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Cicln tropical Saltar a: navegacin, bsqueda Huracn redirige aqu. Para otras acepciones, vase Huracn (desambiguacin).

Tifn redirige aqu. Para otras acepciones, vase Tifn (desambiguacin). Artculo bueno Cicln Catarina, un infrecuente cicln tropical del Atlntico Sur visto desde la Estac in Espacial Internacional el 26 de marzo de 2004, que lleg a tener viento de hasta 240 km/h. 'Cicln tropical es un trmino meteorolgico usado para referirse a un sistema de torm entas caracterizado por una circulacin cerrada alrededor de un centro de baja pre sin y que produce fuertes vientos y abundante lluvia. Los ciclones tropicales ext raen su energa de la condensacin de aire hmedo, produciendo fuertes vientos. Se dis tinguen de otras tormentas ciclnicas, como las bajas polares, por el mecanismo de calor que las alimenta, que las convierte en sistemas tormentosos de "ncleo clido ". Dependiendo de su fuerza y localizacin, un cicln tropical puede llamarse depres in tropical, tormenta tropical, huracn, tifn (especialmente en las Islas Filipinas y China) o simplemente cicln. Su nombre se deriva de los trpicos y su naturaleza ciclnica. El trmino "tropical" s e refiere tanto al origen geogrfico de estos sistemas, que se forman casi exclusi vamente en las regiones tropicales del planeta, como a su formacin en masas de ai re tropical de origen marino. El trmino "cicln" se refiere a la naturaleza ciclnica de las tormentas, con una rotacin en el sentido contrario al de las agujas del r eloj en el hemisferio norte y en el sentido de las agujas del reloj en el hemisf erio sur. Los ciclones tropicales pueden producir vientos, olas extremadamente grandes y e xtremadamente fuertes, tornados, lluvias torrenciales (que pueden producir inund aciones y corrimientos de tierra) y tambin pueden provocar marejadas ciclnicas en r eas costeras. Se desarrollan sobre extensas superficies de agua clida y pierden s u fuerza cuando penetran en tierra. Esa es una de las razones por la que las zon as costeras son daadas de forma significativa por los ciclones tropicales, mientr as que las regiones interiores estn relativamente a salvo de recibir fuertes vien tos. Sin embargo, las fuertes lluvias pueden producir inundaciones tierra adentr o y las marejadas ciclnicas pueden producir inundaciones extensas a ms de 40 km ha cia el interior en llanuras litorales extensas y de pendiente sumamente escasa.1 Aunque sus efectos en las poblaciones y barcos pueden ser catastrficos, los ciclo nes tropicales pueden reducir los efectos de una sequa. Adems, transportan el calo r de los trpicos a latitudes ms templadas, lo que hace que sean un importante meca nismo de la circulacin atmosfrica global que mantiene en equilibrio la troposfera y mantiene relativamente estable y clida la temperatura terrestre. Muchos ciclones tropicales se forman cuando las condiciones atmosfricas alrededor de una dbil perturbacin en la atmsfera son favorables. A veces se forman cuando ot ros tipos de ciclones adquieren caractersticas tropicales. Los sistemas tropicale s son conducidos por vientos direccionales hacia la troposfera; si las condicion es continan siendo favorables, la perturbacin tropical se intensifica y puede lleg ar a desarrollarse un ojo. En el otro extremo del abanico de posibilidades, si l as condiciones alrededor del sistema se deterioran o el cicln tropical toca tierr a, el sistema se debilita y finalmente se disipa. ndice 1 Estructura fsica 2 Bandas lluviosas 2.1 Ojo y zona interna 2.2 Tamao 3 Mecnica de los ciclones tropicales 4 Regiones principales y centros meteorolgicos de alerta asociados

4.1 Regiones principales 4.2 reas de formacin atpicas 5 Formacin 5.1 Lugares de formacin 5.2 poca de formacin 6 Movimiento y recorrido 6.1 Vientos de gran escala 6.2 Efecto Coriolis 6.3 Interaccin con sistemas de alta y baja presin 6.4 Prediccin 6.5 Entrada en tierra 6.6 Disipacin 6.7 Disipacin artificial 7 Monitorizacin, observacin y recorrido 7.1 Clasificacin 8 Nomenclatura de los ciclones tropicales 8.1 Esquemas de nomenclatura 8.2 Historia de la nomenclatura de ciclones tropicales 8.3 Renombramiento de los ciclones tropicales 9 Efectos 9.1 Efectos beneficiosos de los ciclones tropicales 10 Tendencia en la actividad ciclnica a largo plazo 10.1 Calentamiento global 11 Ciclones notables 12 Terminologa regional de tormentas 12.1 Origen de los trminos para tormentas 13 Otros sistemas tormentosos relacionados 14 Ciclones tropicales en la cultura popular 15 Vase tambin 16 Notas 17 Bibliografa 18 Enlaces externos 18.1 Centros meteorolgicos regionales especializados 18.2 Tormentas pasadas 18.3 Varios Estructura fsica Artculo principal: Ojo (cicln). Estructura de un cicln tropical. Todos los ciclones tropicales son reas de baja presin atmosfrica cerca de la superf icie de la Tierra. Las presiones registradas en el centro de los ciclones tropic ales estn entre las ms bajas registradas en la superficie terrestre al nivel del m ar.2 Los ciclones tropicales se caracterizan y funcionan por lo que se conoce co mo ncleo clido, que consiste en la expulsin de grandes cantidades de calor latente de vaporizacin que se eleva, lo que provoca la condensacin del vapor de agua. Este calor se distribuye verticalmente alrededor del centro de la tormenta. Por ello , a cualquier altitud (excepto cerca de la superficie, donde la temperatura del agua determina la temperatura del aire) el centro del cicln siempre es ms clido que su alrededor.3 Las principales partes de un cicln son el ojo, la pared del ojo y las bandas lluviosas. Bandas lluviosas Las bandas lluviosas son bandas de precipitacin y tormentas que giran ciclnicament e hacia el centro de la tormenta. Las rachas de viento ms fuerte y las mayores pr ecipitaciones suelen producirse en bandas de lluvias individuales, con otras ban das de tiempo relativamente calmado entre ellas. Normalmente, en las bandas de l luvia se forman tornados al entrar en tierra.4 Los huracanes anulares son distin tivos por la ausencia de bandas de lluvia; sin embargo, poseen un rea circular al rededor del centro de baja presin en el que hay mal tiempo.5

