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JOS SMITH EL PROFETA Y VIDENTE

Edited By RICHARD NEITZEL HOLZAPFEL AND KENT P. JACKSON

EL PROFETA Y VIDENTE INTRODUCCIN


El autor britnico Charles Mackay public en 1851 un libro pequeo en el cual indicaba que esa era la primera historia pblica acerca de esta nueva religin fundada en los Estados Unidos por Jos Smith, una de las personas ms asombrosas que haya aparecido en la escena del mundo en tiempos modernos. (1) Aunque Mackay no fue el primero en escribir una historia de los Santos de los ltimos Das, estuvo en lo correcto al asegurar que Jos Smith fue una persona extraordinaria. Desde el principio de la Restauracin, muchos individuos han reunido las enseanzas del Profeta y han intentado contar su historia. Pero la tarea de reconstruir la vida de Jos Smith est llena de dificultades, as como lo es el narrar la historia de alguien que vivi en el pasado. Primero, es imposible identificar todo lo que Jos Smith dijo o hizo. Aunque mucho de lo que una persona diga o haga no es relevante para entender quien es y, si se registrara producira una narracin muy tediosa; s es importante tener suficiente informacin a fin de dar un retrato razonable de dicha persona. Segundo, hay varios vacos importantes en algunos perodos crticos en la vida de Jos Smith para los cuales no hay documentos primarios de los cuales se pueda crear un retrato razonable. (2) Por ejemplo, las fuentes contemporneas para los aos 1805-1830 son muy escasas, lo cual resulta en que algunas preguntas importants acerca de dicho perodo sigan sin respuesta. Y finalmente, de que manera evalan, los historiadores y otros observadores, la vida de alguien que dijo que era un profeta? Cmo interpretamos sus intenciones o lo comprendemos de la misma manera en que l se vea a si mismo? Aun durante los aos en los que s existe una buena documentacin cmo leemos la evidencia?

QUIN FUE JOS SMITH? Jos Smith estaba muy consciente del desafo que significaba el dar un relato confiable de su vida y su obra. En la Conferencia de la Iglesia en abril de 1844 en Nauvoo dijo: Ustedes nunca conocieron mi corazn. Nadie conoce mi historia; y yo no puedo contarla. Nunca lo intentar. Si no hubiera experimentado lo que he pasado, yo mismo no lo hubiera sabido. . . Al ser llamado por la trompeta y pesado en la balanza, entonces me conocern. (3) El lder Heber C. Kimball, uno de los asociados ms cercanos del Profeta en Nauvoo, record una declaracin similar: Ojal , hermanos, pudiera decirles lo que soy! Ojal pudiera decirles lo que s! Si lo hiciera, diras que es blasfemia, y hay hombres en este estrado que quisieran quitarme la vida. (4) Mary Elizabeth Lightener, una de las esposas plurales de Jos Smith, tambin record que el Profeta trat el mismo asunto en otra ocasin: Cuando la gente habla conmigo, sabe muy poco acerca de quien soy, y nunca lo sabrn sino hasta que sea pesado en la balanza en el Reino de Dios. Entonces sabrn quien soy, y me vern como lo que soy. No me atrevo a decrselos y no me conocen. (5) Lo que Jos Smith intent o quiso decir, es tema de debate. Debido a que no es posible entrevistarlo o a alguno de sus asociados que pudieran haber tenido informacin privilegiada sobre ese tema, no podemos estar seguros de su intencin. Sin embargo, existen dos posibilidades razonables, y probablemente ambas son correctas. Primera, el Profeta posiblemente se estaba refiriendo a su situacin o a sus actividades en el mundo pre-mortal; el recuerdo de Heber C. Kimball parece sugerirlo as. Fue por medio del Profeta que se revel un torrente de informacin acerca de la vida anterior a la tierra, en la que se incluye la identidad pre- mortal de varios profetas, tales como Adn, que fue identificado como Miguel, y la de No que fue identificado como Gabriel. (6) Por lo tanto no sera una sorpresa que Jos Smith haya aprendido algo acerca de su propio papel o estado premortal. Una de sus propias declaraciones parece sugerirlo as: Todo hombre que tiene un llamamiento para ministrar a los habitantes del mundo, fue ordenado para ese propsito en el Gran Concilio de los Cielos antes de que existiera el mundo. Supongo que fu ordenado a este oficio en ese Gran Concilio. (7) Segunda, la declaracin de Jos Smith tambin parece referirse a su ministerio mortal. Su declaracin en la conferencia de abril de 1844 destaca este punto, ya que dijo: Si no hubiera experimentado lo que he pasado, yo mismo no lo hubiera sabido. Debi haberse sorprendido una y otra vez al pasar el tiempo a medida que se le daba a conocer su misin lnea por lnea en vez de en cierto tiempo singular. Por ejemplo, el joven Jos Smith no saba en 1820 que su vida terminara una calurosa y bochornosa tarde de jueves en la crcel de Carthage en junio de 1844. Despus de su Primera Visin en 1820, el Profeta aprendi muy rpido que la gente reaccion negativamente a su declaracin de que haba tenido una visin. Sin
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embargo, entonces, la oposicin era local, y la reaccin inicial no fue el abuso fsico que experiment despus. Se le advirti del alto precio del discipulado en 1823 cuando Moroni le dijo que entre todas las naciones, tribus y lenguas se tomara [su] nombre para bien y para mal (Jos Smith Historia 1: 33) Su pequea influencia crecera dramticamente para abarcar todo el planeta, pero todava no hubo insinuaciones acerca de lo que; que sera emplumado, la prdida de sus propiedades, las amenazas fsicas, o el abuso para l, su familia y sus seguidores; estaba en el horizonte. Al parecer lo nico que aprendi en esa ocasin es que se iba a hablar bien y mal de m entre todo pueblo (Jos Smith Historia 1: 33). Cun desconcertante debi haber sido para un muchacho desconocido cmo l mismo se consideraba (Jos Smith Historia 1: 23) el pensar que, en algn da, l sera conocido en todo el mundo! Casi seis aos despus, en 1829, el sentir de Jos Smith sobre lo que sobrevendra en el futuro, se ampli cuando el Seor le mand que siguiera siendo fiel y agreg: y si haces esto, he aqu, te concedo la vida eterna, aun cuando te quiten la vida. (Doctrina y Convenios 5: 22; nfasis agregado). La palabra clave en esta revelacin fue aun y no cuando. No obstante, la posibilidad del ma rtirio surgi por primera vez y sin duda le llam la atencin, especialmente a la luz de las crecientes amenazas tanto verbales como fsicas de los aos recientes. Despus de la organizacin de la Iglesia en 1830, el Profeta sufri encarcelamientos, amenazas de muerte, violencia, y la prdida de sus propiedades en mltiples ocasiones por causa del evangelio, pero siempre regres con seguridad a su familia y sus amigos (como ejemplo vase Doctrina y Convenios 121: 9). (8) Para 1842 la situacin ya haba cambiado. Aparentemente, al hacer la oracin en una de las primeras reuniones de la Sociedad de Socorro, l supo por primera vez que su misin terminara con su martirio. (9) Desde 1842 hasta su muerte en junio de 1844, repiti la profeca ms de cien veces. (10) La vida que Jos Smith pudo haber esperado o siquiera soado mientras creca en New Hampshire, Vermont y en Nueva York no fue la que finalmente vivi. l reconoci que no siempre saba hacia donde se diriga su vida. Satans se opuso a su obra aun desde antes de que Jos mismo la conociera: Parece que desde los aos ms tiernos de mi vida el adversario saba que yo estaba destinado a perturbar y molestar su reino; de lo contrario, por qu haban de combinarse en mi contra los poderes de las tinieblas? Cul era el motivo de la oposicin y persecucin que se desat contra m casi desde mi infancia? Sobre su humilde situacin l reflexion as: Sin embargo, no tard en descubrir que mi relato haba despertado mucho prejuicio en contra de m entre los profesores de religin, y fue la causa de una fuerte persecucin, cada vez mayor; y aunque no era yo sino un muchacho desconocido, apenas entre los catorce y quince aos de edad, y tal mi posicin en la vida que no era un joven de importancia alguna en el mundo, sin embargo, los hombre de elevada posicin se fijaban en m lo suficiente para agitar el sentimiento pblico en mi contra y provocar con ello una encarnizada persecucin; y esto fue general entre
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todas las sectas: todas se unieron para perseguirme. (Jos Smith Historia 1: 20, 22; nfasis agregado). En este recuerdo revelador, el Profeta reconoci que estaba completa y totalmente sorprendido por la atencin que recibi, dadas sus humildes circunstancias y sus propias expectativas sobre su vida futura, que el crey, no era de importancia alguna en el mundo. Jos Smith continu aprendiendo ms acerca de su misin proftica mientras traduca el Libro de Mormn. Uno no puede sino imaginarse qu es lo que sinti cuando lleg a la parte que contena las profecas de Jos, el hijo amado de Jacob: y su nombre ser igual que el mo; y ser igual que el nombre de su padre. Y ser semejante a m, porque aquello que el Seor lleve a efecto por su mano, por el poder del Seor, guiar a mi pueblo a la salvacin. (2 Nefi 3: 15). Entre las revelaciones y las visitas celestiales, Jos Smith fue abandonado a s mismo y posiblemente se sinti muy solo. No haba otro ser humano que pudiera identificarse con l. El lder Dallin H. Oaks muy sabiamente coment: En los asuntos espirituales, Jos Smith no tuvo modelos [mortales] de quienes pudiera aprender como ser profeta y lder. (11) Aunque su padre tuvo sueos reveladores y su madre era una cristiana devota, no tuvo un mentor mortal adecuado. Las declaraciones del Profeta en abril de 1844 hechas casi al final de su vida, sugieren que algunas veces l se sinti aislado; solo. Ni siquiera su familia, como su hermano William, y otros amigos cercanos no siempre lo comprendieron. Algunos de sus colegas de confianza, como Oliverio Cowdery, Martin Harris, David Whitmer, y William Law, lo abandonaron. Las personas que vivieron en este momento histrico de transicin en que el mundo pre moderno estaba siendo reemplazado por un mundo total e irreversiblemente influenciado por la Iluminacin batallaron para entender a Jos Smith, debido a las expectativas modernas que tenan. No haba lugar en esa poca moderna y cientfica para los profetas, las revelaciones, las visiones, y para nuevas escrituras; nada que les permitiera poner en contexto la vida de l. En 1851, James Hannay, al escribir en la revista de Charles Dickens Household Words, critic el mensaje Mormn como la locura de ver visiones en la poca del ferrocarril. (12) De acuerdo con sus normas modernas, muchas personas que vivan en las sociedades occidentales crean que Jos Smith era extrao, raro, y que estaba fuera de lugar. No hay duda de que era poco comn. Pero an as l era algo ms que un hombre poco comn con un nombre muy comn. Las vidas y las obras de muy pocos individuos se han conocido de antemano y han sido predichas como las de este gran y largamente esperado vidente. La vida y el ministerio de Jos Smith fueron vistos por los antiguos profetas desde el principio del mundo como parte de la restauracin de todas las cosas (Hechos 3: 21). Desde los das de Adn, los profetas como Enoc, Jos, Moiss, Isaas, Ezequiel, Daniel, Malaquas y el apstol Pedro esperaron anhelosamente su ministerio, y por medio de sus obras, el establecimiento del reino de Dios. El Presidente Brigham Young indic: Fue decretado en los concilios de la eternidad, mucho antes de que se establecieran los
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cimientos de la tierra, que l sera el hombre que en la ltima dispensacin de este mundo, traera la palabra de Dios al pueblo y recibira la plenitud de las llaves y el poder del sacerdocio del Hijo de Dios. El Seor tena sus ojos en l, y sobre su padre, y sobre el padre de su padre. . . l fue pre-ordenado en la eternidad para presidir sobre este ltima dispensacin. (13). Puede haber otros indicios antiguos sobre lo que se saba de Jos Smith en el pasado lejano. Apenas recientemente, los eruditos han empezado a descubrir la complicada historia de las expectativas mesinicas que existan en el antiguo Israel. Aunque hoy los Judos Ortodoxos aun creen en la venida de un Mesas, sus progenitores, en diferentes pocas, esperaron la venida de varios siervos del Seor especialmente ungidos: [1] el Mesas ben Jud (algunas veces tambin identificado como el Mesas ben David), [2] el Mesas ben Levi (algunas veces identificado como el Mesas ben Aarn o Mesas el Sacerdote) y [3] el Mesas ben Jos (algunas veces identificado como el Mesas ben Efran). Es muy posible que Jos Smith deba ser identificado como el tercer siervo ungido del Seor en estas tradiciones. Aunque las fuentes antiguas son muy confusas y en muchas casos se contradicen unas a otras, hay algunos indicios interesantes que se entrelazan entre las fuentes relativas al Mesas ben Jos: l aparecera antes de la llegada del mesas final el Mesas (Jesucristo), restaurara el sacerdocio y la adoracin en el templo, sufrira una muerte violenta a manos de sus enemigos, y sera resucitado por el Mesas que vendr al fin del tiempo, (14) No fueron solamente los profetas del Antiguo Testamento y los apstoles del Nuevo Testamento quienes profetizaron de este ministerio. Asael Smith, el abuelo de Jos Smith habl profticamente antes de que naciera Jos: Se le ha dicho a mi alma que uno de mis descendientes promulgar una obra que revolucionar el mundo de la fe religiosa. (15) Tiempo despus, Asael afirm que su nieto era el mismo profeta que durante mucho tiempo l saba que vendra en su familia. (16). RECONSTRUIR LA VIDA DEL PROFETA Algunos esfuerzos anteriores para contar la historia de la vida de Jos Smith se han basado primordialmente en reminiscencias que fueron registradas muchos aos despus de la muerte del Profeta. El Presidente Joseph F. Smith reconoci las limitaciones de tales recuerdos: Tememos que muchas cosas que se han reportado como que vienen del Profeta Jos Smith, y otros de los primeros lderes en la Iglesia, por no haber sido narradas o registradas cuidadosamente con el respeto estricto a la exactitud, hayan perdido algo de su valor como informacin histrica, y algunas veces se han agregado cosas injustificadas a los hechos originales, de forma tal que es difcil determinar hasta qu punto las tradiciones que nos han llegado pueden ser aceptadas como una representacin confiable de lo que
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se ha dicho o hecho. Permitan que quienes se sientan inspirados a preparar un registro de los hechos, al conocerlos, que lo hagan, pero que sean muy cuidadosos al aceptar la exactitud de las declaraciones y al dar la autoridad por las declaraciones que registren. (17) Las inquietudes, como la expresada por el Presidente Smith, han trado como consecuencia que algunos historiadores modernos se alejen de los relatos secundarios basados en recuerdos de cosas que supuestamente dijo o hizo el Profeta y se enfoquen en las fuentes primarias de la poca. Algunos escritores han intentado, con buenas intenciones, dar una versin limpia de la vida del Profeta, con la creencia de que tal relato le servir mejor a Jos Smith. Al igual que algunos de nuestros esfuerzos por escribir un diario personal o una autobiografa, estos escritores se enfocan exclusivamente en lo asombroso y lo sensacional y eliminan los desafos, los desengaos, las aspiraciones no cumplidas, que tuvo el Profeta o sea las debilidades humanas, como l mismo las llam. A estos autores se les olvida que las escrituras mismas brindan ms bien retratos francos del pueblo del Seor, lo que incluye a Sus siervos, los Apstoles y profetas. La grandeza de Pedro y de Pablo es ms inspiradora debido a que las escrituras tambin muestran sus debilidades humanas al enfrentarse con los problemas y las pruebas de los dems. Por otra parte, el restar importancia a la inspiracin, a la revelacin y a la grandeza del ministerio del Profeta dar un retrato incompleto, y las biografas que han quitado esas conexiones divinas, han fracasado. El enfatizar solamente los aspectos humanos de su vida es crear una caricatura exagerada de la misma forma que los hace una versin totalmente pulida. Ninguna de las dos proporciona el tipo de historia que se necesita para crear un retrato razonable. Al Jos Smith de los rumores que promueven la fe y de las historias corregidas le faltan las caractersticas humanas que lo hicieron tan querido a los fieles para quienes era conocido como el Hermano Jos. Lo que se ha olvidado en ese proceso es que Profeta mismo nunca proclam ser algo ms que un simple discpulo mortal de Jesucristo, intentando labrar su propia salvacin con temor y temblor. Debemos recordar que l dijo que un profeta es un profeta solamente cuando acta como tal. (18) Eso es lo que quiso decir al mencionarlo, y quienes lo conocieron, no pensaron mal de l por eso. Las revelaciones dados por el Seor no escondieron los forcejeos demasiado humanos de Jos Smith. En la Doctrina y Convenios se le mand algunas veces que se arrepintiera (por ejemplo, ver Doctrina y Convenios 3: 1-9). Adems, en esas mismas revelaciones se le record que el Seor es misericordioso y sabe perdonar (ver Doctrina y Convenios 3: 10-20), lo cual es algo que brinda esperanza a todos los discpulos. EL PRESERVAR Y ESCRIBIR LA HISTORIA DEL PROFETA
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Jos Smith comprendi que sera importante para la Iglesia el tener un registro, no solamente de su vida, sino tambin de las comunicaciones que haba recibido de Dios. Durante su vida se prepararon tres recopilaciones de las revelaciones, cada una mayor que la otra pues llegaron nuevas revelaciones. (19) Como parte de sus esfuerzos para preservar su historia, en 1838 comenz un relato de su vida. l y sus secretarios compilaron el registro usando las fuentes disponibles, que incluyeron: su memoria, sus diarios, y los escritos de otros. Comienza con el material autobiogrfico que el Profeta dict a sus escribas y luego cambia al formato de un diario en desarrollo, y sus propios diarios formaron la estructura. Aunque l llev diarios de forma intermitente durante la dcada de 1830, la informacin no es tan completa como la de los 1840, en los cuales su secretario guard un registro de sus actividades. Cuando haba vacos en los diarios del profeta, se agregaron pasajes de los diarios de otros miembros de la Iglesia para completar la informacin necesaria, a fin de que no se omitieran ninguno de los actos o palabras importantes del Profeta que estuvieran debidamente documentados. Sus empleados agregaron cartas, transcripciones de sermones, y otros documentos en la secuencia adecuada para hacer que el registro estuviera tan completo como fuera posible. La publicacin de la historia del Profeta empez en 1842, con entregas parciales que aparecieron en el peridico oficial de la Iglesia en Nauvoo, Times and Seasons. (20) Al momento de su muerte la historia se haba compilado hasta 1838, pero se haba publicado solamente hasta 1831. La obra continu tanto en Nauvoo como en Utah, en donde publicaron fascculos en el Deseret News hasta que se termin en 1858. (21) Dcadas despus el lder B.H. Roberts compil y edit la historia en un libro de seis volmenes llamado History of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, por Jos Smith. (22) Todava se imprime en esta poca y sigue siendo un registro histrico importante. Usando material de la History of the Church se han compilado otras obras importantes. Por ejemplo, en 1938 el lder Joseph Fielding Smith del Qurum de los Doce Apstoles public Enseanzas del Profeta Jos Smith que es una seleccin de los sermones y escritos del Profeta, los cuales, en su mayora fueron tomados de la History of the Church. (23) Esta obra permaneci durante muchas dcadas como la coleccin principal de las enseanzas de Jos Smith. En los aos 2008-2009, las lecciones de las reuniones de la Sociedad de Socorro y del Sacerdocio se enfocaron en: Enseanzas de los Presidentes de la Iglesia: Jos Smith, (24) Tomada mayormente de la History of the Church, esta coleccin importante de extractos de los sermones y escritos del Profeta, incluye tambin materiales menos conocidos y no publicados previamente. A finales del siglo veinte, los eruditos aumentaron sus esfuerzos para localizar y compilar las palabras y experiencias de Jos Smith registradas en las fuentes primarias ms antiguas. (25) Las colecciones indispensables de esos aos incluyen The Words of Joseph Smith (1980) , The Personal Writings of Joseph Smith (1984, con una edicin revisada en 2002), (26) y The Papers of Joseph Smith (1989, 1992). (27)
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Usando las fuentes documentales disponibles, los eruditos continan estudiando y escribiendo sobre la vida del Profeta. El esfuerzo biogrfico reciente ms ambicioso y comprehensivo es Joseph Smith: Rough Stone Rolling (2005). (28) En dcadas recientes, se han hecho grandes esfuerzos para investigar manuscritos importantes basados en las escrituras. uno de tales esfuerzos es el Book of Mormon Critical Text Project, bajo la direccin del profesor Royal Skousen de la Universidad de Brigham Young, (29) Ese proyecto identific todas las partes conocidas del Manuscrito Original y del Manuscrito del Impresor del Libro de Mormn y proporcion una transcripcin del facsmil de ambos manuscritos. Los investigadores Scott H. Faulring, Kent P. Jackson y Robert J. Matthews prepararon y publicaron en 2004,una transcripcin del facsmil de los Manuscritos Originales de la Traduccin de Jos Smith. (30). Estos monumentales proyectos documentales nos permiten, como nunca antes, aprender de primera mano acerca de las experiencias reveladoras de Jos Smith, y se convierten en punto de partida para los intentos actuales y futuros para avanzar en nuestra comprensin de su misin. Adems de estas actividades eruditas est el Joseph Smith Papers Project [El Proyecto de los Documentos de Jos Smith]. Este es el esfuerzo ms ambicioso hasta la fecha para publicar todos los documentos primarios que se conocen que hayan sido creados o encargados por el Profeta. Este esfuerzo sumamente importante, que tomar varios aos para terminarlo, incluir todos los diarios, cartas, revelaciones, reportes contemporneos de los discursos conocidos de Jos Smith, as como muestras de otros documentos pblicos escritos por l. Debido a este proyecto, los historiadores ya han ganado una visin importante de la vida y el ministerio del Profeta, y continuarn hacindolo. Este es uno de los esfuerzos mas emocionantes hasta la fecha, y promete proporcionar las fuentes importantes necesarias para nuevos, cuidadosos y bien pensados estudios interpretativos acerca de la vida y el ministerio de Jos Smith. EL PROYECTO DE LOS DOCUMENTOS DE JOS SMITH Puede que nunca conozcamos a Jos en la misma forma que aquellos que lo conocieron personalmente durante su vida; sin embargo, estamos llegando a conocer sus escritos personales de forma tal que mucha gente, aun sus amigos, no pudieron hacerlo durante su vida. (31) Adems de tener una mejor comprensin de los tiempos en los que vivi el Profeta, actualmente los eruditos estn teniendo acceso a numerosos documentos que arrojan luz sobre la vida y las experiencias de Jos que no estuvieron a la disposicin de los historiadores de hace una generacin. En los aos 2008 y 2009 se publicaron los primeros dos volmenes de Los Documentos de Jos Smith. (32) Adicionalmente, los eruditos tienen fuentes contemporneas suplementarias tales como los diarios de Wilford Woodruff, que aaden una riqueza de material primario acerca del Profeta. (33) Todas estas fuentes brindan, a travs de los ojos de quienes lo conocieron personalmente, una imagen cercana del Profeta.
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El Proyecto de los Documentos de Jos Smith no intenta producir relatos histricos; muy pocas personas abrirn el libro en la pgina 1 y seguirn leyendo hasta terminar, como lo haran con una biografa. Ms bien, estos documentos exigirn un examen cuidadoso, como si se estuviera trabajando con un archivo en el que los documentos originales estn frente a ellos. Sin embargo, el Proyecto de los Documentos de Jos Smith proporcionar anotaciones hechas por historiadores muy importantes para ayudar al lector a entender los documentos de mejor manera que si estuviera por s mismo en la Biblioteca de Historia de la Iglesia en Salt Lake City. El beneficio primario de los Documentos para los Santos de los ltimos Das y para otros que deseen entender al Profeta, probablemente ser el resultado del trabajo futuro de eruditos que utilizarn los Documentos de Jos Smith como la fuente primordial para sus historias interpretativas. Ronald K. Esplin, el director en funciones del proyecto, explica que los libros contienen el material crudo de la historia; en otras palabras, el oro de la historia. Al igual que una mina de oro, estos volmenes contendrn metal precioso que no ha sido procesado; a los eruditos les tocar extraer el oro para crear joyas hermosas. (34) La Iglesia decidi que el Proyecto de los Documentos de Jos Smith fuera dirigido a los eruditos. Obviamente, si los Documentos no fueran escritos para los eruditos, con todos los convencionalismos clsicos, no seran tomados seriamente en el mundo acadmico. El propsito primordial de la inversin multimillonaria y para el enorme esfuerzo que se ha puesto en el proyecto es preparar un registro fidedigno que los eruditos que no son SUD puedan tomar seriamente. Esplin agrega: Mientras que este nfasis erudito es el nfasis del proyecto, hay un propsito secundario y es asegurar que los Santos de los ltimos Das tengan acceso a estos documentos, y que sean algo que ellos puedan usar. Los dos crculos la audiencia erudita y la audiencia SUD coinciden pero no completamente. Esplin indica: El cuento sobre el como y por qu nos enfocamos ms claramente en la audiencia erudita est apoyado por el punto que quiero explicar. Cuando tengas la oportunidad, espero que subrayes que nuestro trabajo no ha sido designado para defender a Jos Smith tanto como para comprenderlo. Por supuesto, todos somos Santos de los ltimos Das y el trabajo que estamos haciendo est centrado en Jos Smith y los SUD. Somos quienes somos. Nuestro tono, lenguaje, enfoque e intencin es el entender y no el defender. Todos los que participamos en el proyecto tenemos la fe y la experiencia que si podemos hacer eso, o sea entenderlo, l saldr bien librado. Puesto que l es lo que dijo que era, su vida y sus obras pueden aguantar el escrutinio. No hay necesidad de distorsionar el registro histrico, pero si hay la gran necesidad de conocer en realidad a Jos y entender otras razones dignas. Al grado en que hagamos bien nuestro trabajo, todos nosotros, en el futuro, tendremos herramientas para lo que no las tenemos ahora y que nunca hemos
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tenido antes; o sea, los materiales que nos permitirn conocer otra vez al Hermano Jos. (35) LLEGAR A CONOCER AL HERMANO JOS Durante el otoo del 2008, invitamos a varios eruditos, incluso a algunos de los editores del Proyecto de los Documentos de Jos Smith, para que participaran en una serie de conferencias en la Universidad de Brigham Young titulada El Ministerio Proftico de Jos Smith. Las conferencias se publicaron en un disco compacto, y los captulos de este libro se basaron en sus conferencias. Estos buenos eruditos usan nuevos ojos para ver a Jos Smith, extrayendo tanto la evidencia antigua al igual que los nuevos descubrimientos para darnos un panorama sobre quien fue el Profeta, que fue lo que hizo y por qu es importante su vida. Como resultado de los esfuerzos de estos y de otros eruditos, en algunas maneras ahora podemos conocer ms acerca del Profeta que los que vivieron con l, a causa del acceso ntimo que tenemos a sus cartas y diarios personales. Naturalmente, su familia, sus amigos y asociados cercanos lo conocieron en formas que nosotros no podemos. El Jos Smith que emerge de este esfuerzo actual es una persona extraordinaria, compleja, apasionada, y verdaderamente agradable. La investigacin reciente no lo ha disminudo en lo absoluto sino que lo presenta ms grande que nunca. Verdaderamente el fue el profeta de la Restauracin, el gran vidente que estableci el reino del Seor para los ltimos das. l fue un discpulo de Jesucristo, al igual que los Apstoles del Nuevo Testamento que dejaron sus redes, sus embarcaciones, sus casetas de cobro y otras labores diarias para seguir a Jess. Uno de los asociados ms cercanos, Wilford Woodruff, usando la misma metfora de Jos Smith indic el proceso que lo refin: l nunca profes ser una piedra lisa y pulida, sino que era una piedra spera salida de la montaa y que ha estado rodando entre las rocas y los rboles y que nunca lo han lastimado. Pero que al final estar tan liso y pulido como cualquier otra piedra. (36) Quienes estamos involucrados en la investigacin actual sobre Jos Smith, no creemos que nuestros esfuerzos individuales representen la interpretacin final de su vida. Ciertamente, los historiadores del futuro darn puntos de vista nuevos y harn las correcciones posteriores al descubrirse nueva informacin, la cual, a su vez, les permitir reexaminar las fuentes primarias que ahora estn disponibles. Sin embargo, no podemos esperar hasta que sepamos todo acerca de Jos Smith y del mundo en que vivi. Anhelamos con anticipacin el Milenio, porque solamente all podremos conocer completamente (1 Corintios 13: 9-12, de acuerdo a la Nueva Versin Internacional) todas las cosas que queremos conocer ahora. Mientras tanto, el trabajo actual de los historiadores esta expandiendo nuestra comprensin de Jos Smith de formas que antes eran imposibles. Este esfuerzo continuar beneficindonos a todos.

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EL PROFETA Y VIDENTE 1805-1819 LOS PRIMEROS AOS Con frecuencia los historiadores dividen la historia humana en perodos tales como la prehistoria, la antigedad, la antigedad tarda, la Edad Media, El Renacimiento, etc. Por supuesto, estas distinciones son artificiales y de alguna manera tambin problemticas porque nadie se levant una maana y dijo: Magnfico! Hoy es el primer da del Renacimiento! Sin embargo, tales categoras ayudan a los eruditos a reunir y organizar la informacin sobre el pasado en unidades de tiempo mas cortas, facilitando las inteligentes interpretaciones de los hechos disponibles. Los historiadores tambin dividen la historia humana en dos grandes mundos separados: los perodos pre-moderno y moderno. Estas designaciones toman en cuenta los tremendos avances tecnolgicos, polticos y econmicos que se han efectuado en la historia reciente. Al referirnos a estos perodos, el pre-moderno y el moderno, tambin nos ayuda a manejar de manera significativa los cambios psicolgicos que han experimentado los humanos entre esos perodos. De hecho, quienes viven en el mundo moderno son fundamental y psicolgicamente diferentes a la gente que vivi en el mundo pre-moderno. EL MUNDO DEL PROFETA Jos Smith vivi en un perodo de transicin entre el fin del mundo pre-moderno y el principio de mundo moderno. En algunos lugares y entre algunos pueblos, como los centros urbanos de Europa, el mundo pre-moderno bsicamente ya haba terminado, mientras que los pueblos de otros lugares aun tenan una vista del mundo pre-moderno. De alguna forma Jos Smith tena un pie en el mundo pre-moderno y otro en el mundo moderno. Se puede identificar el mundo pre-moderno porque haba tres cosas en abundancia y que hoy en da son muy escasas. Primera, el mundo pre-moderno tena abundancia de obscuridad natural. Ciertamente haba fogatas, lmparas de aceite, y posteriormente velas, pero a menudo la gente que vivi en el mundo pre-moderno experiment la obscuridad natural en su totalidad. En la actualidad las personas, especialmente quienes viven en una nacin industrializada en el oeste, rara vez se pueden escapar de la luz artificial; para la mayora de la gente, es necesario viajar grandes distancias para presenciar un cielo natural y obscuro como se vio en la antigedad. El alumbrado pblico, los faros, los televisores y an las luces nocturnas en los pasillos han cambiado fundamentalmente la manera en que vemos el mundo en la noche. Simplemente ya no observamos los cielos como lo hicieron Abraham y Sara, Jess, Mara, Lzaro o Jos y Emma. Adicionalmente, no podemos apreciar los temores de la obscuridad natural que existieron para quienes vivieron en el pasado. Alguien se pudo caer en una acequia; los animales salvajes podran atacar. Era un mundo obscuro y
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amenazador. La segunda cosa consiste de los sonidos naturales y el silencio. Hubo actividad humana en el mundo pre-moderno que cre sonidos sierras, cinceles, etc. pero la gente a menudo experiment los sonidos naturales de su entorno en formas que la mayora de la gente moderna no lo ha hecho. Hoy da es difcil huir del ruido del mundo moderno debido al predominio del trfico automotriz, los sonidos de distintos aparatos de comunicacin, como la radio, los sonidos de la corriente elctrica en nuestras casas, el siempre presente iPod, y una variedad de otras fuentes. An en los lugares mas tranquilos de Estados Unidos, como los parques nacionales, los aviones perturban tanto a los humanos como a los animales. La tercera cosa es la soledad personal. Vivimos en un mundo que frunce el ceo cuando alguien quiere estar solo. Por lo general nos preocupamos cuando alguien de nuestra familia o un amigo busca la soledad, y pensamos que debemos llamar a la lnea de auxilio para casos de suicidio para que le ayuden. Debido a que los patriarcas, las matriarcas, los apstoles y profetas experimentaron la obscuridad natural, los silencios y ruidos naturales, y la soledad personal, las visiones del cielo pudieron abrirseles ms fcilmente. Hoy da a menudo nos distraemos con las voces, los sonidos y las luces de un mundo moderno ocupado y ruidoso. El mundo de Jos Smith era diferente del nuestro en otras maneras. Por ejemplo, l no tuvo los productos modernos tales como el shampoo o el desodorante. La facilidad de darse un bao y ponerse ropas limpias todos los das, no estaba al alcance para la mayora de quienes vivieron en el perodo pre-moderno. La mayora de las personas que vivieron en el mundo pre-moderno no tuvieron atencin dental adecuada, ni exista la ortodoncia. La expectativa de vida, a principios del siglo XIX era de menos de 20 aos de edad, y la tasa de mortalidad infantil era extraordinariamente alta. Eso no es de sorprender en una poca previa a los antibiticos. Hoy da, pocos esperan sepultar a un hijo; en el pasado, muy pocos padres se escapaban de ese terrible deber. Para el fin del siglo XIX, esos datos haban cambiado dramticamente con los avances de la tecnologa que proporcionaron agua limpia, medicinas, y una mejor nutricin. El mundo de Jos Smith estaba abierto a la vista del pblico. A pesar de los momentos de soledad personal, la vida familiar era ms bien transparente, en especial para la familia Smith: ya que ellos vivieron la mayor parte de su vida en casas pequeas y atestadas, y durante varios aos de su vida de casados, Jos y Emma vivieron con otras gentes compartiendo una casa con varias personas. Los vecinos de Jos lo vean caminar rumbo a la letrina en el patio trasero. En la actualidad, los pasillos, las recmaras, y las puertas con cerradura ayudan a tener una privacidad que era desconocida en el mundo pre-moderno. Las personas que vivieron en la poca de Jos Smith fueron testigos de los ritmos naturales de la vida en una manera que no ha experimentado la mayora de la gente en esta poca. Vean que los nios nacan y que la gente mora en sus casas. Los amigos y familiares del Profeta lo vieron enfermo, cansado, irritado y hasta enojado. Tambin lo vieron feliz,
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juguetn, gozoso, entusiasta, solemne y devoto. Lo vieron con su mejor ropa de domingo, pero tambin algunas veces lo vieron andrajoso. (1) Tres visitantes distinguidos Josiah Quincy, futuro alcalde de Boston; Charles Francis Adams, hijo y nieto de dos ex-presidentes de los Estados Unidos (John Quincy Adams y John Adams); y el doctor William G. Goforth, representante del Partido Liberal que haba ido a Nauvoo buscando votos para el candidato presidencial Henry Clay se detuvieron en Nauvoo justo antes de la muerte del Profeta en 1844. (2) Despus de su visita a Nauvoo, Quincy relat su visita al Profeta mormn: Sobresaliendo entre los que esperaban a la puerta estaba un hombre de apariencia dominante, vestido a la manera de un jornalero carpintero cuando est en su trabajo. Era un hombre efusivo, atltico, de prominentes ojos azules que destacaban sobre su cara delgada, de nariz grande y frente amplia. Traa pantalones a rayas, un saco de lino, que no haba sido lavado recientemente, y una barba de tres das. Este era el fundador de la religin que se estaba predicando por toda la tierra. Cuando el Dr. Goforth nos present al profeta, mencion la parentela de mi compaero. Jos dijo: Para empezar, que Dios le bendiga! al tiempo que levant las manos al aire y las baj sobre los hombros del Sr. Adams. (3) Jos Smith no tena la apariencia que uno esperara de un profeta. Algunos Santos de los ltimos Das, al llegar a Nauvoo, se sorprendan al ver al joven profeta vestido en ropas burdas saludndolos en el muelle. (4) Tal era el mundo en el que vivi Jos Smith. Igualmente sorpresivo para mucha gente hoy en da, es lo joven que era el Profeta cuando se llevaron a cabo los eventos trascendentales de la Restauracin; solamente tena 14 aos cuando vio al Padre y al Hijo en 1820; apenas tena diecisiete aos cuando lo visit Moroni en 1823; tena veintin aos de edad cuando recibi el registro antiguo en 1827; y solamente tena veinticuatro aos de edad cuando lleg a ser el presidente de la Iglesia de Jesucristo en 1830. Es posible que a fin de llevar a cabo las tareas rigurosas que le esperaban, el Seor haya llamado a un profeta joven y vigoroso. Jos vivi durante una poca extraordinaria en la historia de Estados Unidos. (5) El pas se estaba expandiendo, no solamente en el tamao geogrfico, sino tambin en su poblacin. En el ao 1800 haba un poco ms de cinco millones de americanos. Para 1810, eran ms de siete millones y dentro de los siguientes veinte aos se duplicara esa cantidad. Adicionalmente, la frontera americana se estaba moviendo constantemente hacia el oeste. Jos vivi en esta frontera; que era un entorno tosco, rudo, y algunas veces peligroso. Es importante hacer notar que el mundo pre-moderno no fue un perodo esttico, aunque cierto aspecto tuvo una larga y substancial continuidad. (6)
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LOS PRIMEROS AOS DE JOS Las fuentes relativas a los primeros aos de Jos (1805-1819) estn muy fragmentadas. La principal fuente de informacin sobre los primeros aos de Jos es la historia de Lucy Mack Smith. (7) Adems, el Profeta prepar algunas historias breves que brindan algo de conocimiento personal. (8) Sin embargo, los recuerdos de Lucy Mack siguen siendo una de las fuentes importantes para la reconstruccin de esos primeros aos. Ella comenz a dictar su historia un poco despus de la muerte del Profeta en 1844. La historia les da pistas a los eruditos guandolos a que busquen en los registros de impuestos y otros documentos a fin de expandirse en los indicios que les proporciona en estos recuerdos importantes. Sin la historia extraordinaria de Lucy Mack Smith acerca de su familia, no sabramos casi nada acerca de los primeros aos de Jos Smith. Este captulo es un repaso de los primeros aos de la vida del Profeta con referencias a los eventos de la historia americana y mundial para brindar un contexto histrico. De la historia de Lucy aprendemos que los padres del Profeta (Joseph y Lucy Smith) se casaron en 1796 en Tunbridge, Condado de Orange, Vermont. (9) La familia Smith se mud a Randolph, Condado de Orange, Vermont, en 1802 como resultado de una inversin fallida que les hizo vender su granja para evitar la vergenza de la deuda (10). Durante los siguientes aos se mudaron varias veces. (11) Sin embargo, estas mudanzas se efectuaron dentro de un rea geogrfica mas bien pequea, que los mantuvo dentro de un crculo de familiares y amigos. La familia Smith se mud de regreso a Tunbridge en 1803. (12) Se mudaron otra vez en 1804, esta vez a Sharon, Condado de Windsor, Vermont, a un terreno que perteneca a los padres de Lucy Mack Smith, Lydia Gates y Solomon Mack. (13) Lucy Mack Smith declar: Aqu es donde naci mi hijo Jos, el 23 de diciembre de 1805, quien tendr una parte mas consciente en este obra que cualquier otro individuo. (14) Jos Smith naci el lunes 23 de diciembre de 1805. Con el nombre de su padre, fue conocido como Jos Smith hijo hasta la muerte de su padre en 1840. De all en adelante el Profeta fue conocido simplemente como Jos Smith. Tambin durante el ao 1805, Lewis y Clark llegaron al Ocano Pacfico. La familia Smith se mud otra vez a Tunbridge en 1807, ese mismo ao Thomas Jefferson firm el Embargo y Robert Fulton invent el buque de vapor. (15) En el ao 1808 Estados Unidos por fin prohibi la importacin de esclavos de Africa y del Caribe. El domingo 13 de marzo naci Samuel Harrison Smith. (16) El jueves 22 de diciembre, Beethoven estren su recin terminada Quinta Sinfona. Alrededor del fin de ao la familia Smith se mud a Royalton, Condado de Windsor, Vermont. (17). Efran Smith naci el lunes 13 de marzo de 1810 en Royalton. Muri unos das despus el sbado 24 de marzo. Fue el segundo hijo de Lucy Mack y Joseph Smith que muri en la infancia. (18). Otro hijo, William Smith naci el mircoles 13 de
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marzo de 1811. El primer buque de vapor que naveg por el Ro Mississippi lleg a Nueva Orleans ese mismo ao. (19). La familia Smith dej Vermont por primera vez en 1811 al mudarse a Lbano, Condado de Grafton, New Hampshire al otro lado del Ro Connecticut.. Este lugar estaba a unas 20 millas de distancia, y di principio a un proceso que les permitira liberarse de sus amarras en Nueva Inglaterra. (20), Por esa fecha Jos Smith padre tuvo el primero de siete sueos enfocados en la religin; los que continuaron por los siguiente aos, y revelan las batallas espirituales y los desafos que estaba experimentando en esa poca. (21) Una epidemia de tifoidea se extendi por todo el Valle del Ro Connecticut en el ao 1812, y mat cuando menos a 6,400 personas en un perodo de cinco meses, (22) En ese ao el Presidente de Estados Unidos, James Madison, le declar la guerra a la Gran Bretaa. El mircoles 23 de junio de 1813, naci Catherine Smith en Lbano. (23) La tifoidea atac a la familia Smith. Ninguno muri, pero Jos Smith hijo, tuvo dolores severos aun despus de que se le quit la fiebre. Finalmente tuvo una infeccin en la pierna. (24) El doctor Nathan Smith de la Escuela de Medicina Dartmouth, que estaba cerca de la casa de los Smith en Lbano, oper a Jos usando un procedimiento especial, y por lo tanto salv la pierna del nio de siete aos de edad. (25) Este episodio nos da la oportunidad de ver la dinmica familiar de los Smith. Cada uno de los padres de Jos demostr diferente fortaleza durante la crisis. Por ejemplo, Lucy Mack, tuvo mucha fuerza de voluntad. En lugar de aceptar que amputaran la pierna (el procedimiento normal en esa poca) exigi que los mdicos trataran de salvar la pierna del nio. (26) Sin embargo, antes de que los mdicos empezaran a operar, Lucy Mack sali del cuarto, aparentemente incapaz de enfrentar la situacin. Jos Smith padre, entr y permaneci en el cuarto para sostener a su hijo durante la dolorosa intervencin. (27) Tanto Jos como Lucy Mack tuvieron un papel diferente pero importante en esta crisis mdica. Despus del procedimiento, Jos fue a hospedarse con su to Jesse Smith en Salem, Massachusetts que est en la Costa del Atlntico, con la esperanza de que la fresca brisa marina le ayudara en su recuperacin. (28) Mejor gradualmente, pero pasaron tres aos antes de que pudiera caminar sin muletas. Los britnicos derrotaron a Napolen en Waterloo, y la Guerra de 1812 termin en 1815. A mediados de abril de ese ao el Monte Tambora, un volcn en la Indonesia moderna, hizo erupcin y expulso hacia la atmsfera unas doce millas cbicas de gases y unas veinticinco millas cbicas de escombros, lo que bloque el sol y alter los patrones del clima por todo el mundo durante mucho tiempo. Haciendo una ltima parada en Nueva Inglaterra, la familia cruz de regreso el Ro Connecticut y rent una granja en Norwich, Condado de Windsor, Vermont. Don Carlos Smith naci en Norwich en 1816. (29)
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Segn Richard L. Bushman, durante el perodo del ao 1814 al 1816, la familia Smith estuvo mas cerca de la miseria que en cualquier otro momento de sus vidas. (30) En la sociedad tecnolgica moderna en la que vivimos, una persona puede tener una vida productiva y completa sin tener terrenos en propiedad. Pero en el mundo agrcola pre-moderno, era indispensable tener terrenos de cultivo para la supervivencia familiar. Para la mayora de la gente, no existan otras redes de seguridad tales como las anualidades libres de impuestos, los seguros de vida o los pagos del seguro social. Con frecuencia, la granja familiar era el nico recurso econmico para sostener a los padres que llegaban a sus ltimos aos de vida. Adems, la granja familiar le daba a los hijos una ventaja ya que los padres les daban una parte de la tierra para que empezaran su vida de casados. Por lo tanto, sin tierra de cultivo, el futuro de la familia Smith se vea muy lgubre. El ao 1816 ms tarde lleg a ser conocido como el ao sin verano (31) Jos Smith padre y Lucy Mack Smith muy probablemente no supieron que la erupcin del Monte Tambora en 1815 fue la causa de que no hubiera cosechas en la regin. Lucy Mack record: El primer ao fallaron nuestras cosechas, y compramos nuestro pan con los ingresos de la huerta y con nuestra propia laboriosidad. El segundo ao volvieron a fallar. y en la primavera siguiente, el seor Smith dijo que volveramos a sembrar una vez ms y que si no tena mejor xito, nos mudaramos a Nueva York. (32). Los Smith haban estado en Nueva Inglaterra durante cinco generaciones, pero este ltimo mal ao los forz a salir. (33) Lucy Mack Smith record: Esto fue suficiente. Mi esposo estaba totalmente decidido acerca de irnos a Nueva York. (34) Las razones para su partida al oeste de Nueva York parecan muy claras: Por ms de una dcada, el clima, las malas cosechas, los acreedores, las enfermedades y los fracasos en los negocios haban golpeado la economa de la familia Smith. (35) Era hora de volver a empezar; tener un nuevo comienzo, y Nueva York pareca ser el mejor lugar para hacerlo. Otros miembros de la familia Smith ya se haban separado de sus races en Nueva Inglaterra y se haban mudado a Nueva York, y como resultado, el crculo de seguridad de familiares y amigos ya haba empezado a deshacerse en Vermont. Teolgicamente, los Santos de los ltimos no argumentaran que Dios hizo que el Monte Tambora hiciera erupcin. Sin embargo, Dios pudo haber usado las consecuencias naturales de ese evento catastrfico para llevar a cabo sus planes divinos, en este caso, traer a la familia Smith al oeste de Nueva York. NUEVA YORK Jos Smith padre dej Vermont en el verano de 1816 rumbo a Palmyra, Ontario (el moderno Condado de Wayne), Nueva York. Su familia lleg ms tarde ese ao. Jos Smith padre decidi no seguir a su familia extendida hasta San Lawrence en el lmite norte del estado. La decisin de ubicarse en la parte oeste de Nueva York
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result providencial. El Seor haba preparado la parte oeste de Nueva York como un campo frtil para llevar a cabo sus propsitos divinos: la Restauracin. Imagnese un tringulo que consista de tres ps. Las primeras dos ps fueron las planchas (El Libro de Mormn) y el impresor [en ingls printer] (E. B. Grandin, ), que ya estaban para 1816. La tercera p fue el Profeta Jos Smith. El Seor trajo a la familia Smith al oeste de Nueva York a fin de completar el tringulo. Al mismo tiempo, el oeste de Nueva York era el lugar donde se efectu una serie de resurgimientos evanglicos, conocidos en la actualidad como el Segundo Gran Despertar. (36) Los historiadores lo identifican como el distrito quemado debido a la agitacin religiosa que se extendi por el oeste de Nueva York desde el ao 1816 hasta 1826. (37) Estos resurgimientos encendieron en el joven Jos Smith una llama espiritual que no se pudo extinguir, lo que lo condujo en un viaje que dur toda la vida. Con respecto a la publicacin del Libro de Mormn y a la organizacin de la Iglesia en ese tiempo, un historiador americano comento: Apareci en el momento correcto en la historia americana; mucho antes o mucho despus y la Iglesia no habra prosperado. El Libro de Mormn probablemente no habra sido publicado en el siglo dieciocho, en un mundo de tradiciones populares orales previo a la gran revolucin democrtica que reforz el tumulto religioso de la nueva repblica. En el siglo dieciocho, la cultura burguesa dominante habra sofocado y desechado muy fcilmente al mormonismo como otra supersticin entusiasta. Y si el mormonismo hubiera salido mas tarde, despus de la consolidacin de la autoridad y la propagacin de la ciencia en las dcadas centrales del siglo diecinueve, habra tenido problemas para verificar sus textos y revelaciones. Pero durante las primeras dcadas del siglo diecinueve, el tiempo era idealmente adecuado para el establecimiento de la nueva fe. La revolucin democrtica estaba en su apogeo, todas las autoridades tradicionales estaban desorganizadas, y las visiones y las profecas aun atraan poderosamente a muchas personas. Mas o menos una generacin posterior, hubiera sido necesario que Smith y sus seguidores consiguieran que algunos profesores universitarios autentificaran los caracteres en las planchas de oro. Pero el que Martin Harris no haya podido obtener tal verificacin profesional y cientfica en los aos 1820s no fue de importancia. Despus de todo, los agricultores comunes saban tanto acerca de esas cosas como los profesores universitarios. (38) Aunque la mudanza a Nueva York fue providencial, no careci de desafos.
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Lucy Mack tuvo que hacerse cargo de varias obligaciones, incluyendo el pagar algunas deudas, antes de guiar a su familia a reunirse con Jos Smith padre a unas trescientas millas de distancia. Adems, Jos Smith hijo, que aun se estaba recuperando de la ciruga en su pierna, fue forzado a caminar gran parte del camino por una cochero abusivo que haba sido contratado para llevar a la familia a Nueva York. Por fin la familia lleg a Palmyra. Lucy Mack record: En poco tiempo llegu a Palmyra con una pequea parte de mis pertenencias, mis hijos, y dos centavos en efectivo, pero muy feliz por estar otra vez con mi familia. El gozo que sent al ponerme junto con mis hijos bajo el cuidado y el afecto de un esposo y padre amoroso me pag con creces todo lo que haba sufrido. Los nios rodearon a su padre, colgndose de su cuello, y llenando su cara de besos y lgrimas, a los cuales l correspondi. (39) Los primeros aos en Nueva York fueron difciles, Jos record que su padre por estar en situacin indigente, se vio obligado a trabajar muy duro para sostener a su familia, tena nueve hijos; y que requiri los esfuerzos de todo el que pudiera ayudar al sostn familiar, y por lo tanto nos vimos privados del beneficio de recibir educacin. Tuve una poca de instruccin en la lectura, la escritura y las reglas bsicas de la aritmtica, lo cual constituy toda mi aprendizaje literario. (40) Eventualmente, para el ao 1819, Jos Smith padre, Alvin (su hijo mayor), y Hyrum (su siguiente hijo), haban ganado el dinero suficiente para el pago inicial de una granja de cien acres cerca de Palmyra en el poblado de Farmington (conocido hoy como el Pueblo de Manchester). (41) De este perodo tenemos uno de los primeros retratos hablados de Jos Smith dado por alguien que no fuera de su familia. Una seora Palmer record: A mi padre le agradaba el joven Jos Smith y con frecuencia lo contrataba para que trabajara con sus hijos. Yo tena como seis aos de edad cuando l vino por primera vez a mi casa. Recuerdo que una tarde fui al campo a jugar entre el maizal mientras mis hermanos trabajaban. Cuando lleg la noche, estaba demasiado cansada para caminar hasta la casa y me puse a llorar porque mis hermanos no quisieron cargarme. Jos me subi a su hombro y puso su brazo sobre mis pies para sostenerme, y mi brazo alredor de su cuello, me llev hasta nuestra casa. (42). Este relato nos revela algo acerca de la familia Smith: eran jornaleros, no granjeros. Esta diferencia es importante en cualquier esfuerzo por reconstruir la situacin social y econmica de los primeros aos de Jos Smith. EL SEGUNDO GRAN DESPERTAR Muchos americanos encontraron a Dios durante el Segundo Gran Despertar. La serie de resurgimientos ayud a crear una moderna nacin industrial occidental excepcional en Amrica. Mas o menos a partir de 1800, la fe lleg a ser ms y ms importante en la vida de las personas. Jos dijo que sus padres no escatimaron esfuerzo al instruirme en la religin cristiana. (43) Las descripciones e ilustraciones
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de las reuniones de campo de esa poca, muestran que en muchos casos, los eventos fueron grandes reuniones; la gente con frecuencia se reuna durante los largos fines de semana para or las exhortaciones de los predicadores ambulantes. Como es natural, estos resurgimientos religiosos fueron de naturaleza evanglica, en la que se intentaba condenar a las personas por sus pecados y luego convencerlos de que solamente por la gracia de Jess podran ser salvos. Es importante notar que en vez de ser un evento nico, el Segundo Gran Despertar consisti de una serie de resurgimientos que se extendieron en el tiempo y en el espacio geogrfico. Inevitablemente, la familia Smith se vio atrada hacia este fervor evanglico por una serie de reuniones durante ese perodo en el oeste de Nueva York. (44) La bsqueda religiosa personal de Jos, aparentemente comenz alrededor del ao 1818, a raz de los resurgimientos de 1816 y 1817. l record: Cuando tena como doce aos de edad, mi mente se impresion seriamente con respecto a las siempre importantes preocupaciones por el bienestar de mi Alma inmortal lo que me llev a estudiar las escrituras, pues crea, como se me haba enseado, que contienen la palabra de Dios aplicndome por tanto a ellas y [debido a] mi asociacin cercana con personas de diferentes denominaciones me hicieron asombrarme grandemente, porque descubr que no adornaban su fe con conversaciones y vidas santas de acuerdo con lo que encontr en el registro sagrado [de la Biblia] esto caus tristeza en mi alma; por lo que, desde los doce hasta los quince aos de edad, medit estas cosas en mi corazn. (45) Una fuente de la poca resalta una reunin de campo que se efectu en Palmyra en junio de 1818. El reverendo Aurora Seager anot en su diario: El 18 de junio, recib una carta del hermano [Billy] Hibbard, en la que me informaba que se me haba asignado la Conferencia de Nueva York [en el este] y que a solicitud ma, haba sido transferido a la Conferencia en Genesee. El [viernes] 19 [de junio de 1818] asist a una reunin de campo en Palmyra [como a catorce millas de Phelps]. La llegada del Obispo Roberts, que parece ser un hombre de Dios, y cuya apariencia es apostlica, le dio mayor inters a la reunin hasta que termin. El lunes [en la reunin en Palmyra], se administr el sacramento, se bautizaron mas o menos veinte, cuarenta se unieron a la iglesia [Metodista] y termin la reunin. (46) Nadie pudo haber previsto la forma en que estos resurgimientos habran afectado a Jos Smith hijo, incluyendo a los mismos miembros de la familia Smith. Ni Joseph ni Lucy Mack tuvieron premonicin alguna acerca del futuro religioso de su hijo. Lucy record que Jos era un muchacho bastante tranquilo y de buena disposicin. Aun as, se senta menos inclinado a examinar los libros que los
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otros hijos de los Smith. Pero, Jos record que l ley las escrituras pues crea, como se me haba enseado, que contienen la palabra de Dios. (47) Sin embargo, era dado a la meditacin y al estudio profundo. (48) Afortunadamente, tenemos algunos relatos cortos de este perodo. El ms conocido es la historia oficial de Jos, que ahora se encuentra en la Perla de Gran Precio (Jos Smith Historia). Usando un convencionalismo narrativo tradicional, propio del siglo diecinueve, Jos combin los eventos de 1816-1826 cuando nos proporcion su historia oficial formal. (49) En esta historia, Jos record que entre los miembros de los distintos partidos y sectas hubo conflictos, refirindose muy probablemente, a los resurgimientos de 1816-1817 y de 1824-1826. (50) Porque a pesar del gran amor expresado por los conversos de estas distintas creencias en el momento de su conversin, y del gran celo manifestado por los clrigos respectivos, que activamente suscitaban y fomentaban este cuadro singular de sentimientos religiosos a fin de lograr convertir a todos, como se complacan en decir, pese a la secta que fuere sin embargo, cuando los conversos empezaron a dividirse, unos con este partido y otros con aquel, se vio que los supuestos buenos sentimientos tanto de los sacerdotes como de los conversos, eras ms fingidos que verdaderos; porque sigui una escena de gran confusin y malos sentimientos sacerdote contendiendo con sacerdote y converso con converso (Jos Smith Historia 1: 6) Este relato nos indica que las personas de la poca eran serias acerca de la salvacin, aunque estaban divididas acerca del mejor medio de salvacin, incluso en la interpretacin de pasajes bblicos importantes. La condicin general de divisin reflej, en menor grado, lo que estaba pasando con la misma familia Smith. Por ejemplo, Milton V. Backman encontr que siete pueblos dentro de un radio de 20 millas de la granja de los Smith cerca de Palmyra, reportaron agitacin religiosa inusual y/o aumento en la membresa de la iglesia entre los aos 1819 y 1820 y cuando menos otros dos reportaron perspectivas de resurgir. (51) El joven Jos se abstuvo de unirse a alguna iglesia, aunque asisti a varias de ellas y se sinti inclinado hacia la fe metodista. Dos personas recordaron en el Palmyra Register haber visto a Jos atrapando la chispa del metodismo en una reunin de campo y que l se uni a una grupo de prueba de la Iglesia Metodista de Palmyra. (52) Jos mismo declar que tuvo algn deseo de unirse con los metodistas. Eventualmente, su madre y varios de sus hermanos se unieron a la Iglesia Presbiteriana. (53) Su padre se haba involucrado con la asociacin Universalista local en Tunbridge, Vermont, pero en Nueva York no estaba unido a ninguna denominacin. Decididamente, no era de ninguna iglesia aunque si era religioso. (54) Los hijos lucharon por tener una identidad religiosa. Jos mismo record que l quera obtener religin, tambin quera sentir y gritar como los
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dems pero no sinti nada. (55) Jos Smith agreg que su mente fue invadida por una seria reflexin y gran inquietud (Jos Smith Historia 1: 8). Primero y ante todo, estaba preocupado por su salvacin personal, y dijo: mi mente se angusti mucho porque me condenaban mis pecados . . . . Y sent que deba lamentarme por mis propios pecados y por los pecados del mundo. . . . Por tanto, le ped misericordia al Seor porque no haba ningn otro al cual pudiera acudir y obtener misericordia. (56). En esta poca de incertidumbre religiosa, la familia Smith construy una casa de troncos justo al norte de Farmington (el lmite moderno del Pueblo de Manchester) en el pueblo de Palmyra en el ao 1819. (57). La familia empez a limpiar la tierra en su granja de cien acres. Es importar tomar en cuenta que Jos Smith no haba llamado mucho la atencin entre los aos 1805-1819. Vivi ms bien una vida sencilla en la frontera americana, un muchacho desconocido como l mismo mencion (Jos Smith Historia 1: 23). Sin embargo, en 1820, su mundo y el mundo religioso en el que viva, cambiaron para siempre. UN INSTRUMENTO EN LAS MANOS DEL SEOR Justo antes de su muerte, Jos Smith dijo que el haba sido pre-ordenado para ser uno de los instrumentos para el establecimiento del Reino de Daniel, segn la palabra del Seor, e intento poner el fundamento que revolucionar a todo el mundo una vez ofrec mi vida ante la muchedumbre de Missouri como sacrificio por mi pueblo y aqu estoy no ser por la Espada ni por las Armas que este Reino contine el poder de la verdad es tal que todas las naciones tendrn la necesidad de obedecer el evangelio. (58) Desde el ao 1820 hasta su muerte en 1844, Jos Smith se comprometi en esta misin religiosa. Sin embargo, a pesar de todos sus logros como parte de la Restauracin, el Profeta Jos Smith solamente fue un instrumento en las manos del Seor. El Presidente Gordon B. Hinckley coloc al ministerio del Profeta en la perspectiva de los Santos de los ltimos Das contemporneos al escribir: Adoro al Dios del Cielo, quien es mi Padre Eterno. Adoro al Seor Jesucristo, quien es mi Salvador y mi Redentor. No adoro al Profeta Jos Smith, pero venero y amo a este gran vidente por medio de quien ha sido restaurado este milagro del evangelio. Estoy envejeciendo y s que en el curso natural de los eventos, antes de muchos aos cruzar el umbral para estar ante mi Hacedor y mi Seor para rendir cuentas de mi vida. Y espero que tendr la oportunidad de abrazar al Profeta Jos Smith y agradecerle y decirle mi amor por l. (59) Cuando pensamos en los humildes comienzos del Profeta Jos Smith en Vermont y su viaje hasta la Arboleda Sagrada en Nueva York, nos llenamos de
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amor y aprecio por quien fue ordenado por Cristo Jess a restaurar la verdad a los hombres (60) y nos regocijamos porque Jess lo orden Profeta y Vidente.

