuacin se lanzaron hacia el viejo puente dentro de una nube de barro y agua. Edi no vea nada. El parabrisas qued cubierto en pocos segundos y el limpiaparabrisas se negaba a intentar apartar el barro. Supo que haban alcanzado el puente cuando oy los bajos del coche golpear la madera. Era un sonido apagado que, de un modo absurdo, le record el cuento Las tres cabras macho Gruff.5 Cuando pisaron de nuevo la carretera, dejando el puente atrs, ambos soltaron un grito de triunfo. Y entonces vieron la vaca. La lluvia haba limpiado el barro del parabrisas lo bastante para que pudieran ver algo. Cruzando perezosamente la carretera, como si tuviera todo el tiempo del mundo, haba una enorme vaca blanca y negra. Sujtese! grit David, intentando esquivarla con una maniobra arriesgada. Hasta ese momento le haba dado igual abollar aquel trasto, pero si se estrellaban contra una vaca de ese tamao podan salir heridos. El coche golpe el seto del borde de la carretera y gir sobre s mismo dos veces antes de quedar encarado hacia el puente. David luchaba con el gran volante, pero la frula le impeda mover la rodilla. Cuando lo giraba, tena que inclinarse hacia Edi, luchando por mantener el embrague pisado para intentar frenar el coche. Finalmente, el embrague, el freno y el barro juntos fueron demasiado tanto para l
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Las tres cabras macho Gruff, es un cuento de hadas noruego en el que tres cabras cruzan un puente, bajo el cual hay un aterrador trol que quiere comrselas. (N. de la T.)

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como para el viejo coche, que dio una vuelta de campana. Edi se cay de cabeza y el vehculo patin sobre el techo y cay al ro, debajo del puente que acababan de cruzar con xito. Ambos quedaron aturdidos, incapaces de asimilar lo que acababa de pasar. David tena sangre en un lado de la cabeza y Edi el brazo derecho herido. Tiene que salir le dijo l. Ella estaba en el techo del coche volcado, pero David segua al volante, cabeza abajo. Jocelyn sigui su mirada y vio que el agua estaba subiendo a su alrededor. Lo nico que la contena eran las ventanillas del coche, que estaban subidas... pero eso no durara mucho. S acert a decir. Estaba atontada y no saba muy bien lo que suceda. Abrir la ventanilla y saldremos nadando. Estaba satisfecha de ser capaz de darse cuenta de lo que haba que hacer. Sabe nadar? le pregunt l. S, bastante bien contest. Ya pensaba con ms claridad. Y usted? Era del equipo de natacin del instituto dijo l, y le dedic la sonrisita que ella ya haba visto varias veces. Bien, entonces. Preparado? Tenemos que salir en cuanto yo baje la ventanilla. Oiga Harcourt le dijo l dulcemente. Me puede hacer un favor? Me dar un beso antes de irse? Un beso? Le parece a usted que este es momento para...? Se call de pronto cuando se dio cuenta de lo que l haba dicho: cuando ella se fuera; no l, solo ella. Qu le ocurre? Es esta dichosa frula. Mala suerte. Es de acero y se ha atascado, no puedo salir. Edi mir el agua que los rodeaba y la lluvia que segua cayendo con fuerza. En pocos minutos estaran completamente sumergidos, la

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presin reventara las ventanillas y se ahogaran.

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Le cost dar la vuelta para ponerse boca arriba y llegar a las piernas de Luke, pero lo hizo. Tena el pie atascado bajo los pedales aplastados del coche, y haba otra pieza de metal enganchada en su pantorrilla. Mueva la pierna, doble la rodilla y squela. La tiene rota? No, pero llevo una frula de acero. Tiene usted que irse, no hay tiempo que perder. Tiene que... Cllese le orden ella. Cmo puedo quitarle este trasto? No puede, no tiene fuerza suficiente. Tengo la pierna sujeta con acero y... Por una vez en su vida, deje de hablar! le grit. Cmo le quito la frula? En el bolsillo llevo una llave Allen. Es... Ya s lo que es una llave Allen... Por primera vez se dio cuenta de que a Luke le sangraba el brazo derecho y no poda meterse la mano en el bolsillo. Se le coloc encima y trat de encontrar la llave. En el fondo del bolsillo encontr la pequea herramienta. Acababa de cogerla cuando la ventanilla trasera revent y el coche empez a llenarse de agua. Hay tres tornillos en la bisagra de la rodilla dijo David. Debera irse. Deme la llave y salga de aqu. Como el coche estaba boca abajo, el ltimo espacio que se iba a llenar era aquel donde tena el pie atrapado David, cuya cabeza sin embargo estaba a ras de techo. Incluso si consegua liberarlo, se ahogara antes de poder salir del coche. Edi, semiarrodillada en el techo para alcanzar la pernera del pantaln de David, se lo arremang e intent encontrar los tornillos de la bisagra para aflojarlos. Encontr uno, lo gir y cedi. El agua le lama las piernas.

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Mir hacia abajo y la cabeza de David estaba casi sumergida. l se inclinaba cuanto poda, pero no poda moverse mucho por culpa del enorme volante que tena delante. Edi respir profundamente, se meti debajo del agua, mir a David y se toc los labios. l tard un momento en darse cuenta de lo que intentaba hacer. Le insufl aire en la boca y volvi a subir hacia la frula. Afloj el segundo tornillo, volvi a llenarse los pulmones y baj a darle aire a David. El tercer tornillo se resista y crey que no podra aflojarlo. Ya quedaban escasos centmetros de aire en el coche. Se sumergi nuevamente para darle ms oxgeno a Luke y este la inst por gestos a que saliera del vehculo. Ella neg con la cabeza sin perder un momento. Tuvo que apoyar la cabeza en el techo, tomar aire y luego bajar para aflojar el ltimo tornillo. Cuando la bisagra cedi, empuj la pierna de Luke y esta se movi. Estaba libre. Edi baj hacia la cara de David para decirle que la ayudara a sacarlo, pero tena los ojos cerrados y estaba sin sentido. Se impuls con las piernas para alcanzar el techo y respirar, pero el coche estaba lleno de agua, no quedaba aire. Los pulmones le dolan. Alcanz por encima de David la manivela de la ventanilla y la gir. Le costaba moverla. Notaba el agotamiento en sus brazos y cmo se le iba la cabeza. Pero la baj lo que le pareci suficiente para sacarlo. Como flotaba en el agua, pudo empujarlo hacia la ventanilla hasta que la corriente del ro lo arrastr. Edi estuvo a punto de dejarse llevar por el pnico cuando el cuerpo de David desapareci, pero la corriente tambin la arrastr a ella tambin hacia arriba. Cuando lleg a la superficie respir profundamente y el agua volvi a tragrsela. La siguiente vez que ascendi, busc a David y lo vio enredado en las races de un rbol, a escasos metros de ella. Tena los ojos cerrados, pero por lo menos su cabeza estaba fuera del agua. Intent nadar hacia l, pero la corriente la empujaba en direccin

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opuesta.

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Agrrese a eso! oy que le deca una voz. Se volvi y vio una viga metlica a pocos centmetros de su cabeza, sujeta a algo, aunque no vea a qu ni tampoco quin le hablaba. Le hicieron falta tres intentos para agarrarse a la viga con ambas manos. Aydele a l! le grit a la persona invisible que la haba salvado. All! Edi se apoy en la barra metlica con ambos brazos, se pas la mano por la cara para apartarse el agua de los ojos y vio a alguien con un abrigo verde en la orilla. Por su postura, con la espalda encorvada, pareca un viejo, pero hizo una demostracin de fuerza arrastrando a David por el cuello de la camisa y pescndolo como a un gran pez. Edi luchaba con el pelo y la lluvia para ver lo que pasaba, pero no se atreva a soltarse de la viga. Se volvi a la izquierda y vio que formaba parte del puente; posiblemente la usaban las barcazas para cruzar el ro. Despacio, empez a bracear para impulsarse e intentar alcanzar el extremo del puente y la tierra firme. Mientras avanzaba se preguntaba qu estara haciendo el hombre con el sargento Clare. Creera el anciano que estaba muerto y no hara nada para salvarlo? Si lograba llegar a su lado podra usar con l algunas tcnicas modernas de salvamento y tal vez sacarle el agua de los pulmones para que no muriera. Vamos! grit un hombre. Otro pequeo esfuerzo y estar en casa. El dolor en los brazos la estaba matando, temblaba de fro y cansancio, pero mir hacia arriba y vio al sargento Clare all de pie. La lluvia era tan intensa y la niebla tan espesa que pens que a lo mejor estaba viendo un fantasma. Haba muerto y su espritu regresaba para ayudarla a cruzar el embravecido ro? Vamos Harcourt! grit l. Puede conseguirlo! Me tirara a salvarla pero estoy demasiado herido. Tendr que hacer algo por usted misma esta vez. No puede depender siempre de m para salvarla!

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Usted? acert ella a decir. Que usted...! La posey tal furia que comenz a agitar las largas piernas con ms fuerza. Pero a pesar de la rabia y de la renovada energa se estaba rindiendo. En lugar de acercarse, el puente pareca alejarse. Parpade para despejarse los ojos, pero se le nublaba la vista. A continuacin sinti un fuerte brazo que la rodeaba. Ya la tengo le dijeron al odo. Est a salvo, suelte eso y venga conmigo. Ella obedeci. Separ los brazos del metal, le rode el cuello y apoy la cabeza contra l. Sinti cmo la arrastraba fuera del agua y luego otro par de manos sobre ella. Est muerta? oy preguntar a un hombre. No dijo el sargento Clare. La llevaba en brazos, arrastrando la pierna por culpa de la frula que an llevaba sujeta. Ella le haba aflojado la bisagra de la rodilla, pero no se la haba quitado. Cmo tiene el brazo? acert a susurrar al recordar que le haba estado sangrando. No s si me duele ms el brazo o la pierna. El dilema me impide desmayarme. Bien dijo ella, acurrucndose contra l. Cerr los ojos y se durmi. Cuando se despert, Edi estaba en una cama, sobre un mullido colchn, y entraba el sol por la ventana. Le dola la cabeza y tena el brazo dolorido, pero no se encontraba demasiado mal. Mir a su alrededor. La habitacin era pequea, con papel pintado de flores y dos camas. La otra cama estaba sin deshacer, cubierta con un viejo edredn y gruesos cojines. Haba un viejo armario grande adosado a una pared y un tocador en la opuesta. En la de enfrente se abra una ventana con cortinas de encaje. Cuando intent sentarse se mare un poco, pero enseguida se le pas. Oy que llamaban suavemente a la puerta y despus entr el

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sargento Clare con una bandeja en la mano izquierda. Llevaba el brazo derecho en cabestrillo. Est despierta le dijo, sonriendo, y tuvo que hacer un esfuerzo para que la bandeja no se le cayera. Djeme... dijo Edi, con intencin de levantarse de la cama. Entonces se percat de que solo llevaba puesta la combinacin de rayn color melocotn y volvi a taparse rpidamente. Dnde est mi ropa? En la cocina, seca y esperndola dijo David, dejando la bandeja al pie de la cama. Despus se irgui y flexion el brazo. Puede dejar de mirarme como si estuviera a punto de atacarla. Es demasiado tarde para el recato. Edi segua con las sbanas hasta el cuello. Qu quiere decir con eso? l se sent en la otra cama, tom una tostada y empez a comrsela. Si no quiere la comida, me la llevar. Necesito algo que ponerme dijo ella. David se levant a regaadientes, fue al armario y sac una camisa de hombre. Era enorme y estaba muy vieja, pero Edi la cogi y meti los brazos en las mangas. Cuando estuvo tapada, se inclin hacia la bandeja y se sirvi una taza de t. Cunteme lo que ha pasado dijo. Dnde estamos? Cundo podemos irnos de aqu a buscar la revista? Qu respuesta quiere que le d primero? Todas dijo ella. Tuvimos el accidente ayer y ahora estamos en casa de Hamish Trumbull. Edi se qued con un trozo de tostada en la boca, sin masticar.

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Por lo visto la seora Pettigrew estaba tan segura de que no conseguiramos cruzar el puente que llam a un vecino para que le dijera a Hamish que bajara al ro a salvarnos. Pero si usted cruz el ro dijo Edi, ofendida. Si no hubiera sido por esa vaca... Que, por cierto, es de Hamish. Si no hubiera sido por su vaca lo habramos conseguido. Gracias dijo David. Eso mismo le dije a Hamish pero no me crey. Dice que nos pasamos el puente y camos al ro cabeza abajo. Dice que soy el peor conductor que ha visto nunca. Tendra que haber atropellado su vaca dijo Edi con la boca llena. Lo mismo pienso yo. Djeme que le sirva el t. David us el brazo izquierdo y la mano derecha para manejar la tetera, con la pierna rgida. Y qu pasa con la revista? pregunt Edi. Aggie, la nieta, la tiene, y nadie sabe dnde est. Edi gru. Qu edad tiene que anda por ah sin supervisin? Tiene diecisis aos y se la va a cargar. Le dijo a la seora Pettigrew que se iba a casa del abuelo y al abuelo que tena que trabajar. Cuando aparezca se puede preparar. Y cunto tiempo tendremos que esperar a que vuelva de donde sea que est? Tendremos repiti David levantndose de la cama y yendo hacia la ventana. Sabe?, Hamish es un poco anticuado y tuve que decirle algunas mentirijillas sobre nosotros. Como no dijo ms y segua mirando por la ventana, Edi empez a atar cabos.

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Le ha dicho que estamos casados, no es as?

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Era eso o tener que dormir en el granero. Lo siento, pero entre un colchn mullido y la paja... Ella se acord de cmo la haba sacado del agua el da anterior y no le pareci justo que no durmiera en una cama. De acuerdo, entonces estamos casados. Y...? David se volvi hacia ella con chispitas en los ojos. Ni lo suee, soldado. El que no llora... David cruz la habitacin arrastrando la pierna y se sent en la otra cama. Parece que Aggie la Desaparecida estar de vuelta pasado maana. Esperemos que se presente con la revista. No le ha dicho a Hamish...? No le he dicho nada a ese anciano. La seora Pettigrew invent una mentira sobre la revista, que asegura que es una especie de vehculo de espionaje y que el resultado de la guerra depende de que la recuperemos. Ella... Por qu me mira as? Dgame por favor que eso no es cierto. No lo s musit ella, y se termin la tostada. Quiero que me cuente hasta la ltima palabra de lo que sabe, y ni se le ocurra no contrmelo absolutamente todo. Ella tard unos cuatro minutos en contarle lo que saba, que no era mucho. As que tiene que entregarle la revista a ese hombre... Al doctor Sebastian Jellicoe. Y luego tenemos que llevarlo a Londres para que puedan enviarlo de vuelta a la seguridad de Minnesota... o de algn otro lugar de Estados Unidos. Correcto? pregunt David.

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Eso es lo que me dijeron.

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Pero el mapa para llegar al lugar donde vive est en el coche que ahora mismo se encuentra en el fondo de un ro desbordado. Edi se apoy en el cabecero. Memoric el mapa. Hizo qu? Mientras usted conduca el coche, quejndose de que nadie quisiera hablar con usted, yo iba detrs memorizando el mapa. Quera encontrar las marcas en la revista y memorizarlas tambin, pero no encontr nada. Quejndome? dijo David, recalcando la palabra. Si usted hubiera estado sufriendo tanto como yo, tambin se hubiera quejado. Qu le pas en la pierna? le pregunt Edi, recordando cmo se haba sumergido bajo el agua para aflojar los tornillos y cmo lo haba besado para darle aire. Por un momento sus miradas se encontraron y l pareca estar pensando en lo mismo, pero luego se subi la pernera del pantaln. Su general, ese Satn para el que trabaja, decidi que un hombre ileso viajando por Inglaterra levantara demasiadas sospechas, as que me dej invlido. Edi mir la parte central de la frula y la bisagra que conoca tan bien y, sin poder evitarlo, se ech a rer. No le veo la gracia dijo David. Tengo ampollas en toda la pierna donde me roza y... Quiere parar de rerse? Creo que lo hizo para protegerme dijo Edi, rindose an. Es como un viejo sultn. Nos considera a nosotras, las mujeres que trabajamos para l, su harn. David dej a un lado su enfado. S, tiene a las mujeres ms hermosas.