Mientras que todas las reas de baja presin en superficie requieren una divergencia hacia arriba para continuar hacindose ms intensas, la divergencia en los ciclones tropicales es desde el centro hacia todas las direcciones. Los vientos en capas altas de un cicln tropical se alejan del centro de la tormenta con una rotacin an ticiclnica debido al efecto Coriolis. Los vientos en la superficie son fuertement e ciclnicos, se debilitan con la altura y se invierten a s mismos. Los ciclones tr opicales deben esta caracterstica nica a la necesidad de que no exista una cizalla dura vertical para mantener el ncleo clido del centro de la tormenta.6 7 Ojo y zona interna Un cicln tropical presenta un rea de aire que circula en sentido descendente en el centro del mismo; si el rea es lo suficientemente fuerte se puede desarrollar lo que se llama "ojo". Normalmente, en el ojo la temperatura es clida y ste se encue ntra libre de nubes (sin embargo, el mar puede ser extremadamente violento).4 En el ojo del cicln se registran las temperaturas ms fras en superficie y las ms clidas en altura. Normalmente el ojo es de forma circular y puede variar desde los 3 a los 370 kilmetros de dimetro.8 9 En ocasiones, los ciclones tropicales maduros e intensos pueden presentar una curvatura hacia el interior en la parte superior d e la pared del ojo, tomando un aspecto parecido al de un estadio de ftbol, por lo que a veces a este fenmeno se le denomina "efecto estadio".10 Hay otros elementos que o bien rodean o bien cubren el cicln. La nubosidad centra l densa (Central Dense Overcast, CDO) es un rea de densa actividad tormentosa cer ca del centro del cicln tropical;11 en ciclones dbiles, la nubosidad central densa cubre el centro de circulacin completamente, resultando en un ojo no visible.12 Contiene la pared del ojo y el ojo en s mismo. El huracn clsico contiene una nubosi dad central densa simtrica, lo cual significa que es perfectamente circular y red ondo en todos sus lados. La pared del ojo es una banda alrededor del ojo donde los vientos alcanzan las m ayores velocidades, las nubes alcanzan la mayor altura y la precipitacin es ms int ensa. El dao ms grave debido a fuertes vientos ocurre mientras la pared del ojo de un huracn pasa sobre tierra.4 En los ciclones tropicales intensos hay un ciclo d e reemplazo de la pared del ojo. Cuando los ciclones alcanzan un pico de intensi dad, normalmente tienen una pared del ojo y un radio de las rfagas de viento que contraen a un tamao muy pequeo, alrededor de 10 o 25 kilmetros. Las bandas de lluvi a externas se pueden organizar en un anillo de tormentas externo que se mueve le ntamente hacia el interior y que roba la pared del ojo para captar su humedad y momento angular. Cuando la pared del ojo interno se debilita, el cicln tropical t ambin se debilita, los vientos ms fuertes se debilitan y la presin en el centro aum enta. Al final del ciclo la pared del ojo externo reemplaza al interno completam ente. La tormenta puede ser de la misma intensidad o incluso mayor una vez que e l ciclo de reemplazo ha terminado. La tormenta vuelve a extenderse de nuevo y se forma un nuevo anillo externo para la nueva sustitucin de la pared del ojo.13 Tamao Tamaos de ciclones tropicales ROCI Tipo Menos de 2 grados de latitud Muy pequeo/enano De 2 a 3 grados de latitud Pequeo De 3 a 6 grados de latitud Mediano/Medio De 6 a 8 grados de latitud Grande Ms de 8 grados de latitud Muy grande14 Una medida del tamao de un cicln tropical se obtiene midiendo la distancia desde s u centro de circulacin hasta la ltima isobara cerrada, tambin conocida como su ROCI (sigla que corresponde al ingls Radius of Outermost Closed Isobar). Si el radio es menor que dos grados de latitud o 222 kilmetros, entonces el cicln se considera "muy pequeo" o "enano". Radios entre 3 y 6 grados de latitud o entre 333 y 666 k ilmetros hacen que el cicln sea considerado de "tamao medio". Los ciclones "muy gra

ndes" tienen radios mayores que 8 grados u 888 kilmetros.14 El uso de esta medida ha determinado que el tamao medio de los ciclones tropicales del Noroeste del Pa cfico es el mayor de todos, siendo aproximadamente el doble que el de los que se producen en el Atlntico.15 Otros mtodos para determinar el tamao de un cicln tropica l incluye la medida del radio de los vientos del vendaval y midiendo el radio al que su vorticidad relativa decrece a 110-5 s-1 desde su centro.16 17 Mecnica de los ciclones tropicales Artculo principal: Ciclognesis. Los huracanes se forman cuando la energa expulsada por la condensacin del vapor de agua presente en el aire clido en elevacin causa un bucle de alimentacin positiva sobre las aguas templadas de los ocanos. El aire se calienta, elevndose an ms, lo qu e conduce a ms condensacin. El aire que fluye hacia el exterior de esta "chimenea" vuelve a la superficie, formando vientos muy fuertes.18 Estructuralmente, un cicln tropical es un gran sistema de nubes en rotacin, viento y tormentas. Su fuente primaria de energa es la expulsin del calor de condensacin del vapor de agua que se condensa a grandes altitudes, siendo el calor aportado por el Sol el que inicia el proceso de evaporacin. Adems, un cicln tropical puede s er interpretado como una gigante mquina trmica vertical, mantenida por la mecnica y fuerzas fsicas como la rotacin y la gravedad terrestre.19 En otro sentido, los ciclones tropicales pueden ser vistos como un tipo especial de complejo convectivo de mesoescala, que contina desarrollndose a partir de una vasta fuente de humedad y calor. La condensacin conduce a unas mayores velocidade s del viento, ya que una pequea fraccin de la energa liberada se convierte en energa mecnica;20 los vientos ms rpidos y presiones ms bajas asociadas con ellos causan un a mayor evaporacin en superficie y de este modo incluso ms evaporacin. Mucha de la energa expulsada conduce las corrientes de aire, lo que aumenta la altura de las nubes, acelerando la condensacin.21 Este bucle de retroalimentacin positiva contina mientras las condiciones sean favorables para el desarrollo del cicln tropical. Factores