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EL PROFETA Y VIDENTE 1820-1829 JOS EVANGELIO SMITH Y LOS PRIMEROS PRINCIPIOS DEL

ltimamente se han escrito tantos aspectos de naturaleza biogrfica acerca de la vida de Jos Smith que uno puede preguntarse si todava hay algo nuevo o importante que se pueda decir acerca de l. Dan Vogel y Richard Bushman, en su interpretacin dramtica en contrapunto del Profeta aquel alegando que fue un fraude piadoso y ste asegurando que fue un Profeta americano legtimo nos han forzado a reconsiderar los primero argumentos e interpretaciones de Donna y Marvin Hill, Fawn Brodie, John Henry Evans y George Q. Cannon. Pero las contribuciones contrastantes de los ltimos dos eruditos, y sus respuestas fervientes y algunas veces profundamente emotivas, han reforzado en mi mente la conviccin de que el estudio de la vida y las contribuciones religiosas de Jos Smith es un campo fructfero, listo para la cosecha y que continuamente induce a las nuevas generaciones al estudio y la reflexin cuidadosos. En el pasado, muchos defensores devotos han negado el valor de la documentacin histrica, en tanto que muchos crticos se han burlado de la autoridad de las escrituras. Para el creyente Santo de los ltimos Das, ambos son necesarios. Deseo explorar la vida de Jos Smith, especficamente los aos 1820-1829, desde una perspectiva algo diferente a la de mis colegas al sugerir un ejemplo distinto de pensamiento, uno que est afianzado firmemente en mi conviccin de que Jos Smith fue un hombre llamado por Dios. Mi tesis se puede resumir como sigue: si Jos Smith fue llamado a ser un profeta, entonces Dios asumi la responsabilidad de ensearle y capacitarle en ese papel. Dicho de otra forma, el mensajero del evangelio tuvo que haber vivido de acuerdo con el mensaje. La integridad de la Restauracin no requerira algo menos que eso. Nuestro propsito particular es explorar, tanto en las pginas de la historia de la Iglesia como en las de las santas escrituras, la forma cuidadosa y completa en que a Jos Smith se le ensearon los primeros principios del evangelio, especficamente el arrepentimiento, durante esa dcada formativa y fundacional de los aos 1820. Me propongo mostrar que durante esta jornada de diez aos de preparacin desde Palmyra hasta Fayette, a Jos Smith se le ense el arrepentimiento de una manera tan personal, convincente y profunda que molde su carcter. Por diversos medios y en un libro, digo que en manera similar se le instruy en cuanto a los otros principios de la fe en el Seor Jesucristo, del bautismo para la remisin de los pecados, y el don del Espritu Santo, pero en este captulo apenas tenemos lugar para tratar el segundo principio del evangelio. No lo hago as para impugnar el carcter del Profeta Jos sino para mejorar nuestra comprensin de su vida, de la historia de la Iglesia y de la Restauracin.
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Especficamente trataremos el tema de la instruccin divina a lo largo de tres distintos perodos de tiempo: (1) desde 1820, despus de la Primera Visin, hasta el da en que Jos Smith recibi las planchas en septiembre de 1827 o sea lo que podramos llamar la preparacin temprana; (2) del 23 de septiembre de 1827 hasta principios de abril de 1829, o la escuela de Martin Harris de aprender a base de golpes duros; (3) finalmente, el perodo de traduccin desde el 5 de abril hasta el 1 de julio de 1829, tiempo durante el cual Jos Smith y Oliver Cowdery estuvieron traduciendo el Libro de Mormn. QUE SUS PECADOS LE FUERON PERDONADOS: UN PERODO DE PREPARACIN Si la fe en el Seor Jesucristo fue el principio operativo de la Primera Visin, el tipo de fe poderosa que ejerci Jos Smith para librarse de la fuerza que buscaba su destruccin, entonces qu fue lo que abri los cielos la segunda vez? El Profeta nos da una respuesta en sus propias palabras: Por la noche del ya mencionado da veintiuno de septiembre, despus de haberme retirado a la cama, me puse a orar, pidindole a Dios Todopoderoso perdn de todos mis pecados e imprudencias (Jos Smith Historia 1: 29). Si el mensaje del evangelio deba ser vivido por aquel a quien le haba sido confiado y pre-ordenado para traerlo, es razonable que se sintiera inspirado a buscar ayuda para vencer sus debilidades y para depurar las imperfecciones de su propia vida. Durante el tiempo que transcurri entre su Primera Visin en la primavera de 1820 y septiembre de 1823, tres aos y medio de adolescencia, Jos confiesa que se junt con toda clase de personas y que frecuentemente cometa muchas imprudencias y manifestaba las debilidades de la juventud (Jos Smith Historia 1: 28). No nos da los detalles acerca de qu fueron esos problemas, pero la mayora de los lectores se identificarn rpidamente con l. No son solo nuestros pecados los que nos condenan, sino que tambin nuestras imprudencias, nuestros juicios severos, nuestras palabras speras que hieren profundamente a los dems, nuestra conducta irracional, y la prdida de tiempo y de talento. Nefi advirti: ellos se venden por nada; . . . como recompensa de su orgullo y su necedad, segarn destruccin (2 Nefi 26: 10). Aunque Jos afirma que no era culpable de cometer pecados graves o malos (Jos Smith Historia 1: 28), parece ser evidente que posea un sentido aumentado de sus pecados, porque con frecuencia sola sentir[se] censurado por sus imperfecciones y fervientemente pidi perdn de todos [sus] pecados e imprudencias (Jos Smith Historia 1: 29). Es un principio verdadero que mientras ms se acerque uno a Dios en oracin y con el comportamiento diario, ms nos mostrar l nuestras debilidades y piedras de tropiezo. Y si los hombres vienen a m, les mostrar su debilidad, escribi Moroni el profeta del Libro de Mormn. Doy a los hombres debilidad para que sean humildes; y basta mi gracia a todos los hombres que se humillen ante m; porque si
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se humillan ante m, y tienen fe en m, entonces har que las cosas dbiles sean fuertes para ellos. (Eter 12: 27). Como sucede a menudo, mientras oramos pidiendo respuestas para lo que consideramos que son nuestros problemas mayores, Dios en su sabidura nos muestra primero la viga que tenemos en nuestro propio ojo. Aunque el pecado siempre es destructivo, reconocer el pecado puede activar la consciencia, la cual, como parte de la Luz de Cristo, puede impulsarnos a alejarnos y hacernos olvidar lo que est mal (Doctrina y Convenios 9:9). As fue con Jos Smith. l pudo haber tenido una fe perfecta pero no era perfecto. Por tanto, lo que lo llev a orar esa noche de septiembre de 1823 en la cabaa de troncos que la familia tena cerca de Palmyra fue, segn lo registr posteriormente Jos, el fuerte deseo de obtener perdn de todos mis pecados e imprudencias; y tambin una manifestacin para saber de mi condicin y posicin ante l; porque tena la ms absoluta confianza de obtener una manifestacin divina, como previamente la haba tenido (Jos Smith Historia 1: 29) De acuerdo con la relacin escrita por el segundo lder de esta dispensacin, Oliver Cowdery, una de las primeras cosas que Jos record de lo que el ngel Moroni le dijo esa noche fue que sus pecados le fueron perdonados, y que sus oraciones haban sido escuchadas. Antes de que pudiera empezar la misin de traducir el Libro de Mormn, primero tena que darse el mensaje del perdn de los pecados. Por tanto, si la fe en Dios abri los cielos la primera vez, el arrepentimiento los abri la segunda vez. Esta modelo de instrucciones sagradas se repetira en diferentes ocasiones y lugares en las pginas de la historia temprana de la Iglesia. Mormn el profeta, el padre de Moroni, que haba visto tanto pecado y corrupcin en su vida, haba enseado bien el principio del arrepentimiento y bien pudo haber previsto la futura misin de su hijo. . . .Ni han cesado los ngeles de ministrar a los hijos de los hombres. Porque he aqu, se sujetan a l para ejercer su ministerio de acuerdo con la palabra de su mandato, manifestndose a los que tienen una fe fuerte y una mente firme en toda forma de santidad. Y el oficio de su ministerio es llamar a los hombres al arrepentimiento; y cumplir y llevar a efecto la obra de los convenios del Padre, los cuales l ha hecho con los hijos de los hombres; y preparar la va entre los hijos de los hombres, declarando la palabra de Cristo a los vasos escogidos del Seor, para que den testimonio de l. (Moroni 7: 29-31) Por lo tanto, los ngeles no vienen para satisfacer la curiosidad ociosa sino para llamar a los hombres al arrepentimiento. Y as sucedi esa noche de septiembre de 1823. Aunque es muy apropiado estudiar el mensaje de Moroni desde la perspectiva de preparar a Jos Smith para su futura asignacin de traducir un libro, escrito sobre planchas de oro, que contena la plenitud del evangelio eterno (Jos Smith Historia 1: 34), mi propsito es mostrar cmo fue que los acontecimientos de la
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Restauracin y las manifestaciones celestiales le ensearon al profeta de la Restauracin los primeros principios del evangelio, en especial el arrepentimiento. Vistas desde esta perspectiva, algunas de las cosas que Moroni, el profeta maestro, le empez a ensear al aprendiz de profeta, pueden tener nuevo significado. La primera escritura que Moroni cit y no es irnico que Moroni, un profeta del Libro de Mormn, se muestre aqu como un experimentado erudito de la Santa Biblia? fu de Malaquas, es una advertencia acerca del pecado: Porque he aqu, viene el da que arder como un horno, y todos los soberbios, s, todos los que obran inicuamente, ardern como rastrojo (Jos Smith Historia 1: 37). Entonces, citando el tercer captulo de Hechos, Moroni habl otra vez de la advertencia de Cristo de que toda alma que no oiga a aquel profeta, ser desarraigada del pueblo (Jos Smith Historia 1: 40). Y pas a citar a Joel captulo 2 del versculo 28 hasta el final, que incluye la promesa de que todo aquel que invoque el nombre de Jehov, como el mismo Jos Smith haba hecho, ser salvo, porque seguramente vuestros jvenes vern visiones. (Joel 2: 32, 28). Moroni cit muchos otros pasajes de las Escrituras y expuso muchas explicaciones (Jos Smith Historia 1: 41) que no estn registradas. Al volver a visitarlo una y otra vez esa noche y a la maana siguiente, Moroni repiti todo lo que dijo la primera vez, porque la repeticin produce la conviccin y no solamente el recuerdo. No es de sorprender que Jos Smith haya recordado posteriormente que los pasajes bblicos citados por Moroni estuvieran variando un poco de la forma en que se halla[n] en nuestra Biblia (Jos Smith Historia 1: 36), como fue el caso con el cuarto captulo de Malaquas, o que estuvieran tal como se hallan en nuestro Nuevo Testamento (Jos Smith Historia 1: 40), como fue el caso cuando Moroni cit el libro de los Hechos. Uno puede ver aqu no solamente la asignacin de traducir el Libro de Mormn sino que posteriormente, despus de terminar ese trabajo, la invitacin a que revisara la sagrada Santa Biblia, no para condenarla sino para elevarla y recuperarla. Moroni al citar la Biblia, la estaba proclamando y redimindola. As como la Biblia condujo a Jos Smith a la Arboleda Sagrada, se estaba usando otra vez aqu para instruirlo acerca de su nueva misin. Durante esas primeras veinticuatro horas de instruccin angelical, Moroni visit a Jos cinco veces tres presentaciones que virtualmente tomaron toda la noche, otra vez a la maana siguiente cuando trat de brincar la cerca para salir del campo de su padre, y otra vez en el Cerro de Cumorah. Habindosele advertido la noche anterior acerca de no ver las planchas de oro por su valor monetario, especialmente si consideramos las circunstancias de pobreza en que viva la familia Smith, cuando Jos intent[] sacarlas Moroni se lo prohibi. El ngel le dijo que an no haba llegado la hora de sacarlas, ni llegara sino hasta despus de cuatro aos a partir de esa fecha; ( Jos Smith Historia 1: 53). Vemos en esto el principio de un curso de capacitacin y de instruccin cuidadosa que tena todo que ver con la preparacin de un profeta. En el otoo de 1823, como un adolescente de diecisiete aos de edad, obviamente Jos no estaba
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listo para recibir las planchas y con ellas la misin de traducirlas, ni lo estara por algn tiempo. Moroni le inform que en el aniversario de su primera visita, deseaba encontrarse con Jos Smith una vez cada ao en ese mismo lugar. Es muy difcil sobre estimar el significado mental, emocional y espiritual de una visita anual con un mensajero celestial. Los Santos de los ltimos Das se pueden identificar con esto por la prctica actual de un ajuste anual de diezmos con su obispo o presidente de rama o por las entrevistas regulares de dignidad para una recomendacin para el templo. En tales entrevistas existe un magnfico elemento de rendir cuentas sobre nuestros convenios. Nos dan la oportunidad de confesar nuestros pecados, de re-dedicar nuestras almas y para re-establecer nuestras prioridades para adaptarlas a lo mejor dentro de nosotros mismos. Y la confesin es buena para el alma, no el ejercicio mental casual que pretende repasar nuestros pecados sino el acto valeroso de admitirlos ante un siervo de Dios que escucha y es comprensivo, que aunque no es la fuente del perdn, puede ser el odo que escucha y el agente de la reconstitucin divina. La escritura dice: Por esto sabris si un hombre se arrepiente de sus pecados: He aqu, los confesar y los abandonar. (Doctrina y Convenios 58: 43). En el curso de instruccin que us Moroni podemos empezar a ver no solo su papel como mentor y tutor, sino tambin el de profeta y obispo. A donde poda recurrir el joven para recibir capacitacin religiosa y edificacin si se le haba dicho que no se uniera a ninguna de las iglesias existentes? Su madre, Lucy Mack Smith, y otros miembros de la familia siguieron asistiendo a la Iglesia Presbiteriana, y es posible que Jos haya ido con ellos algunas veces. Obviamente tuvo varias conversaciones con los ministros a lo largo de esos aos y posiblemente les dijo ms de lo que la prudencia dictaba. Su padre, quien haba sido preparado de manera especial para creer en el desarrollo espiritual de su hijo por medio de varios sueos y visiones que l mismo tuvo, crey en la visita de Moroni y haba dicho que era de Dios (Jos Smith Historia 1: 50) y lo anim a que continuara. Por tanto, el joven Jos posiblemente esperaba esta entrevista anual como una ocasin sagrada para comunicarse, para confesarse, para explorar y para preguntar. El simple hecho de saber que tendra dichas entrevistas debe haber ejercido un impacto enorme sobre su fe, en su conducta personal y en el desarrollo del sentido de responsabilidad y de tener una misin. Hay abundantes antecedentes y modelos en las escrituras para tal capacitacin. Aunque Jess a la tierna edad de doce aos confundi a los maestros de su poca, su propia misin empezara formalmente hasta que fue mucho mayor. Mientras tanto continu recibiendo instruccin y preparacin, gracia en gracia tanto de Sus padres como de Su Padre Celestial hasta que recibi la plenitud. (Doctrina y Convenios 93: 12-13). Durante ese tiempo l creca en sabidura, y en estatura y en gracia para con Dios y los hombres. (Lucas 2: 52). Samuel, el antiguo profeta israelita, fue instruido de manera similar. El Seor se le haba aparecido cuando era un nio confiado y creyente y lo comision de igual manera diciendo: He aqu, har
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yo una cosa en Israel que a quien la oiga le retiirn ambos odos (1 Samuel 3: 11). El Seor lo tom bajo su ala porque Samuel creca, y Jehov estaba con l y no dej caer a tierra ninguna de sus palabras. Y todo Israel supo, desde Dan hasta Beerseba, que Samuel haba sido confirmado como profeta de Jehov (1 Samuel 3: 19-20). El Seor no se le apareci solamente una vez a Samuel, porque se le apareci otra vez en Silo, ensendole y revelndole mucho a Su joven profeta (vase 1 Samuel 3: 21). De manera similar, Nefi fue preparado por el Seor y por los ngeles de Dios en su misiones de obtener las planchas de Labn y de buscar una nueva tierra prometida, un curso de enseanza que sus rebeldes hermanos mayores rehusaron aceptar. An Pablo el apstol, despus de su gloriosa visin de Cristo mientras estaba en el camino a Damasco, fue a un hombre llamado Ananas para ser sanado, ungido, bautizado y enseado por el agente humano del milagro de Dios. Aunque lleno de su comisin, Pablo permaneci por algunos das con los discpulos que estaban en Damasco (Hechos 9: 19; vase tambin Glatas 1: 15-18), presumiblemente no solamente testificando y confundiendo a los judos incrdulos sino tambin siendo instruido y guiado por sus compaeros cristianos. Jos Smith no explica las confidencias y confesiones que pudo haber expresado durante sus visitas anuales con Moroni. En los aos intermedios entre 1823 y 1827, en los que Jos creci de los diecisiete aos de edad hasta los veintiuno, se vio involucrado en la bsqueda de tesoros junto a Josah Stowell de Bainesbridge, Nueva York. Mucho se ha dicho sobre el trabajo de Jos Smith en las excavaciones en minas de plata como una manera de aumentar los escasos recursos de su familia. Aunque la bsqueda de tesoros haba sido una ocupacin comn en la Nueva Inglaterra y Nueva York durante dcadas y ocupaba la fuerza de muchos, Jos se fue sintiendo incmodo con ese proceso y busc distanciarse de la cultura mgica y el folklore asociado con eso y con la naturaleza materialista de quienes se dedicaban a ello; habiendo dicho, en momentos inoportunos, ms de lo debido acerca de ngeles y las planchas de oro. Jos lleg a lamentar su participacin en tales actividades y, al acercarse el tiempo de recibir las planchas, trat de seguir adelante. Pero si decidi no compartir con nosotros los asuntos privados que se trataron en sus entrevistas con Moroni, s nos da indicios sobre lo que comentaron. De acuerdo con lo que se me haba mandado, acuda al fin de cada ao, y en cada ocasin encontraba all al mismo mensajero, y en cada una de nuestras entrevistas reciba de l instrucciones e inteligencia concernientes a lo que el Seor iba a hacer, y cmo y de que manera se conducira su reino en los ltimos das (Jos Smith Historia 1: 54). Uno se asombra con la seleccin deliberada de las palabras instrucciones e inteligencia. La primera todos la podemos comprender, la ltima puede tener referencia a la luz y verdad que solamente la revelacin puede impartir, el tipo de instruccin celestial, educacin, y refinamiento que santifica al espritu a la vez que instruye al alma. Hubo tambin algo mas que las planchas y la forma de obtenerlas en la capacitacin dada por Moroni. Claramente predijo los eventos concernientes a lo
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que el Seor iba a hacer, eventos que pudieron haber incluido el proceso de la traduccin, la restauracin de la autoridad necesaria e instrucciones angelicales adicionales. Ms all del futuro inmediato, Moroni tambin le ense acerca del cmo y de que manera se conducira su reino en los ltimos das. En estas entrevistas personales del Sacerdocio, sera posible que el Profeta Jos haya aprendido el cmo y cuando organizar y establecer la Iglesia de Jesucristo, acerca de los oficios del sacerdocio, de los templos y otras muchas cosas ms? Por fin, Jos Smith recibi las planchas, el Urim y Tumim y el pectoral el 22 de septiembre de 1827, de manos del mismo mensajero celestial y con el encargo final: que yo sera responsable de ellos; que si permita que se extraviaran por algn descuido o negligencia ma, sera desarraigado (Jos Smith Historia 1: 59), pero que, si era fiel, sera protegido en su obra. Al cabo de cuatro aos de capacitacin proftica acerca de los principios de verdad y rectitud, se le consider digno para avanzar al siguiente nivel de instruccin. An as, despus de todo esto, todava tena mucho que aprender acerca del arrepentimiento.

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MARTIN HARRIS Y LA PREPARACIN PARA LA TRADUCCIN, 1827-1829 Se desconce hasta que punto Jos haba platicado en confianza con otras personas acerca de sus visitas con el ngel Moroni; sin embargo, aun antes de que recibiera las planchas, Martin Harris, un bien conocido granjero y ciudadano respetable de Palmyra, se haba interesado en la incipiente misin del joven. Siendo mayor que Jos por veintids aos, Martin Harris haba sido el comisionado de caminos y haba servido en varios jurados locales. Siendo que asista con frecuencia a la iglesia haba adquirido cierta reputacin como estudiante de la Biblia. Mucho de lo que se sabe acerca de Harris en esos primeros aos se lo debemos al relato de Jos Smith y al de su madre Lucy Mack Smith, cuya History of Joseph Smith by His Mother sigue siendo una lectura indispensable, especialmente en lo que concierne a esos primeros aos de preparacin. Segn lo que ella dice, el matrimonio de Martn con su prima Lucy Harris era menos que ideal. De mal genio y dura de odo Lucy Harris se opona fuertemente al inters que su esposo mostraba en el Profeta en ciernes de Palmyra.. Crea que les ira mal financieramente e insista en participar en todos los tratos que tuviera Martin con la familia Smith. Es muy comprensible la ansiedad de Martin para corroborar la credibilidad, si no es que la autenticidad, de la obra de Jos Smith, al tomar en cuenta sus problemas hogareos. Despus de todo, era su dinero el que estaba en riesgo. Mucho antes de que el Profeta recibiera las planchas, el rumor con sus mil lenguas circulaba por todo Palmyra, tratando de desacreditar la reputacin de la familia Smith. (Jos Smith Historia 1: 61). La persecucin resultante, lleg a ser tan intolerable que Jos y Emma queran mudarse a la casa de ella en Harmony Pennsylvania, algunos ciento sesenta kilmetros al sur. Jos registr: En medio d e nuestras aflicciones hallamos a un amigo en la persona de un caballero llamado Martin Harris, que vino a nosotros y me dio cincuenta dlares para ayudarnos a hacer nuestro viaje (Jos Smith Historia 1: 61) Con esa ayuda tan oportuna equivalente a $2,500 al valor estndar de hoy en da la pareja pudo salir de Palmyra e inmediatamente llegar a Harmony en el mes de diciembre de 1827. Durante los siguientes meses, Jos continu trabajando en la traduccin de las Planchas Mayores de Nefi, terminando 116 pginas tamao grande de la transcripcin aparentemente con Martin Harris trabajando como su escriba. Acosado por las crticas constantes en su hogar y quizs tambin molesto por sus propias dudas persistentes, Martn le pidi a Jos que le permitiera llevar las pginas que haban terminado para enserselas a su esposa y sus familiares que tenan muchas dudas. Sin tomar en cuenta las advertencias del Seor de que no lo hiciera y su propio buen juicio, Jos acept con renuencia y entreg los manuscritos a su amigo y benefactor. Lamentablemente, no hizo una copia de ellos.
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Martin regres rpidamente a Palmyra en donde lo peor de sus intenciones se apoder de lo mejor de l. Descuidadamente rompi su promesa de mostrar los manuscritos solamente a su esposa y a un grupo selecto de miembros de su familia, se mostr como un guardin infiel del texto sagrado y en poco tiempo los perdi, sin duda por haberlos prestado a otras personas. Mientras tanto, no teniendo noticias de Martin, quien, como Lucy Smith recuerda, estaba bien al tanto del arreglo cuando se separaron, las preocupaciones de Jos aumentaron esa misma primavera del ao 1828 al enfrentar otra crisis en su casa. Emma haba dado a luz a su primer nio, un hijo, que muri en la infancia. Permaneciendo al lado de la cama de su esposa de da y de noche durante dos semanas mientras se recuperaba, Jos estaba preocupado no solamente por su salud sino tambin por la condicin y situacin del manuscrito. Finalmente, a instancias de Emma, Jos regres a Palmyra con el propsito de saber por qu Martin no apareca y tampoco escriba. La maana en que intentaban reunirse, Martn Harris lleg como unas seis horas tarde al desayuno en la casa de los Smith, aparentemente rodeando y buscando, mientras Jos y el resto de la familia estaban adentro bastante preocupados e impacientes. Finalmente lo vieron venir. Con paso lento, con los ojos fijos en el piso hasta que lleg a la cerca, la brinc y se cal el sombrero hasta los ojos. Por fin entr a la casa. Lucy registra lo que sucedi enseguida: Martin tom su cuchillo y tenedor como si los fuera a usar pero los dej caer. Hyrum dijo: Martin, por qu no come? se encuentra bien? Martin apret sus manos contra sus sienes y exclam en un tono muy angustiado, Oh, he perdido mi alma! ,he perdido mi alma! Jos, que haba controlado sus temores hasta ese momento, brinc de la mesa, exclamando: Oh! Martin, ha perdido el manuscrito? Ha roto su juramento y ha trado condenacin sobre mi cabeza as como sobre la suya? S, contest Martin, se perdi, y no se en donde. Oh, mi Dios, mi Dios, dijo Jos, juntando sus manos. Todo se ha perdido, est perdido! Que es lo que voy a hacer? He pecado! Soy yo quien tent a la ira de Dios al pedirle lo que no tena derecho de pedir, puesto que fui instrudo claramente por el ngel. . . Debo ahora, dijo Jos, regresar a donde mi esposa con una historia como esta? No me atrevo a hacerlo porque eso la matara de inmediato. Y como me presentar ante el Seor? Qu tipo de reproche merezco recibir de parte del ngel del Altsimo? En este momento dramtico, podemos vislumbrar algo del carcter de Jos Smith y hasta donde se le haba enseado. Un hombre menor, muy probablemente se
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hubiera vuelto contra Martin Harris y lo habra regaado fuertemente por su propio error de juicio. Por ser como es la naturaleza humana, con frecuencia tratamos de culpar a otros por causar nuestros problemas, en especial cuando comparten tanto de la culpa. Pero en ese momento de angustia, Jos Smith creci a la altura de su llamamiento, al tomar la responsabilidad total y completa por todo el asunto: He pecado! Soy yo quien tent a la ira de Dios. Si el primer paso del arrepentimiento es aceptar su propia responsabilidad, aqu Jos era el maestro y Martin Harris su alumno atormentado. Lucy muestra la profundidad del remordimiento que senta su hijo. Le ped que no se lamentara tanto, escribi, con la esperanza de ofrecerle algo de consuelo. Porque podra ser que el Seor lo perdonara, despus de una corta temporada de arrepentimiento y humildad. Pero qu podra decir para consolarlo cuando vio que toda la familia estaba con la misma situacin mental en que l estaba? Nuestros ms afligido que los dems, porque conoca definitivamente, y por amarga experiencia, las consecuencias de lo que, para otros, podra parecer un fallo insignificante. Sigui caminando de atrs para adelante, llorando y lamentndose como un nio, hasta el anochecer, cuando lo convenc de que tomara algo de alimento. Regresando a casa en Harmony inmediatamente despus de eso, Jos Smith continu orando fervientemente, percibiendo que estaba por llegar el da en que deba rendir cuentas. Posteriormente, Moroni se le apareci una vez ms , y lo censur por haber entregado el manuscrito en las manos de Harris. El Profeta dijo: Como me arriesgu a ser responsable por la infidelidad de este hombre, tendra que sufrir las consecuencias de su indiscrecin, y ahora debo entregar el Urim y Tumim en sus manos (las del ngel). Jos recibi una revelacin en el verano de 1828, poco despus de que el ngel lo visitara, en la cual fue castigado en trminos muy claros: Y he aqu, con cunta frecuencia has transgredido los mandamientos y las leyes de Dios, y has seguido las persuasiones de los hombres. Pues he aqu, no debiste haber temido al hombre ms que a Dios. Aunque los hombres desdean los consejos de Dios y desprecian sus palabras, sin embargo, t debiste haber sido fiel; y con su brazo extendido, l te hubiera defendido de todos los dardos encendidos del adversario; y habra estado contigo en todo momento de dificultad. . . . porque has permitido que el consejo de tu director sea hollado desde el principio. (Doctrina y Convenios 3: 6-8, 15). En consecuencia, Jos perdi sus privilegios para traducir durante una temporada, fue un tiempo de probacin durante el cual continu aprendiendo acerca
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de la humildad y la disciplina, ms consciente que antes de que la Restauracin del evangelio y la traduccin del Libro de Mormn se efectuaran ya fuera con o sin l. Felizmente, unos dos meses despus, el 22 de septiembre de 1828, el quinto aniversario de la primera aparicin de Moroni, Jos Smith disfrut de los frutos de su disciplina, diciendo Tuve el gozo y la satisfaccin de recibir otra vez el Urim y Tumim. Su maestro tambin estaba regocijado por las lecciones que Jos haba aprendido sobre el arrepentimiento y me dijo que el Seor estaba complacido con mi fidelidad y humildad, y que me amaba por mi disciplina y diligencia en la oracin. La historia de Jos Smith, Moroni, Martin Harris y el manuscrito perdido tiene un episodio final. Nueve meses despus, a finales de junio de 1829, en la granja de Peter Whitmer hijo, en Fayette, Nueva York, el ngel Moroni se apareci a los Tres Testigos: Martin Harris, David Whitmer y Oliver Cowdery. As como Moroni haba venido a Jos Smith en septiembre de 1823 para declarar el perdn y para ensearle a Jos sobre el arrepentimiento, as tambin esta visita de Moroni a Harris se bas en el mismo principio salvador. Jos Smith le haba dicho de antemano a Harris, cuando le indic la posibilidad de que el pudiera ser uno de los Tres Testigos, Martin Harris, . . . tiene que arrepentirse ante Dios en este da y obtener, si es posible, el perdn de sus pecados. Si lo hace, es la voluntad de Dios que usted. . . pueda ver las planchas. Es bien conocido en la historia de la Iglesia el hecho de que despus de que David, Oliver, Martn y Jos se haban retirado al bosque cerca de la casa de los Whitmer, no sucedi nada hasta que Martin se disculp, pues crea que l, segn l mismo lo expres, era el causante de que no recibiramos lo que desebamos. En consecuencia se retir mientras que el ngel se apareci a los otros tres hombres. Solamente fue hasta despus de que Jos se reuniera con Martin y lo acompaara en ferviente oracin, que se abri la misma visin ante sus ojos. Basta Basta. dijo; mis ojos han visto; mis ojos han visto. Entonces, brincando, grit: Hosana, bendiciendo a Dios, y regocijndose excesivamente en otras formas.