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La mitad son idiotas dijo Edi. Contrat a una que escriba cien palabras por minuto sin errores, pero el viejo Bulldog la ech porque era fea. Dijo que no sobrevivira a las bombas y a las mujeres feas. David solt una carcajada. No ser una que trabaja para el coronel Osborne, verdad? Edi asinti. Puede sacar ms trabajo que tres de las chicas de Austin. Excepto usted. Excepto yo convino Edi. Pero me retraso intentando ocuparme de todas ellas. Un da casi se me cay encima un tejado porque una volvi corriendo a buscar el pintalabios. Le dije que la plvora era la mejor sombra de ojos que haba y que tendra para dar y tomar si no se apresuraba. Y sabe qu? Se lo tom a pies juntillas! No lo dice en serio. Muy en serio. Conoce a Lenny...? Escobar? David abri unos ojos como platos. Lo vi sacando plvora de algunos proyectiles. No sera para...? Lo era. Riendo, David se desplaz hacia atrs en la cama y apoy la pierna encima. Vale. As que lo nico que podemos hacer es esperar a que Aggie aparezca y confiar en que tenga la revista. Mientras tanto, creo que Hamish quiere tenernos ocupados. Y eso qu significa? Esta maana me ha tenido en el granero... Apart la cara y a Edi le pareci que se haba ruborizado. En el granero, haciendo qu?

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Recuerda la vaca?

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Me ir a la tumba recordando a esa vaca dijo Edi. Qu pasa con ella? Es toda una hembra. Oh dijo Edi sonriendo. Le ha tenido ordeando. Y quitando el estircol con un horquilla. Ella lo mir. Cmo ha podido, con un brazo en cabestrillo y la pierna as? Puede moverla? No. Creo que la bisagra se ha oxidado. Tendremos que quitrsela dijo Edi. A lo mejor este hombre tiene una llave Allen. No dijo David con tristeza. Ninguna llave Allen encaja, nada encaja. Estaba en el granero a las cuatro de la maana porque parece ser que es cuando las vacas necesitan que las ordeen y hay que limpiar el suelo a los caballos. He probado con todas las herramientas que tiene el viejo, y ninguna ha servido. Los tornillos estn metidos profundamente en el acero y oxidados. Nada puede con ellos. No tendra usted por casualidad...? Sabe...? Si s qu. Sabe si guard la pequea llave Allen despus de... Salvar su vida? No dijo Edi. No se me ocurri guardarla. Supongo que estaba demasiado ocupada con la ventana y el agua y todo eso. Lo supona, pero tena que preguntrselo. Del exterior de la habitacin lleg una potente voz: Clare! Est usted ah?

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David puso los ojos en blanco.

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Creo que prefiero volver al frente y no tratar con este viejo. Austin es un cielo comparado con l. Me levantar y ver lo que puedo hacer para ayudar dijo Edi. Es mejor que le advierta que creo que espera que usted cocine. Edi se puso plida y se tap de nuevo. No s cocinar. No sabe cocinar? No me venga con esas! dijo ella bruscamente. Me cri en una casa con cocinera, no s preparar nada. Me servan la comida en bandeja, no s ni preparar un t. De verdad? dijo David, con una sonrisa cada vez ms radiante. Qu le resulta tan divertido, sargento Clare? Que yo s que s cocinar. Sabe cocinar? dijo ella, asombrada. Y ahora quin cae en los estereotipos? Mi madre es italiana. Yo s cocinar. Mire, por qu no le decimos que usted est herida y tiene que quedarse en cama as que yo cocinar? Y quin ordear la vaca? Olvdelo! Hamish lo har; lo hace cuando no estamos nosotros. As que ser una pobre y dbil mujer que apenas puede tenerse en pie, es as? Tengo que quedarme en la cama sin hacer nada? A menos que sepa ordear una vaca y limpiar establos, creo que no hay nada que pueda hacer. Pues resulta que crec montando a caballo.

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Por supuesto dijo David. La cocina es poco para usted pero es moza de cuadras. Desde luego, es usted el hombre ms insoportable que he conocido en mi vida dijo Edi. l se levant y la mir yendo hacia la puerta. Y usted, seorita Edilean Harcourt, es la mujer ms hermosa, inteligente, resuelta y valiente que he conocido jams. Y, por cierto, quiero casarme con usted. Sali de la habitacin dejando a Edi con la boca abierta.

Es usted una calamidad, lo saba? dijo David, examinando las ampollas de las palmas de Edi. Cmo se le ha ocurrido hacer todo ese trabajo? No lo s dijo ella encogindose de hombros. Me sentaba bien hacerlo. Estoy tan cansada de estar encerrada oyendo las mquinas de escribir todo el da! Me gusta estar al aire libre. Estaban en la cocina de la casa de Hamish Trumbull y haba una diferencia como de la noche al da entre el aspecto que tena y el que haba tenido por la maana. A pesar de quejarse de que Edi haba trabajado demasiado, David se haba pasado el da limpiando la cocina, fregando todos los armarios por dentro y todos los cacharros. Haba llenado la cesta de lea y mantenido encendida la vieja estufa todo el da mientras cocinaba. La habitacin estaba caldeada y ola estupendamente. No es que usted haya estado sentado precisamente dijo ella, con una mueca de dolor mientras l le examinaba las manos. No, pero he tenido ayuda dijo l muy serio, y lo absurdo de la situacin los hizo estallar en carcajadas. Dnde est l? pregunt Edi, refirindose a Hamish, cuando se calmaron. Lo he dejado rendido batiendo mantequilla dijo David,

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tomando un poco y extendindola sobre sus ampollas. Mantequilla? Sabe usted hacer mantequilla? Por supuesto. Cmo cree que se hace?

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Bombeando la cola de la vaca arriba y abajo dijo ella. David se rio. Vale, no soy granjero, pero s lo que hay que hacer una vez que los ingredientes estn en la cocina. Pruebe esto. Meti una cuchara de madera en una cacerola que estaba hirviendo sobre un fogn y se la acerc a los labios a Edi. Cuando ella fue a cogerla, la apart. Delicioso dijo ella. Nunca haba probado nada igual. Qu es? Salsa Alfredo para la pasta. Para la qu? Los espagueti dijo l. Ustedes los americanos llaman a toda la pasta espagueti. Lista para comer? Ella se levant despacio. Esa maana haba registrado el armario de la habitacin que compartan y haba encontrado unos pantalones de hombre que casi le iban bien. Le iban bien de largo pero eran tan anchos de cintura que tuvo que hacer un agujero ms en un viejo cinturn para que no se le cayeran. Ella y David se haban redo un rato de llevar ambos pantalones demasiado grandes. Edi haba pasado el da fuera y David dentro. Los dos se haban dado cuenta enseguida del psimo estado en que se encontraba la granja. Con todos los hombres jvenes y fuertes en el frente, la mayora de las granjas estaban descuidadas, pero aquella lo estaba ms de lo habitual. Aquella maana Edi haba visto a Hamish por primera vez, y en lugar del viejo grun que David le haba descrito, lo encontr triste. No le pregunte nada le haba susurrado a David. No podr

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soportar la respuesta. Haba tanta gente con historias espantosas acerca de la prdida de sus seres queridos que Edi ya no quera or ninguna ms. De acuerdo dijo David. Edi encontr el viejo cobertizo que se caa a pedazos y serva como gallinero y cogi algunos huevos. Despus de desayunar, empez a limpiar el exterior. Como deca David, cuando era nia no haba pisado la cocina pero le gustaban los establos y todo aquello que haba hecho a Edilean Manor prcticamente autosuficiente. Cuando entr en la casa para comer, la cocina estaba reluciente y David acababa de sacar el pan del horno. Sonri agradecida de que hubiera hecho todo aquello con un brazo en cabestrillo y la pierna rgida. Despus de comer la emprendi con el gallinero. Uno de los postes de la valla que rodeaba el jardn se haba cado arrastrando consigo parte de la cancela. Si algn zorro quera entrar, nada se lo impedira. El viento soplaba y Edi quera levantar el poste antes de que empezara a llover de nuevo. Estaba cavando el agujero y tratando de aguantar el poste cuando lleg David corriendo a su extraa manera y se apoder de l y lo sujet mientras ella lo clavaba. Luego, juntos, pusieron piedras alrededor para fijarlo. Tengo que volver dijo l, levantando la voz por encima del viento, que era cada vez ms fuerte. No se quede demasiado tiempo aqu fuera. No lo har le respondi ella. Sin embargo una vez que hubo entrado, cogi una horquilla y empez a limpiar el gallinero. Por su aspecto, no lo haban limpiado en un par de aos. Aquello no era bueno para las gallinas ni para la gente que se las coma. No se dio cuenta de que tena las manos llagadas hasta que hubo terminado. Haba amontonado el estircol fuera del gallinero y arrastrado dos balas de paja fresca desde el granero hasta all. Busc unos guantes en el granero pero no encontr, as que continu trabajando con las manos desnudas. Cuando el sol empez a bajar,

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haba avanzado mucho en el granero, tanto reparando como limpiando estircol. No era consciente de lo cansada que estaba hasta que entr en la casa y se sent. David le lanz una mirada y fue a ocuparse de ella. Le abri las manos, se las lav y despus se las unt con mantequilla para aliviarle el dolor de las ampollas. Eh, no... No se duerma le orden cuando ella casi se qued dormida en la silla. Antes tiene que comer. Parece mi madre. Me lo tomar como un cumplido. David le puso delante un enorme plato de pasta casera con salsa de nata. Quiero que se lo coma todo y que se beba la leche. Necesita reponer fuerzas. S, seor. Estaba tan cansada que ni siquiera poda mantenerse erguida en la silla. Le hizo gracia pensar en lo que su madre dira si viera a su hija en ese momento. Qu tal si comparte el motivo de esa sonrisa? le sugiri David mientras se serva un plato. Estaba pensando en mi familia. Hbleme de eso. Granjeros ricos, me equivoco? Lo eran. Pero la riqueza se esfum. Poseamos un pueblo entero, pero... Pero qu? No importa, parece que hiciera un siglo. Esto est realmente bueno. Ha pensado alguna vez en abrir un restaurante? Y usted ha pensado en visitar Nueva York? Hay un restaurante italiano en cada esquina. Cree que se encuentra bien? susurr Edi, haciendo un gesto con la cabeza hacia la puerta cerrada del dormitorio de Hamish. Por los ronquidos, creo que ha estado durmiendo todo el da. O

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puede que alguien haya estado lanzando granadas dentro de esa habitacin. Es usted malsimo dijo Edi sonriendo. El pobre hombre est agotado. No olvide que nos salv la vida a ambos. Ya! dijo David. Sabe cmo me reanim? Lo vi sacarlo del agua y me acuerdo que tena la esperanza de que no hubiera muerto. Me dio un pisotn en el estmago. Qu? As dijo David, y golpe el suelo con su pierna buena. Pom! Casi me ahogu porque empec a vomitar agua y la comida de la seora Pettigrew. Edi intentaba no rerse, pero no lo poda evitar. Y nos preguntbamos por qu Aggie no quiere estar en casa... Si viviera con l, me alistara en el Ejrcito... aunque fuera una chica de diecisis aos. Vamos, no es tan malo. No se ha pasado el da aqu dentro con l. Debera haberle odo quejarse de la forma como trabajaba usted en el cobertizo de las gallinas. En el gallinero. Cmo? No importa. Qu deca de m? David neg con la cabeza, incrdulo. Dijo... Baj la voz. Ha dicho que si tuviera una esposa con unas piernas como las suyas no estara en casa fregando el suelo... al menos no con una fregona.

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No ha dicho eso.

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Lo juro dijo David con la mano sobre el corazn. Pretenda salir a ayudarla, pero se lo he quitado de la cabeza. Y cmo? Le he enseado el puo mirndolo a su descarnada y vieja cara. Edi se parta, tapndose la boca para amortiguar las carcajadas. Entonces quin es peor, usted o l? Espero que yo, pero l ha tenido ms aos para aprender. Cuando David vio que a Edi los ojos se le cerraban, la cogi de las manos y la levant. Estuvieron un instante muy cerca el uno del otro. La actitud relajada desapareci de golpe; ambos estaban en guardia. Tengo agua caliente para usted dijo David volvindose hacia el fregadero, rompiendo la tensin. Lvese hasta donde pueda, o desndese y yo le sostendr una toalla. Edi rio de nuevo, la tensin haba desaparecido. No gracias, creo que solo me lavar la cara y las manos y dejar el resto para cuando tenga una baera. Estoy demasiado cansada para preocuparme de lo sucia que estoy. Me gustan las mujeres con sabor a tierra. Creo, David Clare, que a usted le gustan todas mujeres. Eso cree? Pues en eso se equivoca por completo. De acuerdo, usted lvese y yo revisar el tendedero. No tenga prisa. Edi no tard mucho en lavarse. Deca la verdad cuando afirmaba que no le importaba ir sucia. Se dio un poco de agua en cara, cuello y axilas, se fue al dormitorio y cerr la puerta. Cuando se desvesta, mir las dos camas. Era extraordinario lo que diez horas de duro trabajo fsico podan hacerle a una persona. Si haca dos das le hubieran dicho que tena que pasar la noche en la misma

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habitacin que un soldado, habra dicho que prefera dormir en una piedra bajo la lluvia. Pero en aquel momento le pareca natural que David, no el sargento Clare sino David, durmiera en la misma habitacin. En la silla, al pie de la cama, haba un camisn limpio. Edi supo que David lo haba puesto ah para ella. Seguramente era de Aggie. Estaba tan limpio y Edi tan sucia que estuvo a punto de no ponrselo, aunque acab por hacerlo. Retir las sbanas y las mantas de la cama ms cercana a la puerta y se qued dormida en un instante. Cuando se despert, la habitacin estaba a oscuras y algo haba sacudido la cama. Al principio le entr el pnico. Tena que ir al refugio antiareo! Deba encontrar a las chicas y llevarlas all! Tranquila le dijo David. Soy yo, vuelva a dormirse. Ella se apoy en los codos, intentando ver en la oscuridad. Encienda la luz. No hay luz. Recuerda? No hay electricidad. Oh, vale...! Se acost de nuevo. La granja de Hamish. Eso es dijo l con dulzura. Vuelva a dormirse. Eso hizo, pero se desvel nuevamente porque algo volvi a golpear la cama. Se sent. Perdn se disculp David. Es esta maldita frula y que las camas estn muy juntas. Cuando consiga darme la vuelta dejar de golpear su cama. Ahora vuelva a dormir. Esta vez ella estaba completamente despierta. Podra traer un quinqu? Para qu? Quiero ver su pierna. Hubo un momento de silencio hasta que David habl.

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Qu tentador. La pierna est bien.