como una ausencia continuada de equilibrio en la masa de distribucin de aire tambin aportaran energa para mantener al cicln. La rotacin de la Tierra causa qu e el sistema gire, efecto conocido como el efecto Coriolis,22 dando una caracters tica ciclnica y afectando a la trayectoria de la tormenta.23 Lo que principalmente distingue a un cicln tropical de otros fenmenos meteorolgicos es la condensacin como fuerza conductora.24 Dado que la conveccin es ms fuerte en un clima tropical, esto define el dominio inicial del cicln. Por contraste, frecu entemente los ciclones de media latitud obtienen su energa de los gradientes hori zontales de temperatura preexistentes en la atmsfera.24 Para poder seguir aliment ando su motor de calor, el cicln tropical debe permanecer sobre agua clida, que pr ovee la humedad atmosfrica necesaria. La evaporacin se acelera por los vientos fue rtes y se reduce por la presin atmosfrica en la tormenta, resultando un bucle de a limentacin positiva. Como consecuencia, cuando un cicln tropical pasa sobre tierra su fuerza disminuye rpidamente.25 Mediciones de ozono recogidas sobre el Huracn Erin el 12 de septiembre de 2001. E l ojo de Erin est marcado con un smbolo rojo de huracn. En el ojo, las concentracio nes de ozono son elevadas (amarillo y verde). El ncleo est rodeado por un rea de co ncentracin mucho menor de ozono (prpura y azul). Los niveles de ozono dan una pista sobre si una tormenta se desarrollar. El giro inicial de un cicln tropical es dbil y muchas veces cubierto por las nubes, y no s iempre es fcil de detectar por los satlites que proveen imgenes de las nubes. Sin e mbargo, instrumentos como el Total Ozone Mapping Spectrometer pueden identificar cantidades de ozono que estn relacionadas ntimamente con la formacin, intensificac in y movimiento de un cicln. Como resultado, los niveles de ozono pueden ser muy ti les para determinar la ubicacin del ojo. Las concentraciones naturales de ozono s on ms elevadas en la estratosfera. El aire ms cercano a la superficie ocenica es me nos rico en ozono. Rodeando al ojo, hay un anillo de potentes tormentas que abso rben el aire hmedo y clido de la superficie del ocano, elevndolo kilmetros en la atmsf

era, a veces hasta alcanzar la capa baja de la estratosfera. Este aire pobre en ozono reemplaza al aire rico en ozono provocando que las concentraciones en ozon o disminuyan. El proceso se invierte a s mismo en el ojo: el aire en altura se hu nde hacia la superficie, infundiendo a la columna entera con ozono. Los niveles de ozono descendentes alrededor del ojo pueden ser una importante seal de que la tormenta se est fortaleciendo.26 Grfica que muestra la cada de temperatura en superficie en el Golfo de Mxico en los momentos en el que los huracanes Katrina y Rita pasaron por el mismo. Estas tor mentas enfriaron el agua ms de 4 C en los lugares por los que discurrieron y enfri aron todo el Golfo en 1 C. El paso de un cicln tropical sobre el ocano puede causar que las capas superficial es del mismo se enfren de forma sustancial, lo que puede influir en el desarrollo del cicln. Los ciclones tropicales enfran el ocano al actuar como "motores de calo r" que transfieren el calor de la superficie del ocano a la atmsfera a travs de la evaporacin. El enfriamiento tambin se produce por el ascenso de agua fra debido al efecto de succin del centro de bajas presiones de la tormenta. Tambin puede existi r un enfriamiento adicional como producto de las lluvias que pueden producirse e n la superficie ocenica en un momento dado. La cobertura de nubes tambin puede des empear parte de esta funcin al actuar como escudo entre el ocano y la luz directa d el sol antes y algo despus del paso de la tormenta. Todos estos efectos pueden co mbinarse para producir un descenso dramtico de las temperaturas en un rea consider able durante algunos das.27 Los cientficos del National Center for Atmospheric Research, NCAR (EE.UU.) estima n que un huracn expulsa energa a razn de 50 a 200 trillones de vatios al da,21 aprox imadamente la cantidad de energa liberada por la explosin de una bomba nuclear de 10 megatones cada 20 minutos,28 70 veces la energa consumida por los humanos en t odo el mundo o 200 veces la capacidad de produccin de energa elctrica de todo el mu ndo.21 Mientras que el movimiento ms evidente de las nubes es hacia el centro, los ciclo nes tropicales tambin desarrollan un flujo de nubes hacia el exterior a nivel sup erior (a gran altitud). Esto se origina del aire que ha liberado su humedad y es expulsado a gran altitud a travs de la "chimenea" del motor de la tormenta.19 Es te flujo produce cirros altos y delgados que giran en espiral lejos del centro. Los cirros pueden ser los primeros signos de que un huracn que se aproxima.29 Regiones principales y centros meteorolgicos de alerta asociados Regiones principales Mapa mundial de tifones y ciclones tropicales entre los aos 1985 y 2005. Hay siete regiones principales de formacin de ciclones tropicales. Son el ocano At lntico, las zonas oriental, sur y occidental del ocano Pacfico, as como el sudoeste, norte y sureste del ocano ndico. A nivel mundial, cada ao se forman una media de 8 0 ciclones tropicales.30 Zonas y Pronosticadores31 Regin Centros Meteorolgicos Regionales Especializados Atlntico Norte Centro Nacional de Huracanes (NHC) Pacfico Noreste Centro Nacional de Huracanes y Centro de Huracanes del Pacfico Ce ntral Pacfico Noroeste Agencia Meteorolgica de Japn Administracin de Servicios Atmosfricos, Geofsicos y Astronmicos de Filipinas (tambin conocido como PAGASA) ndico Norte Departamento Meteorolgico Indio Pacfico Suroeste Servicio Meteorolgico de Fiyi, Servicio Meteorolgico de Nu eva Zelanda, Servicio Nacional del Tiempo de Papa Nueva Guinea y Bureau of Meteor ology ndico Sureste Bureau of Meteorology y Badan Meteorologi dan Geofisika ndico Suroeste Mto-France