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JOS SMITH, OLIVER COWDERY Y EL PROCESO DE TRADUCCIN, 1829 Llegamos ahora al tercer y ltimo episodio, el perodo de la traduccin durante el cual Jos Smith y su nuevo escribiente, Oliver Cowdery, terminaron el Libro de Mormn como ahora lo conocemos. Prcticamente de la misma edad que Jos, Oliver (1806-1850) tambin era de Vermont, haba sido dependiente de tienda y ense en las escuelas rurales. Mientras se alojaba con los padres de Jos Smith, oy del registro antiguo y de las 116 pginas perdidas. Lo que despert su inters en la obra es que le haba consultado al Seor sobre el asunto. Segn se registra en la Doctrina y Convenios: cuantas veces lo has hecho, has recibido instruccin de mi Espritu. De lo contrario, no habras llegado al lugar donde ahora ests (Doctrina y Convenios 6: 14). Jos Smith dijo: El Seor se le apareci a. . . Oliver Cowdery y le mostr las planchas en visin. . . y lo que el Seor iba a hacer por medio de m, su indigno siervo. Por tanto deseaba venir a escribir lo que yo tradujera. Ambos hombres se vieron por primera vez el 5 de abril de 1829, al da siguiente trataron juntos algunos asuntos temporales, y empezaron el trabajo de la traduccin el 7 de abril. Asociados en el proceso de la traduccin, la gran diferencia entre ellos era la preparacin espiritual y el enfoque acadmico del trabajo. Un maestro de profesin que saba leer y escribir y hacer nmeros mucho mejor que su compaero, Oliver era sin embargo el alumno de Jos en cuanto a los primeros principios. Al ver la experiencia fracasada de Oliver como traductor, se pueden vislumbrar las tremendas dificultades intelectuales que enfrent Jos Smith al traducir un lenguaje antiguo y desconocido, aunque tuviera la ayuda del Urim y Tumim; y nos permite ver otra perspectiva de como fue que se ense el arrepentimiento durante el proceso de la traduccin. Vale la pena tomar nota de que el segundo lder de la Restauracin empez su misin buscando el don de traducir: Pide que se te conceda conocer los misterios de Dios y que puedas traducir y recibir conocimiento de todos esos antiguos anales que han sido escondidos, que son sagrados; y segn tu fe te ser hecho (Doctrina y Convenios 8: 11). Sin embargo, segn lo ha dicho el lder Dallin H. Oaks, Oliver muy pronto fracas en sus intentos por traducir. Por qu? Y he aqu, es por motivo de que no continuaste como al comienzo . . . has supuesto que yo te lo concedera cuando no pensaste sino en pedirme. Pero he aqu, te digo que debes estudiarlo en tu mente; entonces has de preguntarme si est bien (Doctrina y Convenios 9: 5, 7-8). El tema aqu era ms que la actitud de ser enseado y la humildad de Oliver; inclua tambin la aptitud de aplicarse intelectualmente la cual no estaba tan bien desarrollada en l para rendir resultados, o al menos en la manera oportuna en que se requera. Oliver fracas en la obra de traduccin que demandaba una dedicacin intelectual porque no se aplic mentalmente y por completo a ella. Y como lo indic el Seor: He aqu no has entendido; has supuesto que yo te lo concedera cuando no
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pensaste sino en pedirme. Pero he aqu, te digo que debes estudiarlo en tu mente; entonces has de preguntarme si est bin; y si as fuere, har que tu pecho arda dentro de t; por tanto, sentirs que est bien (Doctrina y Convenios 9: 7 -8). Jos Smith haba aprendido ambas lecciones la espiritual y la mental de sus experiencias anteriores. Se le haba enseado en asuntos del carcter y del espritu durante los ltimos nueve aos por medio de la expreiencia anterior con Martin Harris y la traduccin de las 116 pginas; claramente, en retrospectiva, una escuela preparatoria de aprendizaje extraordinario. Podemos en verdad esperar que Oliver las haya aprendido tan bien en unos cuantos das en esa asignacin? Quizs deseemos revisar nuestra forma de pensar en cuanto a quin era el alumno y quin el maestro. Las exigencias intelectuales de la traduccin fueron rigorosas y extremadamente desafiantes. Si las experiencias y el Testimonio de los Tres Testigos se deben aceptar por lo que valen, la traduccin con xito del Libro de Mormn no fue mgico ni mtico sino medido y maravilloso, por una parte fue una confluencia cuidadosa de obediencia, arrepentimiento constante, y la resultante revelacin; y por la otra el ejercicio mental constante del estudio intenso, reconocer y recordar, probar y errar. Los detalles especficos de la traduccin siguen siendo un misterio, pero puede ser instructivo el comparar el trabajo de Jos Smith con el trabajo de su gran contemporneo, el gran traductor de la antigua escritura egipcia en jeroglficos, el brillante Jean- Francois Champollion. Solo cinco aos antes, Champollion finalmente haba podido decifrar los misteriosos jeroglficos de la famosa Piedra Rosetta que encontr el ejrcito de Napolen cerca de Alejandra en el ao 1799. Despus de toda una vida de estudiar el copto, el rabe, el hebrero, el griego, el egipcio y una docena ms de otros idiomas, Champollion en su famosa Lettre Monsieur Dacier del 22 de septiembre de 1822, un ao exacto antes de la visita inicial de Moroni, convenci al mundo expectante que l poda leer los antiguos escritos jeroglficos de Egipto. Como resultado, Chamnpollion, el hombre de Grenoble, es considerado justamente como el padre de la egiptologa moderna. Aunque Champollion ingenuamente pens al principio que conocer profundamente el copto le permitira decifrar directamente los jeroglficos egipcios antiguos, gradualmente lleg a comprender tristemente que ese no era el caso. Los escritos en jeroglficos no eran un solo alfabeto; contenan una amplia variedad de formas de describir a la misma persona o lugar, y no tenan vocales sino bastantes contracciones tipo taquigrafa, como si en espaol uno pudiera escribir nvrsd para universidad o stcmnt para estacionamiento. Adems, los antiguos escribas egipcios pensaron que el lector estaba familiarizado con sus combinaciones de las vocales correctas y sus contracciones, pero ese conocimiento se haba perdido, aunque el idioma copto da algunas pistas para eso. Despus de largos y concienzudos esfuerzos, Champollion concluy que los jeroglficos no podan leerse solos sino que deban ser en grupos o racimos. Comparando intensamente el griego con el copto, el copto con el demtico (una posterior forma simplificada de escritura egipcia) y por extensin, el demtico con los jeroglficos, Champollion se dio cuenta
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de que haba tres veces ms signos jeroglficos que palabras griegas. Por tanto, tena que haber una combinacin o grupo de signos para transmitir un solo significado en otras palabras, consonantes y slabas que son partes esenciales de las expresiones fonticas. A diferencia de otros de sus contemporneos cientficos, como Thomas Young de Inglaterra, Champollion ahora no estaba buscando ms pistas entre los jeroglficos y el demtico, sino la capacidad de leer el laberinto de lo que constitua la escritura jeroglfica. Lo que le permiti a Champollion hacer lo que Young ni otros haban podido lograr, fue el aplicar al problema su dominio del idioma copto. Como un lder erudito ha escrito: Su dominio del copto le permiti deducir los valores font icos de muchos signos silbicos, y asignar las lecturas correctas a muchos caracteres grficos, cuyo significado le fue dado a conocer por los textos griegos en la Piedra. El sistema de descifrado que Champollion haba desarrollado sistemticamente durante varios aos era que la escritura en jeroglficos era primordialmente fontica, pero no por completo, y que tambin contena logogramas o smbolos taquigrficos usados para los nombres nativos y los pronombres comunes de la era de los Faraones. La mezcla de ambos constituy un alfabeto antiguo, el cual ahora pudo probar y leerlo o descifrarlo suficientemente. Por lo tanto, Champollion pudo llegar a la conclusin correcta de que la escritura de los jeroglficos no eran solamente de los ltimos perodos de la historia egipcia sino que tambin lo eran del inicio de la era de los faraones. l, por lo tanto, descodific todo el sistema y demostr que el jeroglfico, el hiertico y el demtico correspondan todos al mismo idioma. Aunque Young bien pudo haber descubierto partes del alfabeto, fue Champollion [quien] abri todo el lenguaje. Por otra parte, Jos Smith apenas poda leer o escribir en un idioma: el ingls. Jos Smith no tuvo el tiempo, ni la capacitacin acadmica, ni el conocimiento lingstico para descodificar un smbolo tras otro; de hecho su misin no era dominar la lingstica necesaria para leer un idioma antiguo sino que era el traducir y transmitir su significado al ingls. Su trabajo inicial en la traduccin consisti en copiar los distintos caracteres, las letras, las frases o los jeroglficos que se hallaban en las planchas mayores de Nefi en un tipo de alfabeto que funcionara. l registr: Copi un nmero considerable de ellos, lo que es una evidencia clara del ejercicio mental fuerte y el estudio cuidadoso que l tambin necesitara antes de que pudiera empezar la traduccin. Entonces, y solamente de manera gradual, l empez a usar lo que ni Champollion ni ningn otro traductor haban tenido a su disposicin: los Intrpretes. Con la ayuda de esos instrumentos antiguos, Jos Smith empez a traducir algunos de los caracteres. Parecera que el proceso no consisti en descodificar o descifrar el significado exacto de cada smbolo e inscripcin que se hallaban en las planchas, como Champollion lo hizo tan esmeradamente con la Piedra Rosetta, sino ms bien en discernir el significado indicado en ellos y adems, batallar para transcribir esos significados al ingls literario antiguo semejante al de la Biblia del Rey Santiago.
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Parece ser que los traductores haban funcionado en dos niveles: comunicar el significado del texto antiguo y simultneamente sugerir las palabras semejantes al ingls bblico que estaban fuera del alcance limitado que tena entonces Jos Smith. Por lo tanto, podemos argumentar que Jos Smith no fue un descodificador o un traductor puro en el sentido estricto de la palabra como Champollion sino ms bien un transmisor/traductor y escritor que, con la ayuda de los intrpretes, transpuso lo que vio a una prosa y poesa inglesa exquisita. Para todo esto, Oliver no estaba bien preparado. La reprimenda personal y el regao gentil que recibi en la seccin 9 de la Doctrina y Convenios no fueron tanto un regao sino ms bien un recordatorio de que Dios haba llamado y preparado a su profeta; y lo que ahora se necesitaba era un escriba arrepentido y humilde y que apoyara devotamente y que fuera un testigo ocular confiable de las visiones que ocurriran pronto. No te quejes, hijo mo, porque es segn mi sabidura el haber obrado contigo de esta manera. . . . no es oportuno que traduzcas ahora. He aqu, cuando comenzaste fue oportuno; mas tuviste miedo, y ha pasado el momento, y ahora ya no conviene; porque, no ves que le he dado a mi siervo Jos fuerza suficiente mediante la cual esto se compensa? Y a ninguno de vosotros dos he condenado. . . . S fiel y no cedas a ninguna tentacin (Doctrina y Conve nios 9:6, 10-13). Esa fue una leccin acerca del arrepentimiento que no perdieron ninguno de los dos. Si Jos y Oliver aprendieron del arrepentimiento al inicio de la traduccin, a medida que avanzaba la obra se les record de su importancia central. Es muy conocido el recuerdo de David Whitmer cuando en el ao 1882 habl de la ocasin en que Jos no pudo traducir, a pesar de todos los dones que tena a su disposicin. Whitmer dijo: l no poda traducir a menos que fuera humilde y tuviera los sentimientos debidos hacia los dems. Se ilustra para que lo puedan ver. Una maana mientras se alistaba para continuar la traduccin, pas algo malo en la casa y el se molest. Era algo que Emma haba hecho. Oliver y yo subimos [obviamente esto fue en la casa de los Whitmer] y poco despus subi Jos para continuar la traduccin, pero no pudo hacer nada. No pudo traducir ni una sola slaba. Baj, sali a la huerta, y estuvo suplicando al Seor; estuvo afuera cerca de una hora; regres a la casa y le pidi perdn a Emma y luego subi a donde estbamos y entonces la traduccin continu muy bien. No pudo hacer nada a menos que fuera humilde y fiel. Por tanto, usando la fraseologa de B. H. Roberts, la traduccin no fue meramente un proceso mecnico sino ms bien un laboratorio de aplicacin espiritual y mental que es gobernado por los principios que se encuentran en el mismo libro que estaban traduciendo. Aun despus de casi diez aos de preparacin, Jos Smith volvi a aprender la leccin de que aun los pecados o las ofensas mas pequeos evitaban el libre flujo de la inspiracin y la revelacin. Por la fe,
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la fe que le llev al arrepentimiento, y que a su vez le condujo a la influencia guiadora y reveladora del Espritu del Seor, l pudo seguir su camino hasta el fin del proceso de traduccin. CONCLUSIN He sugerido una perspectiva nueva y diferente a la de algunos bigrafos de Jos Smith. En ninguna parte he dicho que Jos Smith fuera perfecto o sin culpa. Sus imperfecciones y pecados fueron reales, y aunque no los he usado de ninguna manera para desacreditar su vida, con seguridad le causaron tristeza y apuros. Nuestro tema ha sido que si Dios llam a un profeta, l prepar a ese profeta en cuanto a los primeros principios del evangelio. La misin de Moroni a fin de preparar el camino para la traduccin del Libro de Mormn, fue la asignacin que se dio a los visitantes angelicales: ejercer su ministerio de acuerdo con la palabra de su mandato, manifestndose a los que tienen una fe fuerte y una mente firme en toda forma de santidad. Y el oficio de su ministerio es llamar a los hombres al arrepentimiento; y cumplir y llevar a efecto la obra de los convenios del Padre (Moroni 7: 30-31). Vez tras vez, Moroni, el profeta maestro, capacit a Jos Smith, el profeta aprendiz, en asuntos del alma, de honestidad e integridad, en la humildad y la paciencia, en el arrepentimiento y el perdn. A los socios de Jos Smith en la traduccin, Martin Harris y Oliver Cowdery, de igual manera se les capacit en los mismos principios y aprendieron por la experiencia difcil que, para que surtiera efecto duradero, el mensaje del evangelio tena que ser vivido por los mensajeros del evangelio. La integridad, no la hipocresa atraer a los mejores hombres y mujeres y har un movimiento duradero. Este mandato fue repetido por todo el camino hasta Fayette y la organizacin de la Iglesia en 1830 y, de hecho, por muchos aos despus. No prediques ms que el arrepentimiento y lo que ser de mayor valor para ti ser declarar el arrepentimiento a este pueblo, a fin de que traigas almas a m, para que con ellas reposes en el reino de mi Padre (Doctrina y Convenios 19: 21; ver tambin 15: 6 y 16: 6). De hecho, esta leccin de arrepentimiento y perdn se repetira muchas veces en las pginas de la historia posterior de la Iglesia, incluyendo la famosa visin en el Templo de Kirtland en abril de 1836 cuando el Seor de nuevo les dijo a Jos y a Oliver: He aqu, vuestros pecados os son perdonados; os hallis limpios delante de m; por tanto, alzad la cabeza y regocijaos Doctrina y Convenios 110: 5).

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EL PROFETA Y VIDENTE 1830 LA NUEVA TRADUCCIN DE LA BIBLIA POR JOS SMITH Al empezar enero en el ao de 1830, el Profeta Jos Smith tena muchas cosas en su mente. La produccin del Libro de Mormn estaba bien encaminada en la imprenta de Egbert B. Grandin en Palmyra, Nueva York. El verano anterior, el Profeta haba hecho contrato con Grandin para publicar el Libro de Mormn cinco mil libros por la cantidad de tres mil dlares. Publicar un libro no era una tarea fcil en los das de Jos Smith. La primera edicin del Libro de Mormn fue una tarea enorme debido al arreglo de los tipos, la impresin, la encuadernacin y probablemente paciencia.i[i] Cada pgina del Libro de Mormn necesit que alguien insertara a mano en una forma de madera unas dos mil quinientas piezas de metal. Cada coma, cada espacio, cada punto y cada letra deba insertarse por separado, al revs y boca abajo de forma que el texto pudiera imprimirse correctamente. Despus de que el tipo para la primera pgina se termin, los trabajadores prepararan los tipos para las siguientes quince pginas en orden numrico, para que un total de diecisis pginas pudieran imprimirse de cada lado de grandes pliegos de papel. Despus de que las diecisis pginas de miles de piezas de tipos metlicos estuvieron en su lugar correcto, se entintaban los tipos, se le pona encima un pliego de papel y se le daba vuelta a la palanca de la prensa para transferir la tinta de los tipos al papel. Despus de que ese proceso se haba repetido dos mil quinientas veces, se volteaban los pliegos de papel para imprimir el mismo texto en el reverso. El texto era idntico en ambos lados de la hoja de forma que cuando se cortaran a la mitad produciran dos hojas idnticas conteniendo diecisis pginas del libro, ocho pginas en cada lado. A esas hojas se les llama signaturas. El Profeta haba contratado con E. B. Grandin la publicacin del Libro de Mormn. La primera impresin del Libro de Mormn fue una tarea enorme de arreglo de los tipos, impresin, encuadernacin y paciencia. En la foto se muestran el edificio de la Imprenta Grandin (arriba) y una rplica de la Smith Improved Printing Press [Maquina impresora] (abajo) que se us para imprimir la primera edicin del Libro de Mormn. (Fotos por Brent Nordgren.) Despus de imprimir cada hoja los tipos se devolvan a las cajas, y entonces se sacaban otra vez, uno por uno, y se reinsertaban en las formas para crear el siguiente grupo de diecisis pginas, cada una en su orden. Se ha demostrado que para preparar la primera edicin del Libro de Mormn, la palanca de la prensa en la imprenta de Grandin se gir 185,000 veces para imprimir las cinco mil copias de cada una de las treinta y siete signaturas. Al terminarse la impresin haba treinta y
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siete pilas de papel, y cada una tena cinco mil signaturas listas para ser dobladas, cortadas y encuadernadas en un libro. En la poca de Jos Smith, la encuadernacin de un libro se haca totalmente a mano. Los trabajadores colocaban en una mesa una hoja de la primera signatura y la doblaban a mano de tal forma que las diecisis pginas que contena quedaran en el orden correcto. Luego se repeta el proceso con una hoja de la segunda signatura y as sucesivamente hasta terminar las 37 signaturas. Los trabajadores colocaban las signaturas en el orden apropiado y empezaba el laborioso trabajo de encuadernarlas juntas. Las hojas de cada signatura deban unirse con hilo antes de poder encuadernarlas todas juntas. Los trabajadores usaban una aguja, hacan unas cuantas puntadas hacia afuera y hacia dentro del doblez de cada signatura, le daban vuelta hacia el exterior y lo ataban all. De esta forma las hojas de una signatura se mantendran juntas. Todas las signaturas se cosan de esa manera, despus de lo cual se unan todas las signaturas muy fuertemente con hilo en un block de pginas impresas. Los trabajadores engomaban el lomo del block, ponan una cinta de refuerzo en la orilla y ponan el block de pginas en un tornillo de banco, en el cual las orillas de la parte superior, de la inferior y del lado abierto se recortaban con un cepillo o una garlopa. Entonces se agregaba cartn duro forrado en piel para formar las tapas del libro. En la poca de Jos Smith, tomaba hasta una ao para encuadernar un libro de tamao promedio. Hoy en da hablamos del 26 de marzo de 1830, como la fecha de publicacin del libro, pero sabemos que pas ms de un ao para que se terminaran de encuadernar todos los libros. Tres personas no miembros de la Iglesia merecen ser mencionados por su ayuda para que se efectuara la primera edicin del Libro de Mormn. Egbert B. Grandin era el dueo-operador de la imprenta en la cual se imprimi el libro. An sigue en pie su edificio en la Calle Principal de Palmyra, y ahora es el centro de visitantes de la Iglesia en esa villa. Alberga un museo excelente acerca de la imprenta que conmemora la publicacin del Libro de Mormn y a la gente que la hizo posible. John H. Gilbert era el tipista de Grandin, y no solo supervis la elaboracin de los tipos sino que tambin fue quien puso la mayora de la puntuacin que tiene el Libro de Mormn en la actualidad. Luther Howard era el dueo de la encuadernacin en el edificio. En septiembre de 1829, Howard y Grandin se hicieron socios en el negocio de las publicaciones. Al imprimirse el Libro de Mormn en la primavera siguiente, quien lo public fue la Compaa Howard y Grandin. El viernes 26 de marzo de 1830, el peridico local, el Wayne Sentinel, que era publicado por Grandin, anunci por primera vez el Libro de Mormn mediante la publicacin de la portada. Al pie del anuncio se encuentran las siguientes palabras: La obra citada arriba, que contiene como 600 pginas, en Duodcimo [el trmino usado para indicar el tamao del libro], ya est a la venta, al mayoreo y al menudeo, por HOWARD & GRANDIN en la librera de Palmyra. Parece ser que en el horario del Seor, era necesario que el Libro de Mormn fuera publicado antes de que se
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organizara la Iglesia. Jos Smith haba recibido el Sacerdocio de Aarn y el de Melquisedec durante el verano anterior, pero no fue sino hasta despus que el Libro de Mormn sali de la imprenta que el Seor le dijo que organizara la Iglesia. Eso sucedi el 6 de abril de 1830, once das despus de la publicacin del Libro de Mormn. LA TRADUCCIN DE LA BIBLIA POR JOS SMITH El ministerio del Profeta no dur mucho, as que el Seor no le permiti perder el tiempo. Pas de un gran proyecto a otro. Muy poco despus de la publicacin del Libro de Mormn y de la organizacin de la Iglesia, el Seor le mand que empezara una nueva traduccin de la Biblia. Cuando la empez, tena veinticuatro aos de edad y viva en el monte de Amrica del Norte, no tena la instruccin acadmica ni los antecedentes o las habilidades para emprender la tarea de hacer cambios a la Santa Biblia, la piedra angular de la civilizacin occidental. Era una empresa muy audaz, pero era algo que el Seor le dijo al Profeta que hiciera. Jos Smith us el trmino traduccin al referirse a su obra, y as lo hacemos nosotros hoy. Sin embargo, no fue una traduccin en el sentido normal de la palabra de usar los textos antiguos en hebreo o griego y presentarlos en un idioma moderno. En vez de eso el Profeta estaba rehaciendo el texto en una nueva forma por medio de la inspiracin del Espritu Santo. El profesor Robert J. Matthews, uno de los primeros eruditos en la Traduccin de Jos Smith nos ofrece una descripcin del proceso: Cuando el Profeta Jos Smith tradujo la Biblia no estuvo limitado a lo que se encontraba en la hoja que tena frente a l ya sea que fuera una hoja de la Biblia o un borrador manuscrito de su propia revisin. Parece ser que el texto era un punto de partida, pero el espritu de revelacin siempre fue una fuente de informacin adicional. En el caso de la traduccin de la Biblia, la fuente del manuscrito fue la Versin del Rey Santiago. Esto sugiri ciertas ideas, pero aparentemente el Espritu sugiri muchos conceptos, ampliaciones y antecedentes adicionales que no se hallaban en la pgina. Por tanto, el trmino traduccin, al referirnos a la traduccin de la Biblia por Jos Smith, difiere algo de lo que normalmente se usa cuando se piensa en traducir idiomas. Para un profeta, la revelacin es una fuente vital y ms confiable que un texto escrito. Jos Smith no necesit los manuscritos originales. Pudo omitirlos para ir a la fuente original la inspiracin del Espritu Santo que ilumin a los escritores bblicos originales. El trabajo de Profeta en la Nueva Traduccin dur aproximadamente tres aos, del verano de 1830 al verano de 1833. El producto final fueron 446 pginas
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manuscritas, escritas a mano de orilla a orilla y de arriba hasta abajo de la pgina. Las pginas medan mas o menos ocho pulgadas de ancho y trece pulgadas de largo. Jos Smith tuvo muchas interrupciones al trabajar en la traduccin durante esos tres aos, pero la tena como prioridad constante en su mente. Varias de las revelaciones en la Doctrina y Convenios hablan de ese trabajo y aprueban lo que estaba haciendo para realizarlo. Le hizo cambios aproximadamente a tres mil cuatrocientos versculos un mil trescientos del Antiguo Testamento y dos mil cien del Nuevo TestamentoQuiz lo inmediato del evangelio de Jesucristo en el Nuevo Testamento le dio una prioridad ms alta que al Antiguo Testamento. En la poca de Jos Smith, ese proyecto fue llamado la Nueva Traduccin. Esa es la manera en que el Seor la llama en la Doctrina y Convenios, y as es como Jos Smith y sus contemporneos la llamaron. Durante los aos 1970s, mientras la Iglesia preparaba las ediciones revisadas de las escrituras en ingls, se adopt el nombre Traduccin de Jos Smith y se usaron las siglas TJS en las notas al pie de pgina de la edicin de la Biblia hecha por la Iglesia. En el pasado, a la Nueva Traduccin se le llamaba la Versin Inspirada. Ya no usamos esa terminologa ahora, porque el trmino Versin Inspirada se refiere mas exactamente a la presentacin impresa de la Nueva Traduccin publicada por la Comunidad de Cristo (anteriormente la Iglesia Reorganizada de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das . POR QU UNA NUEVA TRADUCCIN? Jos Smith en algunas ocasiones habl del por qu se necesitaba una Nueva Traduccin de la Biblia. En una ocasin coment: Muchos puntos importantes, relativos a la salvacin del hombre, han sido sacados de la Biblia, o se perdieron antes de que fuera recopilada. En un editorial en el peridico de la Iglesia en 1834, el Profeta dijo: Por lo que podemos entender de las escrituras con respecto a las enseanzas del cielo somos inducidos a creer, que hay mucha instruccin que se le ha dado al hombre desde el principio y que no tenemos. Quiere decir eso que la instruccin nunca se puso en la Biblia, o quiere decir que fue quitada? Posiblemente sea algo de las dos. Tenemos un ejemplo de tal cosa en el Libro de Mormn. Cuando Jess se apareci a los hijos de Lehi, encontr que algo muy importante no se haba includo en los registros; era una profeca que haba hecho Samuel el Lamanita. El Salvador mand que el texto faltante se anotara en el libro (ver 3 Nefi 23: 6-13). Las declaraciones de Jos Smith pueden sugerir que hubo cosas que escribieron los antiguos profetas que nunca se incluyeron en el libro, o que hubo eventos que nadie pens en escribirlos. En otra ocasin dijo: [Hay] muchas cosas en la Biblia que tal como estn ahora, no van de acuerdo con la revelacin que recibo del Espritu Santo. Cuando hay dichas discrepancias, seguimos lo que ha sido revelado a Jos Smith. Una de las bendiciones de la Restauracin es el hecho de que el Profeta pudo restaurar el evangelio no solamente en su plenitud sino tambin en su pureza. El evangelio restaurado no pas por los cambios a manos de individuos no inspirados que sufri la Biblia a travs de los siglos.
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Jos Smith escribi: Creemos que la Biblia es la palabra de Dios hasta donde est traducida correctamente (Artculos de Fe 1: 8). Parece que aqu la palabra traducida significa otra cosa de como normalmente usamos la palabra. El Profeta us la palabra ms con el significado de transmitida. Hasta donde est transmitida correctamente incluira todo el proceso de escribir o dictar a un escribiente las palabras inspiradas, la preparacin de copias, perder o daar los manuscritos y todo lo dems a partir de la poca de los profetas originales hasta el da de hoy. Una ltima declaracin es muy descriptiva: Creo en la Biblia, como debe de ser, tal como sali de la pluma de los escritores originales. De hecho, creemos que los autores originales de la Biblia fueron inspirados como el Profeta Jos Smith y que cuando ensearon, escribieron y registraron, lo hicieron correctamente, tal como l lo hizo. Pero no podemos hablar con la misma certeza con respecto a lo que sucedi con esos escritos despus de la poca en que se escribieron originalmente. La revelacin moderna, incluyendo la Nueva Traduccin de Jos Smith, nos brinda la clave para entender la Biblia. CATEGORAS DE CAMBIOS La Nueva Traduccin incluye cientos de cambios hechos en los versculos existentes en la Biblia. En ellos, el Profeta simplemente revis el vocabulario que ya estaba en la Biblia. Por ejemplo, en Mateo 13: 23, la Biblia dice: Mas el que fue sembrado en buena tierra, ste es el que oye y entiende la palabra La Nueva Traduccin revisa el texto y simplemente aade una pequea frase: Mas el que fue sembrado en buena tierra, ste es el que oye y entiende la palabra y permanece en ellaii< (Versin Reina-Valera 2009, publicada por la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das) La frase agregada usa el lenguaje que existe en el texto, pero hace que el pasaje sea mucho ms significativo. El versculo 30 del mismo captulo dice: Recoged primero la cizaa, y atadla en manojos para quemarla; pero recoged el trigo en mi granero. La revisin en la TJS cambia las palabras existentes, pero al hacerlo as cambia el orden de los eventos para hacer que la declaracin sea mas exacta doctrinalmente: Recoged primero el trigo en mi alfol; y la cizaa sea atada en manojos para ser quemada. Este cambio tiene implicaciones doctrinales, porque en los ltimos das, el Seor recoge con seguridad a su pueblo en Sin antes de que el mundo sea destrudo. Estos dos ejemplos muestran los cambios que hizo el Profeta a las palabras existentes para dar un significado ampliado o un nuevo significado. Pero existen otros ejemplos de material que l agreg que no tienen su equivalente en la Biblia, algunas veces grandes trozos de material. El mejor ejemplo es el captulo uno de Moiss en la Perla de Gran Precio. El Libro de Moiss es Gnesis 1: 1 hasta 6: 13 de la Nueva Traduccin. Es mucho ms largo que su equivalente en el Gnesis, porque mucho de ese material no tiene su equivalente en Gnesis. El captulo 1 de Moiss es un ejemplo de texto totalmente nuevo. El Antiguo Testamento comienza: En el principio cre Dios los cielos y la tierra (Gnesis 1:1 ). Pero en la Nueva
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Traduccin, antes de que lleguemos a ese punto, tenemos cuarenta y dos versculos de visiones que antes no eran conocidas y que tuvo Moiss antes de que Dios le revelara la informacin acerca de la creacin. Ya cerca del final de ese registro, el Seor dijo: Y ahora, Moiss, hijo mo, yo te hablar acerca de esta tierra, sobr e la cual te hallas; y t escribirs las cosas que yo hablar (Moiss 1: 40). Unos pocos versculos despus, leemos: He aqu, te revelo lo concerniente a este cielo y a esta tierra; escribe las palabras que hablo. Soy el Principio y el Fin, el Dios Omnipotente; he creado estas cosas por medio de mi Unignito; s, en el principio cre los cielos y la tierra sobre la cual ests (Moiss 2: 1). Y con eso empezamos el conocido relato de la Creacin. Otro ejemplo de un texto grande agregado al Gnesis y que no tiene su equivalente en las Biblias actuales es el registro de Enoc y sus visiones en Moiss captulos 6 y 7. El libro de Gnesis menciona toda la carrera de Enoc en seis versculos. La Traduccin de Jos Smith expande esos seis versculos hasta 117, y nos bendice con bastante nueva informacin que no ha sido preservada en la Biblia. Estuvo ese material alguna vez incluido en la Biblia y luego se perdi? O fue reservado por el Seor para salir por primera vez en los ltimos das? No tenemos una respuesta exacta para tales preguntas, pero en algunos casos tenemos algunas pistas. Cuando Jos Smith hizo su Nueva Traduccin, no puso notas en los cambios para decirnos el por qu los hizo. Posiblemente los varios tipos de cambios se hicieron por diversas razones. Probablemente algunos restauran textos originales perdidos, mientras que otros restauran enseanzas o acontecimientos que nunca fueron registrados en la Biblia. Algunos cambios hacen que el texto se ms fcil de leer, y probablemente algunos fueron hechos para corregir errores o para hacer que el mensaje sea ms significativo para los lectores modernos. Un ngel le dijo a Nefi que muchas cosas claras y preciosas seran quitadas de la Biblia (ver 1 Nefi 13: 29). Cerca del final del primer captulo del libro de Moiss, el Seor dice: t escribirs las cosas que yo hablar. Y en el da en que los hijos de los hombres menosprecien mis palabras y quiten muchas de ellas del libro que t escribas, he aqu, levantar a otro semejante a ti, y de nuevo existirn entre los hijos de los hombres, entre cuantos creyeren (Moiss 1: 40-41) La palabra menosprecien sugiere que la gente perdera el respeto hacia las palabras o las desechara , lo que los motivara a quitarlas del libro. Pero Dios levantara posteriormente a alguien semejante a Moiss ciertamente Jos Smith para restaurar cosas que Moiss haba escrito pero que haban sido quitadas. Quizs Moiss captulo uno las visiones de Moiss previas a la llegada de la revelacin de la Creacin era uno de dichos relatos, y quizs el registro de Enoc tambin lo fue. No conocemos el proceso por el cual todos los errores llegaron al texto de las escrituras. El ngel le dijo a Nefi que algunos sera hechos deliberadamente por quienes intentaban cambiar la Biblia para las futuras generaciones (ver 1 Nefi 13: 26-28). Pero quizs, la mayora vino por medios inocentes a travs de errores de los
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escribientes o debido a daos o a la prdida de los manuscritos. Como un ejemplo, sospecho que nuestro actual texto de Juan 1: 18 es uno de esos. La frase A Dios nadie le vio jams contradice evidencias en la Biblia misma, en donde se registran varios casos de profetas que han visto a Dios (v.g. Exodo 24: 9-11; 33: 11; Nmeros 12: 6-8; Isaas 6: 1; Ams 9: 1). Jos Smith lo cambi a: A Dios nadie le vio jams, excepto el que ha dado testimonio del Hijo, lo cual aade una nueva dimensin al versculo y lo hace histrica y doctrinalmente correcto. Jos Smith hizo muchos pequeos cambios en la Biblia que la hacen ms comprensible para los lectores modernos. De hecho, la modernizacin del texto es el tipo ms frecuente de cambios que hizo en la Nueva Traduccin. Muy pocos Santos de los ltimos Das estn al tanto de esto, ya que dichos cambios no se hallan en las notas al pi de pgina en la edicin de la Biblia hecha por nuestra Iglesia. En los aos previos a 1979, que es cuando la Iglesia public una edicin SUD de la Biblia en ingls, se tom la decisin de incluir los cambios de la TJS en las notas al pi de pgina en orden prioritario, ya que no se podran incluir todos. Se escogieron para ser incluidos los cambios de importancia doctrinal e histrica, pero los cambios hechos para modernizar la gramtica o para hacer que el texto fuera ms fcil de leer no recibieron una alta prioridad. Ejemplos de este tipo incluyen cambiar la palabra arcaica wot [estar al tanto de] por know [saber, conocer]. El Profeta dio instrucciones que todas las veces que apareciera la palabra wot se cambiara a know. El artculo an [un, una, uno] fue reemplazado por a cuando aparece antes de las palabras que empiecen con h [en ingls] como en la frase an house [una casa]. La palabra saith [dije, dijo] con frecuencia se cambi a said [dije, dijo]. Este no es simplemente un cambio de una forma antigua de hablar a una nueva forma de hacerlo. sino que tambin cambia el texto del tiempo presente al tiempo pasado para hacer que las oraciones se lean ms fcilmente. Al referirse a las personas la Biblia usa los pronombres relativos that y which [esa, ese, eso, el cual, la cual] en vez de who [quien] Por lo general el Profeta cambi aquellos a quien, y as los puso ms de acuerdo con la forma de hablar normal. Tambin hay lugares en donde las palabras ye, thou, y thee [tu, usted, ustedes] son cambiadas a you [tu, usted, ustedes], la cual en el ingls de hoy en da substituye a las tres formas arcaicas. l tambin moderniz las conjugaciones verbales. En un pasaje del libro de Moiss, el Seor le habla a Moiss de esta tierra sobre la cual estis (Moiss 1: 40). Jos Smith, al hacer la revisin final del manuscrito, lo cambi a esta tierra, sobre la cual ests. En ese mismo versculo, cambi el and thou shalt write [escribirs] a and you shall write [escribirs], y en el siguiente versculo like unto thee,[parecido a ti] es cambiado a like unto you. [parecido a . Pero Jos Smith no hizo cambios como estos de manera consistente. En Moiss 6: 32 leemos: toda carne est en mis [my] manos, pero en Moiss 7: 36 se lee la obra de mis [mine] manos, usando la forma moderna en un caso pero no en el otro. Las inconsistencias como estas se encuentran en varios lugares en el manuscrito, lo cual muestra que la modernizacin del texto no era la prioridad
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principal del Profeta. Aun as, hizo suficientes cambios de este tipo para convencerme a m de que tena la intencin de modernizar y simplificar el texto de esta forma. Hay veintenas de lugares en los cuales el Profeta aclar los pronombres el y ella poniendo los nombres de las personas a las cuales se refieren. Por ejemplo, Mara se qued con ella (Lucas 1: 56) se cambia a Mara se qued con Elizabeth. y l entrando en la barca (Lucas 8: 37) se cambi a Jess entrando en la barca. Como resultado de los cambios parecidos a estos, la Nueva Traduccin de Jos Smith es ms exacta que las Biblias tradicionales. Algunos cambios pudieron haber sido hechos como resultado de las realidades culturales. Pablo termina la mayora de sus epstolas con la frase Saludad a los hermanos con sculo santo (v.g. 1 Tes. 5: 26). En el mundo mediterrneo, tanto en la poca de Pablo como la actual, los hombres saludan abiertamente a sus amigos varones con un beso en cada mejilla. Pero tal no era el caso en el mundo de Jos Smith ni en la sociedad occidental actual. Todas las veces que aparece esta frase en la Biblia, el Profeta reemplaz la palabra sculo con salutacin. Sospecho que el texto en la Biblia registra exactamente las palabras originales de Pablo, pero parece que Jos Smith hizo aqu una traduccin cultural para presentar un pasaje ms apropiado y til para su propia poca as como para la nuestra. FECHAS Y ESCRIBIENTES Jos Smith comenz el Gnesis en junio de 1830 y trabaj hasta el captulo 24 para marzo de 1831. Fue durante ese tiempo que se revel el libro de Moiss, el cual se compone de los primeros captulos de Gnesis de la TJS. El 7 de marzo de 1831, el Seor instruy a Jos Smith por revelacin que suspendiera el trabajo en el Antiguo Testamento y que trabajara en el Nuevo Testamento, porque contena cosas que l necesitaba aprender (ver Doctrina y Convenios 45: 60-62). Al da siguiente empez la traduccin del Nuevo Testamento, y trabaj en ella hasta julio de 1832. Entonces regres al captulo 24 de Gnesis y tradujo desde all hasta el fin del Antiguo Testamento, el cual termin el 2 de julio de 1833. Adems del trabajo inicial de la traduccin, hay partes en las que el Profeta repas una segunda vez para hacer correcciones adicionales o para afinar la traduccin. Para el Nuevo Testamento, ese trabajo se termin para febrero de 1832, y probablemente se termin el Antiguo Testamento para la fecha de terminacin del 2 de julio de 1833. Como la mayora de las personas prominentes de su poca, Jos Smith escribi muy poco con su propia mano, pero hizo la mayora de sus escritos dictando sus palabras a escribientes. Durante seis aos trabaj con un grupo de estudiantes de la Universidad Brigham Young a fin de descifrar los manuscritos de la TJS en preparacin para su publicacin en forma impresa. En ese proceso, nos familiarizamos con los seis escribientes que trabajaron en la traduccin junto a Jos Smith. Utilizamos mucho del tiempo estudiando su escritura y al final pudimos
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distinguir las manos de cada escribiente y determinar el lugar donde empez y termin cada uno. Durante ese tiempo un da entr a mi oficina y encontr a Brenda Johnson, mi asistente en la investigacin, practicando mi firma. Pens que era raro haberla encontrado imitando la firma de su jefe, pero comprend que tena una empleada que posea el talento de entender y distinguir la escritura hecha a mano. Ella trabaj en el proyecto durante varios aos y se convirti en experta en las manos de los escribientes de los manuscritos de la la Nueva Traduccin. De las 446 pginas escritas a mano que forman la Nueva Traduccin, solamente unas cuantas contienen la escritura de Jos Smith. l fue su propio escribiente en tres pginas del Antiguo Testamento, e hizo algunas pequeas correcciones por su propia mano en otros pocos lugares. Oliver Cowdery fue el primer escribiente de Jos Smith para la Nueva Traduccin. l y el Profeta saban trabajar juntos habiendo laborado como vidente y escribiente para la mayor parte del Libro de Mormn. Despus, John Whitmer fue llamado para ser el escribiente, muy probablemente porque Cowdery fue llamado a salir a una misin al oeste en octubre de 1830. Whitmer fue el principal escribiente de octubre a diciembre. Tenemos la letra de Emma Smith en el manuscrito del Gnesis, con fecha 1 de diciembre. Su letra no fue descubierta sino hasta 1995. Ese verano, los investigadores de la Universidad Brigham Young, Robert J. Matthews y Scott H. Faulring estuvieron en Independence, Missouri, y estuvieron viendo los manuscritos de la TJS. En medio de la seccin de John Whitmer, notaron lo que pareca ser la letra de un escribiente diferente. El profesor Matthews durante mucho tiempo haba sospechado que Emma Smith haba trabajado como escribiente en la Nueva Traduccin, y sus ideas fueron confirmadas al comparar muestras de la correspondencia de ella con los escritos del manuscrito de la En una revelacin que el Profeta haba recibido a favor de su esposa en julio de 1830, a ella se le dijo: y le sers por escribiente, mientras no haya otro que escriba por l o sea que fue llamada para ser el escribiente substituto a fin de que yo mande a mi siervo Oliver Cowdery a donde yo quiera (Doctrina y Convenios 25: 6). Para cuando se necesitaron sus servicios como escribiente, Cowdery haba sido enviado a otra parte, y John Whitmer fue el escribiente principal. Sidney Rigdon fue llamado como el escribiente del Profeta en diciembre de 1830 (ver Doctrina y Convenios 35: 20), y sirvi en esa capacidad hasta marzo de 1832. su letra es la ms frecuente en las pginas; ya que ms de la mitad de esas pginas demuestran que l fue el escribiente original. Jesse Gause, que sirvi como consejero en la Primera Presidencia con Jos Smith y Sidney Rigdon, tambin sirvi como escribiente alterno en marzo de 1832. Frederick G. Williams reemplaz a Gause en la Primera Presidencia y como escribiente en la Nueva Traduccin. El empez como escribiente en julio de 1832 y continu hasta julio de 1833, que es cuando se termin la traduccin. Una mirada a los nombres de los escribientes muestran que Jos Smith seleccion a quienes estaban muy cerca de l en su ministerio: El Segundo lder y
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Presidente Asistente (Oliver Cowdery), un confidente cercano y uno de los primeros lderes de la Iglesia (John Whitmer), los consejeros en la primera presidencia (Sidney Rigdon, Jesse Gause y Frederick G. Williams), y su esposa (Emma Hale Smith). La mayor parte de la traduccin fue hecha por la Primera Presidencia, con Jos Smith dictando la traduccin y sus consejeros sirviendo como escribientes. Eso sugiere que el Profeta y quienes l seleccion para ayudarle saban que esta era una obra sagrada.

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MANUSCRITOS Y PUBLICACIONES Jos Smith y sus escribientes produjeron dos manuscritos del Antiguo Testamento. El Antiguo Testamento Manuscrito 1 es el texto original de Gnesis captulo 1 al 24. Se termin cuando el Profeta cambi su enfoque hacia el Nuevo Testamento. Mientras se haca la traduccin del Nuevo Testamento con Sidney Rigdon sirviendo como escribiente, Jos Smith le pidi a John Whitmer que hiciera una copia del Manuscrito 1 del Antiguo Testamento, sin duda influenciado por la prdida de la primera parte del Libro de Mormn tres aos antes. A esa copia le llamamos Antiguo Testamento Manuscrito 2. Pero cuando se termin el Nuevo Testamento y el Profeta volvi a la traduccin del Antiguo Testamento no us el Manuscrito 1 sino el Manuscrito 2. Fue en el Manuscrito 2 que continu la traduccin hasta Malaquas, y lo us cuando volvi otra vez al Gnesis e hizo correcciones y refinamientos adicionales a lo que haba traducido antes. Por lo tanto, la copia se convirti en el manuscrito en el cual se hizo el resto del trabajo. En las pginas para el Gnesis podemos ver el texto original y en donde se agregaron las correcciones posteriores. Estas, a menudo, estn escritas en tinta ms obscura y casi siempre fueron hechas por otro escribiente. Usualmente, el modelo que segua Jos Smith era que haca la traduccin con un escribiente, pero que usara a otro escribiente para hacer los ajustes adicionales. Aparentemente, haca los ajustes finales despus de haber estudiado en su mente las palabras y segua los susurros espirituales para ajustarlo hasta quedar satisfecho de que era correcta. Vemos el mismo modelo en los manuscritos del Nuevo Testamento. El dictado original de Mateo est en lo que llamamos Nuevo Testamento Manuscrito 1. El Profeta interrumpi el trabajo en el captulo 26 de Mateo ya que fue a Missouri por casi todo el verano de 1831. Mientras estuvo fuera, John Whitmer hizo una copia, a la cual llamamos Nuevo Testamento Manuscrito 2. Cuando regres el Profeta y reanud la traduccin del Nuevo Testamento, lo hizo en el Nuevo Testamento 2, y as, otra vez, la copia lleg a ser el original de la traduccin hasta el fin del Nuevo Testamento. Sobre ese manuscrito hizo ajustes finales al texto ya registrado hasta que tuvo la confianza de que la traduccin estaba como el Seor la quera. Despus de que la traduccin y los ajustes posteriores se hubieron terminado, es probable que para el 2 de julio de 1833, Jos Smith le pidi a sus ayudantes que repasaran los manuscritos otra vez y que agregaran la puntuacin, las letras maysculas, y las divisiones por captulos y versculos a fin de que la traduccin estuviera lista para imprimirse. Los documentos de la poca indican que l tena un deseo urgente de que se publicara la Nueva Traduccin y regularmente expres su decepcin porque los Santos no podan reunir el dinero para imprimirla. Aunque se haban impreso algunos extractos en los peridicos durante su vida, al momento de su muerte en junio de 1844, la obra como un todo segua sin ser publicada. Cuando lo mataron, los manuscrito estaban en manos de su familia, y siguieron en su posesin hasta los aos 1860. Durante esos aos, Emma Smith los preserv muy cuidadosamente, mantenindolos seguros y tratndolos como los
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documentos valiosos que son. Ella los entreg a la Iglesia Reorganizada de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, y desde entonces han estado en los archivos de la Comunidad de Cristo. En el ao 1851, el lder Franklin D. Richards, Apstol y Presidente de la Misin Britnica, cre un folleto para el beneficio de su misin, que contena escritos que hizo el Profeta Jos Smith. A este folleto le llam La Perla de Gran Precio sacando el nombre de la parbola del captulo 13 de Mateo. Incluy algunos extractos de la Nueva Traduccin de la Biblia por Jos Smith: una versin anterior fragmentada del Libro de Moiss que consigui de los peridicos de la Iglesia y copias hechas a mano de los manuscritos, y el captulo 24 de Mateo que obtuvo de otros impresos anteriores hechos por la Iglesia. En el ao 1867 la Iglesia Reorganizada de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, tom los manuscritos de la Nueva Traduccin y los imprimi en un libro. El comit de publicaciones le agreg las divisiones por captulos y versculos siguiendo el modelo de los de las Biblias tradicionales (en vez de seguir las que estaban en los manuscritos), y actualizaron la ortografa, la puntuacin y el uso de letras maysculas. De esta forma, publicaron The Holy Scriptures: Translated and Corrected by the Spirit of Revelation [Las Santas Escrituras: Traducidas y Corregidas por el Espritu de Revelacin], comnmente conocida como la Versin Inspirada. Es la edicin de la Comunidad de Cristo de la Revisin de la Biblia por Jos Smith y an se imprime en esta poca. El trabajo se hizo con mucho cuidado, y en su mayor parte, reproduce exactamente lo que est en los manuscritos. A fin de crear un libro moderno en un formato como el de la Biblia, los editores tuvieron que tomar miles de decisiones editoriales, porque el texto contena inconsistencias en la ortografa, en la gramtica y en la puntuacin. Cuando se encontraron con los dos manuscritos del Antiguo Testamento, no entendieron como se relacionan entre s. Como resultado, omitieron de la Versin Inspirada muchos de las correcciones que el Profeta le hizo al Gnesis, y esos cambios importantes no fueron llevados a las ediciones posteriores. En el ao 1878 los lderes de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das en Utah publicaron una edicin para toda la Iglesia del folleto0 del lder Richards de la Misin Britnica Esa tarea se puso en las manos del lder Orson Pratt del Qurum de los Doce. El lder Pratt no tuvo acceso a los manuscritos originales de la Nueva Traduccin, pero estaba al tanto de que el material de Gnesis en La Perla de Gran Precio de la Misin Britnica era fragmentario y no estaba en orden. Para crear el Libro de Moiss como lo tenemos hoy, l simplemente lo copi exactamente de la Versin Inspirada de la RSUD, pues supuso correctamente que era un texto ms exacto y completo que el de la edicin Britnica. Este es el texto que ha estado en todas las ediciones posteriores del Libro de Moiss, con algunas correcciones posteriores. Esa edicin de la Perla de Gran Precio y todas las ediciones posteriores fueron preparadas sin tener acceso a los manuscritos originales. En la conferencia general de la Iglesia en octubre de 1880, la Perla de Gran Precio fue
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canonizada como escritura, y desde entonces, un extracto de Gnesis (El Libro de Moiss) y un extracto de Mateo (Jos Smith Mateo) han sido parte de nuestras escrituras y libros cannicos. En el ao 2004 el Centro de Estudios Religiosos de la Universidad Brigham Young public una transcripcin tipogrfica de todos las pginas originales de los manuscritos, completa con la ortografa original, la puntuacin, las tachaduras y las inserciones. Los investigadores de BYU tuvieron acceso completo a los manuscritos originales, y con la total cooperacin de la Comunidad de Cristo, los transcribieron y los imprimieron en un libro imponente. Ahora, por primera vez en la historia, los eruditos y los laicos por igual se pueden valer libremente de los textos originales de la traduccin de la Biblia hecha por Jos Smith. LAS BENDICIONES DE LA NUEVA TRADUCCIN Recibimos muchas bendiciones de la Traduccin de la Biblia por Jos Smith. Como bendiciones directas , tenemos los extractos en la Perla de Gran Precio y muchas otras lecturas corregidas que fortalecen al texto de la Biblia, que aclaran su mensaje, y que revelan muchas cosas nuevas que apenas estamos empezando a aprender y entender. Quizs lo mejor de estos se encuentran en las notas al pie de pgina de la edicin en ingls de la Biblia SUD y en la Gua de las Escrituras, que se ha publicado junto con la triple combinacin en otros idiomas y que se ha publicado en el sitio de Internet de la Iglesia. La disponibilidad de estas lecturas de la TJS ha cambiado de manera permanente el conocimiento del evangelio en la Iglesia al traer la traduccin al lugar que merece como una de las grandes contribuciones del Profeta Jos Smith. Pero tambin tenemos muchas bendiciones indirectas que se derivan de la Traduccin de Jos Smith y que antes, los Santos de los ltimos Das no haban tomado en cuenta. Muchas de las revelaciones en la Doctrina y Convenios vinieron como resultado de las cosas que el Profeta estaba meditando y preguntando al trabajar en su traduccin de la Biblia. Setenta y siete secciones de la Doctrina y Convenios, el 56 porciento del nmero total se recibieron durante los meses en que estuvo trabajando en la traduccin. Algunas secciones de la Doctrina y Convenios estn relacionadas explcitamente a ella. La visin de los tres grados de gloria, la seccin 76, vino directamente en respuesta a las preguntas que hizo el Profeta mientras traduca. l y su escribiente Sidney Rigdon, escribieron: Mientras hacamos la traduccin que el Seor nos haba designado, llegamos al versculo veintinueve del quinto captulo de Juan (Doctrina y Convenios 76: 15). El Seor les revel el versculo de una manera corregida, lo que hizo que dijeran nos maravillamos (Doctrina y Convenios 76: 18). Entonces, el Seor les revel la visin de los tres grados de gloria. Otras revelaciones tales como las secciones 77, 91, y 132, pueden eslabonarse muy fcilmente a la Traduccin de la Biblia, y otras varias dan pistas de que fueron
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recibidas como resultado de ese trabajo.Otra bendicin indirecta que disfrutamos a causa de la Nueva Traduccin, es la educacin que recibi Jos Smith mientras trabajaba en ella. Robert Matthews ha dicho: El Seor hizo que Jos Smith hiciera una traduccin de la Biblia debido al bien que le hara a Jos Smith as como por el bien que le hara a la Iglesia. Esa es la manera en que el Profeta Joseph Smith aprendi muchas de las cosas del evangelio. Y agreg: Por medio de la experiencia de traducir la Biblia Jos Smith iba a obtener conocimiento que no tuvo previamente. . . El trabajo sera su propia recompensa y resultara en la educacin espiritual del Profeta. De hecho, Jos Smith no solamente aprendi bien la Biblia a causa de ese proceso, sino que tambin aprendi bien a entenderla por medio del Espritu. Durante el resto de su vida adorn sus sermones con grandes cantidades de material de la Biblia, y usualmente presentaba los pasajes bajo una nueva luz y con significados aumentados no conocidos por sus contemporneos.