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Creo que maana yo cocinar y usted ordear la vaca y recoger los huevos. Usted gana. Un momento ms tarde volva a la habitacin con un quinqu. Iba sin camisa y sin zapatos; solo llevaba aquellos pantalones que le venan grandes. Dej el quinqu en el suelo, entre las dos camas. Y ahora qu? dijo. Quteselos le orden Edi. Se levant de la cama, fue al armario y sac la vieja camisa que se haba puesto por la maana encima de la ropa interior. A juzgar por la talla, Aggie era ms baja y estaba ms rellena que Edi, con lo que el camisn le quedaba excesivamente corto y los tirantes se le caan cuando se mova. Me gusta este camisn coment David, desabrochndose los pantalones. Cllese o le contar a Hamish la verdad sobre nosotros y tendr que dormir en el suelo de la cocina. Me est amenazando con un castigo tan severo si no me quito los pantalones estando solo en una habitacin con la mujer ms hermosa del mundo? La mujer con la que tengo intencin de... Pare dijo ella, pero sonrea. Como David forcejeaba para bajarse los pantalones por encima de la pesada frula, ella los agarr por los bajos y tir de ellos. l intent bromear, pero ella estaba demasiado horrorizada por lo que vea para sonrer. El acero le haba abierto heridas en la pierna. Las viejas almohadillas se haban cado casi todas; las correas que sujetaban el artefacto se haban desplazado hasta convertir su pierna en un amasijo de ampollas y lceras sangrantes. Amo al general Austin dijo David.

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Mo oir por haber hecho esto, puede estar seguro dijo ella, con la boca apretada en un gesto de rabia. Qudese aqu, voy a ver qu puedo hacer para limpiarle esto. Soy todo suyo, nena dijo l. Se apoy en los almohadones y se qued dormido al instante. Cuando despert, Edi estaba sentada en una silla de la cocina, con una jofaina de agua caliente en la mesilla de noche, intentando lavarle las heridas y vendrselas. Esto duele, verdad? le pregunt con dulzura. No demasiado. Edi saba que menta. Y ella que crea que tena las manos mal! No poda imaginar siquiera por lo que haba pasado l ese da con aquellos bordes afilados clavndosele en la carne. Fue al armario, sac otra camisa vieja y la cort en tiras. Las ampollas y esos cortes se han pegado al acero, as que esto le va a doler, pero voy a envolver el metal con estas tiras para que no se le clave tanto. Cree que podr aguantarlo? Har lo posible. Edi empez y, al ver cmo apretaba la mandbula, comprendi lo mucho que le dola y quiso distraerle. Cunteme algo de su familia. Tiene algn hermano o hermana? Tengo ocho. Yo soy el segundo, pero... Inspir para luchar contra el dolor. Bannerman, que tiene un ao ms que yo, nos cuida a todos. Es el mejor, l... David se interrumpi cuando el acero se llev una tira de piel. Edi pens que sera mejor que hablara ella. Mi hermano Bertrand es la persona ms perezosa del mundo dijo. Ah, s? Hasta qu punto?

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Cuando tena tres aos y vio sus regalos bajo el rbol de Navidad, dijo: Quin me los va a abrir? David solt una carcajada. He odo cosas peores. Cuando tena seis aos, mi padre le compr una bicicleta y lo sac para ensearle a montar. Y? Bertrand lo haca muy bien. Mi padre corri detrs de l, aguantndolo, y mi hermano mantena perfectamente el equilibrio. Pero cuando lo solt, la bicicleta se par. Bertrand pregunt por qu. Cuando mi padre le dijo que tena que pedalear, dej la bicicleta tirada en la calle y nunca ms volvi a montar. David hizo una mueca de dolor cuando ella le limpi uno de los cortes, pero no estaba tan tenso. No est mal, pero he odo cosas peores. Cuando tena doce aos, mis padres nos llevaron a un restaurante. Era la primera vez que bamos a uno y mi padre pidi bistecs para nosotros. Cuando trajeron el de mi hermano, lo mir y pregunt cmo iba a comrselo. Mi padre le ense a cortar el bistec y luego a masticarlo. Mi hermano llam al camarero y le pidi un plato de pur de patatas. De acuerdo dijo David. Eso est mejor, pero he odo cosas un poco peores. Cuando tena diecisis aos, mi madre lo arregl para que su amado hijo fuera a un baile con una chica muy bonita. Tena que recogerla a la seis de la tarde. A las seis y media Bertrand estaba sentado en la sala de estar y mi padre le pregunt por qu no haba ido a su cita. Mi hermano dijo: Porque ella an no me ha venido a recoger. David se rio.

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Todo eso es mentira, a que s? Es la pura verdad.

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Y cmo sobrevive? Qu hace? Cmo consigui aprobar en la escuela? Mi hermano es un joven brillante. En la escuela alguien le deca de qu libro hablaban y a los cinco minutos poda debatir ampliamente sobre l. Le gusta estar sentado y hablar. Escurri una tira de tela. Y chismorrear. Conoce a todo el pueblo y todos le cuentan sus secretos. Supongo que no fue a la guerra. No apto, pies planos. Cuando Edi empuj con cuidado otra tira de tela, David gimi de dolor. Quiere or ms? S dijo l, con los dientes apretados. Sabe algo de Austin? Algo mezquino y jugoso? No, solo le contar cosas de Bertrand. Quiere or cmo falt a su propia boda? David la mir con los ojos como platos. Cunteme. Mi madre lo arregl todo. Bertrand vio a la chica, dijo que era adecuada y eso fue suficiente para las dos, tanto para mi madre como para la chica. Se casaban fortuna y apellido, no es as? Ya le he dicho que no haba dinero; pero s, estaba el linaje dijo Edi. Mi madre estaba ilusionada y pas meses planeando la boda ms perfecta que el pueblo hubiese visto. Mi padre tuvo que hipotecar nuestra vieja casa. La tarde anterior a la celebracin, mi padre fue a la habitacin de su hijo para tener una charla sobre la noche de bodas. La noche de bodas... David suspir. Esta ancdota es la que ms me gusta de las que me ha contado. Quiz sea la mejor que he odo en toda mi vida.

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Nadie sabe exactamente lo que le dijo mi padre, pero todo el mundo oy a Bertrand gritar por nica vez en su vida. Exclam: Tengo que hacer qu? David se ech a rer. Ahora s que me toma el pelo. Es la peor historia que he odo jams. Qu pas? Bertrand se qued en casa al da siguiente y nada ni nadie consigui que se moviera. Y su prometida? Se qued plantada en el altar, pobrecita. Su familia se sinti tan humillada que seis meses despus se trasladaron a Atlanta. Qu dijo su hermano para explicarlo? Nada. Por lo que yo s, nunca ha mencionado ese da. Lo que hagan los dems jams le ha importado. Y su madre? Despus de aquello desisti de intentar controlar la vida de su hijo, y mi padre dijo que eso casi compensaba el gasto de la boda. A esas alturas David ya se estaba riendo y Edi haba terminado con los vendajes. Supo por su mirada que ya estaba lo suficientemente cmodo para dormir. Lo tap con un edredn y se meti en su propia cama. Buenas noches le dijo l con un suspiro. Edi sonri y volvi a dormirse.

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Captulo 20
Jocelyn se estaba riendo cuando Luke acab de leer. He odo tantas cosas de Bertrand que ojal lo hubiera conocido. Le habras encantado. En serio? Se senta halagada. Dejas la puerta abierta y la gente entra y sale de tu casa todo el da. Das de comer a todo el que se deja caer y siempre tienes tiempo para escuchar a todo el mundo. S, creo que t y Bertrand hubierais sido unos grandes compaeros de piso. Yo no soy as dijo Jocelyn. Soy... Eres cmo? Ms como la seorita Edi? Como la describe aquella enfermera, tan fra y sin corazn? Tengo que mandarle a esa mujer una copia de esta historia y ver si sigue pensando que Edi no tena corazn. Por un momento, Joce se qued callada, sentada con la espalda muy recta, abrazndose las rodillas con los ojos fijos en el agua. Pensar que Edi tuvo que perderlo... All estaba ella, en la guerra, rodeada de hombres que hacan locuras por ella, y ella esperando el Verdadero Amor, y cuando lo encontr... Lo mataron. Y despus la hirieron a ella gravemente. Me pregunto si ese accidente fue la causa de que no se casara y tuviera hijos. Quieres decir que crees que no poda tenerlos? No lo s. Eran muy graves las quemaduras? Hacia el final, yo la ayudaba a vestirse. Las cicatrices iban de las rodillas hacia abajo. No creo que el fuego la alcanzara ms arriba. Me dijo que haca mucho fro ese da, as que todo el mundo iba muy

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abrigado y dos soldados se tiraron encima de ella con sus gruesos abrigos. Si no hubieran hecho eso, el fuego se habra esparcido, porque estaba empapada de gasolina. Se tiraron encima de ella... Luke sacudi la cabeza. Y David ya haba muerto por entonces. S. Ella contaba que gritaba su nombre en el hospital. La estuvieron trasladando de hospital en hospital mientras esperaban su muerte. No crean que fuera a vivir? No dijo Joce. La gasolina y el fuego, incluso la lana de los abrigos de los hombres, le causaron una grave infeccin. Tuvo fiebre alta durante semanas. Creo que el general Austin intervino para que la trasladaran a Estados Unidos a pesar de que ya no trabajaba para l. Lo dej? Crees que le dijo que ya no aguantaba ms su mal carcter? No lo s. No se lo pregunt porque ella nunca insinu que fuera un hombre difcil. Solo deca que cuando sufri las quemaduras segua en Inglaterra pero ya no trabajaba para Austin. No s lo que estara haciendo. Supongo que estaba en el Ejrcito o hubiera vuelto a casa, a Edilean. Habra vuelto? pregunt Luke. Por qu lo preguntas? Por qu iba a querer volver a Edilean? Qu le esperaba aqu? Una vieja casa que cuesta un montn mantener y un hermano que bate rcords de pereza? Y tu muy feliz abuelo dijo Joce. S, mi feliz abuelo que rompi con Edi el da despus de que Pearl Harbor fuera atacado. Te cont tu abuelo alguna vez por qu rompieron su compromiso?

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S. Cuando fuimos a Richmond me cont que fue porque se dieron cuenta de que no tenan nada que descubrir el uno del otro dijo Luke. El abuelo asegura que, cuando tanto l como Edi vieron que se moran de ganas de ir a la guerra, supieron que sus vidas perfectas no eran tan perfectas despus de todo. La seorita Edi le dijo al abuelo que tendran que haber estado desolados porque el futuro que siempre haban esperado iba a cambiar, pero que sin embargo no lo estaban. Dice el abuelo que ella le devolvi el anillo, se dieron la mano y se rieron juntos, contentos ambos de haber acabado con el compromiso. Pero nunca se lo contaron a nadie. Toda la ciudad se hubiera entristecido. La guerra era suficiente motivo de tristeza. Edi y David haban estado juntos toda su vida. Joce se volvi a mirar a Luke, tumbado en la manta, con las manos detrs de la cabeza. Me alegro de no conocerte de toda la vida le dijo. Luke pareci a punto de cogerle la mano pero no lo hizo. Jocelyn, creo... Se interrumpi y se acost de nuevo en la manta. Todava piensas que soy como tu padre? Por qu te preocupa tanto que dijera eso? Quin quiere ser como el padre de su novia? Lo anticuado de la expresin su novia la hizo estremecer. Lo que ms me llama la atencin de la historia de Edi, en lo que creo que ms nos parecemos ella y yo, y tambin mi madre, es en que por lo visto nos atren los hombres que... No supo qu ms decir, Qu no son abogados? le sugiri Luke. Tu madre se enamor de un manitas, la seorita Edi de un mecnico de coches, y ahora a ti te gusta el jardinero. Ella percibi su irritacin. Luke... No pretenda decir eso.

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Lista para irnos? Se levant. Ella lo imit. Ests enfadado conmigo?

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Por decirme que yo... qu? Que te gusto a pesar de lo que soy? Y si fuera mdico como mi abuelo? Te gustara ms entonces? No, pero podra permitirme comprar muebles para esa casa tan enorme le respondi sonriendo. Luke no sonrea. As que se trata de dinero. Tan pronto como Rams regrese a la ciudad te echars en sus brazos porque es rico. No era ms que una broma dijo Joce. Nunca me casara con un hombre solo por el dinero. Ests segura? A lo mejor quieres a mi primo por la vida que piensas que puede darte. Vacaciones, niera para tus hijos, cubiertos de plata. Es eso lo que consideras importante? Cuando se volvi para irse, ella le puso la mano en el brazo y dijo: Nada de eso me interesa. Si por m fuera, vivira en un rancho de dos habitaciones y escribira mientras los nios duermen la siesta. Pero Edi me dej esta casa, as que yo... La seorita Edi! No piensas en otra cosa? Solo te interesa su vida, no la nuestra? Claro que no! Pienso en mi propia vida, pero, segn Edi, Ramsey era perfecto para m. Inmediatamente despus de decir aquello, se tap la boca con la mano. Ella dijo... qu? Joce cogi la mochila y empez a meter cosas dentro. Luke la agarr del brazo y la oblig a mirarlo.

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Dime ahora mismo de qu ests hablando. Cundo te habl ella de Ramsey? En la carta que me dej con sus ltimas voluntades. T no la conocas, pero era muy buena formando parejas. Segn ella haba un hombre en Edilean perfecto para m. Luke le solt el brazo y dio un paso atrs. Mi primo Ramsey. S. Pero a ti no te conoca. Ella... Y jurara que tampoco conoca a Ramsey casi grit Luke. Lo nico que saba de l era que tiene dinero y quines eran sus antepasados. No se te ha ocurrido nunca que eras parte del trato entre Alexander McDowell y la seorita Edi? Tal vez intentaba darle las gracias al to Alex entregndole a su descendiente la vieja mansin que l haba codiciado toda su vida. Eso es una estupidez. Ahora que llevas viviendo aqu algn tiempo, realmente no lo crees posible? No lo s. Joce se tap los odos con las manos. No quiero or nada ms. Ante su mutismo, ella baj las manos y lo mir. Luke pareca esperar que ella dijera algo, pero no se le ocurra nada que contestarle. Tienes intencin de dedicar por completo tu vida a la seorita Edi? le pregunt Luke. Vives en su casa y te dedicas a escribir sobre ella y a leer sobre ella. Parece que solo piensas en ella. Te vas a casar con un hombre al que no amas solamente porque ella te dijo que debas hacerlo? No dijo Joce. Lo ests tergiversando todo. Adems, no me ha pedido que me case con l. Pero va a hacerlo dijo Luke, y lo sabes. Nos vamos?

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S dijo ella. Pero no deseaba irse. Quera quedarse y discutir el asunto con Luke. Haba sido un da maravilloso, en el que la mayor parte de la historia de amor se haba desvelado, pero todo haba terminado en una pelea, y ni siquiera estaba segura de cmo haba empezado. Iba a rectificar, a decirle que no, que no quera irse, pero restall un rayo y retumb un trueno y les cay encima un chaparrn. Instintivamente, Jocelyn mir el refugio, pero Luke sac los impermeables de las mochilas y ayud a Joce a ponerse el suyo con una mano mientras se protega la cabeza con el otro. Tenemos que irnos de aqu dijo. Puedes andar? Claro. No te separes de m. Sus largas piernas le impriman un ritmo que a ella le costaba seguir, pero lo haca. Cuando llegaron a la furgoneta, Luke le abri la puerta para que subiera y corri hasta el otro lado. Quieres escucharme? le dijo Joce mientras l arrancaba el motor. No voy a casarme con nadie. Siento hablar tanto de Edi y ojal no te hubiera contado lo que me escribi. l no la miraba, pero asinti con la cabeza; despus sac el coche del aparcamiento y unos minutos despus aparcaba en el camino de entrada de Edilean Manor. Cunto tiempo piensas seguir enfadado conmigo? Jocelyn estaba al borde de las lgrimas. De pronto, Luke apoy el brazo en el respaldo del asiento, la sujet por la nuca y la bes profunda y largamente, con ms pasin de la que Jocelyn hubiera jams experimentado. Cuando la solt, apoy la cabeza en la ventanilla, con los ojos cerrados. Olvida a Ramsey le dijo Luke. Se parece demasiado a ti y acabaris odindoos.