Ocano Atlntico Norte. Se trata de la regin ms estudiada de todas. Incluye el ocan o Atlntico, el mar Caribe y el golfo de Mxico. La formacin de ciclones tropicales v ara ampliamente de un ao a otro, oscilando entre veinte y una por ao, con una media de diez (2005 bati el rcord al registrar un total de 28)30 La costa atlntica de Es tados Unidos, Mxico, Amrica Central, las Islas Caribeas y Bermudas se ven afectadas frecuentemente por estos fenmenos. Colombia, Venezuela, el sureste de Canad y las islas "Macaronesias" tambin se ven afectadas ocasionalmente. La mayora de las tor mentas atlnticas ms intensas son Huracanes del tipo Cabo Verde, que se forman en l a costa occidental de frica, cerca de las islas de Cabo Verde. Ocano Pacfico Noreste. Es la segunda regin ms activa del mundo y la ms densa (may or nmero de tormentas en una menor regin del ocano). Las tormentas que se forman aq u pueden afectar al oeste de Mxico, Hawi, al norte de Amrica Central y, en ocasiones extremadamente raras, a California. Ocano Pacfico Noroeste. La actividad tropical en esta regin afecta frecuentemen te a China, Japn, Filipinas y Taiwn, pero tambin a otros pases en el sudeste asitico como Vietnam, Corea del Sur e Indonesia, adems de numerosas islas de Oceana. Es, c on diferencia, la regin ms activa, convirtindose en la tercera de todas las de acti vidad de ciclones tropicales del mundo. La costa de la Repblica Popular China pre sencia la mayor cantidad de entradas en tierra de ciclones en el mundo.32 Ocano ndico Norte. Esta regin se divide en dos reas, la Baha de Bengala y el Mar Arbigo, habiendo en la primera de ellas de 5 a 6 veces ms actividad. La temporada de esta regin tiene dos puntos interesantes; uno en abril y mayo, antes del comie nzo del monzn, y otro en octubre y noviembre, justo despus. Los huracanes que se f orman en esta regin han sido histricamente los que ms vidas se han cobrado el ms ter rible, el cicln Bhola de 1970, acab con la vida de 200.000 personas. Los pases afec tados en esta regin incluyen a India, Bangladesh, Sri Lanka, Tailandia, Birmania y Pakistn. En raras ocasiones, un cicln tropical formado en esta regin puede afecta r tambin a la Pennsula Arbiga. Ocano Pacfico Suroeste. La actividad tropical en esta regin afecta mayoritariam ente a Australia y el resto de Oceana. Ocano ndico Sudeste. La actividad tropical en esta regin afecta a Australia e I ndonesia. Ocano ndico Suroeste. Esta regin es la menos documentada debido a la ausencia d e datos histricos. Los ciclones que se forman aqu afectan a Madagascar, Mozambique , Isla Mauricio y Kenia. reas de formacin atpicas El Huracn Vince el 9 de octubre de 2005 a las 23:00 UTC cerca de Madeira. Las siguientes reas producen ciclones tropicales ocasionalmente. Ocano Atlntico Sur. Una combinacin de aguas ms fras y cizalladura vertical hacen muy difcil para el Atlntico Sur registrar actividad tropical. Sin embargo, se han observado tres ciclones tropicales en esta regin. Fueron una dbil tormenta tropica l en 1991 cerca de la costa de frica; el Cicln Catarina (conocido tambin como Aldona ), que hizo entrada en tierra en Brasil 2004, con fuerza de Categora 1; y una tor menta ms pequea, en enero de 2004, al este de Salvador de Baha, Brasil, que se cree que alcanz intensidad de tormenta tropical con base en los vientos registrados. Pacfico Norte Central. La cizalladura en esta rea del ocano Pacfico limita sever amente el desarrollo tropical, por lo que no se conocen formaciones de tormentas desde 2002. Sin embargo, esta regin es frecuentada comnmente por los ciclones tro picales que se forman en el ambiente mucho ms favorable de la regin del Pacfico Nor deste. Pacfico Sudeste. Las formaciones tropicales en esta regin son bastante raras; cuando se forman, frecuentemente estn enlazadas a episodios de El Nio. Muchas de l as tormentas que entran en esta regin se han formado en el lejano oeste, en la zo na del Pacfico Suroeste. Afectan a las islas de Polinesia en casos excepcionales. Mar Mediterrneo. A veces se forman tormentas con estructuras similares a las de los ciclones tropicales. Algunos ejemplos de estos "ciclones tropicales medit errneos" se formaron en septiembre de 1947, septiembre de 1969, enero de 1982, se

ptiembre de [1983]] y enero de 1995. Sin embargo, hay cierto debate sobre si la naturaleza de estas tormentas fue realmente tropical.31 Subtrpicos templados. las reas ms all de los treinta grados del ecuador normalme nte no son conductivas para la formacin o fortalecimiento de ciclones tropicales. El factor limitante primario es la temperatura del agua, aunque una mayor cizal ladura vertical tambin es otro de los factores. Estas zonas en ocasiones son frec uentadas por ciclones movindose desde latitudes tropicales. En raras ocasiones, c omo 198833 y 197534 pueden formarse o fortalecerse en esta regin. Bajas Latitudes. El rea entre los paralelos 10 N y 10 S no experimentan una pre sencia significativa del efecto Coriolis, un ingrediente vital para un cicln trop ical. Sin embargo, en diciembre de 2001, el Tifn Vamei se form al sudeste del mar de la China Meridional e hizo entrada en tierra en Malasia. Tuvo origen en una f ormacin tormentosa en Borneo, que se movi hacia el mar de la China Meridional.35 Los Grandes Lagos. Un sistema tormentoso que pareca similar a un huracn se for m en 1996, en el lago Hurn. Form una estructura con el ojo tpico en su centro y pudo haber sido durante un breve espacio de tiempo un cicln tropical.36 Formacin Esta imagen TRMM muestra la altura de las columnas de lluvia en el Huracn Irene. Las torres ms altas la mayor alcanza los 17 km producen las lluvias ms intensas, mos tradas en rojo. Cuanto ms alto sube el vapor de agua antes de enfriarse, ms intens a tiende a ser la tormenta, ya que estas torres son como pistones que convierten la energa del vapor de agua en un poderoso motor de produccin de lluvia y viento; adems, estas torres pueden ser indicativas de un fortalecimiento futuro. Ondas en los vientos del ocano Atlntico las reas de vientos convergentes se mueven a lo largo del mismo camino que el viento prevalente-, creando inestabilidades en la atmsfera que pueden llevar a la formacin de huracanes. La formacin de ciclones tropicales es el tema de muchas investigaciones y todava n o se entiende perfectamente. Seis factores generales son necesarios para hacer p osible la formacin