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EL PROFETA Y VIDENTE 1831 UN TORRENTE DE REVELACIONES Aunque no todas las revelaciones que Jos Smith dict fueron canonizadas, es un error el pensar que sus revelaciones canonizadas representan apenas la punta del iceberg de la revelacin. En los archivos de la Iglesia, no existe una gran coleccin de revelaciones sin canonizar y sin publicar. Los editores del Proyecto de los Documentos de Jos Smith estamos agradecidos de que la Iglesia haya puesto a nuestra disposicin todos los documentos escritos o dictados por Jos Smith. Nada se ha retenido. Hemos podido ver todo lo que ha sobrevivido, y les aseguro que solamente unas pocas de las revelaciones no han sido canonizadas. De las 135 revelaciones del Profeta en la Doctrina y Convenios, 38 fueron recibidas en 1831. Eso representa el 28 por ciento de las revelaciones canonizadas, y el conteo de palabras eleva ese nmero a mas del 30 por ciento. Piensen en eso ms de una cuarta parte de todas las palabras reveladas dictadas por el Profeta Jos Smith se recibieron en un solo ao, 1831. Otros pocos aos se acercan a ese porcentaje pero an se quedan cortos: 1829: El 15 por ciento 1830: El 19 por ciento (el segundo ao mas productivo, pero significativamente menos que en 1831) 1832: El 18 por ciento 1833: El 12 por ciento. Cada uno de los otros aos en la vida Jos tuvieron el 8 por ciento o menos. LAS REVELACIONES RECIBIDAS EN 1831 As vemos que el ao 1831 produjo un torrente maravilloso de revelaciones. Estas revelaciones constituyen ahora las secciones 38 a la 72, as como las secciones 1 y 133 (el prefacio y el apndice revelados para el Libro de los Mandamientos) y la que yo llamara la seccin 107b. La mayora de los versculos , del 107: 59 hasta el fin de la seccin, son en realidad una visin separada recibida en noviembre de 1831 que el Profeta y sus asociados decidieron agregar como un apndice al material recibido en marzo de 1835 que forma la primera parte de la seccin 107. Hoy, es una revelacin continua y fluida. Que fue lo que caus que el ao 1831 fuera de tanta importancia reveladora? Primero que todo, al principio del ao, Jos recibi una revelacin dirigida al pequeo grupo de creyentes en Nueva York, que en sus tres ramas, Palmyra, Fayette y Colesville, eran menos de cien. Estos Santos deban congregarse en Ohio, en
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donde los misioneros haban visitado a Sidney Rigdon, antiguo mentor espiritual de Parley P. Pratt, varios meses antes. Rigdon, una parte de sus seguidores y algunos otros se haban unido a la Iglesia, y en cosa de unas semanas, la Iglesia tena ms de cien conversos en Ohio. As, al principio del ao 1831, un gran grupo de conversos recientes estaba residiendo en el noreste de Ohio, y el Seor le mand a Jos Smith que trajera a todos los Santos de Nueva York y se mudaran a Ohio. En la primera parte del ao 1831, se vislumbraba en el horizonte, la promesa hecha en el otoo de 1830 de que sera revelada la ubicacin de la Nueva Jerusaln, o Sin. Se dieron varias revelaciones que sealaban a la Nueva Jerusaln como el lugar final del recogimiento; Ohio fue solamente un lugar temporal para el recogimiento. Una gran parte de las revelaciones de 1831, empezando con la seccin 52 y continuando hasta la seccin 64, de una manera u otra se relacionan a la identificacin de Sin y los esfuerzos iniciales hacia su establecimiento. Otros temas diferentes sobresalen en las revelaciones de 1831. Uno de ellos se refiere a distinguir las manifestaciones espirituales legtimas, los dones espirituales, de las manifestaciones falsas. Otro tema es el intenso inters en los tiempos finales; un sentimiento de que el regreso del Seor se aproximaba y que fue estimulado por el torrente de revelaciones y por el vocabulario en varias de esas revelaciones. Los Santos estaban preocupados por la profeca, y varias revelaciones que tratan ese tema fueron recibidas en 1831. Hacia el fin del ao, surgi otro mensaje importante que ocup al Profeta y sus asociados: la publicacin de las revelaciones de Jos. La primera compilacin de revelaciones fue conocida como El Libro de Mandamientos. Una serie de conferencias en noviembre de 1831 enfrent la tarea de decidir como y bajo que circunstancias publicar las revelaciones recibidas hasta esa fecha. RAZONES PARA EL RECOGIMIENTO Antes de que los santos se pudieran congregar en Sin, deban congregarse en Ohio. Una revelacin que se dio en una conferencia el 2 de enero de 1831, y que ahora se encuentra en la Doctrina y Convenios como la seccin 38, da las razones para el recogimiento que son como una especie de empuje y jala. El versculo 31 expresa el factor empuje: Y para que os escapis del poder del enemigo. Haba existido persecucin desde el principio antagonismo hacia el Profeta y su obra pero tambin haba un torbellino de oposicin particular hacia los Santos en Colesville, la rama al sur de Nueva York. Jos haba ido a Colesville el verano anterior para confirmar a los miembros, pero se enfrentaron con una resistencia difcil de parte de sus enemigos. Le tom varias semanas antes de que pudiera confirmar a los Santos; y por eso la frase para que os escapis del poder del enemigo fue el empuje para salir de Nueva York. Si queremos considerar el jala hacia Ohio, fue el ideal de ven[ir] a [Dios], un pueblo justo, sin mancha e irreprochable (versculo 31). Con el concepto de comunidad por estar juntos se
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puede ayudar e incitar el progreso espiritual importante. El Seor declara en el versculo 32: fue por lo que os di el mandamiento de trasladaros a Ohio; y all os dar mi ley. Eso sucedi muy pronto despus de que llegaron. Entonces, sigue la promesa: y all seris investidos con poder de lo alto; y desde all irn a todas las naciones los que yo quisiere (vv 32-33). As que all vemos las promesas particulares que jalaron a los Santos hacia Ohio. All les esperaban momentos espirituales muy importantes as como un refugio de la persecucin. El recogimiento fue el tema principal del ao 1831; o al menos el que se menciona en la mayora de las revelaciones. En el otoo anterior, en la seccin 29 versculos 7 y 8, el Seor les dice a los Santos que sois llamados para efectuar el recogimiento de mis escogidos. . . por tanto, del Padre ha salido el decreto de que sern recogidos [los electos] en un solo lugar sobre al faz de esta tierra. Fjense en la importante razn que sigue: a fin de preparar su corazn, y que se preparen en todas las cosas para el da en que se derramen tribulaciones y desolacin sobre los malvados. La primera frase a fin de preparar su corazn, sugiere llegar a ser un pueblo sin mancha e irreprochable, que maduren espiritualmente en un grupo y organizacin unidos. La ltima frase, que se preparen en todas las cosas para el da en que se derramen tribulaciones y desolacin sobre los malvados trata un tema que se declara mas duramente en los dos versculos siguientes; el concepto de refugio y de preparacin contra un da futuro en que se derrame el juicio divino en contra de los malvados: Porque la hora est cerca, y prximo est el da cuando la tierra estar madura; y todos los soberbios y los que hacen maldad sern como rastrojo, y yo los abrasar, dice el Seor de los Ejrcitos. . . porque con poder y gran gloria me revelar desde los cielos, con todas sus huestes, y morar en rectitud con los hombres sobre la tierra mil aos, y los malvados no permanecern (vv 9, 11). Estos cuantos versculos, encierran conceptos clave para los primeros Santos. Tuvieron la poderosa sensacin de que el fin era inminente y que el lugar de seguridad, el nico lugar de refugio, sera el lugar central de recogimiento: Sin, la Nueva Jerusaln. No es de sorprender pues, que las referencias al recogimiento aparezcan subsecuentemente en muchas de las revelaciones del ao 1831. La seccin 45, dada en marzo de 1831, indica: Y con corazones y mentes unnimes juntad vuestras riquezas para que compris una heredad que ms adelante os ser designada (versculo 65). Fue hasta cuatro meses despus, hasta julio, que Jos recibi la revelacin que identificaba el lugar exacto; de all la expresin mas adelante. Y se llamar la Nueva Jerusaln, una tierra de paz (versculo 66). Fjense en la imgen siguiente en ese versculo: una ciudad de refugio Refugio contra qu? De las tribulaciones y la desolacin que se derramarn sobre el mundo, como se menciona en la Doctrina y Convenios 29. En los ltimos das, Sin ser una ciudad de refugio, un lugar de seguridad para los santos del Dios Altsimo; y la gloria del Seor estar all, y el terror del Seor tambin estar all, de tal manera
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que los inicuos no llegarn a ella, y se llamar Sin (vv 66-67). Qu conceptos tan emocionantes se revelaron en estos meses. CONGREGNDOSE EN SIN En febrero de 1831, despus de congregarse en Ohio, el Profeta recibi lo que ahora llamamos la Ley, una revelacin compuesta publicada como la seccin 42 de la Doctrina y Convenios. La parte central de la Ley se relaciona a lo que llamamos la ley de consagracin, que inicialmente era una especie de programa delineado por el Seor para compartir los recursos. Esta revelacin contest las preguntas en las mentes de los Santos: Cmo financiamos la Iglesia en crecimiento? Cmo utilizamos nuestros escasos recursos para adelantar la obra? En marzo, lleg la revelacin conocida como la seccin 48. Empezando en el versculo 4 el Seor nuevamente les dice a los Santos que junten sus recursos y estn listos para comprar tierra para una herencia, s para la ciudad. Sin embargo, el Seor dijo: Todava no ser revelado el lugar; pero despus de que vuestros hermanos vengan del Este (versculo 5). O sea despus de que los Santos llegaran de Nueva York, sern nombrados ciertos hombres a quienes les ser manifestado el lugar, o sea, les ser revelado (versculo 5). No mucho tiempo despus, los Santos de Nueva York empezaron a llegar, y a principios de junio de 1831, se efectu una conferencia muy importante. Probablemente esa fue la reunin ms numerosa, hasta esa fecha, de hermanos ordenados en la Iglesia. Aunque para las normas actuales sera pequea, quizs cincuenta hermanos se hicieron cosas importantes. En esa conferencia se efectu la primera ordenacin al oficio de sumo sacerdote. Al final de la conferencia, se di una revelacin en la que se comision a varias docenas de hermanos a que viajaran a Misuri, donde, como lo dice la seccin 52 versculo 2, se deba efectuar la siguiente conferencia sobre la tierra que consagrar a los de mi pueblo, que son un resto de Jacob. Una vez que estuvieran all se revelara la ubicacin de Sin. Por tanto, de cierto os digo, emprendan su viaje mis siervos Jos Smith, hijo, y Sidney Rigdon, en cuanto hagan los preparativos. . . Y si me son fieles, se les har saber lo que han de hacer; y tambin, si son fieles, se les dar a conocer la tierra de vuestra herencia (versculos 3-5). Ese era el mensaje que estaban esperando: ir a Misuri, y all les sera revelada la ubicacin de Sin.

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LA UBICACIN DE SIN Jos y un grupo de lderes llegaron al Condado de Jackson, Misuri, a mediados de julio. All, en una pequea reunin, fue revelada la seccin 57. No haban llegado todos los lderes que fueron asignados, ni siquiera eran la mayora, pero quienes estuvieron all oyeron estas palabras: en esta tierra, la tierra de Misuri, la cual he sealado y consagrado para el recogimiento de los santos. Por tanto, sta es la tierra prometida y el sitio para la ciudad de Sin (vv. 1 -2). Entonces vino la respuesta especfica: He aqu, el lugar que ahora se llama Independence es el lugar central; y el sitio para el templo se halla hacia el oeste, en un solar no lejos del juzgado (versculo 3). Unos cuantos meses despus, el Obispo Edward Partridge compr sesenta y tres acres de tierra en forma algo triangular como parte de su asignacin de comprar terrenos para Sin y para el templo. Esos sesenta y tres acres llegaron a conocerse como el lote del templo. La seccin 57 menciona solamente un templo. Dos aos despus, en 1833, Jos ampli sus planes para construir veinticuatro templos. En esas fechas, los templos no significaban lo mismo que ahora. Usualmente se entenda que un templo era un lugar de reuniones. No era un lugar en donde los miembros necesitaran una recomendacin para poder entrar y en donde se efectuaran sagradas ceremonias especiales. La investidura del templo, como se conoce ahora entre los Santos, no fue revelada sino hasta mayo de 1842. Por tanto, se debe entender que los templos en los aos 1830 eran centros de reunin o instalaciones para propsitos administrativos. En 1833, cuando Jos tuvo dibujado su plano para Sin, pens que habra una poblacin de diez a quince mil habitantes. En tales circunstancias se necesitaran veinticuatro templos, o centros de reuniones, para acomodar a los Santos en su adoracin dominical. LA OBSERVANCIA DEL DA DE REPOSO Mientras estaba en Misuri, el Profeta recibi la revelacin que ahora conocemos como la seccin 59, que habla de la observancia del da de reposo. En los aos 1830, Misuri era un lugar tosco. Un misionero de otra iglesia describi a los habitantes de Misuri como un pueblo no civilizado, inculto, grosero; que participaban en juegos de azar, en las carreras de caballos y en las peleas de gallos. l escribi: El guardar el da de reposo cristiano, parece ser algo desconocido por aqu, cuando las caravanas de carromatos de Santa Fe regresen aqu o pasen por aqu en su ruta hacia el este, vern que hay una multiplicacin de pecado mayor de la cantidad usual. Parece que aqu hay una sobre abundancia de mujeres que practican la profesin ms antigua del mundo. . . Son muy comunes las peleas con garrotes y otras formas de violencia. La preocupacin por esos comportamientos, suscitaron esta revelacin, la cual fue publicada muy rpido por los Santos de los ltimos para afirmar su visin del Da de Reposo. Yo creo que el comportamiento actual en el Da de Reposo entre los Santos de los ltimos Das nos separa de muchos otros
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cristianos que toman la observancia del Da de Reposo un poco ms a la ligera que nosotros. LA FUNDACIN DE SIN El dos de agosto, mientras aun estaba en Misuri, el Profeta ayud a la Rama de Colesville a colocar el primer tronco, para una casa, como la fundacin de Sin en el poblado de Kaw, doce millas al oeste de Independence. El tronco fue llevado y colocado por doce hombres, en honor de las doce tribus de Israel. En esa misma fecha, por medio de oracin. la tierra de Sin fue consagrada y dedicada por el lder Sidney Rigdon para el recogimiento de los Santos. Fue una ocasin gozosa para quienes estuvieron presentes y les permiti vislumbrar el futuro, que el tiempo aun debera desplegar para la satisfaccin de los fieles. Varias secciones se relacionan con la rama de Colesville, la primera rama que lleg a Misuri. La seccin 51 trata de que primero se establecieran en un pedazo de propiedad en Ohio que cierto hombre haba puesto a su disposicin. Cuando ese hombre se retract de su buena intencin, surgi la pregunta: qu va a pasar ahora? La seccin 54 contesta esa pregunta al decir en esencia: Ustedes deben ser la primera rama que se congregue en Misuri; el primer grupo de personas aparte de los lderes ordenados que fueron comisionados en la seccin 52 para ir a Misuri como grupo. La seccin 56 tiene unas pocas cosas ms que decir sobre eso. Un tema de inters a fin de entender a la Iglesia emergente se pueden encontrar en un par de versculos el 15 y el 16 en la seccin 57 que a veces pasan desapercibidos. Los versculos se dirigen al obispo Edward Partridge y a Sidney Gilbert. Gilbert fue designado como el agente, que en trminos generales equivale a un agente de bienes races o un representante de negocios. l y el obispo Partridge deban trabajar juntos para comprar los terrenos para el principio de Sin. El Seor dice: Y ahora, concerniente al recogimiento: Hagan los preparativos el obispo y el agente para aquellas familias a las cuales se ha mandado venir a esta tierra (versculo 15). En esta fecha, las nicas familias adems de las de la rama de Colesville a las que se les haba mandado que vinieran eran las familias de varios de los lderes Edward Partridge, Sidney Gilbert, y W.W. Phelps mencionados previamente en la seccin 57. Las familias de los lderes estaban en Ohio a casi mil millas de distancia y ahora se les mandaba venir a esta tierra, tan rpidamente como sea posible despus de lo cual el obispo y el agente deban establecer[las] en sus heredades (versculo 15). La revelacin termin con estas palabras: Y ms tarde se darn instrucciones adicionales al resto de los lderes y de los miembros (versculo 16). Esto fij el modelo para revelaciones subsiguientes que le dijeron a la membresa en general que no deban apresurarse para ir a Sin. Uno se imaginara que muchos de los primeros miembros estaban ansiosos por hacerlo, pero mediante la razn y la revelacin, Jos pudo calmar un poco sus nimos. En la seccin 58 recibida unos das despus, se dice ms acerca de traer a las
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familias mencionadas anteriormente: Y ahora, segn dije concerniente a mi siervo Edward Partridge, sta es la tierra de su residencia y de los que ha escogido para ser sus consejeros; y tambin la tierra de la residencia de aquel que he nombrado para encargarse de mi almacn [Sidney Gilbert] por tanto, traigan ellos sus familias a esta tierra, segn lo que determinen entre s y conmigo. Porque he aqu, no conviene que yo mande en todas las cosas (vv. 24-26). Recuerden que la palabra mandar tena un significado ms amplio entonces. Cmo se llam la primera coleccin de las revelaciones? No se llam el Libro de Revelaciones, sino el Libro de Mandamientos. Los mandamientos en palabras de Jos Smith no era un simple mandato. Era cualquier enseanza, impresin o instruccin de Dios, de manera que los mandamientos eran un sinnimo de revelaciones. As cuando el Seor dice: no conviene que yo mande en todas las cosas (versculo 26), significa no conviene que yo revele o dirija en todas las cosas. Esa fue una declaracin muy pragmtica. El Seor tena que alejar a los Santos de la dependencia constante en el Profeta para revelacin en todo asunto. Tal dependencia no funcionara cuando Edward Partridge y Sideny Gilbert estuvieran a mil millas de donde estaba el Profeta, y aparentemente el Seor aprovech la ocasin para ensearle a los miembros que el poder esta[ba] en ellos y en esto [vinieron] a ser sus propios agentes (versculo 28). LA LEY DE CONSAGRACIN Por supuesto, para edificar Sin, se necesitara dinero para comprar los terrenos y en la seccin 58 se aconsej a los Santos que consagraran su dinero para el recogimiento: Y ahora os doy instrucciones adicionales en cuanto a esta tierra. Me es prudente que mi siervo Martin Harris de un ejemplo a la Iglesia, entregando su dinero al obispo de ella (vv. 34-35) Es en la Ley (DyC 42) en donde se encuentran las instrucciones para la forma de compartir los recursos, o para lo que llamamos consagracin, y a Martin Harris, el gran patrocinador financiero de la Restauracin, se le pide otra vez que entregue su dinero al obispo de la Iglesia. Contina la seccin 58: Adems, esto es una ley para todo hombre que venga a esta tierra para recibir una heredad; y har [el obispo] con su dinero lo que la ley indique (versculo 36). Sin no era solamente un buen lugar para vivir, era una comunidad consagrada. De hecho, al ao siguiente, despus de que un nmero de Santos de los ltimos Das se haban congregado all, y no todos los haban hecho de la manera correcta por consagracin el Seor dijo en una carta que despus fue canonizada como la seccin 85 que se debe llevar una historia y un registro general de la Iglesia de todas las cosas que acontezcan en Sin, y de todos los que consagren bienes y reciban legalmente heredades (versculo 1). Heredad era el trmino religioso para el lote de terreno que recibiran los miembros una vez que consagraran sus bienes. Todos los que recibieran heredades deban recibirlas legalmente de parte del obispo. El Seor continu con sus instrucciones en el versculo 3: Es contrario a la voluntad y al mandamiento de Dios que estn inscritos con los del pueblo de Dios los nombres
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de aquellos que no reciban su heredad por consagracin, conforme a su ley, que l ha dado, para diezmar a su pueblo, a fin de prepararlo para el da de la venganza y el fuego. Este versculo usa un lenguaje muy fuerte al decir que iba en contra de la voluntad de Dios que los Santos se congregaran en Sin sin autorizacin y sin haber consagrado sus bienes. CONSEJO PARA LOS PRIMEROS MISIONEROS La seccin 58 tambin habla de los lderes que no fueron mencionados especficamente: Tocante al resto de los lderes de mi Iglesia: No llegar en muchos aos todava la hora en que han de recibir su heredad en esta tierra, a menos que lo deseen por la oracin de fe y eso de acuerdo con lo que el Seor les seale (versculo 44). Si no se iban a congregar en Sin en el futuro cercano, qu se supone deberan hacer los lderes? El Seor les manda: reunirn al pueblo desde los extremos de la tierra (vrsculo 45). En cuanto a los Santos en lo general, la palabra divina fue: hgase la obra del recogimiento no con prisa ni huyendo, sino como lo aconsejen los lderes de la iglesia en las conferencias, de acuerdo con el conocimiento que reciban de cuando en cuando (versculo 56). El conocimiento necesario vendra de Sin: anuncie el obispo o el agente de la iglesia los privilegios de las tierras, de cuando en cuando (versculo 55). El recogimiento debera efectuarse de manera ordenada. Tristemente, no todos pusieron atencin a eso, y un buen nmero de miembros insensatos se congregaron en Sin por su propia iniciativa y sin haber consagrado sus bienes. Ahora me gustara ir a la seccin 60 y dirigir su atencin a un par de temas menores. Esta revelacin se dirige a los lderes que haban viajado a Misuri y que ahora se les dice que regresen a su casa, predicando el evangelio por el camino. En el versculo 15, se evoca una idea del Nuevo Testamento: Y sacudirs el polvo de tus pies contra aquellos que no te reciban, no en su presencia, no sea que los provoques, sino en secreto; y lava tus pies como testimonio en contra de ellos en el da del juicio. Hay ocasiones en que ciertas expresiones toman vida propia ms all del significado original del texto. Sacudir el polvo de los pies es un ejemplo, ya que muchos relatos sensacionalistas se han generado entre los Santos de los ltimos Das sobre la manera en que Dios castiga, despus de que los lderes se han sacudido el polvo en contra de ellos, a quienes no aceptan el evangelio. En la realidad, esta prctica es un reconocimiento de que los lderes han cumplido su deber de proclamar el evangelio y han regresado las cosas al Seor para que l atienda este asunto en el Da del Juicio. Jos Smith escribi despus: Si un hombre le prohibe a su esposa o a sus hijos. . . que reciban el evangelio, entonces es el deber del lder seguir su camino y no ejercer influencia sobre l, y dejar que la responsabilidad caiga sobre su cabeza; sacdase el polvo de sus pies como testimonio contra l. El misionero ya no tiene la responsabilidad de la salvacin de ellos. No nos sacudimos los pies con la esperanza de que algn desastre caiga sobre quienes rechazan a los
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siervos del Seor. El sacudirse los pies no es un vud mormn. El Profeta dice, No ejercer influencia sobre l. Le dejamos el juicio al Seor, pero, oh, cuanto se ha exagerado a nivel popular, al paso de los aos, la idea de sacudirse el polvo de los pies! ADVERTENCIAS SOBRE EL RECOGIMIENTO EN SIN Enseguida viene la seccin 61. Mientras los lderes iban de regreso a casa, viajaban en canoa por el Ro Misuri, que a veces tena flotando por sus orillas troncos y rboles que haban cado. En cierto lugar, los lderes chocaron con un rbol flotante y se hundi la canoa. En una poca en que mucha gente no saba nadar, esa fue una experiencia atemorizante y perturbadora. Los lderes pudieron salir a tierra, pero esa experiencia los sacudi. Tambin haban ocurrido algunas peleas entre los hermanos a principios del viaje. El Seor aprovech esta ocasin para darles un consejo interesante: Y lo que digo a uno lo digo a todos, de prevenir a vuestros hermanos concerniente a estas aguas, para que no viajen sobre ellas, no sea que se debilite su fe y caigan en trampas; yo, el Seor, he decretado, y el destructor anda sobre la haz de las aguas, y no revoco el decreto. Yo, el Seor, estuve enojado ayer con vosotros, mas hoy se ha apartado mi ira (vv. 18-20). Es importante ver las revelaciones en su contexto y entender que ciertos pasajes pudieron haber tenido un significado particular en esa poca. Aqu hay un ejemplo. Podemos ver esto y preguntarnos cmo entendieron los Santos estas palabras? En cosa de unos meses, se desat en los Estados Unidos un clera pandmico. Fue una de las mayores pandemias en la historia de los Estados Unidos, y aqu el Seor les est haciendo una advertencia. El perdico The Evening and Morning Star nos da un vistazo de la forma en que se interpret la revelacin en esa poca: Adems del ahorro de tiempo y dinero [al viajar a Sin por tierra en vez de ir por barco] se evitan riesgos y muchos peligros: Primero, los desastres sobre las aguas. En esos das ocurran muchos accidentes con los barcos de vapor, y las explosiones quemaron y mataron a muchas personas. Segundo, hasta cierto grado, el temor y los problemas del clera, que el Seor ha mandado sobre el mundo, y que puede, sin arrepentimiento, causar estragos en los pueblos grandes de las riveras durante muchos aos, o, al menos, hasta que vengan otros juicios. Por lo tanto, quizs la manera en que se entendi este texto era: El destructor que anda sobre las aguas es principalmente el clera. Es mucho ms seguro para nosotros el viajar por tierra. Hace algunos aos en el Centro de Capacitacin Misional, el lder Rex D. Pinegar contest as la pregunta, Por qu no se les permite nadar a los misioneros? Probablemente, muchos misioneros pensaron que l iba a citar de la seccin 61 el destructor anda sobre la haz de las aguas. Pero en vez de eso cit una estadstica. Dijo que en el grupo de edad de los jvenes adultos de los dieciocho a los veinticinco hay de ocho a nueve muertes cada ao por cada diez mil (no recuerdo la cifra exacta) debido a los accidentes en las aguas. Bsicamente continu diciendo, Con treinta
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mil misioneros, no queremos desafiar esas probabilidades. No podemos solamente asumir que el Seor nos va a proteger cuando no hemos hecho todo lo que est a nuestro alcance para protegernos. Esa fue una explicacin bien hecha. No olvidemos nunca que tenemos una teologa razonada. como el lder John A. Widtsoe titul su libro hace casi cien aos. Es de inters, que la prohibicin de que naden los misioneros no siempre ha existido. A principios del siglo XX, de vez en cuando los misioneros iban a nadar. De manera particular me gust una cita que encontr en la revista Improvement Era, en la cual el presidente Samuel O. Bennion de la Misin de los Estados Centrales se reuni con las Conferencias de Texas del Sur y del Oeste en los aos 1920: Se efectuaron tres reuniones muy espirituales y con buena asistencia. Los reportes de los misioneros mostraron que se haba hecho buen trabajo. Se reportaron veintin bautismos durante los ltimos tres meses. El 24 de mayo disfrutamos de una excursin a Galveston y nadamos en el Golfo de Mxico. A algunos de los misioneros de hoy en da les gustara estar en los aos 1920! Pero otra vez, al igual que con sacudirse el polvo de los pies, el folklore prolifera como la enredadera campanita o maravilla que invade nuestros jardines. Muchos jovenes actuales suponen que el agua es el dominio del diablo y que esa es la razn por la cual no se les permite nadar. Sin embargo, esa no es nuestra doctrina. A M ME ES IGUAL En el tema de alejar a los miembros de depender en el Profeta para que diera todas las respuestas, hay una frase interesante que aparece en cuatro revelaciones sucesivas posteriores a la seccin 58 en la cual el Seor dijo: no conviene que yo mande en todas las cosas. En la seccin 60 versculo 5 los lderes queran saber si debemos comprar o hacer un barco? El Seor dijo: a m me es igual En la seccin 61: 22 l dijo: a m me es igual que vayan por agua o por tierra [al ir de regreso a sus casas] hgase conforme a lo que ms tarde les sea manifestado, segn su criterio; en otras palabras usando el juicio y el razonamiento humanos. En la seccin 62: 5 a la pregunta Hemos de volver a casa como un grupo grande o de dos en dos? la respuesta es: como os parezca bien, a m me es igual. Finalmente en la seccin 63: 40, el Seor ordena que todo el dinero disponible debe mandarse a la tierra de Sin, aunque el dice ya sea mucho o poco, me es igual. En estos versculos, el Seor no est diciendo que no se preocupa por nosotros, sino que quiere que sepamos que tenemos el poder dentro de nosotros para tomar decisiones serias. O, como lo dijo en la seccin 58, hacer muchas cosas de su propia voluntad (versculo 27). En muchas de las decisiones que hacemos en la vida , es posible que la respuesta sea como os parezca bien; a m me es igual. El Seor realmente muestra que se preocupa por nosotros al permitirnos ejercer nuestro albedro. Es muy interesante que el Seor haya enseado este principio justo en la poca en que los Santos se estaban mudando a Misuri, a cientos de millas de
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distancia de Ohio, en donde ya no tendran un acceso conveniente al Profeta para comentarle todas sus preocupaciones o preguntas. ADVERTENCIA ACERCA DE CONGREGARSE CON PRISA Despus de que el Profeta regres a Ohio, recibi una revelacin en la que el Seor le reitera a un grupo de Santos que el recogimiento en Sin debera ser hecho no con prisa (DyC 63: 24). El versculo 41 indica que Jos Smith discernira por medio del Espritu quien debera ir a Sin y quienes deban permanecer en el este. Un giro interesante en este tema se dio unas semanas despus en la seccin 64. A Frederick G. Williams se le dijo en el versculo 21 que conservara su granja: Porque yo, el Seor, deseo retener una firme posesin en la tierra de Kirtland por el perodo de cinco aos. Ese perodo de tiempo debi ser decepcionante para algunas personas que pensaban que el recogimiento y la Segunda Venida se efectuaran en un futuro muy cercano. En un artculo, William W. Phelps, el editor del Evening and Morning Star recalcul los nmeros biblcos y razon que en 1832, el principio de los siete mil aos y el Milenio posiblemente estaban solamente a nueve aos de distancia. Y comparndolo con otros de esa poca el punto de vista de Phelps era conservador! Leyendo a Jos es posible que l mismo haya credo que el fin estaba cercano. En su primera Proclamacin al Pblico Americano en General, declar: La hora de su Juicio ha llegado, arrepentos, arrepentos vosotros y abrazad el convenio sempiterno y huid a Sin antes de que el azote desbordante os alcance porque hay algunos que viven sobre la tierra cuyos ojos no sern cerrados por la muerte hasta que hayan visto cumplidas todas estas cosas de que he hablado. LA VOZ DE AMONESTACIN El sentimiento de un fin inminente imparti urgencia a la voz de amonestacin que los Santos deban levantar. Vean en la seccin 63, versculo 33. Aqu el Seor dice que en Su ira ha decretado guerras sobre la faz de la tierra en las que los inicuos matarn a los inicuos. El versculo 34 aade que los Santos apenas escaparn, y que yo, el Seor, . . . descender en el cielo, de la presencia de mi Padre, y a los malvados los consumir. Otra vez vemos este escenario apocalptico. Sin embargo, l indica: esto no es an, sino ya pronto (versculo 35). En el versculo 37 el Seor les dice a los lderes: y que todo hombre tome la rectitud en sus manos y la fidelidad sobre sus lomos, y levante la voz de amonestacin a los habitantes de la tierra; y declare, tanto por palabra como por fuga, que la desolacin sobrevendr a los inicuos. El mensaje de los lderes en esa poca era una voz de amonestacin, advirtiendo a todos a que se arrepintieran o a que sufrieran las consecuencias. Esto era muy bblico. Nos acordamos del profeta Jeremas que siempre estaba advirtiendo de jucios inminentes sobre Israel, lo cual hizo que obtuviramos la palabra jeremiada. Ya no se usa mucho hoy en da, pero cuando alguien est llamando a la gente a la tarea, advirtindoles de las
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consecuencias, eso es una jeremiada. Y los misioneros entregaron ms que unas cuantas jeremiadas en los primeros aos. En la Iglesia creciente, vemos un sentido de urgencia. Esos primeros Santos lo sintieron al decir: Tenemos que salir y esparcir la palabra y compartir el evangelio a causa de los juicios de Dios que pronto vendrn sobre aquellos que no respondan al mensaje del Seor. EL LIBRO DE MANDAMIENTOS Pasemos ahora a noviembre de 1831, cuando se efectu una serie importante de conferencias de los lderes. Se llevaron a cabo en la casa de John Johnson en Hiram, Ohio, en un cuarto muy pequeo y participaron en ellas un grupo pequeo de individuos. Resumamos rpidamente que fue lo que sucedi: El primer da, decidieron cuntos Libros de Mandamientos imprimir. El Seor dio por revelacin el prefacio para el libro; que ahora tenemos como la seccin 1 de la Doctrina y Convenios. Ms tarde, ese mismo da, el Seor les dio una revelacin con el testimonio exacto que l quera que ellos confirmaran. As como los testigos firmaron el testimonio del Libro de Mormn, tambin deba haber testigos que avalaran el Libro de Mandamientos. Pero aparentemente algo haba sucedido durante la noche; unos cuantos de los lderes parecan estar convencidos de que, en buena conciencia, no podan firmar dicho testimonio revelado. As que durante esa maana el Seor les dio otra revelacin, la seccin 67. En el versculo 3 l dice: Os esforzasteis en creer que recibirais la bendicin que se os haba ofrecido; mas he aqu, os cierto os digo que existan temores en vuestros corazones, y en verdad, sta es la razn por la que no la recibisteis. Aparentemente, unos cuantos de los hermanos no recibieron el testimonio confirmador que esperaban recibir, y el Seor les explica en el versculo 3 que eso sucedi porque hubo temores en vuestros corazones. Pero hubo mas que temor. En el versculo 5 el Seor dice: Vuestros ojos han estado sobre mi siervo Jos Smith, hijo; y su lenguaje y sus imperfecciones habis conocido, y en vuestro corazn habis procurado conocimiento para poder expresaros en un lenguaje superior al suyo. Esto tambin lo sabis. Aparentemente algunos hermanos tenan algunas dudas acerca de la redaccin de las revelaciones. As que el Seor dijo esencialmente,vamos a hacer un pequeo experimento aqu. Los versculos 6 al 8 dan las instrucciones para el experimento: Escojan una de las revelaciones en el Libro de Mandamientos, y asignen a alguien que sea sabio e instrudo, y si puede hacer uno semejante, entonces podrn decir que no son verdaderos. Pero si falla, entonces estn bajo condenacin si no dan testimonio del libro. William McLellin lo intent y fracas, pero siete u ocho aos despus cuando este relato se registr en la Historia de Jos Smith, McLellin fue criticado por haber hecho el intento. Para esas fechas l se haba puesto en contra del Profeta y fue considerado casi como traidor. Por tanto, se dijo de l, probablemente basados en su
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comportamiento posterior ms que en su actitud de 1831, que McLellin era el hombre ms sabio en su propia opinin, y que tena ms conocimiento que juicio. Esa es una declaracin muy fuerte y un mal concepto que en realidad McLellin no mereca en 1831. McLellin haba llegado a Ohio unos das antes de las reuniones de estas conferencias, y estaba abrumado por lo impresionante de los hermanos, incluyendo a Jos Smith. El domingo 30 de octubre, dos das antes de esta experiencia, fue llamado a predicar. Registr en su diario: Me pareci que no podra hacerl o. Aqu estaba la Iglesia que haba sido instruda por los primeros lderes de la Iglesia. Aqu estaban los hermanos John, Sidney, Oliver y Jos y no me pareci que yo pudiera instruirles o siquiera poder entretener a la Congregacin. Suena esto como un hombre pagado de s mismo, el hombre ms sabio en su propia opinin? Quizs sera bueno considerar a McLellin, que era maestro de escuela y bien educado, como que fue invitado o que se le pidi que escribiera una revelacin. Y cuando no pudo hacer una, los lderes recibiran la confirmacin de que el Seor estaba inspirando al Profeta. As que McLellin lo hizo quizs no por arrogancia sino por asignacin. LA EMPRESA LITERARIA Con las revelaciones del Libro de Mandamientos listas para salir, la seccin 69 dice en esencia. Quiero que John Whitmer acompae a Oliver Cowdery al llevarlas a Misuri para que sean publicadas. En pocas palabras la seccin 70 dice, Quiero que un grupo de hombres se haga cargo de la publicacin de la literatura de la Iglesia, comenzando con el Libro de Mandamientos. Este grupo fue llamado la Empresa Literaria, y en la seccin 70 versculo 5, se les dijo: Esta es su obra . . . administrar [las publicaciones de la Iglesia] y lo que a ellas atae, s, los beneficios que rindan. Ellos deban ser sostenidos o ayudados financieramente con las ganancias que se obtuvieran de la venta de la literatura de la Iglesia. El versculo 7 dice: No obstante, si reciben ms de lo que se requiera para sus necesidades y carencias, se entregar a mi almacn. Este era el mismo procedimiento que deban seguir todos los mayordomos. LA SECCIN 107 Dentro de la revelacin de 1835 que ahora conocemos como la seccin 107, hay otra, que haba sida dada en 1831. La revelacin en cuestin se menciona al fin del versculo 58 y empieza en el versculo 59: A la Iglesia de Cristo en la tierra de Sin, adems de las leyes de la Iglesia referentes a sus asuntos. Y contina. Cuando analizamos cuidadosamente DyC 107: 59, contiene el nombre que la Iglesia tena en 1831, y la mencin de la Iglesia en la tierra de Sin tiene sentido en el ao 1831, puesto que para 1835 los Santos ya haban sido expulsados de Sin. La mayor parte de los versculos del 59 en adelante fueron dados en noviembre de 1831. Sin embargo, unos cuantos, como el 70, el 73, el 76, y el 77, muestran entendimientos
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posteriores que fueron insertados en la revelacin, y en los versculos 90 al 98 se refieren al oficio de Setenta, que haba sido constitudo en 1835. Esta revelacin compuesta muestra que el Profeta pareca tener la impresin de hacer que la Doctrina y Convenios estuviera tan completa y actualizada como fuera posible. En otras partes, l hizo una serie de revisiones a las revelaciones para actualizarlas o para aclarar su significado. Literalmente, cientos de palabras fueron quitadas de las primeras versiones de las revelaciones y cientos ms fueron agregadas, para dar mayor claridad, para que fueran consistentes con los procedimientos actuales de la Iglesia, o para dar luz y conocimiento adicionales. Este es un estudio fascinante. Todo eso se efectu entre el dictado original y la preparacin final para la publicacin en la Doctrina y Convenios de 1835. La mayor parte de los Santos de los ltimos Das ha escuchado que hubo pocos cambios, unas comas por aqu, una palabra por all, cambios en el tiempo de los verbos; pero antes de 1835 hubo un nmero importante de revisiones. Desde 1835, los cambios han sido inconsecuentes y han tenido poco impacto en su significado. Sin embargo, las primeras revisiones, nos ofrecen una ventana maravillosa acerca de la forma en que Profeta trabaj bajo la inspiracin para refinar y pulir las revelaciones. CMO ENFRENTAR LA APOSTASA La seccin 71 fue recibida en diciembre de 1831. Ezra Booth, uno de los lderes asignados el verano anterior para viajar a Misuri, perdi su fe durante ese perodo, volvi a su casa y se regres a su antigua religin. Public una serie de cartas en las que describi su insatisfaccin con los Santos. Aparecieron en un peridico llamado el Ohio Star y fueron publicadas en serie durante varias semanas al fin del ao 1831. La seccin 71 invita a Jos y a Sidney a que llamen a sus enemigos a discutir con ellos en pblico y en privado. Ya no instruimos a los misioneros para que hagan eso hoy en da. Esa era una circunstancia especial, y estos eran hombres especiales. Hicieron lo que el Seor les mand. Sidney Rigdon public un aviso en el Ohio Star que deca: Dios mediante, dar una conferencia acerca de la Religin Cristiana en la villa de Ravenna el domingo 25 del actual, en la escuela de ladrillos, o en la escuela propiedad del Dr. DeWolf. Le aviso a Ezra Booth, que deseo que asista, ya que revisar las cartas que l escribi y que public en el Ohio Star, en las que habla del Mormonismo, ya que dichas cartas son injustas y una presentacin falsa de los temas de que hablan. En el mismo aviso, l desafi a un debate a Symonds Ryder, un ciudadano prominente del pueblo cercano de Hiram, Ohio, quien tambin haba apostatado de la Iglesia. Al final, ninguno de los dos se present, y se cerr el caso. CONCLUSIN El ao de 1831 fue un ao maravillosamente rico, en el cual se derram un torrente de revelaciones para guiar a los Santos en una variedad de asuntos. Las
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revelaciones les instruyeron a que primero se congregaran en Ohio, y luego en Sin. Tambin les ofrecieron gua en muchas actividades y preocupaciones temporales. Al mismo tiempo, las revelaciones trataron acerca de las seales de los ltimos das, les explicaron la forma en que se deba realizar la obra misional, les brindaron gua para que se publicaran las revelaciones; todo esto en treinta y ocho revelaciones gloriosas en el ao 1831. Le agradecemos al Seor porque las tenemos. La Traduccin de Jos Smith es un gran milagro, y es algo que no hemos apreciado lo suficiente a lo largo de la historia de la Iglesia. Cuando era estudiante en BYU a principios de los aos 1970, tom una clase de Robert Matthews, que en esa poca estaba haciendo investigaciones revolucionarias acerca de la Traduccin de Jos Smith. El profesor la citaba con frecuencia en la clase. Esto me preocup, porque se me haba enseado que no debamos usarla porque Jos Smith no la haba terminado, o porque era misteriosa, o porque alguien la haba manipulado, o porque no era confiable, o porque la Iglesia la rechaz. Ninguna de esas cosas eran verdaderas, pero muchos Santos de los ltimos Das las creyeron durante generaciones. Debido a la investigacin y a las publicaciones del Profesor Matthews, que presentaron la Nueva Traduccin a la Iglesia e hicieron posible que tengamos los extractos impresos en nuestra Biblia, ahora la conocemos por lo que realmente es un texto revelador y un testimonio del llamamiento divino del Profeta Jos Smith . Hoy, mis estudiantes en BYU han sido capacitados desde su juventud para conocer la Nueva Traduccin y para apreciar sus contribuciones a nuestro entendimiento del evangelio. Los manuscritos originales mismos dan testimonio de ello. El Antiguo Testamento comienza con estas palabras: Una revelacin dada a Jos el Revelador. En una seccin posterior del Antiguo Testamento leemos: Una revelacin dada a los lderes de la Iglesia de Cristo. Entonces, el Nuevo Testamento empieza: Una Traduccin del Nuevo Testamento traducido por el poder de Dios. Y en la Doctrina y Convenios el Seor la aprob con sus propias palabras cuando llam a Sidney Rigdon para que fuera el escribiente de la traduccin: y se darn las escrituras, tal como se hallan en mi propio seno, para la salvacin de mis escogidos (Doctrina y Convenios 35: 20).