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Cuando ella sinti que l se le acercaba de nuevo, abri los ojos, preparada para volver a besarlo, pero l abri la puerta y le dijo: Entra y date un bao caliente. Tengo que ausentarme de la ciudad unos das, pero cuando vuelva conseguiremos que el abuelo nos d la continuacin de la historia. De acuerdo. Se ape de la furgoneta y entr en la casa.

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Captulo 21
La maana siguiente era viernes y Jocelyn estaba sentada en la cocina tomndose un t cuando entr Tess. Qu haces aqu? dijo Tess, yendo hacia la nevera. Menudo susto me has dado. Que yo sepa, vivo aqu. Oh, vaya! Menudo humor! Os habis peleado Luke y t? No, claro que no dijo Joce, pero le dola la cabeza. Haba dormido mal. Las palabras de Luke, su rabia, incluso su inexplicada marcha del pueblo la preocupaban. Ramsey vuelve hoy dijo Tess. Su avin aterriza en Richmond a las diez de la maana, as que supongo que aparecer por aqu a la hora de comer. Anoche me llam y me pregunt por ti y por Luke Por qu no me llam a m? Si quiere saber cosas de m tendra que preguntrmelo directamente. Ests de un humor de perros esta maana. Por qu discutisteis Luke y t? Probablemente por culpa de Ramsey dijo Sara desde la entrada. Luke y Ramsey se han estado peleando desde que nacieron. Ahora tienen a Joce para pelearse por ella. No soy una... Jocelyn haba pronunciado aquellas palabras tantas veces que no poda volver a hacerlo. Me voy a hacer unos huevos revueltos. Alguien quiere? dijo Sara mientras sacaba de la nevera un cartn de huevos de la granja de su familia. S, claro dijo Tess. Mejor que hagas muchos porque Jim

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vendr enseguida. Sabes lo mucho que come.

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Jocelyn se sent en el centro de la cocina, mirando a las otras dos mujeres trajinar, y se acord de lo que haba dicho Luke acerca de que su casa siempre estaba abierta para todos. Qu tena eso de malo? Que l tuviera su casa cerrada a cal y canto no significaba que la suya tuviera que estarlo. Por qu ests tan triste? le pregunt Sara. Y dnde est Luke? Por qu ser que desde el primer momento en que puse un pie en este pueblo se me relaciona con Ramsey o con Luke? Por qu no puedo ser yo y punto? Tess y Sara intercambiaron una mirada de mutua comprensin. Por qu no vienes conmigo al pueblo a ver mi tienda? le pregunt Sara. Has estado tan ocupada con el libro que ni siquiera la has visto todava. T tambin has estado bastante ocupada dijo Jocelyn. Con el hombre al que amas, el nuevo negocio y todas la cosas maravillosas que te estn pasando, debes de ser muy feliz. Ven y pasa un rato con Greg y conmigo hoy insisti Sara. En realidad no le conoces y es un chico estupendo. La culpa no es de Joce dijo Tess. Vosotros dos os pasis todo el tiempo en la cama o en la tienda. Ninguno de los dos tiene tiempo para algo o alguien ms. Me parece que ests celosa. Sara mir a Tess de reojo. Ja! No estoy celosa de nadie. Es simplemente que vosotros dos... Chicas! se oy una voz en la puerta y Jim entr cargado de bolsas de comida. Aquello era demasiado para Jocelyn: demasiada compaa, demasiado de todo. Dej la taza y subi a su habitacin. Por lo menos en

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el piso de arriba estaba fuera del alcance de la gente que entraba y sala. Se sent al borde de la cama y cogi el portarretratos doble: David a un lado, una joven y hermosa Edilean Harcourt al otro. La envidiaba por haber sabido a qu hombre amaba. Cuando dieron unos golpecitos suaves en la puerta abierta, levant los ojos y vio a Sara. Hola. Puedo pasar? S, solo estaba... No se le ocurra nada para explicar lo que estaba haciendo. Necesitas hablar con alguien? S. No. No lo s dijo Joce. Es que... Hombres dijo Sara. Siempre ha sido as y as ser siempre. Hombres. Conociste a un hombre y te enamoraste perdidamente de l al instante. Qu sabes t de los problemas con los hombres? Ms de lo que crees y, a pesar de lo que dice Tess, entre Greg y yo hay algo ms que sexo y negocios. Yo me conformara con eso. Sara apoy los codos en la cama. Cuntame lo que te han hecho mis horribles primos y yo te dar soluciones. Si a alguien conozco es a mis primos. No me dijiste que Luke era mayor que t y que apenas lo conocas? Es lo que digo a los desconocidos dijo Sara. Pero creo que ahora ya somos amigas. Aquel da en casa de Viv qued probado. Jocelyn gimi.

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No me lo recuerdes. Bell apareciendo medio en cueros y t y yo escapando por la cocina a la carrera como ladronas y la... S dijo Sara. La t-sabes-qu de Luke. Espero que te haya contado que se acab. Ha estado trabajando con Ken en MAW para conseguir la anulacin de su matrimonio. Me lo cont dijo Joce. Pronto volver a ser soltero. Legalmente, nunca habr estado casado. Cul es el problema? Jocelyn se llev la mano a la frente. Yo soy el problema. Lo nico que s es que tengo que elegir entre dos hombres fabulosos pero no estoy segura de s me quieren o se trata solamente de una competicin masculina. Y cul te acelera los latidos del corazn al verlo? Luke. Con cul deseas pasar cada minuto del da? Con Luke. A cul ves cuando imaginas un hogar con nios? A Ramsey. Oh, caramba! dijo Sara. Tienes un problema. Creo que tienes que aclararte y decidirte por uno de los dos. No puedes seguir dudando. Es que ninguno me ha pedido... cmo lo dira? Ir en serio. Luke no quiere decirte nada hasta que tenga la anulacin. Y Ramsey? l posiblemente regrese con un anillo de compromiso. Es muy teatral.

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Pero apenas lo conozco!

JUDE

Interesante dijo Sara. Me pregunto lo que hubieras contestado si te hubiera dicho que Luke volva con un regalo para ti. Dnde est? Adnde ha ido? Se ha ido de la ciudad y ni siquiera s dnde est. Sara se sent en la cama y mir a Jocelyn. Crees que no puedes decidir entre los dos hombres, pero a m me parece que ya has decidido Te ha llevado Luke a hacer senderismo? S. A algn lago? S, estuvimos ah arriba y comimos bocadillos mientras nos turnbamos para leer la historia de Edi. Sara, deberas leerla! Es la cosa ms romntica que he ledo en mi vida. Sara se levant. Sabes lo que es romntico? La forma en que has hecho sonrer a mi primo. Luke se comporta como si nunca nada le afectara, pero en el fondo tiene un alma muy sensible. Se cas con una mujer a la que no amaba porque estaba embarazada de su hijo. No es eso dulce? La ayud a empezar en el mundo de la moda y ella le pag... Sara se call. Lo s dijo Jocelyn. Con un aborto. Quin te lo ha contado? El doctor Dave. Dios mo, vas muy deprisa! El doctor Dave te cuenta los problemas personales de su nieto? S. Qu problema hay? Sara se qued mirndola un momento.

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JUDE

Sabes lo que creo? Creo que es posible que ests tan enamorada de Luke que cuando se ha ido, aunque sea solo unos cuantos das, te has deprimido. No estoy enamorada de ningn hombre del mundo. Cunto hace que conozco a Luke? Dos meses? Cunto tiempo pas tu preciosa Edi con el hombre al que amaba? Das. Ah lo tienes. Quiero que te maquilles un poco, que te peines y te recojas el pelo con una de esas cintas que uses y que pases el da con Greg y conmigo en la nueva tienda. Necesitas salir de esta casa, de la historia en la que te has implicado tanto, y necesitas hablar con alguien que no sean mis primos. Es eso posible en este pueblo? Muy graciosa dijo Sara, pero las bromas no te servirn. Agarr a Joce de las manos y tir de ella para levantarla. Arrglate y vmonos. Tengo tanto trabajo que no s por dnde empezar.

No, por ah no le dijo Greg Anders a Sara. Yo ira por aqu, no por all. Jocelyn estaba sentada en el suelo con las piernas cruzadas, pintando la parte inferior de una de las paredes de la tienda. Haba pasado horas con Sara y Greg, mirndolos, y lo nico que poda decir era que Greg le haca desear encontrarse con Luke e ir corriendo hacia l con los brazos abiertos. Cmo era posible que a la dulce Sara le gustara semejante marimandn. Era algo que superaba su capacidad de comprensin. La tienda que estaban reformando iba a ser bonita. Haba estado llena de muebles viejos durante muchos aos y Sara deca que el dueo era tan viejo que la abra raramente y que, cuando lo haca, se quedaba dormido.

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JUDE

La gente dejaba un cheque o el dinero sobre el mostrador y se llevaba lo que queran comprar. Cuando mi madre vea a turistas entrar en la tienda, enviaba a uno de los dependientes a vigilar para asegurarse de que no robaban nada. Y la has comprado dijo Jocelyn mirando a su alrededor. Era bastante grande y, una vez pintada y con los suelos restaurados, sera exquisita. Cuando acababan de llegar, Greg entr, cogi a Sara por la cintura y la inclin para darle un beso que Jocelyn pens que debera haberle dado en privado. Pero a Sara no pareca importarle. Jocelyn ha venido a ayudarnos dijo cuando por fin acabaron de besarse. Greg, mientras mantena a Sara cogida estrechamente por la cintura como si quisiera que la gente supiera que le perteneca, mir a Joce de los pies a la cabeza, evalundola con tanta impertinencia que ella tuvo que hacer un esfuerzo por no fruncir el ceo. As que t eres la propietaria de la mansin del pueblo le dijo . Te gustara venderla? Calla le dijo Sara sonriendo. Creer que lo dices en serio. Y lo digo en serio dijo Greg, mirando a Jocelyn. Vndemela y la convertir en una atraccin turstica. Quieres dejarlo ya? dijo Sara con una risita tonta, como si encontrara lo que deca Greg muy divertido. Creo que me quedar con la casa dijo Joce con una sonrisa forzada. Bien, Jocelyn. Greg solt a Sara. Qu te parecera pintar un poco? Claro est, si por ser la seora de la gran mansin no eres demasiado importante para pintar una pared. Greg! dijo Sara. Vale, Jocelyn sabe que solo estoy bromeando, Verdad Joce,

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nena?

JUDE

S, claro murmur Joce. Unas bromas muy divertidas. Llevaba cerca de tres horas en la nueva tienda y Greg las haba hecho trabajar a ambas, a ella y a Sara, hasta la extenuacin, mientras que l desapareca a menudo. Entraba y sala de la tienda a sus anchas, sin decirle a nadie adnde iba ni cundo iba a volver, y sin pegar golpe. Durante su segunda desaparicin, Sara se acerc a Joce, que estaba pintando. Llevaba un taladro elctrico con el que montaba unos grandes marcos de roble que Greg haba encargado. Joce opinaba que, si Greg era tan rico como aparentaba, podra haber contratado un carpintero en lugar de cargarle todo el trabajo a Sara. Ya s que es un poco bruto dijo Sara mirando a Joce, pero me hace sentir muy viva. He pasado la mayor parte de mi vida con una aguja en la mano o con la mquina de coser, y mi nica emocin era lo que tuviera en DVD. Pero Greg est lleno de ideas y quiere ponerlas en prctica enseguida. Si le hubiera propuesto a uno de mis primos abrir una tienda de ropa, se hubiera pasado meses pensando si era o no una buena idea. A Greg se lo coment una noche cenando y al da siguiente me dijo que haba comprado la vieja tienda de muebles. Fue muy rpido dijo Joce. Pero a lo mejor hubiera sido conveniente pensarlo un poco. Vas a tener clientes que vengan aqu? Greg lo tiene todo planeado. Ha contratado una empresa de publicidad para hacer saber a todo Richmond que estamos aqu. Caramba! dijo Joce. Y qu me dices de Williamsburg? Greg dice que Williamsburg es demasiado pequeo para nosotros. Hace falta tener amplitud de miras. Quiere que vayamos a Nueva York un par de veces al ao para comprar vestidos exclusivos, traerlos y venderlos al doble de lo que nos hayan costado. Es realmente un gran hombre de negocios. O un soador, pens Joce, pero no dijo nada. Uy, ah est. Ser mejor que volvamos al trabajo.

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JUDE

He visto a dos seoritas holgazaneando en cuanto me he dado la vuelta? dijo Greg cuando entr en la tienda. Os voy a tener que bajar el sueldo. No saba que nos pagaras dijo Jocelyn, con ms animosidad de la que pretenda. Vaya, vaya... Las seoras deberan controlar su mal genio. Oye Joce, quiz te interese trabajar aqu. Te ayudara a mantener esa gran casa tuya. Jocelyn not que palideca. Pareca que las noticias de que Edi no le haba dejado dinero para el mantenimiento de la casa ya iba de boca en boca. Greg! dijo Sara, exasperada. Era una confidencia! Oh, de acuerdo! Perdona, Joce. Jocelyn se levant. Escuchad, es casi hora de comer, tengo que irme. Tess ha dicho que Ramsey volva hoy y necesito verle para resolver algunos asuntos legales. Claro dijo Greg. He odo que tienes dos novios y no te aclaras sobre cul prefieres. Vale. Mejor que me vaya, yo... Mir el pincel sucio y pens que debera limpiarlo pero no quera seguir all ni un minuto ms. Te ver luego, Sara, y tu tienda ser muy bonita. Hasta esta noche le grit Sara, cuando ya sala por la puerta. Qu he hecho? oy Joce que Greg deca. Solo estaba bromeando. Ya en la calle, Joce suspir aliviada y prcticamente fue corriendo al despacho de Ramsey. Me figuraba que te vera hoy le dijo Tess cuando entr. Has venido para ver a Ramsey o para huir del odioso Greg?

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JUDE

Para huir dijo Joce. Tengo ganas de tomarme un tequila. Menudo gilipollas! Cmo puede gustarle a Sara? No creo que nadie haya vivido lo suficiente para responder a la pregunta de por qu alguien le gusta a alguien. Ella le re los chistes y sus grandiosos planes le parecen magnficos. T crees que la gente de Richmond vendr en coche hasta Edilean para ir de compras? No. Por qu no entras en mi despacho? Joce mir a su alrededor. Nunca haba entrado en el despacho de Ramsey. Haba pasado muchas veces por delante, pero nunca haba estado dentro. Era una casa antigua, posiblemente de principios de 1900, reformada para convertirla en unas oficinas cmodas y elegantes. La sala de espera estaba amueblada con reproducciones de piezas del siglo dieciocho. Del Williamsburg colonial? pregunt Joce. Por supuesto dijo Tess, yendo hacia el fondo del edificio. Pasaron por delante de dos escritorios ocupados por mujeres que levantaron la cabeza con curiosidad para ver a Joce. Les extraa que tenga una amiga dijo Tess, cerrando la puerta de su despacho. Era bonito, pero de una austeridad que Joce no hubiera podido mantener mucho tiempo. No haba fotos en el escritorio, nada personal en ninguna parte. Igual que su apartamento. Era como si no quisiera que nadie supiera nada de su vida. Y en qu anda hoy metido? pregunt Tess, sentndose detrs del escritorio y ofrecindole a Joce una de las sillas que tena enfrente. A Joce no le gustaba tener el escritorio de por medio, pero no lo coment. Te refieres a Greg? S, por supuesto. He estado tan ocupada con el catering y t tan enfrascada en tu libro que ninguna de las dos le haba prestado atencin al nuevo novio de Sara. Ahora ser ms difcil.