de ciclones tropicales, aunque ocasionalmente pueden desafiar a estos requisitos: Temperatura del agua de al menos 26,5 C37 hasta una profundidad de al menos 5 0 m. Las aguas a esta temperatura provocan que la atmsfera sea lo suficientemente inestable como para sostener conveccin y tormentas elctricas.38 Enfriamiento rpido con la altura. Esto permite la expulsin de calor latente, q ue es la fuente de energa en un cicln tropical.37 Alta humedad, especialmente en las alturas baja a media de la troposfera. Cu ando hay mucha humedad en la atmsfera, las condiciones son ms favorables para que se desarrollen perturbaciones.37 Baja cizalladura vertical. Cuando la cizalladura vertical es alta, la convec cin del cicln o perturbacin se rompe, deshaciendo el sistema.37 La distancia al ecuador terrestre. Permite que la fuerza de Coriolis desve lo s vientos hacia el centro de bajas presiones, causando una circulacin. La distanc ia aproximada es 500 km o 10 grados.37 Un sistema de perturbacin atmosfrica preexistente. El sistema debe tener algn t ipo de circulacin como centro de bajas presiones.37 Slo ciertas perturbaciones atmosfricas pueden dar como resultando un cicln tropical . stas incluyen: Ondas tropicales u ondas de vientos del este, que, como se mencionaba anteri ormente, son reas de vientos convergentes con movimiento oeste. Frecuentemente ay udan al desarrollo de tormentas elctricas que pueden desarrollarse a ciclones tro picales. Muchos de los ciclones tropicales se forman de stas. Un fenmeno similar a las ondas tropicales son las lneas de distorsin de frica Oriental, que son lneas co nvectivas que se producen sobre frica y se mueven al Atlntico. Canales troposfricos superiores, que son ncleos fros de vientos en capas altas. Un cicln de ncleo clido puede aparecer cuando uno de estos canales (en ocasiones)

desciende a los niveles bajos y produce conveccin profunda. Los lmites frontales que caen pueden ocasionalmente "atascarse" sobre aguas cl idas y producir lneas de conveccin activa. Si una circulacin de bajo nivel se forma bajo esta conveccin, puede desarrollarse un cicln tropical. Lugares de formacin La mayora de los ciclones tropicales se forman en una zona de actividad de tormen tosa llamada Discontinuidad Intertropical (ITF por su nombre en ingls),39 Zona de Convergencia Intertropical (ITCZ)40 o zona de bajas presiones del monzn.41 Otra fuente importante de inestabilidad atmosfrica son las ondas tropicales, que causa n sobre el 85% de los ciclones tropicales intensos en el ocano Atlntico,42 y la ma yora en la regin del Pacfico este.43 44 La mayora de los ciclones tropicales se forman a una latitud entre 10 y 30 del ecu ador,45 y un 87% de los mismos se forman a menos de 20 de latitud, norte o sur.46 Debido a que el efecto Coriolis inicia y mantiene la rotacin de los ciclones, es tos raras veces se forman o se mueven hasta los 5 de latitud, donde el efecto Cor iolis es muy dbil.45 Sin embargo, es posible que se formen ciclones en esta regin si hay otra fuente inicial de rotacin; estas condiciones son extremadamente raras y se cree que tales tormentas se forman como mucho una vez cada siglo. Ejemplos de ciclones o tormentas tropicales en estas latitudes son la formacin de la torm enta tropical Vamei en 2001 o el cicln Agni en 2004.47 48 poca de formacin A nivel mundial, los picos de actividad ciclnica tienen lugar hacia finales de ve rano, cuando la temperatura del agua es mayor. Sin embargo, cada regin particular tiene su propio patrn de temporada. En una escala mundial, mayo es el mes menos activo, mientras que el ms activo es septiembre.49 En el Atlntico Norte, la temporada es diferente, teniendo lugar desde el 1 de jun io al 30 de noviembre, alcanzando su mayor intensidad a finales de agosto y en s eptiembre.49 Estadsticamente, el pico de actividad de la temporada de huracanes e n el Atlntico es el 10 de septiembre. El nordeste del ocano Pacfico tiene un perodo de actividad ms amplio, pero en un margen de tiempo similar al del Atlntico.50 El nordeste del Pacfico tiene ciclones tropicales durante todo el ao, con un mnimo en febrero y marzo y un mximo de actividad a principios de septiembre. En la regin de l norte del ndico, las tormentas son ms comunes desde abril a diciembre, con picos de intensidad en mayo y noviembre.49 En el hemisferio sur, la actividad de ciclones tropicales comienza a finales de octubre y termina en mayo. El pico de actividad se registra desde mediados de fe brero a principios de marzo.49 Duracin de las temporadas y promedio de ciclones en cada regin49 30 Regin Inicio de la temporada Fin de la temporada Tormentas tropicales (>34 nudos) Ciclones tropicales (>63 nudos) Ciclones tropicales de categora 3+ (>95 nudos) Pacfico noroeste Abril Enero 26,7 16,9 8,5 ndico sur Octubre Mayo 20,6 10,3 4,3 Pacfico noreste Mayo Noviembre 16,3 9,0 4,1 Atlntico norte Junio Noviembre 10,6 5,9 2,0 Pacfico suroeste - Australia Octubre Mayo 10,6 4,8 1,9 ndico norte Abril Diciembre 5,4 2,2 0,4 Movimiento y recorrido Vientos de gran escala Aunque los ciclones tropicales son grandes sistemas que generan una cantidad eno rme de energa, su movimiento sobre la superficie se compara frecuentemente con el de las hojas arrastradas por una racha de viento. Es decir, los vientos de gran