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EL PROFETA Y VIDENTE 1832 JOS SMITH Y "LA VISIN" El primer evento significativo que se registra en el relato histrico de la vida de Jos Smith en el ao 1832, es la conferencia a la que asisti el 25 de enero en Amherst, Ohio. Hubo dos acontecimientos importantes en dicha conferencia. En noviembre del ao anterior, Jos haba recibido una revelacin, que ahora es parte de la seccin 107 de la Doctrina y Convenios, en la cual el Seor le dijo que deba haber un presidente para el sumo sacerdocio (vanse los versculos 64-66). Durante la conferencia, Jos fue sostenido por comn acuerdo de los miembros y fue ordenado presidente del sumo sacerdocio por Sidney Rigdon. El otro acontecimiento importante fue la recepcin de la seccin 75 de la Doctrina y Convenios, en la cual varios hombres fueron llamados a servir misiones, principalmente en la parte este de los Estados Unidos. Estos hombres, que en su mayora eran granjeros, sirvieron con gran sacrificio. Salieron antes de la poca de la siembra y estuvieron fuera durante todo el tiempo de crecimiento. Cuando regresaron en septiembre, Jos Smith recibi la seccin 84, que es una revelacin importante acerca del sacerdocio y la obra misional. El evento ms notable en el mes de febrero ocurri el da diecisis. Jos Smith recibi la seccin 76 de la Doctrina y Convenios, la cual revisaremos despus de este repaso. En marzo, ocurrieron varios eventos importantes. Jos Smith recibi la seccin 78 de la Doctrina y Convenios en las que se manda que haya una organizacin para los negocios de la Iglesia. La organizacin fue llamada la Empresa Unida y se form para administrar los asuntos temporales de la Iglesia. Fue dirigida por los lderes de la Iglesia bajo la ley de consagracin. El 8 de marzo, Jos Smith escogi a dos consejeros para que sirvieran con l en la presidencia del sumo sacerdocio: Jesse Gause y Sidney Rigdon. El 15 de marzo, Jos recibi la seccin 81 de la Doctrina y Convenios, en la cual se delinearon los deberes de Gause. Posteriormente, despus de que Gause apostatara en ese ao, su nombre fue removido de la revelacin, y se agreg el del hombre que lo reemplaz Frederick G. Williams. Es apropiada la substitucin ya que la seccin indica los deberes de un consejero en la presidencia; ahora se incluye el nombre de Jesse Gause en la introduccin de la seccin 81, aunque nunca estuvo all sino hasta la edicin de 1981. En cierto sentido, los nombres de los actuales consejeros en la Primera Presidencia podran fcilmente ser substitudos en la revelacin. El 24 de marzo, le sucedi un evento trgico al Profeta Jos Smith: l y Sidney Rigdon fueron cubiertos de brea y emplumados en Hiram, Ohio, por un grupo dirigido por antiguos miembros de la Iglesia que estaban descontentos. Cinco das despus su hijo adoptivo, Joseph Murdock Smith, muri como resultado de los daos que sufri durante ese atentado. Una parte de la seccin 78, recibida el primero de marzo, le daba instrucciones a
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Jos Smith para que viajara a Missouri para terminar la organizacin de la Empresa Unida. El primero de abril sali de Hiram, Ohio para ir a Missouri y llev con l a Newel K. Whitney, quien pronto llegara a ser el segundo obispo de la Iglesia; a Peter Whitmer, quien es uno de los ocho testigos; y a Sidney Rigdon y Jesse Gause, sus consejeros en la presidencia del sumo sacerdocio. Llegaron a Independence, Missouri el 24 de abril. Dos das despus, en una reunin con los miembros, Jos fue reconocido, o sostenido, como presidente del sumo sacerdocio. (En 1833, esta presidencia se convirti en lo que ahora conocemos como la Primera Presidencia.) La seccin 82 tambin se recibi en esa reunin, dando mayor claridad al establecimiento de la Empresa Unida. En mayo, Jos Smith sali de Independence para regresar al rea de Kirtland. En el camino, sucedi un accidente. Los caballos de la diligencia se asustaron. Al tratar de saltar de la diligencia, a Newel K. Whitney se le ator un pie entre los rayos de la rueda y sufri fracturas en el pie y en la pierna. Estuvo en cama durante cuatro semanas en Greenville, Indiana, y Jos Smith se qued con l. Una carta emocionada de Jos a Emma indica que ste fue un tiempo de gran frustracin en la vida del Profeta. Jos regres a Kirtland, Ohio, entre mediados y fines de junio. Inmediatamente volvi a comenzar su traduccin de la Biblia, en lo que se ocup por el resto del verano. Termin su trabajo en el Nuevo Testamento cerca del fin de julio y volvi a empezar en el Antiguo Testamento. En esas mismas fechas empez una breve historia de su vida, y Frederick G. Williams actu como su escribiente en una parte de ella. Incluida en esta historia estaba el primer intento, que se conoce, del Profeta para poner por escrito la Primera Visin.. En agosto, Jesse Gause y Zebedee Coltrin empezaron juntos un viaje misional a la parte este de los Estados Unidos. El 19 de agosto, el lder Coultrin regres a Kirtland porque, de acuerdo con el registro en su diario, haba tenido tremendos dolores de cabeza, probablemente una migraa, durante diecinueve das. Zebedee Coultrin escribi en su diario personal el 19 de agosto que l y Jesee Gause haban estado orando juntos y el uno a favor del otro, y eso es lo ltimo que sabemos de Jesee Gause; evidentemente apostat. Los misioneros que haban sido llamados en la seccin 75, empezaron a regresar en septiembre. En respuesta a su regreso, Jos Smith recibi la seccin 84 de la Doctrina y Convenios. Los primeros 102 versculos se recibieron el da veintids, y los restantes se recibieron al da siguiente. A finales de septiembre o principios de octubre, Jos Smith y Newel K. Whitney viajaron a Albany, a Boston y a la ciudad de Nueva York. Un propsito para ir a Nueva York era comprar mercancas para el almacn del obispo en Kirtland. Pero hubo una segunda razn: el Seor le haba mandado a Whitney en la seccin 84 versculos 112 al 116, que fuera all y a las otras dos ciudades para predicar y prevenir al pueblo. El 6 de noviembre, Jos Smith regres de este viaje tan solo unas horas despus
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de que naciera su hijo Jos Smith III. Jos III fue el primer hijo de Emma y Jos Smith que sobrevivi ms de unas pocas horas. (Posteriormente lleg a ser el primer presidente de la Iglesia Reorganizada de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das.) Dos das despus del nacimiento de Jos III, Brigham Young, su hermano menor Joseph Young y Heber C. Kimball llegaron a Kirtland. Esto fue poco tiempo despus de sus bautismos, y fue la primera vez que Jos Smith los vio. Despus de conocer a Brigham Young y nicamente por unas horas, Jos profetiz que Brigham Young algn da dirigira la Iglesia. Levi Hancock record: Estaba viviendo con Jos Smith, hijo, y haba salido del cuarto de la traduccin y haba visto a muchos nuevos hermanos, y haba escuchado a Jos decir muchas cosas con respecto a ellos, pero ninguna de sus observaciones penetr con tanta fuerza en mi mente comol a que hizo acerca de Brigham Young y Joseph Young. En el mes de noviembre de 1832, estos hombres vinieron a Jos Smith al anochecer y cantaron y oraron con nosotros. Despus de que se fueron, Jos Smith me dijo, Qu le parecen estos hombres? o algo por el estilo. Despus de or mi respuesta dijo: estos son buenos hombres, y ah est Brigham Young, [l] es un gran hombre y un da, todo el reino descansar sobre l; y all est el menor, el es un gran hombre, pero su hermano [Brigham] es ms grande.iii El 6 de diciembre, Jos Smith recibi la seccin 86, la que incluye un comentario acerca de la parbola del trigo y la cizaa. Cuando esta seccin fue puesta por primera vez en la Doctrina y Convenios, tena el ttulo Acerca del Sacerdocio. Esta es una revelacin acerca del sacerdocio, y no solamente una explicacin de una parbola, y nos dice quien tiene derechos en el sacerdocio. El 25 de diciembre, mientras los hermanos comentaban acerca de la cuestin de los esclavos, una voz le susurr al Profeta Jos Smith, dndole la seccin 87, la profeca sobre la guerra. Entonces el 27 y 28 de diciembre y el 3 de enero de 1833, Jos recibi la seccin 88, a la cual describi en una carta enviada a Missouri como la hoja de olivo. . . arrancada del rbol del Paraso, el mensaje del Seor de paz para nosotros. Hay otros dos eventos que continuaron durante todo el ao 1832. Uno, fueron los malos sentimientos y los desacuerdos entre los lderes de la Iglesia en Kirtland y en Missouri, que fue muy difcil de reconciliar debido a la distancia y a la falta de comunicacin. Este conflicto empez el ao anterior, cuando el primer grupo fue a Missouri, y continu durante todo 1832. Cuando Jos Smith se reuni con los hermanos en abril de 1832, crey que ya haba calmado todo el asunto. Se disgust mucho al saber, mientras estaba con Newell K.Whitney en Greenville, Indiana, que no se haba resuelto el asunto y que todava existan malos sentimientos. Algunas cartas confirman que esta animosidad sigui durante el ao. La seccin 88, enviada a Missouri acompaada de una carta, parece que mejor los sentimientos de los lderes
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de la Iglesia en Missouri de ah en adelante. El otro evento mayor que tuvo lugar en ese ao fue un brote mundial de clera. Miles y miles de personas murieron. Jos Smith menciona en la carta enviada desde Greenville, Indiana, que haba ido al cementerio y encontr que haba muchas tumbas nuevas de las personas que haban muerto de eso. Cuando l fue a Nueva York, el brote ya haba terminado, y se lament de que a la gente ya se le hubiera olvidado lo terrible que fue. La correspondencia, los peridicos y los discursos que an existen, muestran que los Santos de los ltimos Das vieron ese brote como uno de los juicios que vendran al mundo en los ltimos das. DOCTRINA Y CONVENIOS SECCIN 76 Entre los eventos mayores en la vida de Jos en el ao 1832 estuvo la recepcin de la visin de los tres grados de gloria (la seccin 76). Jos Smith registr: Porque mientras hacamos la traduccin que el Seor nos haba designado, llegamos al versculo veintinueve del quinto captulo de Juan, que nos fue revelado as: Hablando de la resurreccin de los muertos, concerniente a los que oirn la voz del Hijo del Hombre: Y saldrn; los que hayan hecho el bien, en la resurreccin de los justos; y los que hayan hecho el mal, en la resurreccin de los injustos. Ahora, a causa de esto nos maravillamos, porque nos fue revelado por el Espritu. Y mientras meditbamos en estas cosas, el Seor toc los ojos de nuestro entendimiento y fueron abiertos, y la gloria del Seor brill alrededor. (versculos. 15) En su historia, antes de registrar la revelacin, Jos hizo esta declaracin : Despus de regresar de la conferencia en Amherst, volv a la traduccin de las Escrituras. De acuerdo a las diversas revelaciones que se haban recibido, era aparente que muchas puntos importantes concernientes a la salvacin del hombre, haban sido quitados de la Biblia, o se perdieron antes de que fuera compilada. Era evidente por las verdades que quedaron, que si Dios recompensara a cada hombre de acuerdo a sus obras hechas en el cuerpo, el trmino Cielo, como el hogar eterno de los fieles, deba incluir mas reinos que uno solo. En consecuencia, el 16 de febrero de 1832, mientras traducamos el evangelio de San Juan, yo y el lder Rigdon vimos la siguiente visin. Despus de registrar la visin, l escribi unos pensamientos acerca de ella:
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Nada pudo ser mas agradable para los Santos acerca del orden del Reino del Seor, que la luz que brill sobre el mundo por medio de la visin anterior. Toda ley, todo mandamiento, toda promesa, toda verdad, y cada punto que tenga que ver con el destino del hombre, desde el Gnesis hasta el Apocalipsis, en donde las escrituras no han sido corrompidas por las insensateces del hombre, muestran la perfeccin de la teora [de diferentes grados de gloria en la vida futura] y testifican que dicho documento es una transcripcin de los registros del mundo eterno. Lo sublime de las ideas, la pureza del idioma, el alcance de la accin, la duracin continua para obedecerla, de manera que los herederos de la salvacin puedan doblar la rodilla y confesar al Seor; las recompensas a la fidelidad y los castigos por los pecados, estn mucho ms all de la estrechez de la mente del hombre, que cada hombre honrado es constreido a exclamar: Vino de Dios. De acuerdo con Philo Dibble, Jos Smith no recibi la seccin 76 en un cuarto cerrado estando presente solamente Sidney Rigdon; hubo cuando menos una docena de personas que observaba n lo que suceda. Tal fue el caso con muchas de las revelaciones que recibi Jos Smith. Philo Dibble dio este conocido recuerdo acerca de la seccin 76: La visin que esta registrada en el Libro de Doctrina y Convenios [DyC 76] fue dada en la casa de Pap Johnson, en Hiram, Ohio; y mientras que Jos Smith y Sidney Rigdon estuvieron en el espritu y vieron los cielos abiertos, hubo otros hombres en el cuarto, quizs doce, entre quienes estuve yo durante parte del tiempo probablemente dos tercios del tiempo, vi la gloria y sent el poder, pero no vi la visin. Los eventos y la conversacin que estuvieron viendo en lo que est escrito (y se vieron y relataron muchas cosas que no estn escritas,) los relatar tan minuciosamente como sea necesario. Jos, a intervalos, deca: Qu es lo que veo? como lo hara alguien que estuviera viendo por la ventana y contemplando lo que los dems que estn en el cuarto no ven. Entonces, l relatara lo que haba visto o lo que estaba viendo. Entonces Sidney replicaba, veo lo mismo, Ocasionalmente Sidney dira qu es lo que veo? y repetira lo que haba visto o estaba viendo, y Jos contestaba, veo lo mismo. Este tipo de conversacin se report a intervalos cortos hasta el fin de la visin, y ninguna otra persona dijo alguna palabra durante todo ese tiempo. Nadie hizo ningn sonido o movimiento a excepcin de Jos y Sidney, y me pareci que no movieron ninguna
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extremidad o coyuntura durante todo el tiempo que estuve all, que creo que fue ms de una hora, y hacia el fin de la visin. Todo el tiempo Jos estuvo sentado firme y tranquilamente en medio de la gloria sublime, pero Sidney se sent flcido y plido, aparentemente tan lacio como un trapo, al observar eso, Jos coment sonriente, Sidney no est acostumbrado a esto como yo lo estoy. Tiempo despus, en Nauvoo, Jos Smith hizo esta declaracin acerca de la seccin 76: Pablo ascendi al tercer cielo, y pudo entender los tres tramos principales de la escalera de Jacob; las glorias o reinos teleste, terrestre y celestial, en donde Pablo vio y oy cosas las cuales no deba declarar. Yo podra explicar cien veces ms de lo que ya he hecho acerca de las glorias de los reinos que se me manifestaron en la visin, si se me permitiera y la gente estuviera preparada para recibirlas. El Seor trata a este pueblo como un tierno padre lo hace con un nio, comunicando luz, inteligencia y el conocimiento de sus caminos a medida que los pueden soportar. Algunas revelaciones posteriores revelan algo de lo que Jos Smith aprendi cuando recibi la seccin 76. Por ejemplo, la seccin 88 nos habla de las leyes que uno debe obedecer para entrar al reino celestial, al reino terrestre, o al reino teleste. Tambin nos indica el orden de la resurreccin: los que sean dignos del reino celestial sern resucitados primero, los del terrestre en segundo, etc. La seccin 93 comenta la vida pre-terrenal. La seccin 130 habla de los planetas que Dios cre. La seccin 131, asegura que en el reino celestial hay tres grados, y tambin menciona la doctrina acerca de la vida despus de la muerte. La seccin 137 habla de la visin del reino celestial que tuvo Jos, en la cual vio a su propio hermano Alvin. Aunque no tenemos el escrito original del dictado de la seccin 76, asumimos que fue escrita por Sidney Rigdon porque estuvo all y a l y al Profeta se les mand que la escribieran. El manuscrito ms antiguo que ha sobrevivido fue registrado en cosa de unos das por Frederick G. Williams en un libro llamado the Kirtland Revelation Book [El Libro de las Revelaciones en Kirtland]. Otras personas tambin hicieron copias para su uso personal. Dos misioneros, el hermano del Profeta Jos, Samuel H. Smith y su compaero, Orson Hyde, salieron de Kirtland el primero de febrero, diecisis das antes de que se recibiera esta revelacin. Samuel H. Smith registr en su diario esta experiencia: Salimos otra vez. Nos cruzamos con un hombre de apellido Haskins. Nos dijo que haba estado en Kirtland y en [Hiram] (porque era hermano) y que haba sido ordenado lder en la Iglesia, y nos dijo que haba visto a Jos y a Sidney y que ellos haban tenido una visin en la cual haban visto cosas grandes y maravillosas, y que
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estaban avanzando bien en la traduccin. Haskins estaba fuerte en la fe. Lo dejamos y salimos para Portland. Nos tardamos toda la noche. Seis das despus, el veintisiete, escribi: Este da llegaron de Amherst los hermanos Seth y Joel Johnson y nos dijeron que se haban quedado toda la noche en la casa de mi padre [Jos Smith, padre] en Kirtland. Nos dio gusto saber acerca de nuestros hermanos en el oeste. Traan con ellos la visin que Jos y Sidney haban recibido y tuvimos el privilegio de leerla. El 13 de agosto, despus de que la visin haba sido publicada en el peridico de la Iglesia, The Evening and the Morning Star, Samuel H. Smith registr: Llegaron los peridicos [o sea, The Evening and The Morning Star] los lemos y en ellos vena la Visin. Esta tarde se reunieron las hermanas y les lemos y les explicamos la Visin. Samuel ya no volvi a hacer referencia a la visin en su diario, pero su compaero misional, Orson Hyde, la mencion el 9 de septiembre, cuando escribi: Vinimos a New Rowley, nos reunimos con los Hermanos y un gran nmero de personas de todas partes, tuvieron la visin y se les explic. Algunas de las revelaciones que se iban a publicar en el Libro de Mandamientos se publicaron primero en The Evening and the Morning Star. Siendo que esta visin se incluy en el nmero de julio de 1832, se asume que tambin iba a ser publicada en el Libro de Mandamientos, pero los antagonistas de la Iglesia hicieron que la publicacin del libro se detuviera antes de que se terminara. Para muchos miembros de la Iglesia, la doctrina de los tres grados de gloria en la seccin 76, fue muy difcil de aceptar, aunque la Biblia dice: En la casa de mi Padre muchas moradas hay (Juan 14: 2), y Pablo haba hablado acerca de una gloria celestial, de una gloria terrestre y de otras glorias (vase 1 Corintios 15: 40-42). La corriente principal del pensamiento protestante permita solamente un cielo y un infierno. Debido a que todos los miembros de la Iglesia en 1832 eran adultos conversos, y que la mayora de ellos provenan de grupos protestantes, la idea de reinos celestiales mltiples era algo nuevo para ellos. Grant Underwood escribi acerca de la teologa protestante lo siguiente: Despus de investigar el panorama religioso en Estados Unidos en 1844, el eminente religioso alemn Philipp Schaff declar que la teologa dominante en el pas. . . es la teologa de la Confesn de Fe de Westminster. Dicha teologa es un credo de fe formulado doscientos aos antes por los teolgos reformadores de Inglaterra y Escocia, que declara que al morir, las almas de los justos eran recibidos en el cielo en tanto que los inicuos eran arrojados al infierno. Adems de estos dos lugares para las almas que han sido separadas de sus cuerpos, la Confesin concluy las escrituras no reconocen ninguno. Hasta que lleg la seccin 76, los reinos de gloria pareca que solamente separaban a los buenos de los malos, a los justos de los inicuos, aquellos a la derecha
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de Dios y stos a Su izquierda, las ovejas de los cabritos. An la seccin 29: 27-30, dice: Y sern reunidos los justos a mi derecha para vida eterna; y a los malvados, a mi izquierda, me avergonzar reconocerlos ante mi Padre. Por tanto, les dir: Apartaos de m, malditos, al fuego eterno, preparado para el diablo y sus ngeles. Y ahora bien, he aqu, os digo que en ingn tiempo he declarado por mi propia boca que han de volver, pues no pueden venir a donde yo estoy, porque no tienen poder. Mas recordad que no todos mis juicios son dados a los hombres; y tal como las palabras han salido de mi boca, as se cumplirn, para que los primero sea postrero, y lo postrero sea primero en todas las cosas que he creado por la palabra de mi poder, que es el poder de mi Espritu. Hubo algunas denominaciones que dividieron la vida despus de la muerte en ms que el cielo y el infierno solamente. Los catlicos, por supuesto, tenan el limbo y el purgatorio. Alguien que a veces es mencionado por tener ideas semejantes es Emanuel Swedenborg, que describi que el cielo consista de tres divisiones, aunque no las llam teleste, terrestre y celestial. Aunque los miembros de la Iglesia hoy en da estn acostumbrados a la seccin 76, los primeros miembros de la Iglesia, la mayora de ellos antiguos protestantes, no supieron como reaccionar ante ella. El Presidente Brigham Young dijo Despus de todo, eran tales mis tradiciones, que cuando la Visin vino a m por primera vez, era directamente contraria y se opona a mi educacin anterior. Dije, espera un poco. No la rechac; pero no pude entenderla. Entonces pude sentir lo que me haba hecho la tradicin incorrecta. Supongamos que todo lo que escuch de mis sacerdotes y de mis padres la manera en que me ensearon a leer la Biblia haya sido verdad, mi entendimiento sera diametralmente opuesto a la doctrina revelada en la Visin. Pens y or, le y pens hasta que lo supe y lo entend por m mismo, por las visiones del Espritu Santo. Al principio entr en contacto con mis propios sentimientos, aunque nunca pude creer de la misma forma que la masa del mundo cristiano a mi alrededor; no saba cun parecida era mi creencia a la de ellos. Sin embargo, me di cuenta que estaba tan cerca, que podra saludarles de mano cuando quisieran. Las instrucciones de Jos Smith para los primeros misioneros en Inglaterra fueron: Adherirse muy fuertemente a los primeros principios del Evangelio, y guardar silencio con respecto al
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recogimiento, la visin, y el Libro de Doctrina y Convenios, hasta el tiempo en que la obra estuviera totalmente establecida, y que el Espritu les manifestara claramente cuando pudieran obrar de otra manera. Uno de esos primeros misioneros en Inglaterra fue Joseph Fielding, que haba nacido en Inglaterra. Se acerc a un familiar, Timothy Matthews, que era el ministro de una iglesia. Cuando Joseph le explic que ahora era misionero que haba venido de Estados Unidos y que tena un evangelio para predicar, Timothy Matthews se entusiasm al orlo, e invit a los misioneros para que predicaran en su iglesia despus de los servicios regulares del Da de Reposo y durante la semana. La historia de Jos Smith registra: Los lderes en Redford, continuaron predicando todas las noches en el stano de la capilla del seor Matthews con prospectos halagadores hasta la noche, cuando el lder [John] Goodson, en contra de las instrucciones positivas del Presidente Kimball [Heber C. Kimball], y sin haber consultado con nadie, ley pblicamente la visin de la Doctrina y Convenios, lo que cambi la corriente de sentimientos en lo general, y casi cerr la puerta en toda esa regin. La visin abrum a las personas de esa congregacin. Anteriormente Jos Smith haba dicho que l podra revelar cien veces ms si la gente estuviera preparada para recibirlo y si el Seor lo permitiera. Estas personas no estaban preparadas, as que Timothy Matthews ya no les permiti predicar a los misioneros. MISTERIOS Habiendo relatado los antecedentes de la seccin 76, explicar dos doctrinas importantes en ella. En la seccin 7 6 se lee: Porque as dice el Seor: Yo, el Seor, soy misericordioso y benigno para con los que me temen, y me deleito en honrar a los que me sirven en rectitud y en verdad hasta el fin. Grande ser su galardn y eterna su gloria. Y a ellos les revelar todos los misterios, s, todos los misterios ocultos de mi reino desde los das antiguos, y por siglos futuros, les har saber la buena disposicin de mi voluntad tocante a todas las cosas pertenecientes a mi reino. S, aun las maravillas de la eternidad sabrn ellos, y las cosas venideras les ensear, s, cosas de muchas generaciones. Y su sabidura ser grande, y su conocimiento llegar hasta el cielo; y ante ellos perecer la sabidura de los sabios y se desvanecer el entendimiento del prudente. Porque por mi Espritu los iluminar, y por mi poder les
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revelar los secretos de mi voluntad; s, cosas que ojo no vio, ni odo oy, ni han llegado siquiera al corazn del hombre. (versculos. 5-10) Por lo tanto, el Seor est dispuesto a revelar verdades eternas a los obedientes. La palabra misterio en el Nuevo Testamento viene del griego misterion, que es derivado de mu_, que significa cerrar la boca. Muchos de los misterios de la Iglesia se ensean en el templo, en donde se nos instruye a que no hablemos de ellos; ya que son solamente para los iniciados. Los versculos 5 al 10 nos permiten tambin recibir misterios por la va de la revelacin personal si es que somos fieles. Esta definicin de misterio tambin concuerda con el Libro de Mormn. En Alma 12 se lee: A muchos les es concedido conocer los misterios de Dios; sin embargo, se les impone un mandamiento estricto de que no han de darlos a conocer sino de acuerdo con aquella porcin de su palabra que l concede a los hijos de los hombres (versculo 9). La seccin 76 explica sobre el grado de revelacin que el Seor esta dispuesto a conceder. Aunque Jos Smith dijo que l podra dar a los Santos cien veces ms, el Seor no lo permitira porque no podramos soportarlo. Alma 12 contina mandandole a los hombres que no han de darlos a conocer sino de acuerdo con aquella porcin de su palabra que l concede a los hijos de los hombres, conforme a la atencin y la diligencia que le rinden. Y, por tanto, el que endurece su corazn recibe la menor porcin de la palabra; y al que no endurece su corazn le es dada la mayor parte de la palabra, hasta que le es concedido conocer los misterios de Dios al grado de conocerlos por completo (versculos. 9-10). En otras palabras, le es concedido conocer todo lo que el Seor est dispuesto a revelar en este da y poca. Sigue el versculo 11 as: Y a los que endurecen sus corazones les es dada la menor porcin de la palabra, hasta que nada saben concerniente a sus misterios; y entonces el diablo los lleva cautivos y los gua segn su voluntad hasta la destruccin. Esto es lo que significan las cadenas del infierno. La seccin 76 ensea ms acerca de los misterios de Dios. Los versculos 113-115 dicen: ste es el fin de la visin que vimos, que se nos mand escribir mientras estbamos n en el Espritu. Pero grandes y maravillosas son las obras del Seor y los misterios de su reino que l nos ense, los cuales sobrepujan a toda comprensin en gloria, en poder y en dominio, los cuales nos mand no escribir mientras estbamos n en el Espritu, y no es lcito que el hombre los declare. As que, estos versculos nos ensean que debemos conservar sagrados los misterios que Dios nos revele. Los versculos 116-118 continan: Ni tampoco es el hombre capaz de darlos a conocer, porque solo se ven y se comprenden por el poder del Santo Espritu que Dios confiere a los que lo aman y se purifican ante l; a quienes concede este privilegio de ver y conocer por s mismos, para que por el poder y la manifestacin del Espritu, mientras estn en la carne, puedan aguantar su presencia en el mundo de gloria.
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Debido a la brevedad de la seccin 76, ahora tenemos toda una serie de preguntas acerca de la vida despus de la muerte. Pero el Seor ha revelado todo lo que est dispuesto a revelar en esta poca, excepto a quienes el se lo revele personalmente, pero entonces les manda que no digan nada sobre eso. Cuatro declaraciones de lderes de la Iglesia desarrollan la idea de los misterios. Jos Smith dijo: Seamos fieles y guardemos silencio, hermanos, y si Dios les da una manifestacin, consrvenla para s mismos; estn atentos y oren continuamente, y tendrn un preludio de los gozos que Dios derramar en aquel da. Su hermano Hyrum Smith dijo: Por tanto sean cuidadosos con lo que ensean! porque los misterios de Dios no se conceden a todos los hombres; y a quienes se les conceden se les imponen restricciones de impartirlos solo de la manera que Dios se los mande; y el resto debe guardarse en un pecho fiel, de otra forma, estar bajo condenacin. Por este medio Dios probar a sus siervos fieles, quienes sern llamados y numerados con los escogidos. Decidir no revelar nuestras experiencias sagradas le evita a nuestra audiencia el tener que juzgar si la experiencia en realidad ocurri y es apropiado que se comparta. Si el Seor quisiera difundir una revelacin importante a ms de una persona, l se la dar al profeta, quien entonces podra darla a conocer a la Iglesia. Si el Seor manda un ngel o una revelacin importante a una persona, es para esa persona, y solamente para esa persona. El Presidente Brigham Young dio dos declaraciones importantes acerca de compartir la revelacin: Hay un principio que quisiera que el pueblo entienda y lo guarde en su corazn. Tan pronto como usted pruebe ante Dios que es digno de recibir los misterios, si desea llamarlos as, del reino de los cielos que tiene toda su confianza en Dios que nunca traicionar las cosas que Dios le diga que nunca le revelar a su prjimo lo que no deber ser revelado, tan pronto como se prepare para que las cosas de Dios le sean confiadas, hay toda una eternidad de ellas para concederle. En lugar de rogarle a Dios que les confiera ms, oren por ustedes mismos a fin de tener confianza en s mismos, para tener integridad y para saber cuando y qu hablar, qu cosas revelar y como conducirse y caminar ante el Seor. Y tan pronto le prueben a l que guardarn lo que deba ser secreto; que les dirn a sus vecinos todo lo que deben decirles, y nada ms, y aprendan a pasar su conocimiento a sus familias, amigos, vecinos y hermanos, el Seor les conferir y les dar, y conferir sobre ustedes hasta que al final les dir: No caers jams; tu salvacin ha sido sellada sobre t; has sido sellado para la salvacin y la vida eterna, mediante tu integridad. As que, debemos dar lo que el Seor le ha dado a toda la humanidad; las
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escrituras y las palabras de las Autoridades. La revelacin personal es exactamente eso, personal, y debe conservarse dentro de la persona que la recibi. La segunda declaracin de Brigham Young fue dada unas semanas antes que la primera: Ahora quiero decirles lo que, quizs, muchos de ustedes no conocen. Si recibieran una visin o revelacin del Todopoderoso, una que el Seor les di concerniente a ustedes mismos, o para este pueblo, pero que no deben revelar porque usted no es la persona apropiada para hacerlo, o porque el pueblo no debe conocerlo por ahora, usted debe cerrarlo y sellarlo tan fuerte y cerrarlo tan apretado como el cielo est de usted, y conservarlo tan secreto como la tumba. El Seor no tiene confianza en quienes revelan secretos, porque l no puede revelarse a tales personas. Es todo lo que l puede hacer para que dar un poco de sentido a algunos de los ms influyentes y mejores hombres de la Iglesia, con respecto a la confianza verdadera en s mismos. No pueden guardar las cosas en su propio seno En base a este principio, el Seor le puede revelar algo, como el nombre del nuevo presidente de estaca, a un miembro de la Iglesia. l lo har de forma que cuando el nombre sea presentado, el miembro pueda decir, S. Yo se que l es quien debe ser el presidente de estaca. Por medio de esa revelacin, el Seor le da a ese miembro un testimonio especial de que l ha escogido a ese hombre. La revelacin personal es importante en esta Iglesia, pero tambin lo es el conservar lo confidencial para nosotros. Los versculos 5-10 de la seccin 76 ensean una tremenda leccin: El Seor esta dispuesto a revelar muchas cosas a quienes prueben que son fieles y obedientes y que guardarn las cosas confidenciales. EL TESTIMONIO DE JESS Una segunda leccin importante que se ensea en la seccin 76, es el testimonio de Jos Smith con respecto al Padre y al Hijo. En el versculo 19 empieza este testimonio: Y mientras meditbamos en estas cosas, el Seor toc los ojos de nuestro entendimiento y fueron abiertos, y la gloria del Seor brill alrededor. Y vimos la gloria del Hijo, a la diestra del Padre, y recibimos de su plenitud; Y vimos a los santos ngeles y a los que son santificados delante de su trono, adorando a Dios y al Cordero, y lo adoran para siempre jams. Y ahora, despus de los muchos testimonios que se han dado de l, ste es el testimonio, el ltimo de todos, que nosotros damos
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de l Que vive! Porque lo vimos, s, a la diestra de Dios; y omos la voz testificar que l es el Unignito del Padre; que por l por medio de l y de l los mundos son y fueron creados, y sus habitantes son engendrados hijos e hijas para Dios. ( versculos 19-24) Jos dijo: ste es el testimonio, el ltimo de todos, que nosotros damos de l. Jos tuvo la Primera Visin en la primavera de 1820. En febrero de 1832, doce aos despus, recibi la visin de los tres grados de gloria, en la cual tambin vio al Padre y al Hijo. Unos meses despus, en julio de 1832, se public la seccin 76 en The Evening and the Morning Star. Los miembros de la Iglesia ahora tenan el testimonio del Profeta Jos Smith acerca de la verdad de que Dios y el Salvador son seres separados y del papel del Salvador como Creador. Al mes siguiente, agosto de 1832, Jos Smith escribi por primera vez, de que tengamos algn registro, la Primera Visin. La volvi a escribir en 1838 y es la forma en que aparece en la Perla de Gran Precio, pero ese relato fue publicado hasta 1842, cuando se public en Times and Seasons. Es de sumo inters, que la Primera Visin no fue publicada sino hasta diez aos despus de esta visin del Padre y del Hijo que est registrada en la seccin 76. As que, jugando con las palabras, el ltimo testimonio fue el primero en ser publicado, y la Primera Visin fue la ltima de las dos en ser publicada. Pocos miembros de la Iglesia supieron de la Primera Visin antes de la seccin 76. Numerosas anotaciones en sus diarios revelan que no fue la Primera Visin sino el Libro de Mormn lo que ayud a la conversin de los Santos en la poca de Jos Smith. La visin de la seccin 76 fue por tanto el primero de los testimonios de Jos acerca del Salvador al cual tuvieron acceso los Santos. La importancia de un testimonio del Salvador es revelada en el versculo 51, el cual describe a las personas en el reino celestial como aquellos que recibieron el testimonio de Jess, creyeron en su nombre, se bautizaron, etc. Por lo tanto, el testimonio de Jess es un requisito para entrar en el reino celestial. El versculo 74 habla del reino terrestre: quienes entren al reino terrestre son aquellos que no recibieron el testimonio de Jess en la carne sino que lo recibieron despus. El versculo 79 tambin habla de los del mundo terrestre: stos son aquellos que no son valientes en el testimonio de Jess; as que, no obtienen la corona en el reino de nuestro Dios. As que. el testimonio de Jess tambin se toma en consideracin para quienes entren en el reino terrestre. El versculo 82 menciona a los que van al reino teleste: stos son los que no recibieron el evangelio de Cristo ni el testimonio de Jess. El Seor lo repite en el versculo 101, al decir que los del reino teleste no recibieron el evangelio, ni el testimonio de Jess, ni a los profetas, ni el convenio sempiterno. Pero el versculo 110 dice de estas almas: Todos stos doblarn la rodilla, y toda lengua confesar al que se sienta sobre el trono para siempre jams. Quienes estn en las tinieblas de afuera son excludos porque pelean contra el testimonio de Jess, contra el Salvador. El versculo 35 describe a los de las tinieblas de afuera: habiendo negado al Santo Espritu despus de haberlo recibido, y
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habiendo negado al Unignito del Padre, crucificndolo para s mismos y exponindolo a vituperio. As que, lo que una persona haga con el testimonio de Jess se convierte en una consideracin importante a la hora del juicio. Dos autoridades de la Iglesia en los ltimos das enfatizan aun ms la importancia del testimonio de Jesucristo. Primero, el Presidente Ezra Taft Benson dijo: Una de las bendiciones ms preciadas que est al alcance de todos los miembros de la Iglesia es un testimonio de la divinidad de Jesucristo y de Su Iglesia, el cual es una de la pocas posesiones que podemos llevar con nosotros al dejar esta vida. Entonces define lo que es el testimonio de Jess: Tener un testimonio de Jess es poseer el conocimiento, por medio del Espritu Santo, de la divina misin de Jesucristo. Tener un testimonio de Jess es tener la certeza de la naturaleza divina del nacimiento de nuestro Seor; que l es, de hecho, el Hijo Unignito de Dios en la carne. Tener un testimonio de Jess es saber que El fue el Mesas prometido y que mientras vivi entre los hombres llev a cabo muchos milagros grandiosos. Tener un testimonio de Jess es saber que las leyes que l ha prescrito como Su doctrina son verdaderas y, con ese conocimiento, vivir de acuerdo con esas leyes y ordenanzas. Tener un testimonio de Jess es saber que El en el Jardn de Getseman, tom voluntariamente sobre S los pecados de todos los hombres, que lo hizo sufrir tanto fsica como espiritualmente, y sangrar por cada poro. El hizo todo eso para que nosotros no tuviramos que padecer si nos arrepentamos. Tener un testimonio de Jess es saber que El se levant triunfante de la tumba con un cuerpo fsico y resucitado. Y precisamente porque l vive, vivir tambin toda la humanidad. Por lo tanto, una parte de tener un testimonio de Jess es saber que seremos resucitados as como l. El Presidente Benson contina: Tener un testimonio de Jess es saber que Dios el Padre y Jesucristo en verdad aparecieron al Profeta Jos Smith para establecer una nueva dispensacin de Su evangelio a fin de que pudiera predicarse la salvacin a todas las naciones antes de Su venida. Tener un testimonio de Jess es saber que la Iglesia, que El estableci en el meridiano de los tiempos y que El restaur en los tiempos modernos , es la nica iglesia verdadera y viviente sobre la faz de toda la tierra (DyC 1: 30). Tener un testimonio de Jess es de gran valor, pero an ms
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importante es ser valiente en nuestro testimonio. Ser valiente en un testimonio de Jess significa aceptar la divina misin de Jesucristo, aceptar Su evangelio, y hacer Su obra. Tambin significa aceptar la misin proftica de Jos Smith y sus sucesores y seguir su consejo. Tal como Jess ha dicho: sea por mi propia voz o por la voz de mis siervos, es lo mismo Este discurso del Presidente Benson nos ofrece una lista comprensiva de los distintos componentes del testimonio de Jess. Pero no es suficiente simplemente tener un testimonio de Jess; uno tambin debe ser valiente en ese testimonio. El lder Bruce R. McConkie ensea lo que significa ser valiente en el testimonio de Jess: Y, qu significa ser valiente en el testimonio de Jess? Es ser intrpido y arrojado, usar toda nuestras fuerzas, energa y habilidad en la guerra contra el mundo; es pelear la buena batalla de la fe. Esfurzate y s valiente; le mand el Seor a Josu; y a continuacin especific que esto consista en la meditacin y la observacin de todo lo que est escrito en la ley del Seor (vase Josu 1: 6-9). La gran piedra angular de la valenta en la causa de la justicia, es la obediencia a toda la ley del evangelio completo. Ser valiente en el testimonio de Jess es venir a Cristo, y ser perfectos como lo es El; es negarse a todo lo que no sea puro, es amar a Dios con todo nuestro poder, alma y fuerza. (vease Moroni 10: 32). Ser valiente en el testimonio de Jess es creer en Cristo y su evangelio con inalterable conviccin; es conocer la veracidad y divinidad de la obra del Seor en la tierra. Pero eso no es todo. Es algo ms que creer y saber; debemos ser hacedores de la palabra y no tan solamente oidores (Santiago 1: 22). Es ms que adorar con palabras, ms que limitarse a confesar el divino origen del Salvador; es obediencia y conformidad y correccin personal. No todo el que me dice: Seor, Seor, entrar en el reino de los cielos, sino el que hace la voluntad de mi Padre que est en los cielos (Mateo 7: 21). Ser valiente en el testimonio de Jess es seguir adelante con firmeza en Cristo, teniendo una esperanza resplandeciente, y amor hacia Dios y hacia todos los hombres, es perseverar hasta el fin (2 Nefi 31: 20). Es vivir nuestra religin, practicar lo que predicamos, guardar los mandamientos. Es la manifestacin de la religin pura en la vida del hombre; es visitar a los hurfanos y a las viudas en sus tribulaciones y guardarse sin mancha del mundo (Santiago 1: 27).
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Ser valiente en el testimonio de Jess es controlar las pasiones y apetitos, y elevarse por encima de las cosas carnales y malignas. Es vencer al mundo tal como Jess lo hizo, El que fue el ms valiente de todos los hijos de nuestro Padre. Es ser moralmente limpio, pagar los diezmos y las ofrendas, guardar el Da de Reposo, orar con conviccin y, si fuera necesario y se nos pidiera, sacrificar por Su causa todo lo que tenemos. El lder McConkie luego resumi: Ser valiente en el testimonio de Jess es ponerse del lado del Seor. Es votar como El lo hara; es pensar lo que El piensa, creer lo que El cree, decir lo que El dira si se encontrara en la misma situacin. Significa tener la mente de Cristo y ser uno con El, tal como El lo es con el Padre. Esa es una declaracin maravillosa. Entonces, debido a que no vemos claramente todas las cosas, aade: Nuestra doctrina es clara; su aplicacin es lo que a veces parece ser complicado. Tal vez algo de introspeccin nos sirviera de ayuda. Por ejemplo: Soy yo valiente en el testimonio de Jess si mi principal inters y preocupacin en la vida es acumular los tesoros de la tierra, en lugar de ayudar a edificar el Reino de Dios? Soy valiente si tengo ms cosas materiales que lo que mis necesidades me requieren y no saco de mi excedente para sostener la obra misional, edificar templos, y cuidar a los necesitados? Soy valiente si mi enfoque de la Iglesia y su doctrina es solo intelectual, si me preocupo ms en provocar controversias religiosas sobre ste o aquel punto, que en lograr una buena experiencia espiritual? He enseado la Doctrina y Convenios durante muchos aos, y si no tuviera un testimonio de Jos Smith y de estas revelaciones, habra abandonado el saln de clases del instituto de religin y estara enseando matemticas y fsica, que es en lo que fui capacitado originalmente. Sin embargo, yo se que las revelaciones en la Doctrina y Convenios vienen del Seor, y que la seccin 76 privilegia a los Santos de los ltimos Das con una nueva perspectiva sobre la vida despus de la muerte. Sin embargo, hay ms revelaciones por recibir, y necesitamos vivir dignamente para que podamos obtenerlas y ser dignos de permanecer en la presencia del Seor en el ltimo da.