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JUDE

Es verdad dijo Joce con cautela. Ests sugiriendo que hagamos algo? Por lo que s, a Sara le gusta. No querr que hagamos nada. Cuando lo conoc, habl con ella para que dejara que en MAW llevramos los aspectos legales de la tienda. Qu quieres decir? Que le record que no tiene dinero y que no deba firmar nada. Que le dejara a l pagarlo todo y hacerse cargo de las cosas cuando fallaran. Ests segura de que la tienda fracasar? pregunt Joce. Creo que si Sara abriera un local pequeo con sus propias creaciones y se relacionara mucho para seleccionar la clientela, le ira bien. Sara es buena en el trato personal, pero no la veo en la Semana de la Moda de Nueva York Y t? Jocelyn mir a Tess entornando los prpados. Lo que me parece es que ni t ni yo sabemos lo que es mejor para Sara y deberamos dejarla vivir su propia vida. Es una forma de pensar dijo Tess, y se asom a la ventana que haba junto a la puerta. Rams ha vuelto. Jocelyn se qued sentada mirando a Tess. Fue un fogonazo, apenas una dcima de segundo, pero haba visto un brillo en los ojos de Tess cuando vio a Ramsey que... Joce no estaba segura de lo que significaba, pero estaba segura de que Tess se alegraba de verlo. Volvindose en su asiento, vio a Ramsey cruzar las oficinas a grandes zancadas directamente hacia el despacho de Tess. No se molest en dejar la maleta ni en corresponder a los saludos. Ignor los recados telefnicos que las dos secretarias intentaron darle. En lugar de eso, abri la puerta del despacho de Tess con tal mpetu que casi golpe a Joce, pero no se dio ni cuenta. Qu ha pasado en mi ausencia? le pregunt Ramsey.

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JUDE

Joce estaba sentada en su silla, semioculta por la puerta. Los mir alternativamente y se dio cuenta de que solo tenan ojos el uno para el otro. Le dieron ganas de bailar de alegra. Era casi como si oyera msica de gaitas en su cabeza y hubiera levantado los brazos para bailar una danza escocesa. Con una sonrisa de oreja a oreja, dijo: Hola, Ramsey, te lo has pasado bien en Boston? l se volvi a mirarla y por un instante no supo quin era. Jocelyn! exclam luego como si fuera la persona a la que ms deseaba ver en este mundo, y seguidamente la abraz y la cubri de besos. Me has echado de menos? Ha intentado mi horrible primo escapar contigo? A cul de tus primos te refieres? Tienes tantos! A Luke dijo Ramsey, acercndole la cara al cuello dispuesto a besarla. Joce le lanz una mirada fugaz a Tess y vio que haba vuelto a sentarse tras el escritorio y estaba estudiando con detenimiento unos papeles. Empuj a Ramsey, apartndolo de s. Cmo va nadie a escapar conmigo si estoy atada a esa casa? Estaba a punto de contarle a Tess que Greg Anders se ha ofrecido a comprrmela. Sabe que no tengo dinero para mantenerla, as que quiere quitrmela de las manos. Quin demonios es Greg Anders? le pregunt Ramsey a Tess. El nuevo novio de Sara. Ha comprado una casa aqu, tiene mucho dinero y los dos van a abrir un tienda de ropa de marca en la vieja tienda de muebles. Ramsey abri unos ojos como platos. Y todo esto ha pasado en el poco tiempo que he estado fuera?

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JUDE

Bueno... dijo Joce. Han pasado muchas cosas desde que te fuiste. La mir muy serio. Como por ejemplo... Creo que dejar que Tess te lo cuente dijo Joce, procurando aguantarse la risa con no demasiada fortuna. Tengo que irme. Vas a seguir pintando? pregunt Tess. Ests pintando Edilean Manor? Ramsey pareca horrorizado. De color lavanda dijo Joce. Mi color favorito. Piensa en el sol de la maana iluminando una casa color lavanda. Alucinante, no te parece? No puedes... dijo Ramsey mientras Jocelyn cerraba la puerta. Alcanz or a Tess decir: Estaba bromeando. Intenta tener un poco de sentido del humor y no hagas el ridculo. Jocelyn sali del despacho rindose. Las secretarias la miraron con incredulidad. Probablemente era la nica persona que haba salido de all rindose.

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JUDE

Captulo 22
Luke estuvo fuera casi dos semanas. Durante ese tiempo, no la llam ni se puso en contacto con ella de ningn modo. Pero Jocelyn estaba bien. Saba adnde quera ir y lo que quera hacer. Pens que aquello haba tenido mucho que ver con la forma que tena Sara de mirar a Greg y el brillo de los ojos de Tess al ver a Ramsey. En el amor no haba lugar para el deber. Ella tendra que haberse interesado por Ramsey porque Edi le haba dicho que era el hombre perfecto para ella y con esa gran casa que cuidar deba compartirla con Ramsey, que sabra decorarla y mantenerla. Luke probablemente sembrara plantas en botes de mayonesa vacos y le parecera que quedaban fantsticos. Pero nada de eso importaba ya. Jocelyn saba lo que le deca su corazn y eso le daba paz. Pas en Williamsburg la mayor parte del tiempo que Luke estuvo fuera, investigando. Un da busc el nombre de Angus Harcourt y result que haba participado en la fundacin del pas. No haba sido un poltico, pero haba estado ah, con mucho que decir acerca de la independencia de Inglaterra. Joce no haba pensado mucho en aquel hombre. Simplemente, le haba hecho gracia la historia que Edi haba incluido en sus ltimas voluntades. Que un joven escocs raptara a la hija del terrateniente y escapara con ella y un carro lleno de oro era una historia romntica, pero no se haba planteado qu habran hecho despus. Ella no hablaba en serio acerca de escribir la historia de Edilean, pero cuando encontr el nombre de Angus Harcourt junto al de Thomas Jeffersson vio las posibilidades de un libro as. Orden todo cuanto haba sido capaz de encontrar sobre la poca que Edi haba pasado con el doctor Brenner, lo pas a limpio y despus repas las historias ms recientes escritas por Edi. De nuevo se rio con las cosas de Bertrand, se asombr por el amor entre Edi y David y, como siempre, llor al pensar en la muerte de este. Si al menos hubieran podido vivir juntos!, pens.

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JUDE

Captulo 23
Cuando el telfono son y era Luke, Joce se puso la mano sobre el corazn para aquietar sus latidos. Me has echado de menos le pregunt l sin prembulos, o ni siquiera te has enterado de que me haba ido? Lo que ella quera preguntarle era si ya tena la anulacin, si era libre. Quera decirle que le quera. S y no le respondi. He estado muy ocupada. Tambin he conocido al novio de Sara y les he ayudado a pintar la tienda. Un chico encantador, eh? Jocelyn perdi el control. Has hablado con alguien antes de llamarme! casi le grit. La carcajada de Luke le dej claro que l haba notado sus celos. No es lo que piensas. La abuela conoci al novio y se lo cont al abuelo que me lo ha contado a m. Te parece mejor as? No mucho. Hablaste con tu abuelo mientras estabas fuera? Se daba cuenta de que se estaba comportando como un nia enfurruada, pero no poda evitarlo. En cierto modo dijo Luke, y ella se dio cuenta de lo mucho que estaba disfrutando con aquello. Hizo conmigo parte del viaje, despus yo cog un avin. Fue mientras viajbamos juntos que habl con la abuela y esta se lo dijo. Se supone que tengo que sentirme mejor? Dnde has estado? Y no atrevas a decirme que parezco tu madre. Estuve en New Hampshire, luego en Londres. Dej al abuelo en New Hampshire y vol a Londres. He vuelto hace solo una hora.

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JUDE

Londres? Has hecho algo que tiene que ver con Edi, a que s? S. Ah! Y pas por Nueva York tambin. El abuelo tiene algunos amigos all. Contesta esto a todas tus preguntas? S, ahora estoy completamente satisfecha. Cundo vas a venir por aqu a explicarme qu habis estado haciendo t y el travieso de tu abuelo? Es travieso, verdad? Buena observacin. Por qu no nos vemos en tu casa? Para variar. Me gustara ver cmo la has decorado. Cultivas orqudeas en la ducha? Solamente si llevo dos semanas sin darme un bao. Entonces me las arranco de la oreja izquierda. No s por qu siempre es la izquierda y no la derecha. Y del ombligo... Basta! Ahrrate los chistes malos conmigo. Quiero saber qu habis estado haciendo t y tu abuelo estas dos ltimas semanas. Hemos estado husmeando y espiando. Y de qu manera! Luke dijo ella en un tono mitad advertencia mitad splica. El abuelo fue a New Hampshire a visitar a la viuda del general Austin y hablarle dulcemente de las cartas. Jocelyn contuvo el aliento. Y las ha conseguido? S... dijo Luke sin demasiado aplomo. Escucha, Joce, encontramos algunas cosas que... Qu? Que puede que te disgusten un poco. Oh, Dios mo, qu ser ahora! No es nada malo, solo que... Le he jurado al abuelo que no te lo contara, as que tengo que mantener la boca cerrada. Si por m fuera,

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estara ah ahora mismo con un montn de papeles... Qu clase de papeles?

JUDE

Histricos dijo Luke rpidamente. El abuelo tiene que descansar hoy. No puede llevar tanto trajn. Qu tal si te recojo a las cuatro y vamos a su casa? Y l estar presente cuando yo vea esos papeles? Forma parte del trato que hicimos. Adems, es mdico. Qu quieres decir? Nada dijo Luke rpidamente, olvida que lo he dicho. Te va bien a las cuatro o tienes que hacer de esclava para el novio de Sara en la nueva tienda? Ramsey y yo tenemos una cita para sacar una licencia de matrimonio a la una, as que supongo que me va bien. Joce? Tengo curiosidad por saber si alguna vez has hecho alguna de estas bromas sobre casarte con Ramsey en presencia de Tess. Djame ver... An conservo la cabeza sobre los hombros, tengo ambos brazos en incluso los pies. No, creo que no. Por fin te has dado cuenta. Podras habrmelo dicho. Se lo has dicho t a Ramsey y Tess? No, dejas que lo descubran por s mismos. Podras venir antes de las cuatro, porque tu jardn est bastante mal y necesita un repaso. No intentes seducirme. Si paso diez minutos contigo, me lo sacars todo y el abuelo dijo que, si te lo deca sin estar l presente, me hara jugar al golf con l cada da durante un mes. Incluso amenaz con el consabido no me queda mucho tiempo de vida con el que siempre me convence.

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Espero que no hayas heredado su crueldad.

JUDE

Probablemente s, ya que no te he dejado ver mi casa por dentro. Eso desconcert a Joce. Le tomaba el pelo con lo de que no le dejara ver su casa, pero ni se le haba ocurrido que contuviera nada siniestro. O tal vez no siniestro pero extrao. Qu... qu hay en tu casa? Fotos de otras chicas. Tengo que dejarte, necesito un par de horas de sueo y luego tengo algunas cosas que hacer. Te recoger a las cuatro. Por cierto, la abuela se escaquea, as que seremos solo nosotros tres. Despus de decirse adis, Jocelyn se qued con el telfono en la mano pensando en lo que Luke le haba dicho. Lo de las cartas del general Austin, luego que haba ido a Londres a... A qu? Haba algo en las cartas que lo haba empujado a ir a Londres? Joce llam a Tess. Quiero peinarme... no s cmo. Hacerme algo que me quede bien. Adnde voy? As que Luke ha vuelto. Djame hacer una llamada y te vuelvo a llamar. Diez minutos despus, Joce estaba en su coche camino de Williamsburg para acudir a lo que Tess llamaba una cita de emergencia. Tampoco voy hecha un desastre, haba murmurado Joce; pero no le importaba, lo nico que quera era estar guapa esa tarde. Cuando Luke fue a recogerla en su coche, un BMW sedn, se ape y lo rode para abrirle la puerta. Caray! Es fantstico! coment ella acomodndose en el asiento de cuero. Has dicho que queras que tu abuelo estuviera presente porque es mdico. Ests siendo tan amable porque vas a decirme que solo me quedan seis meses de vida?

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Como l no contestaba, lo mir con dureza. Luke?

JUDE

La vida de la gente cambia dijo l muy solemne, algunas veces para bien y otras para mal. Me ests asustando. l la tom de la mano. Perdona por todo este misterio, pero se lo promet al abuelo. En este momento creo que es la persona ms feliz del mundo. Hablamos en el avin y me dijo cunto amaba verdaderamente a la seorita Edi. Nunca puede decirlo estando la abuela presente, por supuesto, pero la amaba. Me cont que l y la seorita Edi pasaron toda su infancia juntos y que se hizo mdico por ella. Cuando vio sus piernas, retom los estudios con el programa para los soldados estadounidenses y... Luke apret ms fuerte la mano de Joce. Ests distinta. Tess me ha recomendado un saln de belleza. Me han depilado las cejas, me han teido y me han pintado las uas. Han tardado horas y estaba tan nerviosa que apenas poda aguantar sentada en la silla. No, no es eso, aunque me gusta el esmalte rosa. He visto peonias exactamente de ese color. Le solt la mano y la puso de nuevo en el volante. Hay alguna otra diferencia. Yo, bueno, he decidido que te prefiero a Ramsey. Ah, s? dijo Luke como si tal cosa, pero ella vio que el extremo de su ceja se levantaba. O sea que no era solamente cuando menta que le ocurra aquello, tambin cuando experimentaba una emocin fuerte. A m tambin me gustas ms t que Ramsey dijo l dulcemente. Pidmosle que sea nuestro padrino. Luke rio.

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JUDE

De acuerdo, pero solo si se pone una chaqueta de terciopelo azul celeste. Jocelyn senta latir su corazn en el pecho con tanta fuerza que casi no poda respirar. No estaba segura, pero casi se lo haba pedido. O haba sido ella quien se lo haba pedido a l. Fuera como fuera, nunca haba sido tan feliz. Cuando llegaron a casa del doctor Dave todas las luces estaban encendidas pero lo que ms brillaba era su cara. Pareca como si hubiera encontrado el Secreto de la Vida. Realmente estoy deseando que me contis los dos lo que pasa. Creo que primero deberamos tomar un t dijo el doctor David. No lo dirs en serio! exclamaron Luke y Joce al unsono, y despus se echaron a reir. Me da vergenza preguntaros dnde habis estado vosotros dos toda la tarde... En la peluquera dijo Joce. Durmiendo una siesta dijo Luke. El doctor Dave los mir alternativamente. Bien, algo ha pasado. Levant la mano. No me lo contis, mi viejo cerebro no admite ms informacin. Se volvi a Jocelyn. Mi nieto y yo sabemos la mayor parte de lo que vamos a contarte, pero hay algunas cosas de las que no podemos enterarnos hasta que sepas lo mismo que nosotros. Si no quieres esperar hasta despus del t, sugiero que lo tomemos mientras mi nieto nos lee la ltima parte de la historia de la seorita Edi. Ests preparada Jocelyn? Est caliente el t? Humeante. Entonces estoy lista.

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JUDE

Captulo 24
Inglaterra, 1944 Tengo un poco de hambre dijo Hamish a la hora del desayuno, y Edi y David tuvieron que disimular una sonrisa. Porque si haba algo que el hombre hiciera era comer. Al principio le insinu a David que era un traidor porque preparaba comida italiana estando Italia del lado alemn. Si no la quiere... le dijo David retirndole el plato, pero Hamish lo haba retenido. Me parece que no voy a perjudicar al mundo por comerme un plato de espaguetis. Esto es... David se interrumpi. Para qu explicarle al hombre la diferencia entre pizza y espagueti y pasta en general? Se alegr cuando el viejo se encerr en su habitacin inmediatamente despus del desayuno. Aquella maana Edi haba encontrado un invernadero derruido en la parte trasera de la granja. Estaba prcticamente cubierto de parra y, cuando la elimin a machetazos, encontr el edificio acristalado. Dentro haban madurado los tomates. La parra haba mantenido la tierra caliente durante el invierno y las ramas sin hojas haban permitido que entrara el sol. La besara por estos tomates dijo David, cogiendo una de las preciosas bolas rojas de la cestita que le tenda Edi. La verdad es que la besara por cualquier cosa. Ella retrocedi a pesar de que la mesa los separaba, pero estaba sonriendo. No sabe que soy la Intocable? Eso he odo dijo David con la voz ronca, acercndosele. Esta

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vez Edi no se alej.