escala las rachas en la atmsfera de la Tierra son responsables del movimiento y ma nejo de los ciclones tropicales. La trayectoria del movimiento suele conocerse c omo ruta del cicln tropical. La mayor fuerza que afecta al recorrido de los sistemas tropicales en todas las r eas son los vientos que circulan en las zonas de alta presin. En el Atlntico Norte , los sistemas tropicales son llevados generalmente hacia el oeste, por los vien tos que soplan de este a oeste al sur de las Bermudas, por la presencia de un rea de alta presin persistente. Tambin, en la regin del Atlntico Norte donde se forman los huracanes, los vientos alisios, que son corrientes de viento principalmente con direccin oeste, llevan a las ondas tropicales (precursores de depresiones y c iclones tropicales) en esa direccin, desde la costa africana hacia el Caribe y No rteamrica. Efecto Coriolis Imagen infrarroja del Cicln Mnica cerca del pico de intensidad, mostrando rotacin e n el sentido de las agujas del reloj debida al efecto Coriolis. La rotacin de la Tierra tambin proporciona cierta aceleracin (definida como Acelera cin de Coriolis o Efecto Coriolis). Esta aceleracin provoca que los sistemas ciclni cos giren hacia los polos en ausencia de una corriente fuerte de giro (por ejemp lo en el norte, la parte al norte del cicln tiene vientos al oeste y la fuerza de Coriolis los empuja ligeramente en esa direccin. As, los ciclones tropicales en e l hemisferio norte, que habitualmente se mueven al oeste en sus inicios, giran a l norte (y normalmente despus son empujados al este), y los ciclones del hemisfer io sur son desviados en esa direccin si no hay un sistema de fuertes presiones co ntrarrestando la aceleracin de Coriolis. Esta aceleracin tambin inicia la rotacin ci clnica, pero no es la fuerza conductora que hace que aumente su velocidad. Estas velocidades se deben a la conservacin del momento angular -el aire se capta en un rea mucho ms grande que el cicln, por lo que la pequea velocidad de rotacin (origina lmente proporcionada por la aceleracin de Coriolis) aumenta rpidamente a medida qu e el aire entra en el centro de bajas presiones. Interaccin con sistemas de alta y baja presin Finalmente, cuando un cicln tropical se mueve en latitudes ms altas, su recorrido general alrededor de un rea de altas presiones puede desviarse significativamente por los vientos que se mueven en direccin a la zona de bajas presiones. Dicho ca mbio de direccin es conocido como recurva. Un huracn movindose desde el Atlntico hac ia el golfo de Mxico, por ejemplo, recurvar al norte, y despus al nordeste si encue ntra vientos soplando en direccin nordeste hacia un sistema de bajas presiones so bre Norteamrica. Muchos ciclones tropicales a lo largo de la costa este de Nortea mrica y en el golfo de Mxico son llevados finalmente hacia el nordeste por las reas de bajas presiones que se mueven sobre la misma. Prediccin El Huracn Epsilon se fortaleci y organiz en el ocano Atlntico Norte Central desafiand o condiciones altamente desfavorables. Este inusual sistema desafi casi todos los pronsticos del NHC y demostr las dificultades existentes en la prediccin de ciclon es tropicales. Con su conocimiento sobre las fuerza que actan en los ciclones tropicales y una g ran cantidad de datos de satlites geosncronos y otros sensores, los cientficos han aumentado la fidelidad de las predicciones durante las dcadas recientes, los orde nadores de alta capacidad de proceso y sofisticados programas de simulacin permit en a los pronosticadores producir modelos numricos que predicen los posibles reco rridos de un cicln tropical basndose en la posicin futura y fuerza de los sistemas de altas y bajas presiones. Pero aunque los pronsticos son cada vez ms exacto desd e hace 20 aos, los cientficos aseguran que tienen muchos menos medios para predeci r la intensidad. Lo atribuyen a la ausencia de mejoras en la prediccin de intensi dad debido a la complejidad de estos sistemas y a un entendimiento incompleto de los factores que afectan a su desarrollo. Entrada en tierra

Oficialmente, la "entrada en tierra" se produce cuando el centro de una tormenta (el centro del ojo, no su extremo), alcanza tierra. Naturalmente, las condicion es de tormenta pueden sentirse en la costa y en el interior mucho antes de la ll egada. En realidad, para una tormenta movindose hacia el interior, las reas de ent rada en tierra experimentan la mitad de la misma antes de la llegada del centro del ojo. Para situaciones de emergencia, las acciones deberan programarse en rela cin a cundo llegarn las rachas de viento ms fuertes y no en relacin a cundo se produce la entrada. Disipacin Un cicln tropical puede dejar de tener caractersticas tropicales de varias maneras : Al internarse en tierra, quedndose as sin el agua clida que necesita para retro alimentarse y rpidamente pierde fuerza. Muchas tormentas pierden su fuerza rpidame nte despus de entrar en tierra y se convierten en reas desorganizadas de baja pres in en un da o dos. Hay, sin embargo, una oportunidad de regeneracin si vuelven a en trar en aguas abiertas. Si una tormenta se sita sobre las montaas incluso por un b reve espacio de tiempo, puede perder velozmente su estructura. Sin embargo, much as prdidas durante las tormentas ocurren en terreno montaoso, ya que el cicln morib undo descarga lluvias torrenciales que pueden conducir a graves inundaciones y a valanchas de barro. Al permanecer durante mucho tiempo en la misma zona del ocano, extrayendo cal or de la superficie hasta que est demasiado fro para seguir alimentando a la torme nta. Sin una superficie clida de agua, la tormenta no puede sobrevivir. Con una cizalladura vertical, causando que la conveccin pierda su direccin y e l motor de calor se rompa. Puede disiparse por ser lo suficientemente dbil como para ser consumido por o tra rea de bajas presiones, rompindolo y unindose a la misma para formar una gran re a de tormentas no ciclnicas. (que sin embargo pueden fortalecerse significativame nte). Al entrar en aguas ms fras. Esto no significa necesariamente la muerte de la t ormenta, pero perdera sus caractersticas tropicales. Estas tormentas son ciclones extratropicales. Al formarse forma una pared del ojo exterior (normalmente a 80 kilmetros del centro de la tormenta), estrangulando la conveccin hacia la pared interior. Este debilitamiento es normalmente temporal salvo que se rena con alguna otra condicin anteriormente expuesta. Incluso despus de que se diga que un cicln tropical es extratropical o se ha disip ado, puede tener todava viento con una fuerza de tormenta tropical (u ocasionalme nte fuerza de huracn) y descargar abundante lluvia. Cuando un cicln tropical alcan za latitudes ms altas o pasa sobre tierra puede unirse con un frente fro o desarro llarse a cicln frontal, llamado tambin cicln extratropical. En el ocano Atlntico, est os ciclones pueden ser violentos e incluso conservar fuerza de huracn cuando alca nzan Europa