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EL PROFETA Y VIDENTE 1834 JOS SMITH Y LA REDENCIN DE SIN En el ao 1834, la Iglesia todava era jven; menos de cuatro aos. La membresa era probablemente entre 2000 y 2500, con aproximadamente 1,200 Santos viviendo en Missouri y otros seiscientos a ochocientos viviendo en Kirtland y el noreste de Ohio. Los restantes trescientos a cuatrocientos residan en ramas aisladas principalmente en Pennsylvania, Nueva York, Michigan y Ontario, Canad. Jos Smith mismo era joven; un hombre de 28 aos; su esposa Emma, tena 29. Sus hijos eran pequeos, Julia Murdock Smith, su hija adoptiva, tena casi 3 aos. Joseph III, su homnimo, apenas tena un poco ms de un ao. Cuando empec a escribir este bosquejo de la vida de Jos Smith en el ao 1834, trat de situarme en el lugar de Jos Smith. Cules pensara l que fueron los mejores o mayores eventos de su vida durante ese ao? Basado en los registros histricos disponibles, sinceramente he tratado de reunir una narracin de un ao de su vida que sea representativo del Profeta de la Restauracin. Hice mi mejor esfuerzo. Espero que Jos lo apruebe. SE ORGANIZ EL SUMO CONSEJO DE LA ESTACA DE KIRTLAND Con el crecimiento de la Iglesia y con otros avances vino la necesidad de expandir la organizacin de la Iglesia y de ampliar su liderazgo. Durante los primeros tres aos de la Iglesia (1830-1833), los consejos formados por los lderes, los obispos, y los sumos sacerdotes haban estado atendiendo los problemas en la Iglesia. Pero se necesitaba un cuerpo gobernante superior a fin de allanar dificultades serias . . . las cuales ni la iglesia ni el consejo del obispo pudiesen arreglar (Doctrina y Convenios 102:2). Tales responsabilidades incluan la formulacin de polticas y reglamentos y el disciplinar a los miembros que erraran. El 17 de febrero de 1834, Jos Smith le dijo a un grupo de hermanos del sacerdocio y otros que se haban congregado que l les enseara el orden de los consejos en los das antiguos segn se le haban mostrado en visin Entonces procedi a organizar un nuevo consejo, conocido como el sumo consejo de la estaca, o en trminos mas conocidos, la Estaca de Kirtland. La creacin de la Estaca de Kirtland marc la primera vez que se estableci una sub-unidad formal de la Iglesia. El consejo deba tener una presidencia de tres sumos sacerdotes con doce sumos sacerdotes adicionales elegidos como consejeros con la responsabilidad de gobernar en los asuntos locales tanto administrativos como judiciales. Significativamente, Jos Smith, Sidney Rigdon y Frederick G. Williams, que servan en ese tiempo como la Primera Presidencia de la Iglesia, tambin fueron escogidos para servir como la presidencia de la Estaca de Kirtland. Las minutas de la primer reunin de la presidencia de la estaca de Kirtland y el sumo consejo fueron
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registradas en el Libro de Minutas del Consejo de Kirtland y despus se canonizaron como la seccin 5 en la edicin de 1835 de la Doctrina y Convenios. Hoy, las minutas forman la Doctrina y Convenios seccin 102. LA REVELACIN DEL CAMPO DE SIN, EL RECLUTAMIENTO Y LA PREPARACIN Con un cuerpo gobernante establecido en Kirtland, Jos cambi su atencin a un asunto de mayor urgencia. El 25 de noviembre de 1833, llegaron a Kirtland Orson Hyde y John Gould que venan de Missouri y traan noticias de la expulsin forzada de los Santos de los ltimos Das, durante la primer semana de noviembre, del Condado de Jackson. Mientras tanto, los lderes de la Iglesia en Missouri les informaron a los oficiales del gobierno de los acontecimientos que rodearon a su expulsin y les pidieron ayuda. R. W. Wells el Procurador de Justicia de Missouri, fue el primero en responderles y se mostr comprensivo.. Dos semanas despus de la expulsin, les escribi a David Rice Atkinson y Alexander W, Doniphan, dos abogados de Liberty que haban sido contratados por la Iglesia, y les inform que si los Mormones desean ser reinstalados a la posesin de sus propiedades . . . una fuerza adecuada ser enviada con ellos para llevar a cabo ese objetivo. Es ms, l crea que los Mormones tena el derecho legal de organizarse en compaas regulares, o una compaa militar ya fuera con voluntarios o de otra forma. Basados en las conjeturas de Wells, el 6 de diciembre, los principales lderes de Missouri se dirigieron directamente al gobernador Daniel Dunklin, pidindole ser restaurados a sus tierras, casas y propiedades y ser protegidos, cuando estuvieran en ellas, por las fuerzas armadas del estado, si era legal, o por un destacamento de los Rangers de los Estados Unidos. Al escribirle a Oliver Cowdery en diciembre de 1833, John Corrill expres su esperanza de que el gobernador tomara acciones a favor de ellos. Dijo, El gobernador ha manifestado su voluntad de instalarnos de vuelta, y lo har si se lo pedimos, pero esto sera de poca utilidad, a menos que pueda dejar all una fuerza para ayudar a protegernos. Poco despus, Dunklin reiter esta postura en una respuesta formal. l reconoci completamente que los Mormones tenan el derecho de organizar un cuerpo militar; en realidad es [su] obligacin hacerlo as, les escribi. Sin embargo, con respecto a su peticin de guardar una fuerza militar para proteger a su pueblo, y prevenir la comisin de crmenes y daos, l crea que dicha peticin no justificaba el uso de tropas estatales puesto que en su opinin esta no era, de acuerdo a las leyes militares, una emergencia. Con base en lo que los oficiales de Missouri les haban dicho, los lderes Mormones en Missouri creyeron que sucedera lo siguiente: Primero, el estado les dara ayuda al destacar una fuerza militar que ayudara a reinstalar de regreso en el Condado de Jackson a los Santos desplazados. Segundo, los Santos de los ltimos Das estaban autorizados para organizar su
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propia fuerza militar independiente, y dicho cuerpo se unira a la milicia estatal para ayudar a restaurar a los Santos a sus tierras. Y tercero, despus de que los Santos de Jackson fueran reinstalados, el contingente mormn se quedara por un tiempo para brindar proteccin y mantener el orden hasta que se restableciera la paz. En una revelacin dada al Profeta Jos Smith en diciembre de 1833 se requera que la Iglesia respondiera a las dificultades en Missouri con un grupo militar organizado. La revelacin convocaba a toda la fuerza de mi casa, mis guerreros, mis jvenes y tambin los de edad madura entre todos mis siervos, los cuales constituyen la fuerza de mi casa, . . . e id luego a la tierra de mi via y redimid mi via, porque es ma (Doctrina y Convenios 101: 55-56). El 22 de febrero de 1834 cuando los lderes Parley P. Pratt y Lyman Wight llegaron a Kirtland, despus de un largo viaje desde Missouri, a mediados del invierno, los dos hombres le informaron a Jos Smith de los ltimos acontecimientos en relacin a los miembros exiliados. Los dos hombres entregaron una carta escrita por William W, Phelps en la que le informaba al Profeta que el gobernador est dispuesto a devolvernos, pero . . . la constitucin no lo autoriza a protegernos cuando regresemos. Est claro que los miembros de Missouri estaban pidiendo que los miembros de Kirtland vinieran en su ayuda. El 24 de febrero, dos das despus de la llegada de Pratt y Wight, Jos Smith recibi una revelacin que reiteraba la anterior (vase Doctrina y Convenios 101), en la que se piden quinientos hombres, pero no menos de cien reclutas, para formar la compaa (vase Doctrina y Convenios 103: 32-34). La revelacin instruy a los Santos para organizarse en compaas de diez, veinte, cincuenta y cien (vase Doctrina y Convenios 103: 30) y pidi que Jos Smith tomara el mando de toda la operacin (vase Doctrina y Convenios 103: 21-22, 35). Siete hombres adicionales Parley P. Pratt, Lyman Wight, Sidney Rigdon, Hyrum Smith, Frederick G. Williams, Orson Hyde, y Orson Pratt recibieron instrucciones para reunir abastecimientos y dinero, reclutar a los voluntarios y a organizar las compaas (vase Doctrina y Convenios 103: 29-34, 37-40). Un poco ms tarde ese mismo da el Profeta se reuni con el sumo consejo de Kirtland y les inform que iba a Missouri y pidi voluntarios para encabezar la expedicin que poco despus se conoci como el Campo de Sin. El 1 de mayo de 1834 fue la fecha fijada para la partida de la compaa. Durante ocho meses el Campo de Sin ocup la atencin del Profeta y fue el centro de sus actividades durante los meses previos al viaje (de enero a abril), durante la expedicin (de mayo a julio), y terminando con su regreso a Kirtland (en agosto). Uno solamente puede imaginarse el peso de la responsabilidad que sinti Jos Smith. La tarea debi haber sido formidable y abrumadora. Era joven, de apenas 28 aos de edad, y sin experiencia en las actividades y los asuntos militares. An ms, la expedicin implicara viajar ms de 900 millas (de ida) a travs de cuatro estados por caminos speros y algunas veces por terreno desconocido. Adems, se necesitaran dos meses de alimentos, provisiones y materiales para ms de doscientas personas. Sin embargo, quizs, lo ms significativo, era el hecho de que
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l sera el responsable por las operaciones y las actividades diarias y por la seguridad y el bienestar fsico de los participantes. Para Jos Smith, el Campo de Sin puso a prueba sus habilidades de liderazgo en una etapa temprana de su ministerio terrenal. Jos Smith no perdi tiempo para seguir adelante con sus planes para organizar el Campo de Sin. El 26 de febrero, solamente dos das despus de la recepcin de la Doctrina y Convenios seccin 103, sali de Kirtland en compaa de Parley P. Pratt para reclutar voluntarios. Los dos lderes viajaron hacia el este, visitando las ramas de la Iglesia reclutando hombres y medios, principalmente en el noreste de Ohio y la parte occidental de Nueva York. El Profeta estuvo fuera de Kirtland por ms de un mes, y regres el 28 de marzo. En esa fecha, su diario incluye la siguiente entrada escrita con su propia mano: Regres a casa, encontr a toda mi familia bien y alabado sea el Seor por esta bendicin. Orson Hyde y Orson Pratt fueron por Pennsylvania; Lyman Wight y Sidney Rigdon visitaron las congregaciones en Ohio, en Pennsylvania, y Nueva York; y Frederick G. Williams y Hyrum Smith trabajaron por un tiempo en el este. A fines de abril, Hyrum Smith y Lyman Wight fueron a Michigan para reclutar voluntarios. Reclutar hombres para el Campo se Sin result ser muy difcil. Muchos esperaban que habra conflicto armado y que su seguridad podra estar en peligro. El Profeta les prometi a Brigham Young y a su hermano Joseph: Si ustedes van conmigo en el campo a Missouri y guardan mi consejo, les prometo, en el nombre del Todopoderoso, que les conducir de ida y vuelta y ni un cabello de su cabeza ser daado. La familia y las responsabilidades del trabajo hicieron que otros estuvieran renuentes o no escucharan el llamado. Por otra parte, la oportunidad de participar en una extensa aventura por tierra al oeste de Missouri result ser emocionante para los de tipo ms aventurero, como el joven George A. Smith, de diecisis aos de edad y primo menor del Profeta. Aunque era menor de edad, se le dio permiso de ir y fue puesto bajo el cuidado y la guarda del Profeta. Sus responsabilidades incluan cuidar las armas de Jos y ayudar a Zebedee Coltrin, uno de los cocineros del campo. Tambin fueron enlistados otros miembros de la familia Smith, incluyendo al hermano menor de Jos, William Smith (23 aos de edad); Wilkins Jenkins Salisbury (23 aos de edad) cuado del Profeta; y Jesse J. Smith (25 aos de edad) otro primo menor. JOS SMITH VS. PHILASTUS HURLBUT Abril de 1834 fue una temporada extramadamente ocupada para Jos Smith ya que estaba uniendo los planes finales para la partida del Campo de Sin. Sin embargo, durante la primera semana de abril, el lder mormn se vio involucrado en una audiencia muy publicitada en la corte contra Philastus Hurlbut (en realidad, su nombre de pila era Doctor) , un ex-mormn muy disgustado. Hurlbut se haba unido a la Iglesia en Kirtland en marzo de 1833, pero su membresa fue muy corta ya que fue excomulgado por cargos de adulterio el siguiente junio. Siguiendo su
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expulsin, Hurlbut viaj a Palmyra, Nueva York, en donde reuni diecisis declaraciones juradas de personas que decan haberse asociado a la familia Smith. Las declaraciones reunidas subjetivamente tenan reportes negativos y despectivos contra Jos Smith y toda su familia. Las declaraciones de Hurlbut y una serie de nueve cartas escritas por Ezra Booth, tambin un ex-mormn, se usaron para el primer libro anti-mormn, Mormonism Unveiled, publicado ms tarde en 1834 en Painesville, Ohio, por Eber D. Howe, editor del peridico Painesville Telegraph. Pero Hurlbut tambin haba amenazado personalmente la vida de Jos Smith, lo que result en los cargos que culminaron en la audiencia de la corte. La audiencia se reuni en la Corte de Causas Comunes del Condado de Geauga, en Chardon, Ohio, el 2 de abril y concluy el 7 de abril. Al fin de la audiencia, Hurlbut fue hallado culpable y se le mand pagar una fianza de doscientos dlares y guardar la paz por seis meses. Tambin se le mand pagar los gastos de la corte, que ascendieron a $112.59. En su diario fechado el 7 de abril, Jos Smith anota que la sentencia de Hurlbut fue en respuesta de nuestras oraciones por lo cual le agradezco a mi Padre Celestial. LA CONFERENCIA EN MEDINA LA VISIN DE ADN Y EVA El 18 de abril, el Profeta, acompaado de Sidney Rigdon, Oliver Cowdery y Zebedee Coltrin, sali de Kirtland para asistir a una conferencia en el Condado de Medina, situado a cincuenta millas al sur de Kirtland, cerca del actual Akron, Ohio. El libro de Minutas del Consejo de Kirtland contiene un resumen del discurso del Profeta en ocasin del primer da de la conferencia el 21 de abril. Entre otros temas, relat cmo fue que obtuvo y tradujo el Libro de Mormn; la ocasin en que l y Oliver Cowdery recibieron el Sacerdocio de Aarn y el de Melquisedec, y los acontecimientos asociados con la organizacin de la Iglesia. Regresando a la importancia del Libro de Mormn les dijo a quienes escuchaban: Quiten el Libro de Mormn y las revelaciones, y en donde est nuestra religin? No tenemos ninguna. Durante el transcurso de la conferencia de dos das, Jos, Oliver y Zebedee experimentaron una visin poco usual. El Profeta les pidi a Oliver y Zebedee que caminaran con l, record Coltrin tiempo despus, A un lugar en donde haba un bonito pasto y vias. El Profeta les pidi entonces que oraran por turnos. Despus de orar, Jos dijo: Ahora hermanos. . . . tendremos algunas visiones. Jos se acost en el suelo, y Oliver y Zebedee pusieron sus cabezas en los brazos extendidos de Jos. Los cielos se abrieron gradualmente, record Coltrin, y los hermanos vieron un trono dorado, en una base circular, algo como un faro, y en el trono haba dos personajes de edad avanzada, que tenan el pelo blanco, y vestidos con ropas blancas. Estos personajes eran los ejemplos ms hermosos y perfectos de la humanidad que Coltrin hubiese
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visto. Jos los llam nuestros primeros padres, Adn y Eva. Coltrin record a Adn como un hombre grande ancho de hombros, y a Eva como una mujer . . . en proporcin, grande. DISOLUCIN DE LA ORDEN UNIDA DOCTRINA Y CONVENIOS 104 El 23 de abril de 1834, dos das despus de haber regresado del Condado de Medina, Jos recibi por revelacin la instruccin de disolver la compaa controladora de la Iglesia, llamada la Orden Unida, y distribur los activos a los directores de la firma. La Orden Unida haba sido establecida en 1832 para ayudar a los pobres de la Iglesia (ver Doctrina y Convenios 78), pero debido a las grandes deudas de la orden, era aconsejable su disolucin. La revelacin que forma lo que hoy es Doctrina y Convenios 104, a menudo es ignorada simplemente porque sus instrucciones minuciosas comentan primordialmente la distribucin de los activos de laorden Es interesante que el 28 de abril de 1834, cinco das despus de recibir Doctrina y Convenios 104, el Profeta recibi otra revelacin concerniente a la OrdenUnida. No es muy conocida principalmente porque nunca fue canonizada. Se compone nicamente de tres oraciones, y con un total de ochenta y ocho palabras. PROFECA CONCERNIENTE AL TAMAO FUTURO DE LA IGLESIA Uno de los que respondieron al llamado al Campo de Sin fue ni mas ni menos que Wilford Woodruff que tena veintisiete aos de edad. El 29 de diciembre de 1833, mientras viva en Richland, Condado de Onondaga, Nueva York, Wilford y su hermano mayor Azmon oyeron por primera vez el evangelio restaurado que predicaban Zera Pulsipher y Elijah Cheney. Dos das despus de haber conocido el mormonismo (el 31 de diciembre), ambos hermanos se bautizaron y llegaron a ser parte de recin formada Rama de Richland. A principios de abril de 1834, Parley P. Pratt visit Richland reclutando voluntarios para el Campo de Sin. Azmon, que era casado, declin la invitacin, pero Wilford, que era soltero, se enlist, y el 11 de abril sali de Richland para viajar a Kirtland a donde lleg dos semanas despus el 25 de abril. Poco despus de su llegada, se encontr con Jos Smith por primera vez. Los recuerdos de Wilford sobre esa reunin fueron como sigue: Conoc a Jos Smith por primera vez en las calles de Kirtland. Traa puesto un viejo sombrero, y una pistola en su mano. l dijo: Hermano Woodruff, he estado tirando al blanco, y quera ver si poda darle a algo, y continu, Tiene alguna objecin a ello? Ninguna le dije. No existe ley, que yo sepa, en contra de que un hombre le dispare a un blanco. Me invit a su casa. Tena una piel de lobo, y quera que le ayudara a curtirla; la quera para sentarse en
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ella al conducir su carromato. Ahora, muchos podran haber dicho.: Usted es un profeta muy [interesante]: Le est tirando al blanco y curtiendo una piel de lobo. Bueno, la curtimos, y la usamos mientras hicimos un viaje de mil millas. Este fue mi primer encuentro con el Profeta Jos. El 27 de abril, tres das antes de la fecha programada para la salida del Campo de Sin, Wilford oy predicar a Jos Smith por primera vez. La reunin se efectu en una escuela de troncos en Kirtland. Los comentarios del Profeta causaron una profunda impresin en Wilford, en especial una profeca acerca del tamao futuro de la Iglesia hecha por el lder mormn ya para finalizar la reunin. Wilford escribi: El domingo 27 de abril se reunieron los santos y tuvieron un culto de testimonios, y muchos de los lderes hablaron y expresaron su testimonio; entre ellos estuvo . . . Jos Smith el Profeta que termin diciendo: Hermanos, estamos poniendo los cimientos de una gran obra y ustedes no lo saben, tampoco lo entienden. La obra en que estamos comprometidos crecer y aumentar[] hasta que llene la tierra; ir de un mar hasta el otro, llenar las Montaas Rocallosas; todas las naciones la oirn; realizar su destino. Es la obra del Dios Todopoderoso, y l la sostendr y la defender. Al hablar en la conferencia general en abril de 1898, Woodruff reflexion acerca de la reunin de abril de 1834 y coment: El domingo por la noche el Profeta llam a todos los poseedores del Sacerdocio a que se reunieran en la escuela de troncos que tenan all. Era una casa pequea, quizs unos 14 pies en cuadro. Pero all estaba todo el Sacerdocio de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das que estaban en el pueblo de Kirtland, y que se haban congregado para salir en el Campo de Sin. . . . Cuando nos reunimos el Profeta llam a los lderes de Israel a que junto con l dieran su testimonio de esta obra. Cuando terminaron el Profeta dijo: Hermanos, he sido edificado e instruido grandemente por sus testimonios en esta noche, pero quiero decirles delante del Seor, que ustedes no saben ms respecto a los destinos de esta Iglesia y reino que un beb en el regazo de su madre. No lo comprenden. Yo estaba muy sorprendido. l dijo: Es solamente un pequeo grupo del Sacerdocio que ustedes ven aqu esta noche, pero esta Iglesia llenar tanto Norteamrica como Suramrica; llenar el mundo. Entre otras cosas dijo: Llenar las Montaas Rocallosas. Habr decenas de miles de Santos de los ltimos Das que se reunirn en las Montaas Rocallosas, y all abrirn la puerta para el establecimiento del evangelio entre los lamanitas, quienes recibirn el Evangelio y sus investiduras y las bendiciones de Dios.
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Este pueblo ir a las Montaas Rocallosas; all construirn templos para el Ms Alto. All levantarn una posteridad, y los Santos de los ltimos Das que moren en esas montaas, estarn en la carne hasta la venida del Hijo del Hombre. El Hijo del Hombre vendr a ellos mientras estn en las Montaas Rocallosas. NUEVO NOMBRE PARA LA IGLESIA El primero de mayo, la fecha programada para la partida del Campo de Sin, el primer grupo que consista de veinte hombres sali de Kirtland. Jos Smith pudo haber demorado a propsito su partida para presidir una conferencia que estaba programada para el 3 de mayo. Parece ser que el tema principal de esta conferencia era comentar y adoptar un nuevo nombre para la Iglesia. Las minutas de la conferencia dicen: MINUTAS de una Conferencia de los lderes de la iglesia de Cristo, que fue organizada en el pueblo de Fayette, Condado de Sneca, Nueva York el 6 de abril de 1830 D.C. Se inici la Conferencia, y JOS SMITH, Hijo, fue escogido como Moderador, y FREDERICK G. WILLIAMS y OLIVER COWDERY, fueron designados como secretarios. Despus de la oracin la Conferencia procedi a discutir el tema de nombres y ttulos, con una mocin hecha por SIDNEY RIGDON, y secundada porzz NEWEL K. WHITNEY, de que esta iglesia fuera conocida de aqu en adelante con el nombre de IGLESIA DE LOS SANTOS DE LOS LTIMOS DAS. Algunos de los miembros hicieron comentarios apropiados, despus de lo cual, la mocin fue aceptada por el Moderador, y aprobada por voz unnime. En la reunin de la organizacin de la Iglesia en abril de 1830. fue llamada simplemente la Iglesia de Cristo (vase Doctrina y Convenios 20: 1). Sin embargo, para distinguirse de otras denominaciones cristianas que tenan ttulos semejantes, en particular los Discpulos de Cristo dirigidos por Alexander Campbell, y debido a que los miembros crean que el establecimiento de la Iglesia era una restauracin del orden antiguo de la Iglesia Cristiana del Nuevo Testamento bajo el liderazgo de Jesucristo y de sus Apstoles, los miembros se empezaron a identificar a s mismos como Santos que vivan en los das previos a la segunda venida, o los Santos en los ltimos das. Por lo tanto, La adopcin del nombre de la Iglesia de los Santos de los ltimos Das marca el segundo de los tres nombres por los cuales la Iglesia ha sido reconocida oficialmente. Ese nombre dur poco ms de cuatro aos (de mayo de 1834 a julio de 1838). Por revelacin (vase Doctrina y Convenios 115: 4), el 26 de abril de 1838, el primero y segundo nombres de la Iglesia, esencialmente se combinaron para formar el nombre actual de la Iglesia; La Iglesia de Jesucristo de
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los Santos de los ltimos Das ( aunque se ha agregado un guin entre Latter y Day, y Day ya no se escribe con maysculas [en el idioma ingls]). JOS MARCHA A LA CABEZA DEL CAMPO DE SIN El domingo 4 de mayo, un da antes de que Jos Smith y la principal compaa del Campo de Sin salieran de Kirtland, el Profeta dio algunos consejos y comentarios. George A. Smith report las palabras de Jos Smith en esa ocasin: Les habl de la necesidad de ser humildes, de ejercer la fe y la paciencia y de vivir en obediencia a los mandatos del Todopoderoso, y que no murmuraran ante lo que mandara la Providencia. Dio testimonio de la veracidad de la obra que Dios haba revelado por medio de l, y les prometi a los hermanos que si todos ellos vivan como deban hacerlo delante del Seor, guardando sus mandamientos, y no como los hijos de Israel que murmuraron contra el Seor y sus siervos, todos ellos volveran a salvo, y que ninguno de ellos caera debido a la misin que estaban a punto de emprender; y que fueran unidos y ejercieran la fe, que Dios los salvara de las manos de sus enemigos; pero que si ellos, al igual que los hijos de Israel, se olvidan de Dios y de sus promesas, y tratan a la ligera sus mandamientos, l los visitara en su ira, y los afligira con su enojo doloroso. El lunes 5 de mayo, la principal compaa del Campo de Sin, que consisti de ochenta y cinco hombres bajo la direccin del Profeta, sali de Kirtland. Los vagones estaban cargados con abastecimientos, provisiones, armamentos, municiones y ropa y otras cosas necesarias para llevarlos a [quienes] haban sido saqueados de casi todas sus pertenencias. Casualmente, el mismo da que la compaa del Profeta sali de Kirtland, un grupo ms pequeo, que consista de diecisiete personas sali de Pontiac, Michigan, bajo la direccin de Hyrum Smith y Lyman Wight, con la intencin de juntarse con el cuerpo principal en la ruta. Es de importancia saber que, al menos doce mujeres y nueve nios viajaron con ambas divisiones. Durante un poco ms de un mes, se unieron a la compaa hombres y voluntarios adicionales, lo que aument sus filas y sus nmeros. El principal reclutador era Parley P. Pratt. l escribi: Me ocup principalmente como oficial de reclutamiento, y, por no haber estado con el campo mucho tiempo, solamente puedo dar un poco de su historia. Visit las ramas de la Iglesia en Ohio, Indiana, Illinois y Missouri, y obtuve todos los hombres y medios que pude, llegu al campo de vez en cuando con hombres, armas, vveres y dinero adicionales. El domingo 18 de mayo, a poco menos de dos semanas de viaje, cerca de Richmond, Indiana, Jos Smith escribi una carta muy sincera para su esposa , Emma. La carta, escrita con su propia mano, muestra el amor por su familia, su
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preocupacin por los dems y su optimismo: Mi Querida Esposa Habiendo terminado la reunin me siento en mi tienda para escribirte unos renglones para hacerte saber que siempre ests en mi mente y que estoy consciente de los deber[es] de un Esposo y Padre que estoy bien y le pido a Dios que permita que sus bendiciones descansen sobre ti, los nios y todos los que te rodean hasta que regrese a tu lado las lneas que me escribiste y enviaste por conduct[o] del hermano Lyman [E. Johnson] me dieron satisfaccin y consuelo y espero que puedas seguirte comunicando conmigo por tu propia mano ya que es un consuelo para mi en los momentos de soledad que no son fciles de describir el poder conversar <con>tigo de esta manera Tratar de escribirte cada do[m]ingo si es que puedo a fin de decirte como estoy y el hermano Frederick [G. Williams] le escribir a Oliver [Cowdery]de vez en cuando y le dir los nombres de los pueblos por los que pasamos y la historia de nuestro vi[a]je de tal forma que no ser necesario que me esfuerce en escribirlas yo pero siento satisfaccin de escribir unas cuantas lneas con mi propia mano y de esta manera tengo el privilegio de comunicar algunos de mis sentimientos que no me atrevera a revelar ya que tu sabes que [mi] situacin es muy crtica y los hermanos Jinkins [Salisbury] y William [Smith] Jese [J. Smith] y Jeorge [A. Smith] estn bien y son humildes y decididos a ser fieles y finalmente todos los Her[m]anos de Kirtland estn bien y no pueden fracasar ya debo terminar porque no puedo escribir bien sobre mis rodillas sentado en el suelo Oh que las bendiciones de Dios descansen sobre ti es la oracin de tu Esposo hasta la muerte[Jos Smith, hijo] El Campo de Sin fue una marcha de larga distancia, y la mayora de los miembros de la compaa caminaron toda la distancia desde Ohio hasta Missouri y de regreso. La mayor parte de los das la expedicin cubri entre veinte y treinta millas; sin embargo, en algunos das viajaron hasta cuarenta. Los das calurosos y hmedos, las lluvias torrenciales, el lodo, las condiciones incmodas para dormir, el equipo que se quebraba y la escasez de alimentos, sumados a los alimentos no saludables, aumentaban sus sufrimientos. Los registros que han sobrevivido indican claramente que la fatiga fsica, la incomodidad, las enfermedades, el hambre y la sed, fueron sus experiencias mas desafiantes. Uno podra esperar que Jos Smith, siendo el oficial al mando, se habra atendido mejor que a los dems. Sin embargo, se tom, si acaso, muy pocos privilegios. George A. Smith report: El Profeta Jos Smith llev su porcin completa de las fatigas de todo el viaje; adems de la responsabilidad de proveer para el Campo y presidir sobre el, camin la mayor parte del tiempo y tuvo su
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proporcin completa de pis ampollados, sangrantes y adoloridos. Heber C. Kimball escribi: Con frecuencia invit al Profeta a que viajara en mi carromato ya que lo vea cojear debido a sus pies ampollados. En tales ocasiones l nos bendeca a m y a mis animales con buena voluntad y sinceridad. George A. record adems que el Profeta mantuvo un optimismo constante, sin expresar nunca la mnima insatisfaccin; Durante todo el viaje nunca murmur o expres una queja, mientras que la mayora de los hombres se quejaban con l porque sus dedos de los pies estaban adoloridos, por sus pies ampollados, por las largas jornadas, por la escasez de privisiones, por la mala calidad del pan, por la mantequilla rancia, por la miel fermentada, por el tocino y el queso agusanados, . . . ni siquiera un perro les poda ladrar a algunos hombres sin que murmuraran contra Jos. Tristemente, las penurias generaron malos sentimientos, pleitos y frecuentes contenciones entre la compaa. Sylvester Smith fue particularmente contencioso y hablador, y su influencia se esparci a otros miembros del campo. El martes 3 de junio, despus de casi un mes de viaje, durante el descanso del medioda, Jos se par en la parte trasera de un carromato y expres una advertencia y condenacin. George A. Smith report lo que dijo: Que el Seor no estaba complacido con nosotros; que nuestras murmuraciones y acusaciones y falta de humildad haban encendido la ira del Seor en contra de nosotros; y que un azote severo vendra sobre el Campo y que muchos moriran como ovejas con la plaga. l dijo no puedo detenerlo; debe venir; pero por el arrepentimiento y la humildad y la oracin de fe, el castigo puede ser reducido pero no puede ser evitado totalmente, porque como vive el Seor este Campo debe sufrir un azote severo debido a su iniquidad y rebelin. Lo digo en el nombre del Seor. A pesar de dicho pronunciamiento, algunos siguieron exhibiendo un espritu contencioso. El 4 de junio, despus de casi un mes de viaje, Jos dict una carta para Emma en la cual anota algunas de sus enfermedades, pero an as no expresa menosprecio: Mi Querida Compaera. Ahora dispongo de unos momentos para dictar unas cuantas palabras para que sepas como nos ha ido hasta la fecha. Llegamos esta maana a las riveras del ro Mississippi, y no pudimos cruzar el ro, ya que no haba bote en el cual pudiramos cruzar, pero esperan poner en el ro un nuevo bote hoy al anochecer, as que tenemos la esperanza de poder cruzar en la maana, y continuar con nuestro viaje. Hasta el momento, ha prevalecido un tolerable grado de unin entre los hermanos o el campo, y aparentemente todos estamos en mejores condiciones de salud que cuando salimos de Kirtland. . . . He podido soporta[r] la fatiga del viaje mucho mejor de lo que esperaba, excepto que he sido herido con cojera, he tenido ampollas en los pies, pero ahora ya estn bien, y he tenido un poco del dolor en el costado. . . Durante todo el viaje,
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en medio de una gran compaa social de hombres honestos y sinceros, viajando sobre las planicies de los Nefitas, recordando ocasionalmente la historia del Libro de Mormn, caminando sobre los sepulcros de ese amado pueblo del Seor, recogiendo sus calaveras y sus huesos, como prueba de su autenticidad divina, y contemplando un campo tan frtil, el esplendor y la bondad tan indescriptibles, todo eso sirve para que el tiempo pase inadvertido, y si no fuera porque de vez en cuando en nuestros pensamientos persisten de una manera indescriptible, estar con nuestras esposas y nuestros hijos y con nuestros seres queridos segn la carne con quienes estamos entrelazados en nuestros corazones; y tambin con nuestros hermanos y amigos, todo nuestro viaje hubiera sido como un sueo, y ste sera el perodo ms feliz de toda nuestra vida. Con esta jornada hemos aprendido a viajar y esperamos con ansias el tiempo por venir, en el cual desandaremos lo andado, y hacer este viaje otra vez con el gozo y el abrazo de esta sociedad que tanto amamos. . . . Dile al Padre Smith [Jos Smith, padre] y a toda la familia, y al hermano Oliver [Cowdery] que se consuelen y vean hacia adelante al da en que terminen nuestras pruebas y las tribulaciones de esta vida, en el que gozaremos los frutos de nuestra labor si nos mantenemos fieles hasta el fin y oro porque ese pueda ser el final feliz para todos nosotros.Tuyo, en los lazos de la afliccin. Jos Smith, hijo. A pesar de las penurias fsicas, el Campo de Sin tambin fue un tiempo espiritual. Las oraciones en grupo se efectuaban en las maanas y en las noches. Usualmente, los domingos se dedicaron al descanso, para la adoracin propia del da de reposo, incluyendo el participar de los sacramentos, para cantar, para predicar y para expresar su testimonio. La compaa experiment varias curaciones milagrosas, intervenciones divinas, y a veces dieron poderosas expresiones de fe. Las experiencias y los encuentros a lo largo del camino le dieron al Profeta oportunidades de ensear los principios del evangelio y lecciones prcticas para llevar una vida ms semejante a la de Cristo. El Campo tambin fue el objetivo de sus regaos duros cuando observaba pecados o errores. Se sabe que profetiz de vez en cuando, y al menos en dos ocasiones les relat las experiencias espirituales que recibi mientras estaba con la compaa. El 5-6 de junio, a poco ms de un mes de viaje a travs de Ohio, Indiana e Illinois, aceptando ms reclutas a lo largo del camino, el ejrcito mormn cruz el ro Mississippi cerca de Louisiana, Missouri. El 7 de junio las tropas llegaron a una ramita de la Iglesia conocida como el Salt River o Allred Settlement (nombrada en honor de James Allred, uno de los primeros conversos), situado en el actual Condado Monroe, y all esperaron a la pequea compaa de Lyman Wigh y Hyrum Smith que
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vena de Michigan. Con la llegada de este ltimo contingente el 8 de junio, el Campo de Sin consisti de una fuerza de un poco ms de doscientos hombres. Aqu se hicieron los ltimos preparativos para el viaje al oeste de Missouri. El 12 de junio el ejrcito de Israel levant el campamento y empezaron la travesa por el norte de Missouri. Mientras estaban en el campamento en el Salt River, el Profeta envi a Parley P. Pratt y a Orson Hyde a la ciudad de Jefferson, la capital del estado, para reunirse con el gobernador Dunklin, esperando recibir las rdenes concernientes al papel que el Campo de Sin tendra junto con las tropas que haba reunido el estado. De acuerdo con el lder Pratt, el gobernador se retract, y rehus intervenir militarmente, declarando que no se atreva a aplicar las leyes al respecto, por temor a inundar a todo el pas en una guerra civil y derramamiento de sangre, pero que crea que los Santos deban continuar sus esfuerzos por medio de las cortes. La postura de Dunklin fue una noticia devastadora ya que sin el apoyo inmediato de las tropas estatales, la reinstalacin de los Santos desplazados de Missouri al Condado de Jackson el objetivo principal del Campo de Sin no podra efectuarse. Inmediatamente despus de la reunin con el gobernador, los lderes Pratt y Hyde se apuraron para unirse con la compaa a fin de reportarle a Jos Smith la postura de Dunklin. El 15 de junio los dos hombres llegaron al campo. Al saber la decisin del gobernador de no intervenir, Jos Smith estuvo muy decepcionado. Qu se podra hacer ahora? Cmo deban proceder? A pesar de la noticia se tom la decisin de seguir adelante para cuando menos encontrar y hablar con los lderes de la Iglesia y los miembros que vivan en el Condado de Clay y con la esperanza de que se pudiera recibir una revelacin que diera alguna instruccin. Mientras tanto, sus movimientos no haban pasado desapercibidos, en particular al pasar por Ray rumbo al Condado de Clay. El 19 de junio un gran grupo de unos doscientos hombres de Jackson cruzaron el ro Missouri y se reunieron cerca del campamento mormn en el vado del Fishing River, con la intencin de terminar el avance mormn. Muy probablemente habra ocurrido una confrontacin encarnizada de no haber sido porque sobrevino una fuerte tormenta que caus que los beligerantes se dispersaran. El 22 de junio, mientras acampaban en un afluente del Fishing River justo en los lmites del Condado de Clay, fue recibida la tan esperada revelacin. En la revelacin, algunas veces conocida como la revelacin del Fishing River, el Seor le inform al Campo de Sin que debido a las circunstancias actuales, la redencin de Sin tendra que esperar (vase Doctrina y Convenios 105: 9). Adems, se les inform que su viaje y sus sacrificios no se haba hecho en vano. He odo sus oraciones y aceptar su ofrenda dijo el Seor, y entonces indic que fue necesario que hicieran el viaje para poner a prueba su fe. (Doctrina y Convenios 105: 19). Mientras tanto, a la mayora de los hombres se les instruy para que regresaran a Ohio, en donde, se les asegur, que recibiran una magna investidura y bendicin que derramar sobre ellos una promesa que se cumpli en conexin con la
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bendicin asociada al Templo de Kirtland (Doctrina y Convenios 105: 12). A los Santos de Missouri que haban perdido sus hogares y sus bienes en el Condado de Jackson, el Seor les prometi que encontraran paz y seguridad al vivir entre los ciudadanos de Clay (Doctrina y Convenios 105: 25). Al da siguiente, 23 de junio, el Campo de Sin avanz como dos millas al este de Liberty y llegaron al terreno que era propiedad de Algernon Sidney Gilbert y George Burkett, ambos mormones. Gilbert operaba el almacn de la Iglesia en Independence y, mientras vivi en el Condado de Jackson, tambin fue el agente para la Iglesia y para el obispo Edward Partridge. Aqu, Jos Smith y los hermanos de Kirtland tuvieron una gozosa reunin con varios miembros de la Iglesia en Missouri, incluyendo al Obispo Partridge, William W. Phelps, Isaac Morley, John Corrill, Thomas B. Marsh, Lyman Wight, y algunos miembros de la familia Whitmer. Sin embargo, el gozo fue de corta duracin. Al da siguiente, 24 de junio, el clera golpe al campo. El clera es causado por una infeccin bacterial en el intestino. En el caso de los miembros del Campo de Sin, probablemente la contrajeron al beber agua contaminada (no es contagiosa) y se caracteriza por diarrea, vmitos y calambres en las piernas. Las personas con clera severo sufren una prdida rpida de lquidos, lo que les causa deshidratacin y conmocin, lo que puede causar la muerte en unas horas. El clera caus estragos en el campo en cumplimiento del azote que Jos Smith haba predicho que sobrevendra sobre ellos debido a su comportamiento contencioso. Sesenta y ocho miembros sufrieron, en mayor o menor grado, los efectos de la enfermedad. Cuando empez el brote, an Jos y Hyrum estuvieron enfermos por un corto tiempo. Mientras los hermanos oraban pidiendo ayuda, Hyrum se par de un brinco y exclam: He tenido una visin abierta, en la cual vi a mi madre de rodillas. . . y ella ahora le est pidiendo a Dios, entre lgrimas, que preserve nuestras vidas. . . El Espritu me testifica que sus oraciones, junto con las nuestras, sern contestadas. Aunque posteriormente se recuperaron, otros no fueron tan afortunados. Tristemente, para el fin de semana haban muerto quince Santos de los ltimos, trece de los cuales eran miembros del Campo, incluyendo a una mujer, Betsy Parrish. Otros dos del rea local tambin murieron, Algernon Sidney Gilbert y Phoebe Murdock una nia de nueve aos (Phoebe era hija de John Murdock y Julia Clapp Murdock y probablemente estaba viviendo con los Gilbert). Los muertos fueron envueltos en sbanas y enterrados en tumbas improvisadas cerca del Rush Creek. Uno puede sentir la profundidad de la tristeza que experiment Jos Smith por la muerte de sus asociados y miembros de la Iglesia. Despus de todo, haban hecho todo el viaje sin prdida de vidas, solamente para que la muerte los venciera al final del viaje. Al regresar a Kirtland, l tom la responsabilidad, y la carga, de informar a las familias de la muerte de sus seres queridos. Quizs la muerte que ms le doli y que fue ms difcil de sobrellevar fue la de su primo Jesse J. Smith. Jesse fue el ltimo que muri a consecuencia del clera. En febrero del ao siguiente, el Profeta recibi algo de solaz con respecto a la muerte de las vctimas del clera. Jos Smith
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les digo a Brigham y Joseph Young: He visto a los hombres que murieron del clera en nuestro campo, y el Seor sabe, que si obtengo una mansin tan brillante como la de ellos, no pido nada ms. El 3 de julio se efectu una reunin general para los Santos que en ese entonces vivan en Missouri y para los miembros del Campo de Sin. La reunin se efectu en la propiedad de Michael Arthur, situada como a tres millas al sur de Liberty. Arthur, un no-miembro de la Iglesia, haba hecho amistad con los Santos y haba empleado a algunos de ellos. Durante la reunin, Jos Smith, oficialmente disolvi el Campo de Sin y les dijo que eran libres para regresar a sus hogares. Sin embargo, es muy significativo que durante esta misma reunin, el Profeta organiz la Estaca de Missouri, siguiendo los lineamientos de la Estaca de Kirtland, al designar a doce sumos consejeros y designado a David Whitmer como presidente, con William W. Phelps y John Whitmer como presidentes asistentes o consejeros. Los miembros del Campo de Sin no regresaron a Ohio en un solo grupo grande sino que hicieron su camino de regreso a casa en grupos ms pequeos. Jos Smith pas unos cuantos das ms en el Condado de Clay aconsejando e instruyendo a los lderes antes de comenzar su viaje de regreso. Sali el 9 de julio, y lleg de regreso a Kirltand alrededor del primero de agosto despus de una ausencia de casi tres meses. Lamentablemente, algunos miembros del Campo de Sin apostataron posteriormente porque en verdad esperaban pelear, en tanto que otros perdieron la fe porque los Santos de Missouri no fueron restaurados a sus hogares y propiedades creyendo Sin no fue redimida. En pocas palabras, existieron entonces algunos y existen algunos hoy, que podran ver la marcha al oeste de Missouri en 1834 como un fracaso. Pero para quienes ven mediante el ojo de la fe, el Campo de Sin tuvo xito de muchas maneras. Al responder al llamado, los Santos de Ohio, Michigan, Pennsylvania y Nueva York demostraron su amor y lealtad hacia los miembros de la Iglesia que vivan en Missouri. Los miembros de la Iglesia en el Este tambin les brindaron a los santos exilados el dinero, las provisiones, y los materiales necesarios. Adems mientras estaba en Missouri, Jos Smith organiz la Estaca y el sumo consejo de Missouri, fortaleciendo y solidificando an ms la estructura de la organizacin de la Iglesia. Sin embargo, y ms importante que todo, para quienes demostraron su firmeza y lealtad, esta prueba de fe solidific su fe y compromiso, preparndolos adems para sus futuros puestos de liderazgo. Para hombres como Wilford Woodruff y Brigham Young, el Campo de Sin les brind la primera oportunidad de estar con Jos Smith por largo tiempo, y a pesar de sus pruebas, se regocijaron por lo que haban aprendido de l. El lder Woodruff escribi: Obtuvimos una experiencia que jams hubiramos podido obtener de alguna otra manera. Tuvimos el privilegio de . . . viajar mil millas con [el Profeta] y vimos las obras del Espritu de Dios con l, y las revelaciones de Jesucristo hacia l. Brigham Young fue ms explcito todava. He viajado con Jos Smith mil millas, mientras l guiaba al Campo de Israel. Lo he observado y v todo lo que dijo
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o hizo. . . . Y ni por el pueblo de Kirtland cambiara el conocimiento que obtuve de Jos Smith en este viaje; y quizs quieran tomar a todo el estado de Ohio y a todo Estados Unidos, y no los cambiara por ese conocimiento . . . Ese fue el punto de partida para que yo aprendiera a dirigir a Israel. En otra ocasin l report: Cuando regres . . . a Kirtland, un hermano me dijo, Hermano Brigham, que fue lo que gan con este viaje? le contest, Exactamente lo que fuimos a buscar; pero no cambiara el conocimiento que he adquirido en esta temporada ni por todo el Condado de Geauga. En 1835, poco despus de organizar el primer Qurum de los Doce y el Primer Qurum de los Setenta, Jos coment: Hermanos, algunos de ustedes [estuvieron] enojados conmigo, porque no pelearon en Missouri; pero djenme decirles, Dios no quera que lucharan. l no poda organizar Su reino con doce hombres para abrir la puerta del Evangelio a las naciones de la tierra, y con setenta hombres que les siguieran . . . a menos que los escogiera de un grupo de hombres que hubieran ofrecido sus vidas, y que hubieran hecho un gran sacrificio tal como Abraham. Significativamente, nueve de los Doce originales y todos los Setentas originales haban marchado a Missouri. Finalmente, no debemos pasar por alto a Jos Smith. Cmo le afect el Campo de Sin? Qu influencia ejerci en su vida? Siendo el comandante, l pudo haber ganado y aprendido ms de esta experiencia que ninguna otra persona. LAS AUDIENCIAS DE LA IGLESIA PARA SYLVESTER SMITH Tan pronto como Jos Smith y la mayora de los miembros del Campo de Sin regresaron a Kirtland, el grun Sylvester Smith, que haba causado mucha contencin mientras estaba en la expedicin, empez a propagar comentarios negativos acerca de la conducta de Jos Smith en el viaje de ida y vuelta a Missouri. Sylvester dijo que el Profeta profetiz mentiras, que distribuy de manera injusta los dineros y los vveres del campo, y que abus de su [la de Sylvester] personalidad. Los reportes y las acusaciones de Sylvester han de haber causado un revuelo considerable en la comunidad porque los lderes de la Iglesia se vieron forzados a llamar a una reunin para investigar los reclamos de Sylvester. La reunin del 11 de agosto fue moderada por Newel K. Whitney que era el obispo de Kirtland. Tambin estuvieron presentes varios sumos sacerdotes y lderes. Durante la reunin Jos habl en su propia defensa, y explic las circunstancias con respecto a sus reprimendas y castigos para Sylvester, y llam a algunos de los presentes que haban estado en el Campo de Sin para que atestiguaran al respecto, y as lo hicieron. Los diecisiete hombres que estaban presentes hablaron en su defensa, en tanto que el reporte indica que nadie se puso del lado de Sylvester. Despus de una discusin considerable, el consejo concluy que el Profeta haba actuado de manera honorable y apropiada en todos aspectos. El obispo Whitney propuso que se publicara una declaracin en The Evening and the Morning Star que indicara que el
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consejo haba investigado la conducta del Profeta y que se concluy que l era inocente de cualquier mala conducta. Las minutas indican que Sylvester hizo una confesin parcial y que Whitney le indic que hiciera una confesin pblica que tambin deba publicarse en The Evening and the Morning Star, lo cual acept hacer. Es importante hacer notar que las minutas de la reunin muestran claramente que sta no era una audiencia formal en contra de Jos Smith. Menciono esto solamente porque algunos han concluido equivocadamente que la reunin del 11 de agosto fue en realidad una corte formal o un consejo disciplinario contra Jos Smith ya que era el acusado. De haber sido as, la audiencia habra sido, en esencia, efectuada contra el Profeta para juzgarlo en cuanto a su membresa en la Iglesia. Pero ese no fue el caso. La reunin se convoc meramente para investigar las acusaciones de Sylvester Smith. Aparentemente, el arrepentimiento de Sylvester Smith fue de corta duracin, porque el 27 de agosto se le envi un citatorio para que se presentara ante el sumo consejo de Kirtland en una audiencia formal por no haber enviado su confesin pblica al Star y por seguir acusando a Jos Smith de conducta impropia. La audiencia que empez el 28 de agosto, dur casi dos das y no se termin sino hasta las tres de la maana del 30 de agosto. Durante las deliberaciones, los doce miembros del sumo consejo hablaron abierta y libremente. Varios de los participantes en el Campo de Sin sirvieron como testigos, y todos ellos hablaron favorablemente en defensa del Profeta. Al terminar la reunin, el consejo emiti una declaracin de que si l reconoca pblicamente que haba fallado al no cumplir con los requerimientos del consejo anterior (o sea, hacer una confesin pblica en el Star) y que maliciosamente dijo falsedades contra la persona de Jos Smith, se le permitira continuar siendo miembro de la Iglesia. Sylvester cumpli al escribir la siguiente declaracin: Por la presente certifico que los cargos o queja[s] citados son justos y verdicos, y as lo reconozco, segn se fij en las decisiones de este consejo, y firmando sus minutas con mi nombre propio y con mi propia mano. [Firmado] Sylvester Smith. Sylvester cumpli bien con su palabra, y en el primer nmero del Latter Day Saints Messenger and Advocate, los editores incluyeron su larga apologa: Es verdad, que surgieron algunas dificultades entre el hno. J Smith, hijo y yo, el verano pasado durante nuestros viajes a Missouri. . . . Pero ahora estoy totalmente satisfecho de que los errores por los cuales acus [a Jos Smith] ante el consejo. . . nunca los cometi l; y mi contriccin ha sido y sigue siendo profunda, porque acept pensamientos en mi corazn que no eran correctos en lo que a l se refiere, y porque he sido el medio de que se levanten reportes que han salido fuera, en los cuales se censura la conducta, del hno. J.S. hijo, y dichos reportes no tienen ningn fundamento. Y espero, que esta declaracin de la verdad, escrita con mi propia mano, y enviada al mundo, por medio del Messenger and Advocate,
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pondr punto final a todos los reportes inicuos y a las censuras, que hayan surgido de cualquier cosa que yo haya dicho o hecho. Un eplogo interesante al asunto de Sylvester Smith, se puso unos meses despus cuando el Primer Qurum de los Setenta fue organizado por Jos Smith el 28 de febrero de 1835. Es muy significativo, que en esa ocasin el Profeta llam a Sylvester Smith a ser uno de los siete presidentes del qurum, un hecho que revela la capacidad extraordinaria de Jos para dar el perdn hacia alguien que haba demostrado una gran animosidad contra l. Tristemente, durante la crisis econmica de 1837, Sylvester se volvi contra el Profeta otra vez y fue uno, de cerca de una docena de los lderes principales que se desilusionaron con el liderazgo de Jos, y fue excomulgado de la Iglesia. UN SEGUNDO CAMPO DE SIN A mediados de agosto, tan solo dos semanas despus de su regreso del Campo de Sin a Kirtland y durante lo ms lgido de la controversia de Sylvester Smith, Jos Smith dict una carta para varios de los lderes de la Iglesia en Missouri. Uno de los aspectos ms significativos de ese documento es que el Profeta esperaba que en los meses siguientes, los mormones siguieran congregndose en el oeste de Missouri (especialmente en el Condado de Clay), a fin de que llegara el tiempo en que hubiera una cantidad suficiente de Santos all para que pudieran regresar al Condado de Jackson y reclamar sus tierras. Jos lleg a fijar una fecha para ello. Fjense en las palabras en la carta: Usen todos sus esfuerzos para que las iglesias se renan en esas regiones y se preparen para estar listos para ir al Condado de Jackson en dos aos a partir del prximo 11 de septiembre, que es la fecha fijada para la redencin de Sin. En otras palabras, el Profeta esperaba que el 11 de septiembre de 1836, la Iglesia hiciera otro intento un segundo Campo de Sin para regresar al Condado de Jackson. Les aconsej adems que se estuvieran quietos. Que no se sepa esto por todas partes, que cada corazn lata en silencio y que todas las bocas estn cerradas. Por los siguientes dos aos, continu la emigracin mormona al oeste de Missouri y tambin continuaron las expectativas de que los Santos hicieran otro intento por regresar a Jackson. Sin embargo, para el verano de 1836, algunos de los habitantes de Clay se preocuparon con el creciente nmero de mormones en la regin, lo que dio lugar a algunos brotes aislados de violencia Estas hostilidades hicieron que los lderes de la Iglesia en Missouri a buscaran otros lugares para que se establecieran los mormones. En agosto, W. W. Phelps y John Whitmer compraron terreno, una milla cuadrada, en una porcin del Condado de Clay relativamente deshabitada y all establecieron Far West como el nuevo lugar de recogimiento. En breve, a pesar de las expectativas del Profeta para volver al Condado de Jackson en septiembre de 1836, las condiciones de la poca obligaron a que los Santos se reubicaran ms que re-ocuparan, y se abandon el plan de Jackson o el segundo
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Campo de Sin. CONTINUA LA CONSTRUCCIN DE LA CASA DEL SEOR EN KIRTLAND La revelacin de junio de 1834 en el Fishing River que termin con el Campo de Sin, cambi la atencin del Profeta a otra cosa. La revelacin explicaba que el xito futuro de Sin dependa de la terminacin del Templo de Kirtland y de la necesidad de que los lderes purificaran sus vidas a fin de comulgar con Dios en la Casa del Seor, en donde recibiran una investidura de Su poder como preparacin de los eventos escatolgicos y el reino milenario de Cristo que estaban por venir (vase Doctrina y Convenios 105: 9-13). Como seguimiento de estos objetivos, tan pronto como regres del Campo de Sin, la meta principal de Jos Smith fue continuar con la construccin del templo y de preparar a algunos hombres seleccionados para recibir una investidura espiritual. La construccin en el Templo de Kirltand, que haba comenzado en junio de 1833, se reanud a partir de septiembre de 1834 bajo la direccin de Artemius Millet, un converso mormn de Canad. Mientras tanto, en diciembre de 1834, la Iglesia termin la construccin de una casa de dos pisos detrs del templo para ser usada como imprenta, escuela y centro de reuniones mientras se terminaba el templo. Reconociendo la necesidad de preparar a los poseedores del sacerdocio para la obra misional y para el derramamiento de bendiciones espirituales asociadas con el Templo de Kirtland, bajo la direccin de Jos Smith se reorganiz y reconstituy la Escuela de los lderes (conocida anteriormente en 1833 como la Escuela de los Profetas) empezando en noviembre de 1834 y siguiendo hasta marzo de 1835. Los miembros de la escuela salieron principalmente de las filas de los lderes y de los sumos sacerdotes de Kirtland. Sin embargo, varios lderes de la Iglesia de Missouri, que pasaron el invierno 1834-1835 en Kirtland, tambin asistieron. El Profeta y Sidney Rigdon presidieron en la escuela y fueron los principales instructores y maestros, aunque algunos otros hombres fueron invitados a hablar y ensear a los hombres. Empezando en diciembre de 1834 y continuando por todo enero de 1835, se prepar y present a los participantes una serie de conferencias teolgicas formales (tituladas despus como Discursos sobre la Fe). Las clases se dieron peridicamente a lo largo del invierno en un cuarto debajo de la oficina de la imprenta situada al oeste del Templo de Kirtland, que como se indic estaba en construccin. JOS SMITH COMO EDITOR Los aos 1830s presenciaron una erupcin de medios impresos por todo Estados Unidos y casi todos los que apoyaban una causa usaron la prensa para promover sus ideas y opiniones. Jos Smith comprendi el poder de la palabra impresa y la necesidad de diseminar y defender los puntos de vista, las polticas y la
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doctrina de la Iglesia tanto a los miembros de la Iglesia como al pblico en general. Por tanto, empezando en 1834, el lder mormn empez a planificar un rol ms activo en los esfuerzos y operaciones de impresin de la Iglesia. Despus de la destruccin, en julio de 1833, de la imprenta de la Iglesia y de la prensa de The Evening and the Morning Star en Independence, Missouri se suspendieron las operaciones de impresin hasta que los lderes de la Iglesia en Ohio pudieron adquirir otra prensa y construir una imprenta en Kirtland. Despus de obtenerlos en diciembre de 1833, se publicaron otros diez nmeros del Star, cuyo ltimo nmero fue en septiembre de 1834. Ese mismo mes se form un comit de publicaciones, integrado por Jos Smith, Oliver Cowdery, Sidney Rigdon y Frederick G. Williams, cuyo objetivo principal era publicar por segunda vez un libro con los documentos reveladores del Profeta. Para llevar a cabo esta tarea, W. W. Phelps, que haba publicado el Star y un segundo peridico mormn, el Upper Missouri Advertiser, fue reclutado y se mud de Missouri a Kirtland para ayudar en el proyecto. En octubre de 1834, apareci el primer nmero del Latter Day Saints Messenger and Advocate que reemplaz al Star como el rgano oficial de la Iglesia. Durante los tres aos que dur, sirvieron como sus directores Oliver y Warren Cowdery, W.W. Phelps y John Whitmer, en tanto que los nombres de Jos Smith, Sidney Rigdon y William Marks aparecieron como los editores. De manera prominente aparecieron en las pginas del peridico artculos, cartas y declaraciones de Jos Smith, que ilustran su deseo de promulgar sus puntos de vista y su voz proftica. Es ms, durante este perodo los lderes de la Iglesia, incluyendo a Jos Smith, a menudo hablaban abierta y libremente acerca del gobierno, la poltica y los temas sociales del da. REVELACIN PARA WARREN COWDERY A fines de noviembre de 1834. Warren Cowdery, el hermano mayor de Oliver (le llevaba ocho aos), visit Kirtland. En esa poca, Warren estaba viviendo en Freedom, Nueva York, situada en el extremo oeste del estado. l y su familia se bautizaron en la Iglesia en 1831. A principios de marzo de 1834, mientras reclutaban hombres para el Campo de Sin, Jos Smith y Parley P. Pratt pasaron tres das (del 9 al 11 de marzo) en el hogar de los Cowdery en Freedom. Durante la visita de Warren Cowdery a Kirtland en 1834, pidi que el Profeta pronunciara una bendicin o revelacin en su favor. En la revelacin l fue llamado a ser el sumo sacerdote presidente de la rama de Freedom con el encargo de dedi[car] su tiempo entero a este alto y santo llamamiento. Ser misericordioso con l contina la revelacin, y no obstante la vanidad de su corazn. . . . Y le dar gracia y confianza para que se sostenga firme; y si contina siendo un testigo fiel y una luz a la iglesia, he preparado para l una corona en las mansiones de mi Padre. La revelacin se registr en el Libro de Revelaciones de Kirtland y posteriormente fue
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canonizada como la seccin 99 de la Doctrina y Convenios de 1835. Hoy en da, la revelacin es parte de Doctrina y Convenios seccin 106. LA DESIGNACIN DE OLIVER COWDERY COMO PRESIDENTE ASISTENTE El 15 de diciembre de 1834, se hizo un importante cambio en la organizacin de la Iglesia. En esa fecha Jos Smith presidi en la designacin y la ordenacin de Oliver Cowdery como Presidente asistente del Santo y Sumo Sacerdocio. Las minutas de la reunin dicen lo siguiente: De acuerdo a la direccin del Santo Espritu, el Presidente Smith, los presidentes asistentes Rigdon y Williams, se reunieron con el propsito de ordenar al primer Sumo Consejero Cowdery al oficio de Presidente asistente del Santo y Sumo Sacerdocio en la Iglesia de los Santos de los ltimos Das. Es necesario, para beneficio especial del lector, que se le instruya en y con respecto al poder y autoridad del ya mencionado Sacerdocio. Primero. El oficio del Presidente es el de presidir sobre Toda la Iglesia; el ser considerado como la cabeza; recibir revelaciones para la Iglesia; el ser un Vidente y Revelador y Profeta poseyendo todos los dones de Dios: teniendo a Moiss como ejemplo. Tal es el oficio y posicin del mencionado Presidente Smith, de acuerdo al llamamiento de Dios, y la ordenacin que ha recibido. Segundo. El oficio de Presidente Asistente es el de ayudar a presidir sobre toda la Iglesia, y el de oficiar en la ausencia del Presidente, de acuerdo a su obra y asignacin, por ejemplo: el Presidente Cowdery, primero; el Presidente Rigdon segundo; y el Presidente Williams tercero, tal como fueron llamados. El oficio de este Sacerdocio, tambin es el de actuar como Portavoz teniendo como ejemplo a Aarn. La virtud del mencionado Sacerdocio es poseer las llaves del Reino de los cielos, o sea la iglesia militante. El lector podr entender adems, que la razn de por qu el Sumo Consejero Cowdery no fue ordenado anteriormente a la Presidencia, fue como consecuencia de su estada en Sin, para ayudar a W. W. Phelps en la direccin del negocio de la imprenta; pero que esta promesa le fue hecha por el ngel cuando estaba con el Presidente Smith en la fecha en que recibieron el oficio del sacerdocio menor. Y adems: Las circunstancias y la situacin de la Iglesia requirieron que los Presidentes Rigdon y Williams fueran
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ordenados primero , a fin de ayudar al Presidente Smith. En esta capacidad, Cowdery fue elevado en autoridad sobre la que tenan Sidney Rigdon y Frederick G. Williams, los dos consejeros en la Primera Presidencia. Su autoridad en el sacerdocio y sus responsabilidades seguan a las de Jos Smith. Este nombramiento tambin iba de acuerdo con la designacin anterior de Cowdery como el segundo lder hecha el da de la organizacin de la Iglesia (el 6 de abril de 1830). Cowdery continu en el oficio de Presidente Asistente hasta su excomunin el 12 de abril de 1838. El 19 de enero de 1841, Hyrum Smith fue designado para ocupar el oficio que tuvo Cowdery. Fjense en las siguientes palabras: y desde ahora en adelante, lo nombro profeta, vidente y revelador de mi iglesia, as como mi siervo Jos; a fin de que tambin obre de comn acuerdo con mi siervo Jos, y de l reciba consejo, y mi siervo Jos le mostrar las llaves mediante las cuales podr pedir y recibir, y ser coronado con igual bendicin, gloria, honra, sacerdocio y dones del sacerdocio que en un tiempo se confirieron al fue mi siervo Oliver Cowdery (Doctrina y Convenios 124: 94-95). Despus de la muerte de Hyrum el 27 de junio de 1844, el oficio de Presidente Asistente fue descontinuado. LA BENDICIN PATRIARCAL DE JOS SMITH Quizs el evento culminante del ao 1834 para Jos Smith fue el privilegio que tuvo de recibir su bendicin patriarcal bajo las manos de su padre que tena sesenta y tres aos de edad. El 18 de diciembre de 1833, Jos Smith orden a su padre al oficio de patriarca, pero debido quizs a su deseo de ser digno de oficio tan sagrado y de la responsabilidad que conlleva de declarar una voz proftica, por cerca de un ao despus de su ordenacin Jos padre, no ofici en su llamamiento y no se confirieron bendiciones patriarcales. Sin embargo, el 9 de diciembre de 1834, Jos padre, pronunci las primeras bendiciones patriarcales sobre sus hijos y sus esposas en la casa del Profeta. Oliver Cowdery estuvo presento y sirvi como registrador. El orden de las bendiciones fue del mayor al menor, siendo Hyrum el primero, seguido por su esposa Jerusha. Calvin W. Stoddard, el esposo de Sophronia fue bendecido en tercer lugar, seguido por Sophronia. La bendicin de Jos fue la quinta. Aunque no se mencionar aqu toda la bendicin, se pueden resaltar algunos pasajes selectos: El Seor tu Dios te ha llamado por nombre desde los cielos: has odo su voz desde los cielos de vez en cuando, an en tu juventud. . .. Has buscado conocer sus caminos y desde tu niez has meditado mucho sobre las grandes cosas de su ley. . . . Has sido un hijo obediente: los mandamientos de tu padre y las reprensiones de tu madre, has respetado y obedecido por todas estas cosas el Seor mi Dios te bendecir. . . .
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Has sido llamado, an desde tu juventud a la gran obra del Seor: para hacer una obra en esta generacin la cual ningn otro la hara como tu . . . . Te bendigo con las bendiciones de tu padres Abraham, Isaac y Jacob; y con las bendiciones de tu padre Jos, el hijo de Jacob. He aqu, l vio a su posteridad en los ltimos das, cuando seran esparcidos y llevados cautivos por los gentiles, y llor delante del Seor: l busc diligentemente saber de donde vendra el hijo que traera la palabra del Seor, por medio de la cual pudieran ser iluminados y trados de vuelta al redil verdadero, y sus ojos te contemplaron, mi hijo: su corazn se regocij y su alma estuvo satisfecha. . . . Vivirs para hacer la obra que el Seor te mandar: poseers las llaves de este ministerio, an la presidencia de esta Iglesia, tanto en el tiempo como en la eternidad. . . . Millares y decenas de millares llegarn al conocimiento de la verdad mediante tu ministerio, y te regocijars con ellos en el Reino Celestial. Tales promesas son un tributo muy adecuado para Jos Smith. RESUMEN Para resumir, 1834 fue un ao muy ocupado para Jos Smith. l se ausent de su casa durante casi cuatro meses. Por cerca de un mes viaj por el noreste de Ohio, por Pennsylvania y por el occidente de Nueva York haciendo reclutamientos para el Campo de Sin. A mediados de abril viaj al Condado de Medina para dirigir una conferencia, y ese mismo mes pas varios das en Chardon, Ohio, para asistir a las audiencias de la corte contra el ex-mormn Philastus Hurlbut. Y por casi tres meses estuvo de viaje con el Campo de Sin. Eclesisticamente, organiz el sumo consejo de la Estaca de Kirtland en febrero y el sumo consejo de la Estaca de Missouri en julio y las minutas del consejo de Kirtland que posteriormente se incluyeron como la seccin 5 en la edicin de 1835 de la Doctrina y Convenios (ahora es Doctrina y Convenios 102). Adems, Oliver Cowdery recibi su nombramiento como Presidente Asistente en diciembre. Finalmente, la Iglesia adopt un nuevo nombre; La Iglesia de los Santos de los ltimos Das. En su papel de visionario o vidente, continu experimentado visiones cuando menos cuatro que incluyen el modelo y la organizacin de los consejos de la Iglesia (en febrero), una visin de Adn (en abril), y dos visiones mientras estaba en el Campo de Zin (mayo y junio). Tambin recibi cuando menos cinco revelaciones, cuatro que han sido canonizadas (Doctrina y Convenios secciones 103,
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104, 105 y 106), y una revelacin no canonizada recibida el 28 de abril de 1834. En su rol proftico predijo que la Iglesia experimentara un gran crecimiento numrico por todo el mundo, pero particularmente en Norte y Suramrica. Es imposible medir las experiencias de liderazgo o los atributos cristianos que Jos Smith obtuvo o desarroll posteriormente a sus experiencias en el Campo de Sin, el juicio de Philastus Hurbut o las audiencias de Sylvester Smith todas ellas pruebas para su fe personal. Estas son virtudes espirituales. Sin embargo, en 1839, mientras estaba preso en la Carcel de Liberty, el Seor le revel el principio de que todos los eventos o sucesos que conforman nuestra vida, tanto positivos como negativos, te servirn de experiencia, y sern para tu bien (Doctrina y Convenios 122: 7). Seguramente todo lo que Jos Smith experiment en 1834 fue para su bien. Seguramente que aprendi lecciones del evangelio muy valiosas; lecciones referentes a la fe, la virtud, el conocimiento, la templanza, l a paciencia, la bondad fraternal, piedad, caridad, humildad, [y] diligencia (Doctrina y Convenios 4: 6). En breve, 1834 fue un importante captulo en la vida de Jos Smith que lo defini y refin an ms como profeta-lder para los Santos de los ltimos Das.