JUDE

Pero la pierna rgida de David se enganch en la esquina de una silla y estuvo a punto de caerse. Se cogi al canto de la mesa y se sent pesadamente. Espero que Austin se pudra en el infierno murmur masajendose la pierna llagada. Cmo puede un hombre ligar con esto? Como Edi no deca nada, se volvi. Tena una extraa mirada. Qu le ronda por esa cabecita? Ella se rasc la cabeza. No se haba molestado en intentar arreglarse el pelo. Simplemente se lo haba dejado suelto sobre los hombros y se lo haba sujetado a los lados con un par de pasadores de Aggie. Con la camisa demasiado ancha, los pantalones demasiado grandes sujetos con un cinturn y la melena oscura sobre los hombros, a David le pareca que estaba magnfica. Si no hubiera sido por su pierna se le hubiera acercado antes. Necesito un bao dijo Edi. Creo que se me han pegado piojos de los pollos. He visto queroseno en la granja Quiere que lo usemos? No dijo Edi sonriendo. Me baar en el ro. No es una buena idea. Todava est crecido y la corriente es... No dijo nada ms porque oy la puerta cerrndose. Cuando mir por la ventana, vio a Edi corriendo. Obviamente tena un plan y se preguntaba cul sera. Cuando sali del establo unos minutos ms tarde, con dos rollos de cuerda, supo exactamente lo que pensaba hacer. No dijo David cuando ella entr en la cocina. No, no y mil veces no. Si lo intenta saldr a caminar hasta que encuentre un telfono y le dir a Austin lo que planea hacer. Sabe hacer buenos nudos?

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No dijo David categrico, sentndose en una silla.

JUDE

De acuerdo, entonces tendremos que apaarnos con los mos. Se at el extremo de una de las cuerdas alrededor de la cintura. Bonito y fuerte, verdad? David agarr un extremo del nudo y tir. Se solt con facilidad. Tal vez debera atarla con tres nudos dijo Edi. Por favor, no lo haga. David estaba al borde de las lgrimas. No vale la pena. Nos queda un da ms. Aggie habr vuelto, cogeremos la revista y... Qu tal este nudo? David tir de los dos extremos y estaba apretado. Perfecto dijo ella. Usaremos este. Y qu pasa si se queda atrapada ah abajo y quiere salir? le pregunt. Lleva un cuchillo y cortar la cuerda? Pues sujtela usted! Y no quiero ningn sermn sobre que no debera hacerlo. Soy una nadadora excelente. Edi dijo l, reacio a levantarse de la silla, es muy noble por su parte, pero no quiero que haga esto. Ella se inclin y lo bes en la boca. Nos queda muy poco tiempo. Y cmo vas a hacerme el amor con esa cosa en la pierna? Voy a hacer esto digas lo que digas, pero agradecera mucho tu ayuda. David estaba tan asombrado por lo que ella acababa de decir que tard un momento en reaccionar. Cuando se iba, la cogi por la mueca y la atrajo hacia s de forma que aterriz en su regazo. La bes. Primero con suavidad, luego con ms pasin y besos ms profundos. Me enamor de ti en cuanto te vi le susurr. Era como si te

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JUDE

conociera de algn sitio, del cielo tal vez. Supe que eras ma y siempre lo seras. Ella le acarici la mejilla. Yo te detestaba. David solt una risita. Sabes cmo amar a un hombre. Perdona, pero no s nada de eso, aunque me han dicho que aprendo rpido. El la bes de nuevo, acaricindole el pelo. Entonces el encanto se rompi, porque Edi se apart para rascarse el cuero cabelludo. Tengo algo que me corre por el pelo, as que voy a saltar al ro para lavrmelo, y espero tambin coger la llave Allen. Ests preparado? Como l frunca el entrecejo y pareca que iba a pedirle de nuevo que no fuera, le puso un dedo sobre los labios. Piensa en las posibles ventajas. Si no la encuentro, porque a estas alturas podra estar en el Tmesis, tendrs que llevar esa frula lo que queda de guerra. David se apoy en la mesa de la cocina y se levant. Te sigo. Intentaba parecer jovial, pero ella percibi el miedo en su voz. Vamos brome Edi, ya tengo el cochecito preparado. El cochecito dijo l sonriendo, y sali tras ella. Posiblemente el viejo Hamish tuviera un coche enterrado bajo aquel desorden de la granja y Edi lo haba encontrado. Quiz... Todas sus esperanzas se esfumaron en cuanto vio a Edi salir del establo a las riendas de un armatoste que pareca fabricado en 1890.

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JUDE

Era un carruaje con grandes ruedas detrs y las delanteras ms pequeas, un pescante acolchado en la parte frontal y una especie de plataforma para ir de pie detrs. El viejo caballo de Hamish estaba enganchado a l con muchas correas de cuero y el propio Hamish estaba tan complacido que casi sonrea. Sabe manejarlo, verdad? le pregunt a Edi, que pareca como si hubiera nacido sentada en una calesa. Llevaba un ltigo largo en la mano y lo hizo chasquear por encima de la cabeza del caballo, luego le dio varios golpecitos y el animal se movi rpidamente en un crculo perfecto. Ah, s dijo Hamish; sabe conducir. Tengo un centenar de trofeos en casa dijo ella. Oh, mira cmo le gusta! Se refera al caballo, no a David que ya estaba volviendo hacia la casa. S que le gusta dijo Hamish, acariciando amorosamente el hocico del animal. Gan muchas carreras en su poca, y se acuerda. Segn los militares es demasiado viejo para ser til, pero todava tiene mucho que ofrecer. No tardaremos dijo Edi. David me atar al puente y yo bucear hasta el coche para recoger algunas cosas. A lo mejor podemos quitarle ese horrible artilugio de la pierna. No lo necesita, verdad? dijo Hamish. Edi sonri. Aquel hombre era viejo, pero no tonto. Vamos llam a David. Hamish te ayudar a subir atrs. Tendrs que sujetarte cuando vayamos cuesta abajo, pero creo que estars bien. Cree que deberamos atarlo? pregunt Hamish. No, no hace falta que me aten dijo David, y Edi y Hamish sonrieron. Era fcil darse cuenta de que para David el carro bien podra

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haber sido un mastodonte. A sus ojos era viejo y peligroso.

JUDE

Puesto que el viejo caballo no paraba de moverse, recordando los das en que era joven y rpido, fue necesaria la ayuda de Hamish para subir a David al carro. La parte trasera era plana y abierta, as que no serva para transportar cosas. Haba un par de asas, pero a David le costaba sentarse con la pierna tiesa y agarrarlas. Para qu sirve este trasto? No para el transporte. Y para qu sirve un coche de carreras? le pregunt Edi mientras Hamish asenta. De acuerdo, muchacha, adelante. Pero ten cuidado con el caballo, se desva hacia la derecha. No se preocupe, no dejar que lo haga dijo ella. Despus chasque el ltigo y el caballo sali disparado como si hubiera sonado un pistoletazo de salida. En la trasera, David se colg de los dos brazos. La sacudida hizo que el acero se le clavara en la piel y los dientes le entrechocaron. Tienes que ir tan rpido? le grit a Edi, pero solo oy sus carcajadas. Al pobre le pareci que tardaban tres horas en llegar al ro, pero solo fueron unos minutos. Podran haber ido caminando por el bosque, pero para David, con la pierna en aquellas condiciones, hubiera sido una tortura. Vio que el agua haba bajado y ya no cubra el puente. Los neumticos del coche sobresalan. Si el agua continuaba bajando, al cabo de un da o dos, la mitad de las ruedas estaran al descubierto. Mientras l bajaba del carruaje, Edi ya se estaba atando una cuerda alrededor de la cintura. l le apart las manos y rehizo el nudo. Escchame le dijo con dulzura. Si algo va mal y quieres que te saque, tira de la cuerda dos veces. Si la cuerda se enreda y necesitas quitrtela, tira de este cabo, lo ves? le dio un firme tirn y la cuerda se solt. Voy a contar y, si ests sumergida ms de cincuenta y ocho

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segundos, voy a ir por ti. Entendido?

JUDE

Perfectamente dijo ella, quitndose las viejas botas que haba llevado los ltimos dos das. Despus tir de la cuerda y la dej caer hacia el puente. El agua haba bajado y la madera estaba seca, pero segua sin parecer seguro. Qu ests haciendo? le pregunt David. No puedo nadar con tanta ropa. Te importa si me desnudo? No s qu contestar a eso dijo l en un susurro, despus retrocedi para verla desabrocharse la camisa y quitrsela. Llevaba la misma combinacin color melocotn que la primera noche, cuando l la haba desvestido, y nunca haba visto nada ms hermoso. Edi dej la vieja camisa en el puente y fue a quitarse el cinturn, pero el caballo relinch y quiso ir a tranquilizarlo. Cllate! le dijo David al animal, que se calm de inmediato. Sonriendo, Edi se desabroch el cinturn y dej caer los pantalones en el puente. Estaban equivocados susurr David. Sobre qu? pregunt Edi. Sobre tus piernas. Creo que miden un palmo ms de lo que decan. No lo s, nunca me las he medido. Me atas la cuerda? S dijo l, pero se acerc con calma, recorriendo con la mirada cada centmetro de Edi. Le pas la cuerda por la cintura, at el extremo al borde del puente y fue a buscar la otra cuerda a la trasera del carruaje. Para qu es? Si todava queda algo en el coche, lo sacar.

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Como por ejemplo tu maleta?

JUDE

S, mis vestidos dijo, mirando los enormes pantalones que llevaba l. Trajiste algo que sea de tu talla sin la frula? S, pero no quiero que te molestes en encontrarlo. Si encuentras la llave Allen, estupendo; si no, todo lo dems carece de importancia. Me has entendido? Vas a ser un padre magnfico le coment ella, pero todava tengo el mo. Si el coche est tan sumergido tiene que haber la profundidad suficiente para que me tire de cabeza, no te parece? No! casi grit David. Vamos a la orilla y entras caminando. No sabes... Ya no dijo ms, porque ella se encaram a la barandilla y se zambull de cabeza con perfeccin en el ro. David aguant la respiracin esperando que emergiera y lo asaltaron todo tipo de temores. Se habra golpeado contra el fondo? Estara inconsciente? Se estaba subiendo a la barandilla cuando ella sali. Est fra dijo. Y cmo creas que estara, como en el Trpico? dijo l, procurando disimular lo asustado que estaba. Ests bien? Perfectamente. Esto sienta bien, me voy a lavar el pelo. Trame ese jabn que hay en el asiento Quieres? Jabn! refunfu l. Lo nico que quera era acabar con aquello y marcharse. Con la pierna tiesa, fue medio corriendo medio cojeando hasta el carro para coger una pastilla de jabn del asiento. Despus se la lanz. Buena parada dijo, cuando ella la atrap al vuelo. Era la mejor bateadora del equipo de bisbol de mi escuela. Poda lanzar la pelota a tres metros y aun as completar una carrera. Se estaba enjabonando el pelo mientras flotaba en el agua. Se dio la vuelta, mir el coche, nad hacia l y se subi encima. Mrame grit. S, ya te veo.

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JUDE

Llevaba la combinacin pegada al cuerpo, mojada y transparente, y estaba de pie sobre un coche volcado que no asomaba por encima del agua. Pareca que estuviera de pie en la superficie. Mi reino por una cmara de fotos susurr David, pero no tena ninguna. Ten cuidado, los bajos de un coche no son tan blandos como un colchn. Ella continu frotndose el pelo con el jabn y luego se lo devolvi. Para su vergenza, se le cay y tuvo que ir tras l por el puente. Cuando mir atrs, ella haba desaparecido y por un momento su corazn dej de latir. Esper lo que le parecieron minutos sin que hubiera rastro de ella. Le dio un tirn a la cuerda, pero ella no se lo devolvi y no la haba soltado. Saba que era una mala idea dijo David. Lo saba, tendra que habrselo impedido, tendra que haberla obligado a... A qu? dijo Edi, que estaba debajo de l con una mano en un pilar del puente. Obligado a no hacer esto. Me hubiera gustado ver cmo sugestivamente. Alcanzas mi mano? lo intentabas dijo ella

David se tumb boca abajo y estir el brazo hasta que alcanz su mano. Edi le pas la llave Allen, que agarr con fuerza. Despus se dio la vuelta y boca arriba en el suelo, la sostuvo un instante sobre su pecho. Una cosa tan pequea y tan importante! La tengo, ahora sube. Pero cuando mir, ella se haba ido. A toda prisa, David se desabroch los pantalones y se los quit, despus le ech una ltima mirada de odio a la frula de acero y se puso a aflojar tornillos. En aras del confort, todos estaban encastrados de forma que no hubiera cabezas protuberantes que pudieran irritar la piel, pero eso era necesario utilizar

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una herramienta poco habitual para retirar la frula.

JUDE

La mitad de los tornillos estaban demasiado fuertes por culpa del agua y el xido, y uno se rompi cuando lo gir. Pero con su determinacin y su rabia, por no hablar de su deseo por la seorita Edilean Harcourt, continu trabajando. Rompi las correas y se hizo algunos cortes ms al arrancarse el trasto de la pierna, pero consigui despegrselo de y lo lanz hacia el final del puente. Una vez libre le cost mantenerse de pie. Tuvo que doblar la rodilla una docena de veces para recuperar la movilidad. Tena la pierna hecha un desastre, con ampollas, erosiones y trozos de tela pegados a las heridas, pero a l le pareca fantstica. Me he librado de ella! grit mirando al ro, pero Edi no le contest. Se desabroch la camisa, la tir al suelo, se subi a la barandilla y se zambull. Por qu has tardado tanto? le pregunt ella nadando hacia sus brazos.

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JUDE

Captulo 25
Y ya est dijo David Aldredge. Qu quieres decir con que ya est? pregunt Joce. Es toda la historia que Edi escribi, o al menos todo lo que yo tengo. Alex McDowell me dej los papeles en su testamento, y no s si es todo lo que tena o si Edi escribi ms y se perdi. Al final, Alex estaba bastante mal. Mal? pregunt Jocelyn. En qu sentido? Tena Alzheimer. No recordaba quin era, y mucho menos nada acerca de una historia que le haban enviado muchos aos antes. Sin embargo... El doctor Dave hizo una pausa enftica. Encontr algo interesante hace algunos aos. Ya sabes cmo es esto. Un da estaba aburrido, navegando por Internet, y escrib el nombre del doctor Jellie. Pues bien: esto es un extracto de una serie de libros sobre la Segunda Guerra Mundial. Por lo que yo s, es el nico sitio donde se menciona el nombre del doctor Jellicoe Queris que os lo lea? S, por favor dijeron Luke y Jocelyn.