como Tormentas de Viento Europeas. Disipacin artificial En las dcadas de 1960 y 1970, el gobierno de Estados Unidos intent debilitar hurac anes con su Proyecto Stormfury por medio del sembrado de tormentas seleccionadas con yoduro de plata. Se pensaba que el sembrado causara que el agua superenfriad a en las bandas de lluvia exteriores se congelasen, causando el colapso de la pa red interior del ojo y, as, reducir los vientos. Los vientos del Huracn Debbie red ujeron su fuerza un 30 por ciento, pero recuperaron su fuerza despus de los dos i ntentos. En un episodio anterior, el desastre golpe cuando un huracn, al este de J acksonville, Florida, fue sembrado, cambiando repentinamente su curso y golpeand o en Savannah, Georgia.51 Dado que haba mucha incertidumbre sobre el comportamien to de estas tormentas, el gobierno federal no aprobara las operaciones de siembra a menos que los huracanes tuvieran menos del 10 por ciento de posibilidades de

hacer entrada en tierra en 48 horas. El proyecto fue cancelado despus de que se d escubriera que los ciclos de reemplazo del ojo ocurran de forma natural en los hu racanes fuertes, provocando dudas sobre los resultados de los experimentos anter iores. Hoy en da, se sabe que el yoduro de plata no tiene efecto porque la cantid ad de agua fra en las bandas de lluvia de un cicln tropical es demasiado baja.52 A lo largo del tiempo se han sugerido otras aproximaciones, como enfriar el agua bajo un cicln tropical remolcando icebergs a los ocanos tropicales; tirando grand es cantidades de hielo en el ojo en las fases ms tempranas, as el calor latente es absorbido por el hielo en la entrada (base del permetro de la clula tormentosa) e n vez de convertirse en energa cintica a grandes alturas; cubrir el ocano con una s ustancia que inhiba la evaporacin; o golpeando el cicln con armas nucleares (en es ta ltima no se llev a cabo porque la radiacin sera esparcida rpidamente por el globo) . Todas estas aproximaciones sufrieron el mismo problema: los ciclones tropicale s son demasiado grandes para que cualquiera de ellas sea prctica.53 Sin embargo, se ha sugerido que se puede cambiar el curso de una tormenta durant e las primeras fases de su formacin, tales como usando satlites para alterar las c ondiciones medioambientales, o, siendo ms realistas, esparciendo una capa degrada ble de aceite sobre el ocano que evitara que el vapor de agua alimentase a la torm enta. Monitorizacin, observacin y recorrido Vista de puesta del sol en las bandas de lluvia del Huracn Isidoro, fotografiado a 2220 metros de altura. Los ciclones tropicales intensos son un desafo bastante particular para la observ acin. Al ser un peligroso fenmeno ocenico, las estaciones meteorolgicas rara vez estn disponibles en el lugar de la tormenta. Las observaciones a nivel de superficie slo se pueden realizar si la tormenta pasa sobre una isla o se sita en un rea cost era, o si, desafortunadamente, encuentra un barco en su camino. Incluso en estos casos, las mediciones en tiempo real slo son posibles en la periferia del cicln, donde las condiciones son menos catastrficas. Sin embargo es posible tomar mediciones in-situ, en tiempo real, enviando vuelos de reconocimiento especialmente equipados para introducirse en un cicln. En la r egin atlntica, estos vuelos se realizan por medio de los Cazadores de huracanes de l gobierno de EE.UU.54 Los aviones usados son el C-130 Hrcules y el Orin WP-3D, am bos aviones de carga equipados con cuatro motores turbopropulsados. Estos avione s vuelan directamente en el cicln y realizan mediciones directas y remotas. El av in tambin lanza sondas GPS en el cicln. Miden temperatura, humedad, presin y especia lmente, los vientos entre el nivel de vuelo y la superficie del ocano. En la observacin de huracanes, ha comenzado una nueva era cuando una aerosonda pi lotada remotamente fue lanzada al interior de la Tormenta Tropical Ophelia a su paso por la costa este de Virginia durante la temporada de huracanes en el Atlnti co de 2005. Se ha convertido en una nueva forma de examinar tormentas en bajas l atitudes, en las que los pilotos humanos raramente se atreven a internarse. Los ciclones lejos de tierra son monitorizados por satlites meteorolgicos que capt uran imgenes visibles e infrarrojas desde el espacio, habitualmente en intervalos de quince a treinta minutos. Segn se aproximan a tierra, pueden observarse desde superficie con un Radar Doppler. Los radares desempean un papel crucial alrededo r de la entrada en tierra porque muestra la intensidad y ubicacin de la tormenta minuto a minuto. Recientemente, los investigadores acadmicos han comenzado a desplegar estaciones fortificadas para aguantar vientos huracanados. Los dos programas ms grandes son el Programa de Monitorizacin de la Costa de Florida55 y el Wind Engineering Mobil e Instrumented Tower Experiment.56 Durante la entrada en tierra, la Divisin de in vestigacin de huracanes de la NOAA compara y verifica los datos del avin de recono

cimiento, incluyendo datos como la velocidad del viento en la altura de vuelo y de las sondas GPS, con los datos sobre velocidad de vientos transmitida en tiemp o real desde las estaciones atmosfricas erigidas a lo largo de la costa (adems de otros datos relevantes para la investigacin). El Centro Nacional de Huracanes usa los datos para evaluar las condiciones de entrada en tierra y verificar predicc iones. Clasificacin Los ciclones tropicales se clasifican de acuerdo a la fuerza de sus vientos, med iante la escala de huracanes de Saffir-Simpson. Basndose en esta escala, los hura canes Categora 1 seran los ms dbiles y los Categora 5 los ms fuertes. Para medir la intensidad del viento generalmente se usa la Escala de Beaufort, b asada principalmente en el estado del mar, de sus olas y la fuerza del viento. Nomenclatura de los ciclones tropicales Artculo principal: Listado de nombres de los ciclones tropicales. Las tormentas que alcanzan fuerza tropical reciben un nombre, para ayudar a la h ora de formular demandas del seguro, ayudar a advertir a la gente de la llegada de una tormenta y adems para indicar que se trata