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EL PROFETA Y VIDENTE 1835 LA AUTORIDAD, EL PODER Y EL GOBIERNO DE LA IGLESIA DE CRISTO Este captulo revisar primero los eventos del ao 1835 en la vida de Jos Smith. En su vida no hubo aos que no estuvieran llenos de eventos, y 1835 fue desconcertantemente ocupado y significativo como cualquier otro. Segundo, se enfocar en el establecimiento de dos qurumes presidentes en la Iglesia el de los Doce y el de los Setenta y situar esos dos momentos claves en la gran historia del desarrollo eclesistico de la Iglesia. La mayora de los Santos de la actualidad saben algo de los principios del sacerdocio y el gobierno de la Iglesia, pero la historia es mucho ms interesante e inspiradora de lo que la mayora de nosotros nos damos cuenta. iv[i] 1835: UNA REVISIN DEL AO En enero de 1835, Jos Smith trabaj en un grupo de conferencias teolgicas, los Discursos sobre la Fe y que eventualmente fueron publicadas en la Doctrina y Convenios. An est siendo debatida por los historiadores la participacin del Profeta. Mientras que la tradicin ha designado a Jos Smith como el nico autor de los discursos, la mayora de los historiadores concuerdan en que no fueron el producto de una sola persona. De hecho, distintos anlisis han sugerido que posiblemente Sidney Rigdon tuvo un papel dirigente al escribir muchas de las conferencias. En cualquier caso, Jos Smith presidi en la preparacin de los discursos, y el que hayan sido includos junto con las revelaciones de Jos origin un cambio de nombre para la coleccin final. La primera recopilacin de las revelaciones se haba llamado Libro de Mandamientos (en 1833), pero a la nueva versin se le llam Doctrina y Convenios (en 1835). De acuerdo con los encabezados del nuevo volumen, los discursos seran la seccin de doctrina y las revelaciones sirvieron como la seccin de convenios. Los discursos siguieron siendo parte del libro en sus distintas ediciones durante todo el siglo diecinueve pero fueron eliminados en 1921. A principios de febrero, Jos Smith recibi una visin que no se menciona en ninguna seccin de la Doctrina y Convenios (aunque si se anot en la History of the Church). Joseph Young record que el Profeta les llev a l y a su hermano Brigham a su residencia en Kirtland y les explic que haba tenido una visin de los hombres que murieron en el Campo de Sin: Hermanos, he visto a los hombres que murieron de clera en nuestro campo; y el Seor sabe, que si obtengo una mansin tan brillante como la de ellos, no pido ms. Despus de eso, Jos Smith llor, y no pudo hablar por un rato. Cuando volvi a tener su compostura, expli c que se convocara a una Conferencia de la Iglesia en la cual algunos hermanos seran llamados como Apstoles y Setentas.
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Siguiendo estas instrucciones, Jos Smith presidi las reuniones del 14 de febrero en las cuales se llamaron y fueron ordenados nuevos Apstoles. Despus de leer el captulo 15 de Juan y de hacer una oracin, Jos Smith le anunci al grupo que Dios haba mandado que se hiciera [la reunin] y que a l le fue dado a conocer por visin y por el Espritu Santo. El Profeta repiti en varias ocasiones que la organizacin del sacerdocio iba de acuerdo a la visin. De acuerdo con una revelacin anterior (Doctrina y Convenios 18), los testigos del Libro de Mormn escogieron y ayudaron a ordenar a los hombres para servir como miembros del Qurum de los Doce. Algunos fueron ordenados al da siguiente y otros posteriormente en la semana. > Unos cuantos das despus de la reunin del 14 de febrero, la Primera Presidencia aprob la publicacin de la Doctrina y Convenios de 1835. El 27 de febrero, el Profeta invit a su casa a 9 de los Apstoles y a otros hombres, en donde les instruy con respecto a sus deberes y lament el hecho de que los hermanos no hubiesen llevado registros adecuados de sus reuniones del sacerdocio. Es un hecho, (dijo el Presidente Smith) que si hoy tuviera en mi poder cada decisin que se ha hecho en los puntos importantes de la doctrina y los deberes que se han dado desde el comienzo de esta obra, no lo cambiara por ninguna cantidad de dinero. Pero hemos sido negligentes al tomar las minutas de tales cosas, pensando, quizs, que nos nos beneficiaran despus, pero si las tuviramos hoy, resolveran casi cada punto de la doctrina. Al siguiente da, 28 de febrero, Jos Smith presidi en los llamamientos de los Setenta, algunos de ellos fueron ordenados ese da, y otros al da siguiente. El 28 de marzo, Jos Smith recibi las partes finales de Doctrina y Convenios 107, la gran revelacin sobre el Sacerdocio y el gobierno de la Iglesia. Al igual que con muchas de las revelaciones, el documento final como ahora leemos en la Doctrina y Convenios fue dado en etapas, en un proceso ms largo de lo que algunas veces nos imaginamos . A principios de mayo, Jos Smith se vio forzado a contestar los cargos que levant Dennis Lake de que el Profeta le deba ochocientos dlares. Jos Smith neg deberle a Lake ese dinero. El 2 de junio, Jos Smith escribi unas cuantas lneas para uno de sus primos al final de una carta que W.W. Phelps envi a unos seres queridos en Liberty, Missouri. Muchos de los Santos que haban sido expulsados de sus casas en el Condado de Jackson terminaron en el Condado de Clay, y la carta de Jos a Almira Scobey le comunicaba su tristeza por lo que haban sufrido los Santos en Missouri. Esas lneas son conmovedoras: Primo Almira, Scoby . . . El hermano W.W. Phelps me ha dejado un pequeo espacio para que lo use y con gusto lo hago. Me gustara ver a los Hijos de Sin y da[r]les las palabras de vida Eterna por mi propia boca, pero no puedo en este ao, sin embargo confo
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en que el da llegar en el que disfrutar este privilegio. y todos recibiremos una herencia en la tierra de refugio que tanto deseamos, pero siendo que eso est bajo la direccin del Todopoderoso, por lo tanto vivamos fieles delante del Seor y nos ir bien. Me preocupo por todos los Hijos de Sin y pido por ellos en todas mis oraciones. Que la paz sea multiplicada hasta su redencin y los favores de Dios, Amn Jos Smith hijo. El 15 de junio, Jos le escribi a los hermanos de Missouri para informarles de sus planes de publicar su Nueva Traduccin de la Biblia, ahora conocida comnmente como la Traduccin de Jos Smith. A pesar de estas intenciones, los Santos no publicaron la obra durante la vida del Profeta. l haba declarado que el trabajo estaba terminado, tan temprano como en 1833. Ese mismo da, la demanda presentada contra el Profeta por Dennis Lake fue sobreseda; la corte decidi que Lake no pudo presentar evidencias suficientes. Unos pocos das despus, Jos Smith prometi quinientos dlares para la construccin del Templo de Kirtland. Durante los primeros das de julio, Jos Smith examin algunas momias egipcias y unos rollos de papiro que tena el vendedor de antigedades Michael Chandler. La traduccin que hizo Jos Smith de algunos de los jeroglficos se convirti en el Libro de Abraham que ahora est en nuestra Perla de Gran Precio. Durante el mes, el Profeta estuvo ocupado continuamente en la traduccin de un alfabeto para el Libro de Abraham, y preparando una gramtica del idiona egipcio tal como lo hablaban los antiguos. Jos Smith trabaj en la traduccin durante el otoo. En agosto, Jos Smith viaj a Michigan. En su ausencia, los Autoridades aprobaron como escritura la nueva Doctrina y Convenios y votaron para aceptar una declaracin acerca del gobierno que ahora aparece como la seccin 134. A principios de septiembre, el Profeta empez a a escribir un tratado largo para los lderes de la iglesia dndoles instrucciones en cuanto a sus deberes y dndoles una declaracin de principios religiosos que les ayudaran a corregir las falsas impresiones acerca de la Iglesia. Algunas partes de ese tratado se publicaron en serie en el peridico oficial de la Iglesia en Kirtland, el Latter Day Saints Messenger and Advocate. Jos Smith pas el 22 de septiembre dictando bendiciones para algunos de los hermanos lderes de la Iglesia, aunque para l y Oliver Cowdery les fue difcil terminar el trabajo debido a una multitud de visitantes. En el diario de Jos Smith se anot el 4 de octubre que en un viaje con John Corrill a Perry, Ohio, como a una milla de la casa vimos a dos venados jugando en el campo lo que desvi nuestra atencin y le dio mpetu a nuestros pensamientos acerca del tema de las creaciones de Dios. La entrada en el diario del Profeta para el 11 de octubre dice: visit a mi padre <otra vez> ya que estaba muy enfermo <en oracin secreta en la maana el Seor
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dijo, mi siervo tu padre vivir> todo el da confi en l con mi corazn elevado a dios en el nombre de Jesucristo para que le restaurara la salud otra vez. l y David Whitmer ungieron a Jos Smith padre; que recuper su salud en unos das. El 17 de octubre, el Diario del Profeta report de forma lacnica que reun a mi familia para arreglar mis preocupaciones caseras y desped a mis huspedes. El 29 de octubre, una disputa con su hermano menor William, se torn tan violenta, que de acuerdo al Diario del Profeta, le dije que estaba mal y le ped que se calmara, no quiso y volv a pedirle que se calmara pero se enoj ms y le orden que se calmara, l dijo que no lo hara a menos que lo noqueara; mis sentimientos estaban tan alterados a causa de su terquedad y estaba a punto de irme de la casa, pero mi Padre me pidi que no <lo hiciera>, yo obedec. El 3 de noviembre, Jos Smith dedic la Escuela de los lderes les habl a los hermanos que se haban congregado, asisti a la casa de los suegros de su hermano Samuel para sus bendiciones patriarcales ( a la hija de Samuel se le dio una bendicin y un nombre en esa misma reunin); y predic esa noche a una multitud congregada en la escuela de Kirtland. Unos das despus, Jos recibi a un visitante en Kirtland quien se identific como Josu el Ministro Judo. Despus de or a ese extranjero explicar sus puntos de vista religiosos, Jos Smith descubri que el visitante era en realidad Robert Matthews, el profeta Matas de Nueva York, que tena mala fama y que recientemente haba sido sometido a juicio por sospechas acerca de la muerte de uno de sus seguidores. Jos no se dej impresionar por Matthews: Le dije que mi Dios me dijo que su Dios [de Matthews] es el Diablo, y que no poda seguirle atendiendo, y que deba irse. Sin embargo, esta visita no fue una prdida ya que Jos Smith le haba narrado a Matas, antes de descubrir su identidad, la Primera Vision. Un escribiente registr la narracin de la visin: Or a Dios en poderosa oracin, un pilar de fuego apareci sobre mi cabeza hasta que descans sobre m, y me llen de un gozo indescriptible, apareci un personaje en medio de este pilar de llamas que se extendi alrededor, pero nada se consuma, pronto otro personaje semejante al primero se apareci, y me dijo tus pecados te son perdonados, me testific que Jesucristo es el Hijo de Dios, <y v a muchos ngeles en esta visin>. El 19 de noviembre, Jos Smith inspeccion el emplaste final del Templo de Kirtland. De regreso a su casa platic con un par de Santos de los ltimos Das descontentos. El da siguiente, 20 de noviembre, lo pas traduciendo los papiros egipcios. Oliver Cowdery haba regresado recientemente de un viaje a Nueva York, y le haba trado una Biblia en Hebreo, diccionarios en griego y en hebreo, y un diccionario Webster. El da 24 de noviembre, Jos Smith efectu una ceremonia matrimonial para Newel and Lydia Knight.
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El 2 de diciembre, Jos Smith junto con su familia fueron en trineo a un pueblo cercano, y, al pasar junto a otro trineo, los otros pasajeros le gritaron has recibido alguna revelacin ltimamente[?] Jos escribi que no se sorprenda co n esa clase de trato de las gentes de ese lado del pueblo. Al da siguiente, 3 de diciembre, Jos efectu una ceremonia matrimonial para Warren y Martha Parrish. El 10 de diciembre, el Profeta ayud a apagar un incendio en el horno de la maderera de Kirtland. La prdida de madera demor la terminacin del templo. Al anochecer del 12 de diciembre, el Profeta asisti a un debate en la casa de su hermano William. Varios oradores debatieron acerca de la pregunta era necesario que Dios se revelara al hombre, para que fueran felices[?] El diario de Jos Smith registra simplemente, yo estaba por la afirmativa y fu el ltimo en hablar por ese lado de la pregunta. Se retir temprano para ir a ungir a una hermana enferma. El 16 de diciembre, se continu el debate de unos das antes en la casa de William Smith. Gan la posicin afirmativa, pero, citando al diario del Profeta, se suscit algn altercado cuando se sugiri que se suspendieran esos debates ya que no traan nada bueno. William Smith se opuso a esa medida y se enoj mucho particularmente en mi contra y se puso violento contra m . . . por lo que me siento muy apenado, y solamente le pido a Dios que lo perdone al grado en que se arrepienta. Dos das despus Jos Smith le contest por carta a un William arrepentido. La carta termin con estos renglones: Y ahora que Dios tenga misericordia sobre la casa de mi padre, que Dios quite la enemistad, entre t y yo, y que se restauren todas las bendiciones, y que lo pasado se olvide para siempre, que el arrepentimiento humilde nos traiga a ambos a T <Oh Dios> y a tu poder y proteccin y como corona, que gocemos la compaa de pap, mam, Alvin Hyrum, Sophron[i]a, Samuel, Catherine [Katharine], Carlos [Don Carlos], Lucy los Santos y todos los santifi[cad]os en paz para siempre <, es la oracin de> Tu hermano Jos Smith hijo. Las cosas se calmaron antes de la Navidad. El Profeta pas el da de Navidad en su casa con su familia. Al siguiente da de la Navidad de 1835, Jos Smith estudi el hebreo y recibi la revelacin que ahora aparece como la seccin 108. El 29 de diciembre, predic durante ms de tres horas, pero ahora a una gran congregacin, que inclua a muchos de los presbiterianos del pueblo, reunida en la escuela de Kirtland. La noche de fin del ao 1835, la pas atendiendo a los deberes de mi familia, estudiando en la oficina de la imprenta, y en una reunin con el consejo de los 12. De ninguna manera puede decirse que el ao 1835 fue un ao relajado. An as, al principio del ao 1836 Jos pudo anotar que mi corazn esta lleno de gratitud hacia Dios, porque ha preservado mi vida y la <vida> de mi familia durante el ao que ha pasado, hemos sido apoyados y defendidos en medio de una inicua y perversa generacin, y hemos estado expuestos a todas las aflicciones, tentaciones y los
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sufrimientos que son parte de la vida humana, por eso siento que debo humillarme, como si fuera en el polvo y en ceniza, delante del Seor. Paso ahora a enfocarme en un tema que domin ese ao trascendental: el desarrollo del gobierno de la Iglesia. EL GOBIERNO DE LA IGLESIA DE CRISTO Algunos de los primeros misioneros Santos de los ltimos Das al viajar por Ohio en el otoo de 1830, hicieron algunas declaraciones inquietantes. En un esfuerzo por tratar de evitar cualquiera influencia que los lderes mormones hayan podido tener en el rea, el director del peridico local, Eber Howe resumi el mensaje de ellos al escribir que [Oliver] Cowdry afirma que l y sus compaeros son las nicas personas sobre la tierra autorizados para obrar en el nombre de [Cristo]. Howe acert correctamente, aunque parcialmente, al creer que sus lectores se ofenderan ante tal audacia religiosa. Entonces, al igual que ahora, los protestantes americanos se enfurecen ante las afirmaciones Santos de los ltimos Das de que las ordenanzas cristianas son esenciales para la salvacin y que el Sacerdocio Santo de los ltimos Das es el nico autorizado para efectuar esos ritos. Como era de esperar, Howe se qued mudo de asombro cuando cientos de los protestantes de Ohio se congregaron con los misioneros pidiendo ser bautizados. Para principios del ao 1831, cuatro ramas de la nueva Iglesia estaban esparcidas en el panorama de Ohio. Recordando sobre su conversin al mormonismo, Edward Partridge dijo que haba llegado a la conclusin, antes de la llegada de los misioneros, de que Dios seguramente de nuevo se revelara a los hombres y que conferira autoridad sobre alguno, o ms, antes de que su iglesia pudiera ser construda en los ltimos das. Estaba convencido de que los pastores cristianos de su poca ministraban sin la autoridad de Dios. Partridge acept de todo corazn el mensaje de los misioneros Santos de los ltimos Das y se uni a la Iglesia de Cristo, como fue llamada inicialmente. Las reacciones contradictorias de Howe y Partridge ilustran la capacidad de dividir del mensaje de los primeros Santos y el rompecabezas que la Iglesia representaba para los cristianos convencionales. Con base en lo que los Santos consideraban como precedentes en las escrituras, la Iglesia en los aos 1830 fue reconocible de inmediato como cristiana y algo totalmente nuevo. Las revelaciones de Jos Smith desplegaron una institucin bastante compleja y de xito, y el Profeta y los primeros Santos por igual trabajaron para implementar las revelaciones lo mejor que pudieron. De hecho, la historia temprana del gobierno de la Iglesia de los Santos de los ltimos Das aclara que en tanto que las revelaciones dirigieron el desarrollo, los lderes de la Iglesia a menudo lucharon con preguntas, complicaciones, y mucho ensayo y error. En retrospectiva, los Santos actuales ven una sucesin ordenada de eventos que llevan a un producto terminado. Sin embargo, esto es aparente solamente en retrospectiva. Para los Santos de los aos 1830 y 1840, el relato fue emocionante pero no estaba tan claro. A veces, les pareca sentr su
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camino, pero sin concebir como se vera el producto terminado. Con frecuencia tom muchos aos para que los trminos y conceptos importantes apstol, Sacerdocio de Melquisedec, sellamiento, y casi cualquier otra palabra clave para el gobierno de la Iglesia llegaran a tener su significado moderno. Esta inestabilidad con respecto a los trminos del sacerdocio y del gobierno de la Iglesia ha llevado por aos a debates de los historiadores acerca de qu y cuando sucedi. Si algunos Santos modernos pueden asumir que la Iglesia actual fue ms o menos algo dado y entendido, un lder actual de la Iglesia nos ha indicado que tal perspectiva disminuye los desafos que enfrentaron los santos del siglo diecinueve: Muchos suponen que la organizacin [de la Iglesia] le fue dada al Profeta Jos Smith como un juego de planos y las especificaciones para un edificio, conociendo todos los detalles desde el principio. Pero eso no sucedi as. Ms bien, lleg una pieza a la vez a medida que los Hermanos estuvieron listos y a medida que le preguntaban a Dios. . . . Se necesit una generacin de pedir y recibir antes que el orden de las cosas como las conocemos hoy estuviera firme en su lugar. Cada movimiento para perfeccionar ese orden ha venido en respuesta a una necesidad y como contestacin a las oraciones. Y ese proceso contina en nuestra poca. En otras palabras, las revelaciones no se forzaron sobre los primeros Santos. Ms bien, a medida que los primeros lderes de la Iglesia estuvieron listos y preguntaron pudieron moverse a nuevos perodos de entendimiento y desarrollo eclesistico. As que, viendo hacia el pasado, deberamos esperar que los procesos que nos trajeron la Iglesia moderna fueran ms dinmicos, ms enraizados en el albedro humano, y ms explicados de lo que nos imaginamos. Y aunque sea tentador perderse en los detalles de las particularidades del primer gobierno de la Iglesia, espero llamar su atencin a lo complejo y eficaz que se volvi el gobierno de la Iglesia. Anotar las complejidades y los xitos en la misma frase es intencional: las perplejidades de establecer una nueva iglesia ex nihilo [de la nada] ilustra la clase de lucha humana que anima a los corazones modernos. Si la historia sirve de gua, los Santos de los ltimos Das tendrn xito tal como lo hicieron sus antecesores, o sea, buscando la direccin en las revelaciones, basndose en la experiencia, estar abiertos al cambio, y buscando la ayuda del cielo para enfrentar los nuevos y confusos desafos. LA AUTORIDAD CRISTIANA EN LOS ESTADOS UNIDOS DE JOS SMITH Las revelaciones de Jos Smith buscaron varios equilibrios importantes al edificar una estructura eclesistica para la Iglesia de Cristo. Las preguntas se
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agolpaban sobre Jos Smith desde muy temprano y con frecuencia. De qu forma una iglesia sirve para los muchos sin olvidar al uno? Cul era la relacin entre las experiencias reveladoras de Jos Smith y las de los Santos comunes? Deban la Biblia o el Libro de Mormn (o ambos) tomarse en cuenta como gua para edificar una iglesia moderna? Deba ser Jos Smith mismo quien decidiera en cada pregunta eclesistica? Durante la primer docena de aos de la historia de la Iglesia, esas preguntas acerca de la Iglesia y su gobierno ocuparon un lugar prominente en las revelaciones; pero nuevamente, los primeros Santos tuvieron que luchar con sus implicaciones a fin de implementarlas lo mejor que pudieran. Claramente, las expectativas de los antiguos protestantes ya que eran casi todos los Santos se validaron algunas veces en las revelaciones; en otras, los Santos fueron llevados a nuevos entendimientos de la autoridad y del poder de la iglesia. Aunque se estima que un pequeo nmero de catlicos romanos se unieron a la Iglesia, en sus primeros aos, la abrumadora mayora de conversos vinieron de las iglesias protestantes. Aunque el protestantismo haba adquirido una mirada de formas para 1830, la mayora de los nuevos Santos compartan algunas ideas acerca de la forma de gobierno y el lugar de las ordenanzas. El protestantismo haba criticado por siglos la dependencia del catolicismo romano en los rituales religiosos los sacramentos en los vocabularios catlicos y protestantes como los medios usuales de la gracia salvadora de Dios. Para los catlicos, la iglesia y su sacerdocio funcionaban como los mediadores crticos del poder de Dios. El poder salvador de Dios, potencialmente, estaba disponible para todos, pero la iglesia, como la nica autorizada para ofrecer los sacramentos, se convirti en el intermediario indispensable entre el cielo y la tierra. Una jerarqua muy elaborada supervisaba las ordenanzas de la iglesia y, a nivel local, los sacerdotes administraban los sacramentos a los catlicos laicos. Para los catlicos, la nocin de la salvacin separada de la iglesia era impensable. El lugar de los sacramentos en la teologa catlica no fue un problema pequeo para Martn Lutero, el monje catlico a quien algunas veces se le da crdito por haber iniciado la Reforma Protestante del siglo diecisis. Para Lutero, el libro de Romanos en el Nuevo Testamento encendi una crisis espiritual que culmin con nuevo entendimiento de los sacramentos, del poder sacerdotal y la salvacin. Su forma de leer Romanos 1: 17, en especial la frase, el justo vivir por la fe, vino a describir las crticas de Lutero hacia el catolicismo. Ms que creer que la iglesia y sus sacramentos de manera mecnica ofrecan la salvacin a la humanidad, Lutero argument que la salvacin brotaba solamente de la gracia salvadora. Ningn esfuerzo humano, ningn logro humano, podra merecer la salvacin. En vez de eso, uno era declarado recto, o justificado, mediante la fe en el don salvador de Cristo, que en s mismo, era para Lutero, un don de Dios. La iglesia, en la forma de pensar de Lutero, no ofreca la salvacin sino que debera ser solamente un grupo de creyentes. El sacerdocio fue re-definido tambin. Ms que ser un grupo de hombres
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autorizados con el poder necesario para la salvacin, Lutero quera un sacerdocio de todos los creyentes. La autoridad descansaba en la Biblia y en Cristo, no en un sacerdocio especial. Lutero redujo los sacramentos de siete a dos conserv solamente el bautismo y la comunin ,( a la cual, irnicamente, los Santos de los ltimos Das le llaman el sacramento) y los re-defini en el proceso. Lutero se rehus a contemplar cualquier sacramento como que era esencial para la salvacin, creyendo en vez de eso que funcionaban como momentos o smbolos importantes a lo largo del sendero cristiano. Traeran a la mente verdades importantes y uniran a los fieles para reuniones sagradas, pero Lutero, al igual que otros protestantes en general, quitaron a los intermediarios y exigieron que los cristianos buscaran solamente a Jesucristo para la salvacin. Otros reformadores agregaron una serie de nfasis a las principales enseanzas de Lutero, pero la mayora estaba de acuerdo con la salvacin por la gracia mediante la fe y recelaban del nfasis catlico en las iglesias, los sacerdotes o los rituales. Por ejemplo, John Calvin retuvo los dos sacramentos que tena Lutero (el bautismo y la comunin) pero se volvi an ms anti-ritualista. l desech la adoracin formal y estructurada e insisti que solamente la predicacin sera el centro de las verdaderas iglesias cristianas. El nfasis de Calvin en la Biblia, la predestinacin, y la gracia irresistible de Dios influyeron en la Reforma Inglesa, cuando generaciones de Puritanos trabajaron para alejar ms y ms a la Iglesia de Inglaterra de su pasado catlico. En trminos de influencia y nmeros absolutos, Calvin, tuvo de hecho, mayor influencia en la antigua Amrica que la que tuvo Lutero, ya que las colonias britnicas de Norte Amrica fueron, por supuesto, britnicas. Con los puritanos calvinistas y los presbiterianos calvinistas predominando antes de la Revolucin americana, (ocupaban el primero y segundo lugar en trminos de membresa en la iglesia), especialmente en Nueva Inglaterra y las colonias centrales, los historiadores, han descrito la cristiandad de la jven repblica americana, en lo general como anti-ritualista, que sospechaban bastante de las jerarquas que buscaba la iglesia catlica, y eran muy insistentes en que solamente la fe no las ordenanzas ofrecan la salvacin a la familia humana. Oleadas de inmigrantes irlandeses trajeron grandes cantidades de catlicos tanto a las colonias como a la nueva nacin, haciendo que los protestantes se dieran cuenta de que la religin verdadera estaba siendo atacada y que haba que controlar a los catlicos para evitar que la nacin estuviera en peligro por lo que los crticos vieron como un ultra autoritarismo del catolicismo, su apego supersticioso a las ordenanzas, y su obsesin teolgicamente peligrosa con el poder sacerdotal. Ah entran Oliver Cowdery y sus compaeros misionales reclamando tener la nica autorizacin para efectuar las ordenanzas cristiana esenciales. Como uno podra sospechar, los protestantes americanos, tpicamente vieron estas declaraciones con alarma. Algunos vieron en el mensaje Santo de los ltimos Das una afrenta al centro mismo del protestantismo. An as, americanos como Jos
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Smith y Edward Partridge encontraron en la Restauracin una alternativa muy satisfactoria y atractiva contra la aturdidora serie de denominaciones protestantes. Aunque el mensaje pareca ser inevitablemente controversial dado su contexto histrico, los americanos por docenas, luego por cientos y enseguida por millares encontraron un baluarte espiritualmente firme en las declaraciones de la Restauracin acerca de la certeza, la autoridad y el poder. LA AUTORIDAD DEL SACERDOCIO EN LOS PRINCIPIOS DE LA IGLESIA Esta desviacin por la historia de la cristiandad y la temprana historia americana nas recuerda de cuan nuevas y qu tan viejas pudieron parecer las revelaciones a los cristianos de la poca de Jos Smith, ya no digamos a los primeros Santos. Algunos elementos de las revelaciones fueron reconocibles por los primeros Santos como reflejos del entendimiento protestante. Otros les parecieron a los no miembros que eran un regreso teolgico a las prcticas y creencias catlicas. Algunos elementos de las revelaciones fueron totalmente desconocidos al compararlos con los antecedentes del entorno religioso de Jos Smith. No es sorpresa pues, que los Santos sufrieran para entender, mucho menos implementar algunas de las revelaciones. Solo por citar un ejemplo, cuando las revelaciones que hoy aparecen como la seccin 20 hablan de tener conferencias cada tres meses, los primeros Santos instintivamente les llamaron conferencias generales. Las conferencias generales cada tres meses, resulta que eran la base del gobierno de las primeras iglesias metodistas, y Jos Smith, Brigham Young y otros conversos Santos de los ltimos Das con experiencia en las iglesias metodistas, usaron los modelos con los que crecieron. Cuando el Seor declar en la seccin 1 que He aqu, soy Dios, . . . estos mandamientos son mos, y se dieron a mis siervos en su debilidad, segn su manera de hablar, para que alcanzasen conocimiento (versculo 24), eso es lo que quiso decir. Me inclino a creer la frase segn su manera de hablar de forma muy amplia. Estos primeros conversos Santos de los ltimos Das heredaron un lenguaje eclesistico de la tradicin cristiana y que, rutinariamente, las revelaciones asumieron, mencionaron y utilizaron tanto para reforzar las viejas ideas como para comunicar las nuevas. Tal parece que la traduccin del Libro de Mormn le dio a Jos Smith y sus asociados un primer foro en el cual comentar preguntas acerca del sacerdocio y el gobierno de la Iglesia. Aunque el Libro de Mormn no era exactamente un manual de instrucciones para organizar la Iglesia, el texto brind principios importantes y sugiri mejoras futuras. El texto mencion el nombre de varias posiciones importantes en la Iglesia antigua: sacerdote, maestro, lder, apstol y sumo sacerdote. Aunque la relacin entre ellas as como sus deberes se aclaran parcialmente en el texto, es evidente que a los primeros lderes de la Iglesia les falt inicialmente un sentido exacto de como deberan trabajar juntos. Aun as, dos temas en 3 Nefi sobresalen fuerte y claro: primero, se necesitaba la autoridad de Cristo para
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bautizar; y, segundo, haba una clara distincin entre quienes podan bautizar y quienes tambin podan conferir el don del Espritu Santo. Jos Smith y los primeros hermanos estaban seguros de esto. Sus oraciones respecto al primero el poder de bautizar fueron contestadas con una visita angelical. Habiendo recibido la autoridad menor, Jos Smith y Oliver Cowdery se bautizaron mutuamente y despus a otras personas. El oficio o autoridad mayor, esa fue otra historia. Que Jos Smith recibi autoridad adicional de parte de otros seres angelicales est bastante claro, pero exactamente cuando y qu fue lo que l gan de esas experiencias, hasta la fecha siguen siendo preguntas para los historiadores de la Iglesia. Por ejemplo, no hay una fecha registrada de la visita de Pedro, Santiago y Juan, como si la hay para la visita de Juan el Bautista. Adems, Jos Smith y los primeros hermanos usaron los trminos lder, sumo sacerdocio, sumo sacerdote y Sacerdocio de Melquisedec, algunas veces de manera confusa. Aunque hoy en da an los jvenes Santos de los ltimos Das recitan de memoria que Pedro, Santiago y Juan restauraron el Sacerdocio de Melquisedec, es curioso que Jos Smith no us ese tipo de lenguaje sino hasta el ao 1835. Estoy sugiriendo que el Profeta lleg a entender las cosas ms lentamente de lo que habamos imaginado. Existen algunas pistas acerca de la forma en que aparentemente, algunos entendimientos se conjuntaron. Por ejemplo, en el texto del Libro de Mormn, los trminos lder y discpulo parece que se usaron de manera intercambiable. Basndose, como lo hicieron, en el lenguaje tanto de la Biblia como del Libro de Mormn, Jos Smith y Oliver Cowdery de manera instintiva usaron apstol, discpulo, y lder como sinnimos en los primeros documentos. Ntese por ejemplo el lenguaje, ahora curioso, de la Doctrina y Convenios 20: 38: Un apstol es un lder, y es suyo el llamamiento de bautizar. Tambin es sorprendente que en la licencia de predicar de John Whitmer se le nombre como apstol a menos que tengamos en mente el significado anterior. De igual manera, en una revelacin del ao 1829, (la seccin 18) se hace referencia a Oliver Cowdery y David Whitmer como apstoles, aunque ahora no se les recuerde entre los primeros Apstoles de la Iglesia. En los primeros meses de la Iglesia, sin embargo, con el entendimiento que se tena, esto tiene un sentido perfecto. An as, para los Santos modernos, este lenguaje apostlico le agrega un significado especial a la visita de Pedro, Santiago y Juan. Cuando Jos Smith se dispona a preparar las revelaciones para la Doctrina y Convenios de 1835, sin disculparse agreg algunos renglones muy significativos a la revelacin que ahora aparece como la seccin 27. Mientras meditaba la idea de que el Seor visitara la tierra para un tipo de reunin sacramental milenaria, la revelacin enlist a varios personajes que participaran, incluyendo a Pedro, Santiago y Juan, a quienes os he enviado a vosotros, por medio de los cuales os he ordenado y confirmado para ser apstoles y testigos especiales de mi nombre (versculo 12). As, mientras en los primeros documentos se us apstol de un modo ms general de lo que sera su uso
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posterior, en 1835 la revelacin de Jos Smith narr la visita de Pedro, Santiago y Juan de una manera inequvoca y poderosa. El punto no se perdi durante la primera generacin del liderazgo de la Iglesia. Brigham Young, al hablar en 1852, le record a su audiencia que Jos Smith, Oliver Cowdery y David Whitmer fueron los primeros Apstoles de esta dispensacin. Unos pocos aos despus, Heber C. Kimball concord, recalcando que en el momento en que el Todopoderoso envi a Pedro, Santiago y a Juan, y ordenaron a Jos Smith como Apstol, se plant la semilla [del] sacerdocio y de la Iglesia. Si Young o Kimball estuvieran escribiendo este ensayo, en otras palabras, sin duda reportaran que los Santos modernos han subestimado dramticamente la visita de Pedro, Santiago y Juan al pensar que en ella solamente se restaur el Sacerdocio de Melquisedec. El hecho de que Jos Smith continuara describiendo la autoridad mayor de modo confuso pudiera sealar al hecho de que l percibi esta autoridad mayor, segn lo ha descrito un historiador, como una sucesin de llaves. Jos Smith aprendi del modo difcil que tan pronto como deca algo como Ahora tenemos toda la autoridad o poder que Dios destin para su pueblo, alguna otra autoridad, poder, o una idea profunda vino y re-acomod el mobilario eclesistico. En el ao 1831, una conferencia confiri el sumo sacerdocio a varios lderes, una circunstancia que es confusa para los lectores modernos, porque ya haban sido ordenados lderes. Meses despus, el oficio de sumo sacerdote, mencionado en el Libro de Mormn pero que todava no era parte del gobierno de la Iglesia, se le aplic a varios hermanos, haciendo que algunos comentaristas modernos concluyan que el sumo sacerdocio simplemente significaba sumo sacerdote. Eventualmente, la distincin entre el oficio y el sacerdocio mismo se volvi ms clara en la mentes de los Santos de los ltimos Das. Para el ao 1835, los oficios de la Iglesia moderna estaban mas o menos establecidos. Los oficios que se nombran en el Libro de Mormn se introdujeron cronolgicamente, un testimonio a la importancia de la experiencia de la traduccin. Sacerdotes y maestros, descritos casi sinnimamente en el Libro de Mormn, aparecieron al principio. Los lderes y los Apstoles, aunque no se diferenciaban en los primeros meses de la Iglesia, eventualmente fueron separados en oficios distintos. El oficio de obispo no aparece en el Libro de Mormn, aunque si aparece en la Biblia (vase 1 Timoteo 3: 1-7) y fue introducido en 1831. Originalmente, los obispos tenan responsabilidades de administrar la ley de consagracin y mayordoma y funcionar como el primer escaln en el sistema de cortes de la Iglesia. Los deberes pastorales del oficio no fueron agregados sino hasta el primer perodo en Utah, cuando se presentaron los primeros barrios organizados. El oficio de dicono, al igual que el del obispo, tena precedentes en el Nuevo Testamento (vase 1 Timoteo 3: 8-13) pero no en el Libro de Mormn. Este oficio tambin apareci en 1831. Los sumos sacerdotes, como se indic ms arriba, se describen en el Libro de Mormn, pero no aparecieron sino hasta 1831 o 1832 (dependiendo de la interpretacin propia de los eventos de la conferencia de 1831 en la cual se introdujo
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el sumo sacerdocio). Un presidente del sumo sacerdocio trabajando conjuntamente con consejeros fue designado por revelacin en el ao 1831, aunque tom algn tiempo para que la presidencia funcionara como unidad. El oficio de patriarca, presentado en 1833, se relaciona con un modelo del Antiguo Testamento ms que a uno del Nuevo Testamento o del Libro de Mormn. En el caso del patriarca presidente, el oficio se confera de padre a hijo, lo que lo convierte en un llamamiento nico en el gobierno de la Iglesia. A partir de 1837; fueron llamados otros patriarcas, sus oficios no se pasaronn a sus hijos. Uno de los primeros lderes de la Iglesia describi cual era la prctica con respecto a los patriarcas.: Era una regla en la iglesia tener a alguien en cada estaca (generalmente, el ms anciano, si era posible) que fuera designado y ordenado patriarca, cuyo deber era ser una especie de padre para la iglesia, y bendecir a los hijos que no tuvieran un padre natural que les bendijera. Como lo subraya este relato, inicialmente los padres daban a sus hijos las bendiciones patriarcales, el patriarca de la Iglesia y los patriarcas en las estacas daban las bendiciones a quienes no tenan un padre vivo que fuera Santo de los ltimos Das que les bendijera. El primer Sumo Consejo fue designado en 1834; las minutas de su primera reunin con el tiempo se canonizaron y ahora aparecen como Doctrina y Convenios 102. Apstol, esa palabra se le aplic a Jos Smith y a otros pocos hombres seleccionados, durante los meses previos y posteriores a la organizacin de la Iglesia, y regres en 1835 con nfasis agregado. En 1835 fue llamado un Qurum apostlico de Doce, con un presidente designado en base a su antigedad (originalmente era por su edad). Los Setenta vinieron unos das despus en 1835. La mayor parte de los miembros de estos dos qurumes fueron seleccionados de las filas del Campo de Sin. Teniendo esta lista, podemos considerar el significado de la primera revelacin concerniente al sacerdocio. La seccin 20 de Doctrina y Convenios, los artculos y convenios, de la fundacin de la Iglesia, haba enlistado los deberes de los distintos oficios y describi algunas de las ordenanzas selectas de la Iglesia, pero las secciones 84 y 107 encajan en un marco teolgico y eclesistico. La revelacin que conocemos como Doctrina y Convenios 84, dada en 1832, marc algunas distinciones entre el sacerdocio menor y el mayor y los conect tanto al templo como a las ordenanzas. Despus de una seccin introductoria referente a la construccin de un templo en los ltimos das, los versculos del 6 al 31 agregaron una nota entre parntesis sobre la historia del sacerdocio. Los versculos rastrearon el sacerdocio al revs desde Moiss hasta Adn, indicando en cada caso que el recipiente recibi el sacerdocio bajo la mano de otro. El relato mismo es interesante porque el lenguaje marca un descenso lineal del sacerdocio que tiene muy poco en comn con las conceptualizaciones protestantes acerca de la autoridad de la iglesia. La autoridad divina descendiendo a travs de los aos con una ordenanza fsica en una aparente direccin de arriba hacia abajo debe haberles parecido a muchos protestantes como una prctica catlica. An aquellas iglesias que tenan una estructura jerrquica
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como los episcopales y los metodistas, se vieron forzados, en la prensa de la democratizacin americana, a demostrar en qu forma la autoridad de la iglesia iba de abajo hacia arriba. La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das retendra el principio del comn acuerdo dentro de su gobierno pero, cuando se ve en conjuncin con los profetas, los apstoles, las llaves y el sacerdocio, sigue siendo cierto que ninguna otra iglesia en la historia americana temprana se preocup tan poco en tener un gobierno democrtico en la iglesia. La seccin 84 tambin indic que el sacerdocio mayor fue quitado de Israel, junto con Moiss, porque las tribus de Israel endurecieron sus corazones y no pudieron aguantar la presencia de Dios. El sacerdocio menor continu con Aarn y su simiente y predomin entre los israelitas hasta el tiempo de Jesucristo (vanse los versculos 18-28). Incrustada en el relato estaba esta frase importante: As que, en sus ordenanzas se manifiesta el poder de la divinidad (versculo 20). Aunque ningn Santo en los aos 1830 tuvo inters especial en ese versculo, hasta donde lo podemos decir, al verse en retrospectiva, se lee como anuncio de cosas por venir. Ms directamente al punto, mientras que la mayora de los contemporneos de Jos Smith vea las ordenanzas en trminos estrictamente simblicos, la intencin del ministerio de Jos Smith era el llamar ms y ms la atencin a lo que otros cristianos llamaran como algo sacramental. De hecho, la trayectoria de la teologa Santo de los ltimos Das y sus prcticas en los primeros aos se apartaron de la posicin estndar de los protestantes en cuanto a los sacramentos. Cualquier costumbre protestante que los Santos pudieron haber tenido fue deshecha sistemticamente por las revelaciones. Agregado al conocimiento inicial del Libro de Mormn de que se necesitaba la autorizacin divina especial para bautizar, algunos de los primeros conversos sin duda se sorprendieron al saber que sus bautismos protestantes no contaron para entrar a la Iglesia de Cristo. La revelacin sobre el tema fue menos que diplomtica: uno se puede bautizar cien veces, de nada le aprovecha, porque no podis entrar por la puerta estrecha . . . por vuestras obras muertas (Doctrina y Convenios 22: 2). Dejando muy poco lugar para dudas acerca del lugar del bautismo autorizado en la doctrina Santo de los ltimos Das, la seccin 76 list el bautismo por inmersin como un requisito para los que hereden la gloria celestial. Est bien claro que Jos Smith tom literalmente algunos pasajes como estos: en una visin de la gloria celestial en 1836 (ahora aparece en la seccin 137), Jos Smith estaba confuso al ver a su propio hermano Alvin, que muri en 1823, en el reino celestial. Y como lo explic el Profeta: se maravill[] por la presencia de su hermano all porque haba salido de esta vida antes que el Seor hubiera extendido su mano para juntar a Israel por segunda vez, y no haba sido bautizado para la remisin de los pecados (versculo 6). As, vista contra el antecedente del pensamiento Santo de los ltimos Das acerca de las ordenanzas, la seccin 84 toc una cuerda importante. Con el poder de la divinidad manifestado solamente en las ordenanzas del sacerdocio mayor, no es de
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sorprender que la revelacin continuara llamando a todos los hombres al sacerdocio. Aunque el poder en la Iglesia restaurada continu en su orientacin de arriba hacia abajo, la red del sacerdocio se arroj de manera muy amplia. Qu les parece esta paradoja? Un historiador importante escribi recientemente, con respecto a lo que yo describ arriba como una iglesia totalmente anti-democrtica, lo siguiente: En una poca democrtica, los mormones emergieron como la ms democrtica de las iglesias, igualada solamente por los Ququeros. La revelacin continu para eslabonar el sacerdocio con la exaltacin, indicando que quienes recibieran y magnificaran el sacerdocio recibiran todo lo que mi Padre tiene (vv. 33, 38). Y hasta les previno a quienes traten de evitar la responsabilidad del sacerdocio: Y, ay! de todos aquellos que no obtengan este sacerdocio que habis recibido, les advirti, dejando claro que Dios quera que todos los hombres lo recibieran. La seccin 107 dijo ms acerca de estos temas. Remarc la distincin entre los sacerdocios menor y mayor, describi los distintos oficios de la Iglesia, y deline la relacin entre los distintos qurumes. De manear importante, aclar el concepto de presidencia. Necesariamente, dice el versculo 21, hay presidentes, o proceden o son nombrados oficiales presidentes, de entre los que son ordenados a los varios oficios de estos dos sacerdocios. La necesidad era evidente en los primeros aos de la Iglesia. Con su sacerdocio masculino democrtico, se necesit cierto mecanismo de ordenamiento para evitar la desunin, la confusin, y el partidismo. Ese mecanismo era la presidencia, que con frecuencia era mencionado con el lenguaje de las llaves. Aunque al principio de la Iglesia la palabra se us cuando menos en tres maneras distintas, para nuestros propsitos, la funcin principal de las llaves fue para designar a los oficiales presidentes. Aunque los hombres fieles podan recibir el sacerdocio, solamente los presidentes recibiran las llaves, dndoles el derecho de presidir sobre una jurisdiccin. Al final, la revelacin estipul que un qurum de presidentes presida sobre toda la Iglesia: Del Sacerdocio de Melquisedec, tres Sumos Sacerdotes Presidentes, escogidos por el cuerpo, nombrados y ordenados a ese oficio, y sostenidos por la confianza, fe y oraciones de la Iglesia, forman un qurum de la Presidencia de la Iglesia (versculo 22). De hecho, no hubo qurum sin presidente, aunque un par de presidencias eran distintas. El qurum apostlico tendra un presidente solo, sin consejeros,, y la presidencia de los Setenta la formaran siete presidentes sin consejeros. En todos los dems casos, un presidente con dos consejeros supervisaron los qurumes en la Iglesia. La revelacin relacion a los qurumes presidentes de la Iglesia de una manera interesante. La Primera Presidencia, el Qurum de los Doce Apstoles y la Presidencia de los Setenta fueron descritos en los versculos 23-24 como igual en autoridad y poder, lo que dejaba a los lectores casuales con la impresin de que quizs los qurumes compartan el poder de presidir. Sin embargo, el versculo 33 corrige esa impresin al declarar que: Los Doce son un Sumo Consejo Presidente Viajante, para oficiar en el nombre del Seor bajo la direccin de la Presidencia de la Iglesia (nfasis agregado). Lo que igual en los versculos
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anteriores, haya significado entonces, no coloc a los Doce y a los Setenta a la par de la Primera Presidencia. (Es ms, los sumos consejos de las estacas, fueron contados como igual con la Presidencia y con los Doce en los versculos 36-37). Mientras que los Santos tenan que pasar por el lenguaje de la igualdad en esos versculos, debe notarse que los Doce habiendo sido descritos como un Sumo Consejo Presidente Viajante indica hacia la posicin en que se hallaron los primeros Apstoles durante los aos 1830 y los 1840. En tanto que los sumos consejos locales de Kirtland o Missouri tenan la responsabilidad para actuar bajo sus presidencias al administrar las necesidades de la Iglesia, a los Doce se les dio originalmente la autoridad en donde no hubiera estacas organizadas. El qurum apostlico moderno an viaja por todo la tierra en cumplimiento de sus instrucciones originales actuar como testigos especiales del nombre de Cristo en todo el mundo (versculo 23) pero hoy desempean un rol importante en la cabecera de la Iglesia que sus colegas de los aos 1830 no tuvieron. Los Setenta, de acuerdo con la revelacin, fueron organizados de acuerdo con la visin que demuestra [su] orden (versculo 93). Los siete presidentes, con uno que preside a los otros seis, deban supervisar la obra de un potencialmente mayor nmero de setentas. La revelacin le dio poder a los lderes de la Iglesia para llamar no solamente a un solo qurum de setentas, sino quizs a muchos ms si por necesidad la obra de la via lo requiere (versculo 96). Esta flexibilidad es un aspecto importante del primer gobierno de la Iglesia. Aunque se fij la cantidad ideal de miembros en cada qurum, su tamao no estaba grabado en piedra. Por ejemplo, la Primera Presidencia tuvo su nmero fijo en tres, pero Jos Smith se sinti con la libertad de aumentar el qurum segn se necesitara. No solamente agreg a Oliver Cowdery como Presidente Asistente o Asociado durante algunos aos en los 1830 un puesto que Cowdery describi como por encima de los consejeros pero bajo el presidente sino que tambin agreg consejeros adicionales en Nauvoo. Los ajustes eclesisticos y las modificaciones, en otras palabras, no deberan preocupar a los Santos de los ltimos Das. Los Setenta, en realidad, han pasado por tantas modificaciones, como cualquier otro oficio en la Iglesia. EL PODER DEL SACERDOCIO, LA CASA DEL SEOR, Y LA GRACIA DE JESUCRISTO Con toda la estructura, y la organizacin, puesta en orden, una cosa qued clara para Jos Smith: los Hermanos seran poca cosa si no tienen poder en su obra del sacerdocio. Los actuales misioneros Santos de los ltimos Das aprenden que la autoridad del sacerdocio viene por la ordenacin, pero que el poder real depende de su fidelidad. Esta distincin entre poder y autoridad no siempre estuvo explcita en las revelaciones o en los discursos y escritos del Profeta, pero se encuentra por toda la historia temprana de la Iglesia de manera inconfundible (vase Doctrina y Convenios 121: 34-46). En breve, ni Jos Smith ni las revelaciones buscaron solamente una organizacin cohesiva o una institucin eficiente. Ms bien, siendo
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que el fin de todos los medios eclesisticos era la salvacin de la familia humana, los Santos buscaron nada menos que el poder divino para bendecir las vidas. Voy a limitar mis ilustraciones del poder del sacerdocio a dos ejemplos, cada uno es un trmino clave en el desarrollo de la manera en que los Santos de los ltimos Das entienden el sacerdocio: la investidura y el sellamiento. No es de sorprender pues que cada uno de ellos lleva a templo, una palabra y un lugar que sirve algo as como la joya de la corona del ministerio de Jos Smith. Entonces, con la idea en mente de que todos los senderos eclesisticos conducen al templo, podemos colocar juntos a la investidura, el sellamiento y al templo bajo el encabezado del poder en el sacerdocio. La instruccin del Seor a sus antiguos apstoles de que deban quedarse en Jerusaln hasta que fueran investidos con poder de lo alto (Lucas 24: 49) probablemente le puso un marco al entendimiento inicial de Jos Smith con respecto al potencial del sacerdocio. Esa palabra investir entrara en el vocabulario de Jos Smith con fuerza particular. La us de forma intercambiable con la palabra dotar. l esperaba una manifestacin del poder divino, en realidad, algo semejante a la experiencia de los antiguos Apstoles en Pentecosts tal como esta registrada en el Nuevo Testamento. Los dones espirituales que experimentaron los primeros Santos, ense, indicaran de manera inconfundible las obras de Dios para dar poder a los hermanos recin ordenados. Una experiencia dramtica de esta clase de manifestacin divina acompa las ordenaciones al sumo sacerdocio en 1831. Poco despus de congregarse en Ohio, en realidad, una revelacin (la seccin 43) les haba prometido una investidura a los Santos: Santificaos y seris investidos con poder (versculo 16). En la conferencia de junio de 1831, varios de los hermanos reunidos all, dejaron relatos de una variedad de experiencias expirituales dramticas sanidades, visiones, hablar en lenguas, y cosas semejantes que algunos esperaban que constituira la investidura de poder prometida. Otros no estuvieron convencidos de que haba llegado la investidura prometida, y persistieron las preguntas. Una pregunta relativa al sellamiento, un trmino que quizs no ha sido superado por ningn otro en cuanto a la transformacin por las que pas en los primeros aos de la Iglesia. Despus de la conferencia del sumo sacerdocio, Jos Smith instruy a los lderes acerca de sus nombramientos al eslabonar el sumo sacerdocio con el poder de asegurar la vida eterna para los Santos fieles. Al hablar en una conferencia cuatro meses despus de las ordenaciones al sumo sacerdocio, de acuerdo a las minutas de la conferencia, Jos Smith dijo que el orden del Sumo Sacerdocio es que tienen el poder que se les ha dado de sellar a los Santos para la vida eterna. Algunos de los primeros misioneros, obrando de acuerdo con lo que entendan del concepto, empezaron a sellar para vida eterna a congregaciones enteras! Poco despus, algunos de los lderes empezaron a usar este lenguaje del sellamiento en sus bendiciones patriarcales, en su descripcin de la iniciacin en la Escuela de los Profetas, y en conjuncin con las primeras ordenanzas del templo que se practicaron
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en Ohio. An as, eventualmente, Jos Smith vendra a entender el sellamiento en trminos distintos todava. Una revelacin de 1833, (la seccin 95) uni la investidura con el templo. Dirigida a los Santos en el Condado de Jackson, Missouri, les record os mand edificar una casa, en la cual me propongo investir con poder de lo alto a los que he escogido (versculo 8). Esto cambiara dramticamente las energas de los Santos con respecto a la investidura con poder. Oliver Cowdery tom las nuevas instrucciones muy en serio. En 1834 le escribi a un lder del sacerdocio: Queremos que entiendan que el Seor no ha prometido investir de lo alto a sus siervos, a menos que le construyan una casa; y si no se construye los lderes no seran investidos con poder, y si no lo son, nunca podrn ir a las naciones con el evangelio eterno. Despus de los hechos violentos de Missouri en 1833, se hizo imposible que hubiera un templo all, y la disolucin del Campo de Sin en 1834, hara imposible un retorno inmediato, los Santos, armados con el conocimiento de que no vendra una investidura sin tener un templo, eventualmente, construyeron uno en Ohio. Las experiencias pentecostales antes y despus de la dedicacin del Templo de Kirtland impresionaron a Jos Smith como una investidura de poder. Despus de registrar las visiones, las lenguas, y las visitas angelicalesdel 30 de marzo de 1836, el diario de Jos Smith registra lo siguiente: Fue un pentecosts y una dote en realidad, que ser recordada por mucho tiempo porque el sonido saldr de este lugar a todo el mundo, y los acontecimientos de este da se escribirn en las pginas de la historia sagrada a todas las generaciones, al igual que el da de Pentecosts, este da ser numerado y celebrado como un ao de jubileo y un tiempo de regocijo para los santos del ms alto Dios. Fue en Nauvoo, por supuesto, que el trmino investidura adquiri su forma final en la Restauracin. Predispuestos a ver la investidura en trminos de poder divino y el templo, los Santos empezaron a ver la investidura como una ordenanza distinta a partir del ao 1842. En un sermn pblico a principios de mayo de ese ao, Jos Smith discurs sobre la investidura que vendra y la diferencia entre sta y las ordenanzas preliminares reveladas en Kirtland: Las llaves son ciertas seas y palabras por las cuales se pueden detectar ciertos espritus y personajes falsos y se pueden distinguir de la verdad, las cuales no se pueden revelar a los lderes hasta que el Templo se termine los ricos solamente las pueden obtener en el Templo los pobres las pueden obteneren la cumbre del Monte como lo hizo Moiss. El sellamiento, tambin, encontr sus formas finales en Nauvoo. El sellar para vida eterna de que los primeros lderes hablaron desde 1831, al igual que la investidura, por fin fue asociado con las ordenanzas del templo. De igual importancia, el Profeta us el sellamiento en formas nuevas e importantes en Illionois. Mientras que en los aos de los 1830 el sellamiento haba unido a los hombres con Dios, los Santos de Nauvoo aprendieron que tambin poda unir a los esposos con las esposas, a los padres y a los hijos en relaciones eternas hechas por convenio. En una conversacin con William Clayton y Benjamin Johnson en mayo
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de 1843, el Profeta explic que a menos que un hombre y su esposa entren en un convenio eterno y sean casados por la eternidad, mientras estn en esta probacin, por el poder y la autoridad del Santo Sacerdocio cesarn de aumentar cuando mueran (o sea, que no tendrn hijos en la resurreccin) pero aquellos que se casen por el poder y la autoridad del sacerdocio en esta vida . . . continuarn creciendo y tendrn hijos en la gloria celestial. Esa misma enseanza fue reforzada dos meses despus cuando Jos Smith dict la revelacin acerca del matrimonio celestial (seccin 132). El sellamiento, de forma importante, parece que funcion de tres maneras en sta la ltima revelacin canonizada de Jos Smith: El tan comentado sellar para vida eterna aparece en el versculo 49, en donde se le dijo a Jos Smith: porque de cierto, sello sobre ti tu exaltacin y te preparo un trono en el reino de mi Padre. El versculo siete habla de que las ordenanzas mismas deben ser selladas por el Santo Espritu a fin de que sean vlidas, y finalmente, el resultado neto de la revelacin fue asegurar que aquellos que dignamente se casen por la eternidad eran sellados el uno al otro. En la seccin 132 las bendiciones prometidas que se relacionan con los sellamientos son celestiales: y los ngeles y los dioses que estn all les dejarn pasar a su exaltacin y gloria en todas las cosas, segn lo que haya sido sellados sobre su cabeza, y esta gloria ser una plenitud y continuacin de las simientes por siempre jams. Entonces sern dioses, porque no tendrn fin; por consiguiente, existirn de eternidad en eternidad, porque continuarn; entonces estarn sobre todo, porque todas las cosas les estarn sujetas. Entonces sern dioses, porque tendrn todo poder, y los ngeles estarn sujetos a ellos (versculos 19-20). Un mes despus, en agosto de 1843, Jos Smith predic un sermn en el cual explic que el sellamiento de esposos y esposas se extendera a sus hijos: Cuando se pone un sello sobre el padre y la madre, asegura a su posteridad para que no se pierdan sino que sern salvos por virtud del convenio de su padre. Unos meses antes de su muerte en 1844, el Profeta puso el toque final sobre la doctrina del sellamiento, al explicar que sera posible sellar a quienes moran en la tierra a aquellos que moran en el cielo.Hay alguna doctrina enseada por Jos Smith que de ms consuelo y propsito a las familias modernas de los Santos de los ltimos Das? En conclusin, espero que este breve repaso profundice nuestro aprecio por estos primeros Santos en varios aspectos. Primero, aunque la mayora de los Santos de los ltimos Das modernos saben que el proceso de las revelaciones vino mandato tras mandato, lnea sobre lnea (Isaas 28: 10), el entrar en los detalles de los inicios del sacerdocio y del gobierno de la Iglesia nos puede convencer de que hemos menospreciado cuan exigente y agobiante puede ser el proceso. Quienes entre nosotros nos vemos en apuros a causa de nuestro entendimiento limitado, podemos encontrar algn consuelo en ello. Aferrarnos a la luz y verdad que tenemos y desear tener ms es estar con buenas compaas. Jos Smith, Brigham Young, John Taylor y los dems llegaron a conocer bien estos procesos. Segundo, quizs podamos ver en
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el templo la contribucin culminante del ministerio de Jos Smith. Este captulo termina en el templo porque la obra proftica de Jos Smith termin all; de un modo u otro, cada una de las doctrinas, organizaciones y prcticas hallaron su ltima expresin en la casa del Seor. La trayectoria de las enseanzas del Profeta sobre el sacerdocio y el gobierno de la Iglesia sealaron hacia las ordenanzas y los convenios que ofrecieron. La Iglesia en 1830, vista por el espejo retrovisor, parece ser considerablemente menos sacramental de lo que era en 1844. Los Santos recorrieron un largo camino, tanto teolgica como eclesisticamente, en menos de dos dcadas. An queda un pregunta sin contestar. Qu hay de la gran pregunta que divide a los catlicos y los protestantes? Qu hay de la relacin entre los sacramentos y la gracia salvadora? Esa pregunta aviv las teologas de Lutero, Calvin, y los otros primeros protestantes y marcaron un desacuerdo mayor entre las dos comunidades cristianas. De manera interesante, en las primeras escrituras Santo de los ltimos Das uno encuentra un amplio apoyo para ambos lados de esa particular divisin cristiana . Con todo lo que he presentado aqu, debe haber muy poca duda de que las ordenanzas llegaron a ocupar un ]--> El bautismo por los muertos aclar sin lugar a dudas que, para los primeros lugar prominente y aparentemente no-protestante en la Restauracin. Santos, las ordenanzas estaban mucho ms all de los smbolos. An as, Lutero y Calvin habran aprobado la primera declaracin de la Iglesia sobre la fe que se dio en su fundacin, tal como se registra en la inolvidable seccin 20. Aqu en su artculo acerca de la justificacin dice: Y sabemos que la justificacin por la gracia de nuestro Seor y Salvador Jesucristo es justa y verdadera (versculo 30). Esa simple declaracin acerca del lugar de Jesucristo en la Restauracin debe abrigar los corazones de los Santos de los ltimos Das y los de los protestantes tambin! Cmo, entonces, estos dos lados, el de de los sacramentos y el de la gracia, de las escrituras Santos de los ltimos Das se unen? Cmo deben encajar en las vidas de los Santos? Propongo que la respuesta puede estar en la Doctrina y Convenios seccin 84, la revelacin acerca del juramento y convenio del sacerdocio comentados arriba. Despus de la leccin de historia en los versculos 6 al 31, pero antes de la promesa abrumadora de todo lo que mi Padre tiene en el versculo 38, la revelacin junt breve pero poderosamente las ordenanzas del sacerdocio y al Redentor. Y tambin todos los que reciben este sacerdocio, a m me reciben, dice el Seor; porque el que recibe a mis siervos, me recibe a m; y el que me recibe a m, recibe a mi Padre (vv 35-37). Para m la palabra clave es recibir. Todo acto ritual en la Iglesia es en realidad un acto de recepcin o aceptacin. En mi mente, el participar en la ordenanzas de la Iglesia no gana la salvacin para los Santos. Tampoco estoy convencido de que las ordenanzas nos califiquen para la exaltacin. Ninguna decisin, ninguna obra terrenal, ningn esfuerzo humano podra tener la posibilidad de merecer todo lo que mi Padre tiene. Hay algn Santo de los ltimos Das que piense que lo bueno acumulado en toda una vida podra merecer eso? Teolgicamente hablando, no es cuestin de sumar. No, los Santos de los ltimos
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Das, al igual que el resto de la cristiandad estn asombrados [y] confusos por el amor que [nos] da Jess Ms bien, como la seccin 84 nos lo recuerda, al ser bautizados, confirmados o investidos recibimos a Jess. Sus dones sin iguales son solamente eso: dones. Y nadie se gana los dones. Pero para que los dones sean importantes, para que se gocen los dones, deben recibirse. En el recuento final, las revelaciones de la Restauracin acerca del sacerdocio subrayan el hecho de que venir a Cristo, como las revelaciones lo indican a menudo, es recibir Su bondad y Su gracia.