La contribucin del doctor Sebastian Jellicoe a la Segunda Guerra Mundial nunca le fue reconocida en vida y ni siquiera despus de su muerte. Nadie que le conociera hablaba de su gran cerebro o de cmo poda ver un montn de palabras desordenadas y descubrir de un vistazo el significado del mensaje. Lo que la gente recordaba de l era su don para contar historias. Poda ir a la tienda de comestibles y regresar con una historia digna de ser publicada. En cuanto a m, que por entonces era un joven y entusiasta estudiante que quera aprender de un maestro, la historia que mejor recuerdo es la de una joven pareja que probablemente le salv la vida. Corra 1944 y estaba prximo el da D. El doctor Jellie me cont que

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estaba sentado frente a la chimenea en una fra y lluviosa noche, amodorrado en su silla, cuando oy un caballo y a un hombre despotricando. Se qued tan desconcertado que por un momento crey que era Pap Noel y que el gordinfln haba chocado con el techo de su casa. Pero se trataba de dos americanos altos y guapos que haban recorrido la campia inglesa en plena noche en el antiguo carruaje de carreras de su viejo y malhumorado vecino Hamish. Segn el doctor Jellie, aquel hombre no era capaz de convivir con nadie, de modo que lo haban dejado solo. En el pueblo se deca que haba sido en otro tiempo conductor de carruajes de carreras y que haba ganado casi todo hasta que un accidente lo oblig a dejarlo. Se retir a la granja de su padre y pas el resto de su vida quejndose a su sufrida esposa e hijos. Pero aquella fra y lluviosa noche apareca uno de los carruajes de Hamish tirado por un caballo casi tan viejo como su dueo y conducido por una chica tan alta y hermosa que el doctor Jellie dijo que crey haber muerto y estar a las puertas del cielo. Pareca Boudica cabalgando a la batalla. En la trasera del carruaje haba un joven ms alto que ella pero igualmente guapo, que evidentemente detestaba ir en aquel carromato tanto como adoraba a la joven. Desde luego te has vengado le dijo cuando baj y despus de vomitar la cena en los arbustos. A m no me gusta como conduces t y a ti no te gusta como lo hago yo. Estamos en paz dijo ella, sonrindole al doctor Jellie. Se present como Eddie y present a David. Con los aos el doctor Jellie haba olvidado sus apellidos y a menudo me he preguntado quines seran y qu les ocurri. Jellie les invit a tomar un t. El joven David lo sigui al interior de la casa, pero Eddie, como buena amazona que era, antes llev el caballo y el carruaje al establo. Cuando entr, tena el oscuro cabello hmedo y la ropa pegada al cuerpo. Los dos hombres se la quedaron mirando sin habla un rato.

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Ella fue la primera en romper el silencio.

JUDE

Traigo esto para usted. Le entreg un ejemplar de la revista Time de haca dos semanas. Y qu tengo yo que hacer con esto? pregunt Jellie. Contiene un mensaje del general Austin. Yo soy su secretaria. El viejo bulldog Austin. Dios mo, hace una eternidad que no lo veo! Quiere decir que todava no le ha disparado nadie? Todo el mundo tiene ganas de hacerlo dijo David, pero nadie se ha atrevido an. Creo que debera leer el mensaje lo anim Eddie. Me parece que es importante. Tiene que volver a Londres con nosotros. Tengo que hacerlo? Parece ser que alguien se ha enterado de lo que est haciendo por ayudar en la guerra dijo David. Oh, todo el mundo lo sabe! La seora Pettigrew utiliza los sobres para envolverme el almuerzo. Todos llevan el sello de Alto Secreto. David y Eddie se miraron con la boca abierta. Pero... farfull David Yo crea... El doctor Jellie mir la revista Time. Ya he visto este ejemplar. Es el que trajo Aggie? Y vosotros sois los americanos que la estabais buscando? No tenamos ni idea de que estuviera tan cerca dijo Eddie. Pero de todas formas no hubiramos podido venir antes porque no tenamos la revista y la necesitbamos. Tengo que insistir en que la lea. Creo que lo que contiene es vital.

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JUDE

Tonteras! dijo l. Nunca clasifican nada valioso como secreto. Esos sobres que ponen Alto Secreto son catlogos de semillas. Los secretos estn en las cartas de mi hija. Su hija trabaja en Londres? pregunt David. No tengo ninguna hija. Ah dijo Eddie. E inmediatamente despus, el doctor Jellie lanz la revista al fuego. David y Eddie saltaron de los asientos. Es para lo nico que sirve dijo Estoy seguro de que a estas horas ya la ha ledo todo el pueblo. Vosotros dos habis causado un gran revuelo salindoos del puente y hundiendo el coche en el ro. Nosotros no... empez a decir David, pero se interrumpi al ver que la revista arda. Me parece que hemos venido para nada dijo, mientras miraba a la hermosa y joven Edi de un modo que casi prendi fuego a la casa. Le dio Austin algo ms? pregunt el doctor Jellie. A m no dijo Eddie. Me entreg un mapa, que creo que no era exacto, y un fajo de dinero. Lo he dejado todo en la granja de Hamish. Tengo que ir a buscarlo? Justo en ese momento retumb un trueno y el doctor Jellie dijo: No, querida, creo que eso puede esperar. Mir a David y le pregunt: Y usted qu? Le dieron algn papel? No. Austin me oblig a ponerne una frula de acero en la pierna que era como un instrumento de tortura medieval y... Ningn papel? David se dio una palmada en la frente. Excepto la invitacin, nada ms.

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Djeme verla. Qu invitacin? le pregunt Eddie.

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Una invitacin a un baile en el que t ibas a llevar un vestido de fiesta azul elctrico. El baile de los oficiales. Pero no tiene nada que ver con esto. Esas invitaciones se envan a mucha gente directamente desde la imprenta. Mir a David sacarse la cartera del bolsillo trasero y extraer el sobre. No pareca haberse mojado, a pesar de que ella saba que haba estado bajo el agua. Cmo demonios lo mantuviste seco? le pregunt. Uno cuida las cosas que considera importantes dijo el doctor Jellie, sonrindole a David. S, seor, lo hace. Lo llevaba en un sobre impermeabilizado? S dijo David, sonrindole. Pescamos las maletas del interior del coche, en el ro, y esto estaba dentro de la ma, tan seco como cuando lo puse ah. Buen chico dijo el doctor Jellie levantndose. Puso la invitacin sobre una mesa y abri una caja que contena frascos de cristal, aparentemente bebidas alcohlicas. Podra dar buena cuenta de alguna de esas dijo David, yendo a coger un frasco. Bbase el contenido de uno de esos y su lengua se disolver en un burbujeo muy poco agradable. David apart la mano. Ahora veamos... argument Jellie. Con cul debera probar? David puso la mano en el brazo de Eddi y la llev hacia el fuego

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JUDE

para que Jellie tuviera un poco de intimidad. Una par de olores asquerosos llegaron desde donde estaba el doctor. Ya lo tengo dijo por fin. Tengo que ir con vosotros dos a Londres y Austin me enviar a Estados Unidos. David fue el primero en recuperarse. Eso es todo? Pero si nosotros ya lo sabamos! Se lo hemos dicho! Los espas tienen la costumbre de desaparecer con bastante frecuencia, as que es mejor que todo conste por escrito. Pero ese papel acab en el fondo de un ro. Ah, pero a pesar de eso estaba protegido. Mi suposicin es que Austin saba que sera tan valioso para usted que cuidara muy bien de l. S dijo David, mirando a Eddie y sonriendo. Muy valioso. Bueno, ahora ya est. Sugiero que durmamos bien esta noche y salgamos para Londres maana. Quieren una habitacin o dos? Una dijo Eddie rpidamente, y levant la mano izquierda para ensearle el anillo que llevaba en sus viajes por el campo. Estamos casados. Lo estis dijo el doctor Jellie sonriendo. Me cont que, a la maana siguiente, la hermosa Boudica se march en el carruaje para devolvrselo a Hamish y una hora despus regres corriendo colina abajo; que nunca en su vida haba visto algo tan hermoso como esa chica alta corriendo colina abajo hacia su amado. El doctor Jellie siempre se haba preguntado cun diferente hubiera sido su vida si hubiera habido una mujer que lo mirara de aquel modo, pero, mira por dnde, nunca la hubo. Me cont que los tres tomaron el tren de regreso a Londres y que nunca haba visto a dos personas ms enamoradas. Solo tenan ojos el uno para el otro y solo queran estar el uno con el otro. Haba alguien

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esperando al doctor Jellie cuando llegaron a Londres y la hermosa Eddie y su amor desaparecieron de su vida y nunca ms supo de ellos.

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JUDE

Captulo 26
Joce estaba sentada en silencio en el estudio del doctor Dave, pensando en Edi y su amado David. Saba lo que haba pasado despus. A l lo haban matado y ella haba sufrido graves quemaduras. Eso es solo el principio de la historia dijo Luke dulcemente. El principio? Eso es el final. No le asegur el doctor Dave. Cuando me hablaste del general Austin, decid ir a New Hampshire a ver si poda conseguir las cartas. Joce mir a Luke. De eso era de lo que estabais hablando vosotros dos aquella noche en la cena? S, y por eso no quera que me acompaaras, pero me diste tanto la lata que te dej hacerlo y luego resulta que her tus sentimientos porque... Vosotros dos ya parecis un matrimonio... dijo el doctor Dave . Dejad vuestras diferencias para ms tarde y ensale las cartas. Luke sac una nica hoja de papel del maletn de su abuelo y se la entreg a Joce, que tema leerla porque estaba segura de que hablara del accidente y de lo que le haba ocurrido a Edi durante los dos aos que le cost recuperarse.

6 de octubre de 1944 Se acuerda de Harcourt, la mejor secretara que he tenido? La envi a una misin con mi chfer y creo que hicieron ms de lo que les haba pedido. Est embarazada de cuatro meses. Me puse tan furioso que los hubiera obligado a casarse, pero a l lo destinaron a otra unidad

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JUDE

y an no he podido encontrarlo. Harcourt quera el traslado, pero no se lo dar.

18 de diciembre de 1944 Recuerda a Harcourt? Al chico con el que se cas lo han matado. Espera el beb para primavera, as que tendr que trasladarla despus de Navidad. Gracias a Dios no se le ha puesto mucha barriga y an no se ha dado cuenta nadie. Sin ella mi oficina se vendr abajo.

21 de abril de 1945 Se acuerda de Harcourt? Acabo de enterarme de que ha tenido un horrible accidente donde ha resultado gravemente quemada. No tienen esperanzas de que sobreviva. La enfermera con la que habl dijo que el nio haba nacido muerto. No creo que ninguna otra prdida de esta guerra me haya herido tanto como esta. He hecho que la trasladen a Estados Unidos para que pueda morir en casa.

Jocelyn ley los prrafos tres veces antes de levantar la vista hacia Luke y el doctor Dave. Un beb...? murmur. Y las lgrimas afloraron a sus ojos sin poder contenerlas. Esa pobre mujer perdi ms de lo que jams pens. No dijo el doctor Dave tomando las manos de Jocelyn entre las suyas, tienes que agradecrselo a mi nieto. l fue el nico que sospech. Qu fue lo que sospech? pregunt ella mientras Luke le tenda un pauelo. Que nada era verdad dijo Luke. Si hubieras conocido al to Alex, lo habras entendido. Deca que le deba a Edilean Harcourt toda su vida y quera compensarla: darle trabajo, dejarla vivir gratis en una casa.

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Eso no significaba nada para l; lo haba hecho para varias personas que haban trabajado para l toda su vida. Luke... qu ests intentando decirme? Con la ayuda del abuelo, contrat a un equipo completo de investigadores en Inglaterra y hemos repasado un montn de archivos de la Segunda Guerra Mundial. Para encontrar dnde fue enterrado el beb? pregunt Joce, con un hilo de voz. S y no. Se sent en una otomana, frente a ella. Fue el apellido Clare lo que me puso sobre la pista Recuerdas el pasaje en que la seorita Edi deca que continu llamando a David cuando todo el mundo pensaba que iba a morir? S. A David Clare. Joce mir al doctor Dave. No lo pillo. Qu es lo que se me escapa? A quin ms conoces que se llame Clare? No conozco a nadie con ese apellido. Los dos hombres se quedaron mirndola. Mi madre se llamaba Claire. El doctor Dave y Luke se sonrieron mutuamente. Un momento! dijo Joce. No estaris intentando decirme que mi madre...? Era hija de Edilean Harcourt y David Clare. S, lo era. Ensaselo dijo Luke. El doctor Dave le tendi a Joce unos grficos como los que ella haba visto a menudo en la televisin, anlisis de ADN. Los mir

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inexpresiva.

JUDE

Perdona por el secretismo, pero si lo que sospechbamos hubiera resultado no ser cierto, no queramos que sufrieras dijo Dave . Result fcil conseguir ADN tuyo y no demasiado difcil conseguirlo de Edi. Era muy aficionada a escribir cartas y cerraba humedecindolos con saliva gran nmero de sobres. La seorita Edi era mi abuela? pregunt Joce con un dbil susurro. Ella no lo saba dijo el doctor Dave. De haberlo sabido estoy seguro de que te lo habra dicho. Creo que Alex se enter de que estaba embarazada, pero nadie ms lo hizo. Se qued en Londres, donde nadie la conoca, y no tuvo que contestar preguntas incmodas. Se quem solo un par de semanas antes de dar a luz. Pero el general dijo que el nio haba nacido muerto. Nos figuramos que eso fue lo que le dijeron. No tenemos pruebas escritas, pero parece que Alfred Scovill estaba en Europa en esa poca, firmando contratos para cascos, y haba una mujer moribunda que acababa de dar a luz un beb. Por lo que hemos podido averiguar, en el certificado de nacimiento figuran Alfred y Frances Scovill como padres, lo que por supuesto no era cierto, porque su esposa estaba en Estados Unidos. Pero estbamos en guerra y haba muchos hurfanos y muchas tragedias. Nadie haca demasiadas preguntas. Creo que el seor Scovill se llev al beb a casa, a Estados Unidos. Con su mujer se mudaron a Boca Ratn, donde nadie los conoca y nunca le contaron a nadie la verdad. Su nica concesin fue llamar a la nia Claire por lo que deca la moribunda. Cuando Jocelyn intent ponerse en pie, le flaquearon las piernas. Luke la abraz para sostenerla y la sujet contra s unos minutos. Pero Joce lo apart y lo mir. Es por esto que dijiste que tal vez me hiciera falta un mdico? Intentaba bromear, pero nadie sonrea. Ests bien? le pregunt Luke.

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Estoy conmocionada, eso es todo. Cmo me gustara que lo hubiera sabido! Me gustara haberlo sabido yo cuando ella estaba viva para compartir este vnculo! Lo hiciste dijo el doctor Dave, cogindole la mano. Alex investig acerca de tu madre y la gente que la adopt, y compr una casa cerca de la suya. Lo mont todo para que ella administrara la fundacin, pero luego empez a perder la memoria. Por el Alzheimer dijo Jocelyn. S, lo dispuso todo a travs de MAW e invent aquella historia sobre cmo haba conocido a la gente que la adopt. Suponemos que Alex tena la intencin de dejar que Edi pasara algn tiempo contigo para conocerte y luego le hubiera dicho la verdad. Pero Alex...simplemente lo olvid. Luke se acerc a una mesa auxiliar y le prepar una copa. Creo que lo necesitas le dijo, mirando a su abuelo. Jocelyn cogi la copa y tom un sorbo. Intuyo que vosotros dos tenis algo ms que contarme. Soltadlo antes de que me desmaye por lo que me habis contado ya. Encontramos a la familia de David Clare. Ella mir a los dos hombres. Altos, inclinados sobre ella, la miraban como si fuera a desplomarse de un momento a otro. Pero sus palabras la hicieron sentir ms lejos de desfallecer que cualquier otra cosa que hubieran podido decirle. Le llevara mucho tiempo asimilar el hecho de que Edi nunca hubiera sabido la relacin que las una, pero la idea de los familiares era asombrosa. Queris decir que puede que tenga parientes con un cociente intelectual por encima de setenta, que no viven para menospreciarme y hacerme sentir mal? En realidad, creo que eso lo hacen todos los parientes dijo Luke. Mis primos... Ay! se quej cuando su abuelo le golpe el brazo.

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Luke.