de fenmenos importantes que no d eben ser ignorados. Estos nombres se toman de listas que varan de regin a regin y s on renovadas cada pocos aos. Las decisiones sobre dichas listas dependen de cada regin, ya sea por comits de la Organizacin Meteorolgica Mundial (a los que se llama normalmente para discutir muchos otros asuntos), o las oficinas meteorolgicas inv olucradas en la prediccin de tormentas. Cada ao, los nombres de tormentas que hayan sido especialmente destructivas (si h a habido alguna) son "retirados" y se eligen nuevos nombres para ocupar su lugar . Esquemas de nomenclatura El IV Comit de Huracanes de la Asociacin Regional de la OMM (Organizacin Meteorolgic a Mundial) selecciona los nombres para las tormentas de las regiones atlntica y p acfico central y este. En el Atlntico, y Pacfico Norte y Este, los nombres masculinos y femeninos se asig nan alternativamente en orden alfabtico durante la temporada en curso. El "gnero" de la primera tormenta del ao tambin alterna cada ao: la primera tormenta de un ao i mpar recibe nombre femenino, mientras que la primera de un ao par, masculino. Se preparan con antelacin seis listas de nombres y cada una se utiliza cada seis aos. Se omiten las letras Q, U, X, Y y Z en el Atlntico; en el pacfico slo se omiten Q y U as el formato se acomoda a 21 o 24 tormentas "nombradas" en una temporada de huracanes. Los nombres de las tormentas pueden ser retirados tras la peticin de l os pases afectados si han causado daos extensivos. Los pases afectados deciden ento nces un nombre de reemplazo del mismo gnero, y si es posible, de la misma etnia q ue el nombre que se retira. Si hay ms de 21 tormentas con nombre en la temporada atlntica, o ms de 24 en la tem porada del Pacfico Este, el resto de tormentas son nombradas usando las letras de l Alfabeto Griego: la vigsimo segunda tormenta es llamada "Alfa", la vigsimo terce ra, "Beta", y as sucesivamente. Fue necesario durante la temporada de 2005 cuando la lista se agot. No hay precedente para una tormenta nombrada con una letra gri ega haya causado dao suficiente como para justificar su retirada, por lo que se d esconoce cmo se manejar esta situacin, con, por ejemplo, el Huracn Beta. En la regin del Pacfico Norte Central, los listados son mantenidos por el Centro d e Huracanes del Pacfico Central en Honolulu. Se eligen cuatro listas de nombres e n hawaiano y se usan de forma secuencial sin importar el ao. En el Pacfico Noroeste, las listas de nombres son mantenidas por el Comit de Tifon

es de la WMO. Se usan cinco listas de nombres, en la que cada una de las 14 naci ones participantes aporta dos nombres a cada lista. Los nombres se usan segn el o rden de los pases en ingls, secuencialmente, sin importar el ao. Desde 1981, el sis tema de numeracin ha sido el sistema primario para identificar ciclones tropicale s entre los miembros del Comit y todava est en uso. Los nmeros internacionales son a signados por la Agencia Meteorolgica de Japn en el orden que se forma una tormenta tropical, mientras que tambin pueden asignarse otros nmeros diferentes dependiend o de cada comit regional. El tifn Songda de septiembre de 2004, fue denominado int ernamente con el nmero 18 en Japn, y sin embargo en China fue con el 19. Internaci onalmente, est registrado como el TY Sonda (0418), siendo "04" los dos ltimos dgito s del ao. La Oficina de Meteorologa Australiana mantiene tres listas de nombres, una para c ada regin (Oeste, Norte y Este). Tambin existen listas para las regiones de Fiyi y Papa Nueva Guinea. El servicio meteorolgico de las islas Seychelles mantiene una lista para el ocano n dico Sudoeste. All, se usa una lista nueva cada ao. Historia de la nomenclatura de ciclones tropicales Durante varios cientos de aos antes de la llegada de los europeos a las Indias, l os huracanes eran nombrados segn la festividad que se celebraba el da despus en el que la tormenta golpeaba la regin. La prctica de dar nombres de personas fue introducida por Clement Lindley Wragge, un meteorlogo australiano a finales del siglo XIX. Usaba nombres de chicas, los nombres de los polticos que le haban ofendido o atacado, y nombre de la historia y la mitologa.57 58 Durante la Segunda Guerra Mundial, los ciclones tropicales solo reciban nombres f emeninos, principalmente para ayudar a los pronosticadores, y en cierto modo, de una manera ad hoc. Adicionalmente, la novela escrita en 1941 por George R. Stew art Storm ayud a popularizar el concepto de dar nombres a los ciclones tropicales 59 De 1950 a 1953, se usaron nombres del Alfabeto fontico aeronutico. La convencin mod erna apareci como respuesta a la necesidad de realizar comunicaciones que no fues en ambiguas entre barcos y aviones. Al aumentar el trfico de transportes y las ob servaciones meteorolgicas mejorar en nmero y calidad, varios tifones, huracanes o ciclones podan ser monitorizados al mismo tiempo. Para ayudar en su identificacin, a principios de 1953 la prctica de nombrar sistemticamente tormentas tropicales y huracanes fue iniciada por el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos. L as nomenclaturas ahora son mantenidas por la Organizacin Meteorolgica Mundial. Para seguir con la costumbre del idioma ingls de referirse a objetos inanimados c omo bote, trenes, etc., usando el pronombre femenino "ella", los nombres usados eran exclusivamente femeninos. La primera tormenta del ao era asignada con la let ra "A", la segunda con la letra "B", etc. Sin embargo, dado que las tormentas tr opicales y los huracanes son bsicamente destructivos, algunas personas considerar on esta prctica como sexista. La Organizacin Meteorolgica Mundial respondi a estas p reocupaciones en 1979 con la introduccin de nombres masculinos en la nomenclatura . Tambin ese mismo ao se inici la prctica de preparar listas de nombres antes del in icio de la temporada. Los nombres, son usualmente de origen ingls, francs o espaol en la regin atlntica, dado que estos tres idiomas son los predominantes en la regin donde las tormentas se forman habitualmente. En el hemisferio sur, los nombres masculinos hicieron su entrada en 1975.58