JUDE

Tienes el nmero de telfono? le pregunt el doctor Dave a

Pues claro, lo tengo aqu. Creo que llamar y luego Joce puede... Ella le arranc el papel de las manos. Es mi familia. Llamo yo. Fue hacia el gran telfono que haba sobre el escritorio del doctor Dave. Pongo el manos libres? Ambos hombres asintieron. Joce respir profundamente dos veces y marc el nmero de Nueva York. Inmediatamente contest una voz masculina. Siento molestarlo, seor, pero estoy buscando a cualquiera relacionado con un hombre llamado David Clare, que muri durante la Segunda Guerra Mundial. Al habla. Jocelyn mir a los dos hombres encogindose de hombros, perpleja. Es usted pariente suyo? Supongo que s dijo el hombre, riendo. Sabe algo del sargento David Clare, que sirvi con el general Austin, de ese David Clare? Seorita, no s cmo decirle que yo soy David Clare, y que yo serv con el viejo bulldog Austin. Usted... dijo Jocelyn, pero su voz se apag. Pero si a usted lo mataron! Me dieron por muerto, pero en realidad estuve prisionero hasta el final de la guerra. Le puedo asegurar que estoy vivo, no especialmente sano, pero vivo. Conoci a Edilean Harcourt?

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Hubo una larga pausa. S. La... mataron en 1944. No, la seorita Edi muri el ao pasado. El hombre grit, furioso:

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Esto no me hace gracia! Edilean Harcourt muri en un incendio cuando un jeep explot. No era ella dijo Jocelyn, al borde de las lgrimas. Estaba realmente hablando con el David de Edi... con su propio abuelo?. Ella sobrevivi, sufri unas quemaduras terribles en las piernas, pero sobrevivi. La conoc cuando tena diez aos y fue mi gua, mi madre de acogida... No s cmo la llaman ustedes. Cuando muri, me dej su antigua casa... Edilean Manor murmur l. S, la seorita Edi nunca se cas. Pas la mayor parte de su vida viajando por el mundo con el doctor Brenner, ayudndolo en las catstrofes. Ellos... Joce se interrumpi y mir a Luke. Creo que est llorando le dijo, pero entonces tampoco ella pudo contener las lgrimas. Luke le quit el telfono y oy a un hombre que gritaba. No s quin diablos es usted para hacer llorar al to Dave, pero... Por detrs, Luke oy: No, no, no. Es sobre Edi; conocan a Edi. El enojado joven dej de gritar. Saben algo de la seorita Edi? Ha odo hablar de ella? le pregunt Luke. Est de guasa? Crec oyendo ese nombre. El amor perdido, la nica mujer a la que el to Dave ha amado siempre. Saben algo de ella, como por ejemplo dnde est enterrada? Un momento, el to Dave

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quiere que le devuelva el telfono.

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Luke volvi a pulsar el manos libres para que todos pudieran or. Quin eres? pregunt David Clare. Creo que soy tu nieta dijo Joce, antes de romper nuevamente a llorar. Entonces David dio rienda suelta a sus lgrimas. El joven se puso otra vez al telfono. Oh, demonios! Qu os pasa a todos? Al fondo, se oa a David diciendo: Ven aqu, ahora, hoy. Quiero verte ahora mismo. El joven dijo: Parece ser que quiere que vengas. Si lo haces, conviene que tenga un desfibrilador preparado? Lo van a necesitar los dos... dijo Luke. Despus desconect al altavoz del telfono y le cont rpidamente la historia de cmo Edi se qued embarazada y dio a luz, pero que nadie crey que fuera a vivir y un hombre llamado Scovill adopt al beb. Me est diciendo que el to David tuvo un hijo? Una hija llamada Claire. Claire Clare dijo el joven, divertido. Ya ves dijo Luke, mirando a Joce, que estaba sollozando. Claire Clare. Podemos hacerle una visita? Le parece bien? Lo que me pregunto es por qu demonios ests an al telfono. Puedes tomar un vuelo matutino? No lo s dijo Luke, mirando a Joce. Podemos estar all maana?

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Ella asinti. Escucha, uh... No saba cmo se llamaba.

JUDE

Eddie dijo l, y luego hizo una pausa. Me llamo Edward Harcourt Clare. Soy el pequeo de mis hermanos y le dejaron al to Dave elegir mi nombre. Si hubiera sido una nia me habra llamado Edilean. Luke mir a Jocelyn. Se llama Edward Harcourt Clare. Joce rea y lloraba al mismo tiempo. De acuerdo dijo Luke. Djame mirar los vuelos y te llamo dentro de una hora para decirte cundo vamos. Cuando estis aqu no lograremos que paren de llorar dijo Edward y, tras una pausa, baj la voz. Quiero decirte que lo que hacis es fenomenal. El to Dave ha sido como un segundo padre para m y todos mis hermanos. No puedo contarte ahora todo lo que ha hecho en nuestra pequea ciudad. No est bien y no le queda mucho, pero ver a su propia nieta... Bueno, gracias, todo lo que puedo decir es muchsimas gracias.

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Captulo 27
Al final y tras mucho discutir, David Clare decidi que era mejor que l fuera a Edilean en lugar de que ellos fueran a verle a l. No me queda mucho tiempo y quiero ver por fin su casa dijo. Por lo visto en el pasado se lo haba propuesto numerosas veces, incluso una de ellas haba llegado a comprar los billetes de avin, pero no se haba atrevido. Saba que le recordara a Edi con demasiada intensidad y el dolor sera mayor de lo que podra soportar. Luke y Jocelyn pasaron dos das frenticos preparando la casa. Las mujeres de la Iglesia baptista de Edilean les prestaron camas, sbanas e incluso muebles, y la madre de Luke se encarg del transporte. Haba trabajado para su padre de modo intermitente la mayor parte de su vida y conoca el transporte mdico. Llevaron a David Clare desde el aeropuerto de Richmond a Edilean en ambulancia. Hizo rer durante todo el viaje a los dos enfermeros de urgencias que iban detrs con l. Tu nieta es como t le dijo Luke. Cuenta los peores chistes del mundo a la mnima ocasin. Vete dijo el doctor Dave, o conseguirs que se pongan a llorar otra vez. El primer encuentro entre Joce y su abuelo fue tan emotivo que ninguno de los dos pudo decir palabra. Solamente se miraron y se cogieron las manos cuando bajaron a David de la ambulancia y lo entraron en Edilean Manor. En la sala de estar de la planta baja, donde Joce haba realizado sus investigaciones, haban dispuesto un dormitorio para el sargento Clare. Despus de descansar veinticuatro horas pudo andar con dos bastones... como haca Edi al final. Y lo primero que quiso ver fue el lugar donde ella reposaba. Antes de que vayamos dijo. Habr un sitio junto a ella para

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m?

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S le dijo Jocelyn, mientras l se coga de su brazo con su anciana mano. Todo el mundo, es decir, todo el pueblo, se maravill de lo mucho que se parecan Joce y David. El mentn cuadrado con un hoyuelo, la piel blanca y los ojos azul oscuro estaban cortados con el mismo patrn. Te pareces ms a m que a Edi deca David, mirando amorosamente a su nieta. Por desgracia, no has heredado sus piernas. Es cierto dijo Luke. De todos modos, a m me gustan ms huesudas. Luke! exclam Joce, y David se rio tanto que casi se atragant. Es como mi madre, y a mi padre tambin le gustaban as, tanto que tuve ocho hermanos y hermanas. Lo lemos dijo Joce con los ojos muy abiertos. Eso significa que tengo primos. Cientos de ellos dijo David. O sea que tengo ms que l dijo mirando a Luke. Sois un verdadero matrimonio dijo David. La lpida de la tumba de la seorita Edi era pequea. Vamos a grabarla dijo David. Luego mir a Luke. Apuesto a que t, universitario, sabes dnde puedo encontrar un escultor. Sabr encontrar uno. Universitario? dijo Joce sonriendo. Luke trabaja para m. No puedo pagarle, pero es mi jardinero. Trabaja tambin para otra gente. David mir a Luke, sacudiendo la cabeza. Puede que sea viejo, pero la cabeza an me funciona. Una de

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El aroma de la lavanda DEVERAUX

JUDE

mis sobrinas nietas hizo cola para conseguir un libro tuyo autografiado y volvi a casa ms enamorada de ti que del libro. Se baj una foto tuya y la colg sobre su escritorio. Cuando te vi, te reconoc al instante. Jocelyn se par, mir a Luke, se solt del brazo de su abuelo y empez a caminar de vuelta hacia la casa. Oh, oh... dijo David. He metido la pata? Se volvi con ayuda de los bastones cuando Luke fue tras Joce. Eres un bastardo! dijo ella, cuando la alcanz. No pretenda mentirte, pero... Por qu no? Todo los dems lo han hecho. Es que no queda nadie honesto en el mundo? Quera que me vieras como soy dijo Luke. Siento no haberte dicho que soy escritor, y que estaba casado, pero el principal inters de Ingrid por m eran mis cheques de derechos de autor. Todo el pueblo saba que estabas casado y a qu te dedicabas pero nadie me lo ha dicho. Les ped que no lo hicieran. As de fcil? Simplemente les dijiste que no mencionaran que escribes y obedecieron? S se limit a contestar Luke. Bien, es maravilloso que tengas gente que te quiere tanto. A m personalmente, nunca me ha pasado. Se dirigi hacia la casa. S que la tienes dijo Luke. Yo te quiero. Te he amado desde aquella primera noche cuando te derram la mostaza encima. Eso fue un accidente dijo ella, mirndolo por encima del hombro. Luke se coloc frente a ella. S, lo fue, y me gust que fueras honesta y le dijeras la verdad a

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Ramsey. Honesta? Conoces el significado de esta palabra?

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Lo estoy aprendiendo dijo l. Pero he tenido algunos maestros que me han enseado a ocultar la verdad. T, Ingrid, mi familia, Ramsey, incluso la seorita Edi. Edi intent esquivarlo, pero l continu cerrndole el paso. Finalmente, ella cruz los brazos sobre el pecho. De acuerdo Y sobre qu escribes? Sobre Thomas Canon dijo l. Joce se qued con la boca abierta. Thomas Canon era el protagonista de una serie de libros muy populares. Estaban ambientados en el siglo dieciocho, justo antes de la Revolucin americana. Thomas haba estado enamorado de una joven llamada Bathsheba desde que eran nios, pero sus padres la haban obligado a contraer matrimonio con un hombre rico al que no amaba. Con el corazn roto, Thomas pasaba libro tras libro viajando por el pas en ciernes, conociendo gente y metindose en un lo tras otro. Luke Adams dijo Joce, citando el nombre del autor. Ese soy yo. Entonces la jardinera... Soy botnico, y despus de lo de Ingrid estaba... Se encogi de hombros. A quin se le ocurre licenciarse en botnica? aadi Joce. Cmo se puede vivir de la botnica? Tendras que haber... Se interrumpi, porque l la atrajo hacia s y la bes. Jocelyn, te quiero. Siento haber tardado tanto en decirlo y haberte ocultado tantas cosas, pero tena que estar seguro. Crees que podrs perdonarme alguna vez? Claro que puede! dijo David Clare tras ellos. Si Edi pudo

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perdonarme ser un gamberro ignorante, ella puede perdonarte por fingir serlo. Luke y Jocelyn le sonrieron porque se haban enterado de que, despus de la guerra, haba convertido su pequeo garaje en una franquicia que estaba presente en todo el Noreste. Era multimillonario. Y haba puesto a todos sus negocios el nombre de su querido hermano, Bannerman, muerto en la guerra. El cambio de nombre era la causa de que Edi no se hubiera enterado nunca de que su David segua con vida. Puedes perdonarme? pregunt Luke. Cmo no iba a poder?, pens ella, pero no se lo iba a poner tan fcil. Con una condicin. Tienes que decirme si Thomas Canon conseguir algn da a Bathsheba. No, t tambin no gru Luke. En casa tengo una caja enorme llena de cartas de mis lectores con la misma dichosa pregunta. No lo s. Cmo que no lo sabes? T has creado a los personajes y t los controlas. Algo as. Qu quieres decir? David se estaba riendo. Es mejor que lo dejes le dijo a Luke. Se parece a m, pero es exactamente igual que Edi. No me parezco en nada a ella dijo Joce. Eres idntica dijo David. Te cont aquella vez que...? Espera aqu dijo Joce. Voy a buscar una grabadora. A diferencia de otros, yo no creo a mis personajes. Cuando Luke y David se quedaron solos, el anciano todava se rea.

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Lo tienes crudo, hijo. S, lo s dijo Luke sonriendo.

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Ms tarde, despus de cenar, cuando David ya se haba acostado, Luke y Joce se sentaron en la cocina a hablar. Ella segua un poco distante por haberle ocultado su ocupacin, pero Luke se la estaba ganando. La otra noche mi madre me cont una historia de lo ms extraa le dijo, y vio que Joce prestaba toda su atencin a la palabra historia. Fue a casa de la seorita Edi unos seis meses antes de su muerte. Por qu? pregunt Joce. No estoy seguro dijo Luke. Mi madre nunca ha sido una buena mentirosa, pero... A diferencia de ti. S dijo Luke con una sonrisa. Dijo algo sobre un secreto que necesitaba una reparacin. Un secreto sobre qu? No lo s. No quiso decrmelo, pero supongo que mi madre sabe por qu Alex McDowell se sinti en deuda con la seorita Edi toda su vida. Ese secreto? pregunt Joce. Y tu madre lo conoce? Tal vez. Por qu no se lo preguntas? Creo que lo har. De cualquier modo, me cont que ella y la seorita Edi hablaron mucho sobre m, sobre mis libros, el fracaso de mi matrimonio, el mucho tiempo que paso a solas con su malhumorado suegro. Sabes qu? Aquella vez que me escabull de casa con el abuelo para ir a pescar, mam lo saba. Dijo que siempre me he llevado mejor con la gente mayor. Yo tambin... dijo Jocelyn. Mis abuelos. Jocelyn se dio

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cuenta de que no haba tenido tiempo para pensar en la gente a la que tanto haba amado y que nunca le haba hablado de la adopcin. Bueno, esos abuelos. Luego Edi. Mir a Luke. Y qu me dices de Ramsey? Todo el mundo sabe que l y Tess... No! Me refiero a las ltimas voluntades de Edi. Joce, sorprendida, se llev las manos a la cabeza. Ahora lo entiendo. Edi saba que yo detesto que me digan con quin debo salir. Me present a unos cuantos hombres agradables, pero yo sala con ellos odindolos. Era antiptica, no les rea los chistes. Cualquier cosa que hicieran o dijeran me desagradaba... Mir de nuevo a Luke. Creo es posible que Edi me dijera que Ramsey era el hombre que me convena porque no quera que acabara con l. Luke la mir sorprendido. Y mi madre me dijo que me mantuviera alejado de ti. Sabe que no aguanto las prohibiciones. Crees que se pusieron de acuerdo? Es posible que hayamos sido manipulados? Se miraron. No dijo Luke. Demasiado retorcido. Me parece una confabulacin excesiva... Eso es. No puede ser convino Luke, y luego aadi: Puedes quedarte con Ramsey si quieres. No dijo ella sonriendo; tendi el brazo por encima de la mesa y puso su mano sobre la de l. He decidido que seguir la tradicin de mis antepasadas y me juntar con un hombre que trabaja con las manos.

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Luke la mir con el fuego de la pasin.

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Por qu no vienes aqu, te sientas en mi regazo y dejas que te ensee lo bien que s trabajar con las manos? S, por favor dijo Jocelyn, levantndose, y se ech en sus brazos.

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Ttulo original: Lavender Morning Traduccin: Paula Vicens 1. edicin: junio 2012 2009 by Deveraux, Inc. Ediciones B, S. A., 2012 para el sello Vergara Consell de Cent 425-427 - 08009 Barcelona (Espaa) www.edicionesb.com Depsito Legal: B.19318-2012 3 ISBN EPUB: 978-84-9019-158-

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