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EL PROFETA Y VIDENTE 1836 JOS SMITH Y EL TEMPLO DE KIRTLAND La historia del Templo de Kirtland comenz en la recmara de Jos Smith. Cuando tena como 17 aos, dijo Jos tuve otra visin de ngeles durante la noche, despus de que me haba acostado; nome haba dormido, sino que estaba meditando en mi vida y la experiencia tenida. Estaba bien consciente de que no haba guardado los mandamientos, y me arrepent sinceramente de todos mis pecados y transgresiones, y me humill delante de aquel, cuyo ojo ve todas las cosas a la vez. De repente el cuarto ms iluminado que por el brillo del sol; un ngel se apareci delante de m. Soy un mensajero enviado por Dios, le dijo a Jos, presentndose como Moroni. Dijo que Dios tena una obra vital que Jos deba hacer. Haba un libro sagrado escrito sobre planchas de oro y enterrado en una colina cercana. Me explic muchas de las profecas, dijo Jos, incluyendo el cuarto captulo de Malaquas. Moroni se apareci tres veces esa noche y dos veces al da siguiente, enfatizando y exponiendo el mismo mensaje. Haba algo vital en esa profeca; algo que Jos necesitaba saber. Cuando Jos empez a escribir su historia en 1838, registr las palabras que le dijo Moroni, haciendo notar que varia[ban] un poco de la forma en que se hallan en nuestras Biblias. Moroni cit el quinto versculo [del captulo 4] en esta forma: He aqu, yo os revelar el sacerdocio por medio de Elas el Profeta, antes de la venida del grande y terrible da del Seor. Tambin expres el siguiente versculo de otro modo: Y l plantar en el corazn de los hijos las promesas hechas a los padres, y el corazn de los hijos se volver a sus padres. De no ser as, toda la tierra sera totalmente asolada a su venida. Obviamente, las palabras del ngel causaron una gran impresin en el joven vidente. No est claro si es que entendi todas las palabras esa noche, pero permanecieron en su mente y corazn hasta que fue testigo de su cumplimiento y entonces las comprendi bien. Malaquas predijo que Elas, el profeta del Antiguo Testamento, regresara a la tierra con la misin de volver el corazn de los primeros israelitas con quienes Dios hizo convenios a los corazones de sus descendientes, a quienes les escribi Malaquas. La profeca era vaga. Todo lo que un lector de la Biblia poda decir es que el Seor mandara a Elas antes de la Segunda Venida pero que iba a hacer? Moroni hizo que la profeca fuera directamente relevante para Jos al especificar que Elas revelara el sacerdocio que plantara, las mismas promesas que Dios les hizo a los patriarcas, profundamente en los corazones de sus descendientes que guardan los convenios. El joven Jos solamente haba buscado el perdn de sus pecados personales, pero aqu estaba un ngel dicindole que tendra un papel en el cumplimiento de la antigua profeca, y agreg que de no ser as, toda la tierra sera totalmente asolada
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(Doctrina y Convenios 2: 3). Pasaron cerca de 13 aos antes de que Elas cumpliera la profeca al traerle a Jos las llaves del sacerdocio necesarias para sellar a las familias. Mientras tanto, Moroni prepar a Jos para recibir y usar esas llaves. El papel de Jos era el de usarlas y preparar a otros para que las usaran para brindar a cada alma que lo desee, vivos y muertos, el acceso completo a la Expiacin de Jesucristo. l deba ayudar al Salvador al ofrecer la vida eterna. El lder Russell M. Nelson ense que la vida eterna, hecha posible por la Expiacin, es el propsito supremo de la creacin. Y poniendo esa declaracin en su forma negativa, si las familias no fueran selladas en los santos templos, toda la tierra sera asolada. As, en un sentido, Moroni alist al vidente de 17 aos para salvar al mundo. LA REVELACIN DEL TEMPLO Posteriormente, Jos tradujo el Libro de Mormn, recibi el santo sacerdocio, restaur la Iglesia de Jesucristo y obedeci el mandato revelado de reunir en Ohio a todos los que estuvieran dispuestos a ello. All, en diciembre de 1832, reuni a nueve sumos sacerdotes en su cuarto de traduccin y les ense que para recibir las revelaciones y las bendiciones del Cielo, era necesario tener nuestras mentes en Dios y ejercer la fe y llegar a ser uno de corazn y de una mente. l les pidi que cada todos oraran por turnos para que el Seor nos revele Su voluntad concerniente a la edificacin de Sin y para el beneficio de los santos y por los deberes. . . . de los lderes. Cada hombre se inclin delante del Seor, despus de lo cual cada uno se levant y expres sus sentimientos y determinacin de guardar los mandamientos de Dios. La revelacin conocida como Doctrina y Convenios seccin 88 empez a fluir, y para las nueve de esa noche no haba terminado. Los hermanos se retiraron pero volvieron a la maana siguiente y recibieron ms revelacin. Samuel Smith, el hermano menor de Jos y uno de los que estuvieron presentes, escribi un poco acerca de la experiencia. A l no le gustaba escribir, y lo que decidi anotar nos dice lo que l pens que era importante acerca de la revelacin. Al igual que Jos, l se enfoc en lo que el Seor le dijo que hiciera. Algunos de los lderes se reunieron, escribi Samuel, y la palabra del Seor fue dada por medio de Jos y el Seor declar que esos lderes quienes eran los primeros obreros en esta ltima via deberan reunirse para que pudieran convocar a una asamblea solemne y que cada hombre invocara el nombre del Seor y que continuaran en oracin y que se Santificaran y que lavaran sus manos y pies como testimonio de que sus vestidos estaban limpios de la sangre de todos los hombres y el Seor nos mand, a los primeros lderes, a Establecer una Escuela y nombrar a un maestro de entre ellos y que obtuvieran conocimiento tanto por el estudio como por la fe. La seccin 88 es una revelacin totalmente orientada hacia el templo. Comenzando con una promesa de vida eterna por medio de Jesucristo a los fieles, la revelacin describe el propsito de la creacin de la tierra y entonces explica como obedecer la ley divina para avanzar por grados de luz o gloria por medio de una resurreccin perfecta hasta la
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presencia de Dios. La seccin 88 es amplia. Hace un mapa del universo. Sus conceptos ensanchan la mente e invitan a la pregunta y al asombro. La verdad brilla, dice, al introducir una lnea de conceptos relacionados, si no es que sinnimos, que incluyen la verdad, la luz, el poder, la vida, el espritu y an la ley (vanse los versculos 7 al 15). Los conceptos de la seccin 88 se extienden a otros textos del templo. Margaret Barker, la erudita metodista, escribi que en dichos textos la luz y la vida. . . . se eslabonan y se colocan en oposicin a la obscuridad y la muerte. La presencia de Dios es luz; venir a la presencia de Dios transforma todo lo que est muerto y le da vida. Las palabras por tanto en el versculo 117 marcan el inicio del tema final del Seor en el primer da de la revelacin de dos das (vanse los versculos 117-126). Este segmento final revisa las instrucciones en lo que uno podra llamar como por tanto qu? Es un texto de preparacin para el templo. El por tanto qu de toda la revelacin es: Por tanto, santificaos para que vuestras mentes se enfoquen nicamente en Dios, y vendrn los das en que lo veris (Doctrina y Convenios 88: 68). Como respuesta al mandato de la seccin 88 de que los Santos construyeran una casa de Dios, que convocaran a una asamblea solemne en ella, y que se presentaran all santificados a fin de entrar en la presencia del Seor, los Santos obedecieron. Construyeron el Templo de Kirtland, el primero en esta ltima dispensacin, y entraron, tanto simblica como literalmente, en la presencia del Seor. PREPARARSE PARA ENTRAR EN LA PRESENCIA DEL SEOR. Pero el proceso no fue fcil ni sin costo; las bendiciones principales nunca los son, Jos trabaj para ayudar a los Santos a entender lo que la seccin 88 llam la gran y ltima promesa. Era una promesa de entrar en la presencia del Seor basada en las condiciones de que construyeran un templo, que all convocaran a una asamblea solemne y que santificaran sus vidas en el proceso. Unos das despus de que se terminara la seccin 88, Jos mand una copia de ella junto con un regao para los lderes de la Iglesia en Missouri. Los malos sentimientos estaban muy enconados all, y los Santos de Missouri no haban actuado de acuerdo al mandato anterior de la seccin 84 de que se construyera un templo en Sin. Les mando el. . . . mensaje de paz del Seor para nosotros, les escribi Jos, que aunque nuestros hermanos en Sin, tengan sentimientos contra nosotros, los cuales no van de acuerdo a los requisitos del nuevo convenio, pero an as, tenemos la satisfaccin de saber que el Seor nos aprueba y nos ha aceptado, y ha establecido su nombre en Kirtland para la salvacin de las naciones, porque el Seor tendr un lugar desde donde saldr su palabra en estos ltimos das en pureza, porque si Sin, no se purifica a fin de ser aprobada en todas las cosas delante de Su vista, l buscar a otro pueblo porque esta obra continuar hasta que Israel sea congregado y los que no escuchen su voz deben esperar sentir su ira.
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Jos us la seccin 84 para recordarle a los Santos de Missouri que, al igual que los hijos de Israel, estaban en peligro de perder sus bendiciones del templo. Les escribi: Purifquense al igual que a todos los habitantes de Sin, no sea que la ira del Seor se encienda en su furia, arrepintanse, arrepintanse, es la voz de Dios para Sin y aunque parezca extrao, an as es cierto que la humanidad persistir en la auto-justificacin hasta que toda su iniquidad sea expuesta y su comportamiento anterior sea redimido, y que lo que atesoran en sus corazones sea expuesto a la vista de la humanidad, les digo (y lo que digo a uno lo digo a todos) escuchen la voz de <amonestacin> del Seor no sea que Sin caiga y el Seor jure en su ira que los habitantes de Sin no entrarn en mi reposo. Jos les asegur a los Santos en Sin que los hermanos en Kirtland oran por ustedes sin cesar, porque conociendo los terrores del Seor, temen en gran manera por ustedes. Haciendo referencia a la copia de la seccin 88 que les haba mandado, Jos sugiri que el Seor, frustrado con la desobediencia de Sin, les mand tambin a los Santos en Kirtland que construyeran un templo. Les escribi: Vern, que el Seor nos mand aqu en Kirtland que construyamos una casa de Dios, y que establezcamos una escuela para los Profetas, esta es la palabra del Seor para nosotros, y con la ayuda de Dios, obedeceremos porque es a condicin de nuestra obediencia, que < nos> ha prometido grandes cosas, <an> una visita desde los cielos para honrarnos con su presencia. Jos haba aprendido en la seccin 84 que el nico camino a la presencia de Dios era por medio del templo. Por lo tanto, nada sera ms importante. S, como a Moiss, le preocupaba que los Santos de los ltimos Das endurecieran sus corazones y provocaran la ira del Seor (vase Doctrina y Convenios 84: 24). Tememos grandemente delante del Seor que fallemos en este gran honor que nuestro maestro se propone conferir sobre nosotros, dijo Jos. Buscamos la humildad y una gran fe no sea que seamos avergonzados en su presencia. Termin su carta para los Santos en Missouri diciendo que si la fuente de nuestras lgrimas no se seca, an continuaremos llorando por Sin, esto es de su hermano que tiembla en gran manera por Sin, y por la ira del cielo que le vendr si no se arrepiente, Jos trabaj muy duro para hacer que los Santos vieran la importancia de esa revelacin trascendental y que entendieran las bendiciones finales del templo. Al igual que Moiss, quiso guiar a su pueblo, a veces miope, a la presencia del Seor (vase Doctrina y Convenios 84). Las revelaciones del templo ocuparon la atencin de Jos. l quiso que recibieran las bendiciones prometidas, y se esforz para explicrselas a los Santos. Jos fue impulsado por el mandato de la seccin 88 de que se construyera un templo y por la promesa de que el Seor los honrara con su presencia (vase Doctrina y Convenios 88: 68). Anim a los Santos a que siguieran adelante, an con un enorme sacrificio, para que construyeran la casa del Seor en Kirtland. Jos estableci escuelas y convoc a reuniones del sacerdocio para capacitar y motivar a los hermanos porque se predic la promesa de que el Salvador los visitara desde los cielos y no solamente por la edificacin del templo sino
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tambin por su mandamiento de santificaos (Doctrina y Convenios 88: 68). Los Santos empezaron a construir la casa del Seor en el verano de 1833 y, despus de algunas interrupciones y una reprensin (vase la seccin 95), lo dedicaron en 1836. Mientras tanto, Jos instruy a los Santos a que se purificaran y se prepararan para una manifestacin del poder del Seor; una investidura. En noviembre de 1835 se reuni con los apstoles recin llamados. Confes sus debilidades y luego les ense la seccin 88, o, como l lo dijo, cmo prepararse para las grandes cosas que el Seor va a efectuar. Jos les dijo que haba asumido que la Iglesia ya estaba organizada completamente, pero que entonces el Seor le haba enseado ms, incluyendo la ordenanza del lavamiento de los pis que se menciona en la seccin 88: 139. Esto no lo hemos hecho todava les ense Jos a los Apstoles, pero es tan necesaria ahora como lo fue en los das del Salvador, y debemos tener un lugar preparado, apartados del mundo, para que podamos cumplir esta ordenanza. Continu enfatizando la necesidad del templo: Debemos tener todas las cosas preparadas y convocar a nuestra asamblea solemne como el Seor nos ha mandado [vase Doctrina y Convenios 88: 70], para que podamos cumplir esta gran obra: y de[be] hacerse a la manera del Seor, la Casa del Seor debe estar preparada y la asamblea solemne convocada y organizada en ella de acuerdo al orden de la casa de Dios y all debemos cumplir con la ordenanza del lavamiento de los pies; que fue ordenada, no para los miembros, sino para los oficiales, y se hizo para unir nuestros corazones, a fin de que lleguemos a ser uno en opiniones y sentimientos y que nuestra fe sea fuerte, para que Satans no nos venza, ni que tenga poder alguno sobre nosotros la investidura que esperis tan ansiosamente no la podis comprender ahora, ni podra Gabriel explicarla para que sus mentes obscuras la entiendan, pero esfurcense en estar preparados en sus corazones, sean fieles en todas las cosas para que cuando nos reunamos en la asamblea solemne, tal como en la que Dios ha pedido que todos los miembros se congreguen, y debemos estar limpios en todos aspectos. Repitiendo la seccin 88: 123-126, Jos les pidi a los hermanos: No busquen la iniquidad en los dems, si lo hacen no obtendrn la investidura porque Dios no la conferir sobre tales personas; pero si somos fieles y vivimos con cada palabra que procede de la boca de Dios, me aventurara a profetizar que recibiremos una investidura digna de ser recordada aunque vivamos tanto como Juan el Revelador, nuestras bendiciones sern tales como no se han comprendido antes, ni an en esta generacin. El orden de la casa del Seor ha sido y por siempre ser el mismo, y an despus de que
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Cristo venga, y despus que se hayan terminado los mil aos, ser el mismo, y finalmente entraremos al reino celestial de Dios y lo disfrutaremos para siempre [vase Doctrina y Convenios 88: 96-117]: necesitan la investidura hermanos para que puedan estar preparados y sean capaces de sobrellevar todas las cosas. Jos les ayud a entender la relacin entre el poder con el que Dios quera investirlos y su llamamiento para predicar el evangelio (vase Doctrina y Convenios 88: 80-82). Luego concluy su enseanza reafirmando lo que dos veces en la seccin 88 se llama la grande y ltima promesa : Me siento dispuesto a hablarles unas cuantas palabras ms mis hermanos, con respecto a la investidura. Todos los que estn preparados y sean lo suficientemente puros para soportar la presencia del Seor, lo vern en la asamblea solemne (Doctrina y Convenios 88: 69, 75). William Phelps le escribi a su esposa en Missouri acerca de lo que estaba aprendiendo de Jos. Nuestras reunion[es] se harn ms y ms solemnes, y continuarn hasta la gran asamblea solemne cuando se termine la casa! Nos estamos preparando para estar limpios, limpiando primero nuestro corazn, abandonando nuestros pecados, perdonando a todos; ponindonos ropas limpias y decentes, ungiendo nuestras cabezas y guardando todos los mandamientos. Al acercarnos ms a Dios podemos ver ms y ms claramente nuestras imperfecciones y nulidad. Oliver Cowdery dio ms detalles de una de esas reuniones de preparacin para el templo, al notar la forma en que los Santos de los ltimos Das siguieron los modelos del Antiguo Testamento de los lavamientos y unciones de los sacerdotes para el servicio del templo. Oliver escribi que se reuni con Jos y con otros en la casa de Jos. Y despus de que se prepar agua pura, oraron al Seor y procedieron a lavarse mutuamente el cuerpo , y lo baaron con whiskey, perfumado con canela. Esto lo hicimos para que pudiramos estar limpios delante del Seor para el da de reposo, confesando nuestros pecados y haciendo convenios de ser fieles a Dios. Mientras efectubamos estos lavamientos con solemnidad, nuestras mentes se llenaron con muchas reflexiones acerca de lo apropiado de hacerlo, y la forma en que antiguamente los sacerdotes siempre acostumbraban lavarse antes de ministrar delante del Seor. LA REDENCIN DE LOS MUERTOS Cuando la casa del Seor (como los primeros Santos le llamaron al Templo de Kirtland) estaba cerca de ser terminada Jos convoc la reunin de preparacin en los cuartos del desvn del tercer piso para el atardecer del 21 de enero de 1836. All, en el cuarto ms al oeste, Jos se reuni con su secretario, otros hermanos de la Primera Presidencia, su padre (el patriarca de la Iglesia) y con los obispados de Missouri y Ohio. Los hermanos llegaron a la reunin recin baados, como smbolo de sus esfuerzos para arrepentirse y presentarse santificados delante del Seor. La Primera Presidencia, consagr aceite, y luego ungi y bendijo al Padre Smith, quien
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a su vez ungi y bendijo a Jos. Entonces los cielos fueron abiertos. Oliver Cowdery escribi que la escena gloriosa es demasiado grandiosa para poder describirla . . . solamente digo, que los cielos se abrieron para muchos, y se les mostraron cosas grandes y maravillosas. El obispo Edward Partridge afirm que algunos de los hermanos vieron visiones y fueron bendecidos con la manifestacin del Espritu Santo. Jos fue el nico de los que estuvieron presentes que describi en detalle algo de lo que l experiment. La seccin 137 de la Doctrina y Convenios se deriva del diario en el cual Jos Smith describi la visin del futuro reino celestial. En ella vio a su hermano mayor, Alvin, quien haba muerto dolorosamente en 1823, poco despus de que Moroni se haba aparecido a Jos y le ense acerca de las planchas del Libro de Mormn. Casi veinte aos despus, Jos dict una entrada en el Libro de la Ley del Seor, el libro de registros y bendiciones que tuvo hasta cerca del fin de su vida. Recuerdo bien los dolores de tristeza que inflamaron mi joven pecho y que casi hicieron estallar mi tierno corazn cuando l muri, dijo Jos refirindose a Alvin. l era el mayor, y el ms noble de los de la familia de mi padre. l era uno de los ms nobles de los hijos de los hombres. An as, durante el funeral de Alvin, el ministro de su madre, el reverendo Benjamin Stockton dio a entender enfticamente que se haba ido al infierno, porque Alvin no era miembro de la Iglesia. Al padre de Jos no le gust eso.. El padre Smith reconoci lo que los telogos llaman el problema soteriolgico del mal, lo que significa un dilema entre las doctrinas de la salvacin. Parece que el problema surge de tres verdades, cualesquiera dos de ellas pueden trabajar juntas, pero no las tres: 1. Dios desea que todos sus hijos se salven. 2. La salvacin viene solamente mediante nuestra aceptacin de la Expiacin de Cristo. 3. Muchos, muchos de los hijos de Dios han vivido y muerto sin tener la oportunidad de aceptar la Expiacin de Cristo. El Libro de Mormn aclar que los infantes no responsables no seran condenados, pero no dijo nada acerca de los adultos responsables que murieron antes de aceptar el evangelio. Jos recibi el sacerdocio, restaur la Iglesia, trabaj para establecer a Sin, y construy la casa del Seor. Pero por todo lo que Jos saba, el reverendo Stockton haba tenido razn. No fue sino hasta que el templo estaba por terminarse que el Seor refut la doctrina del reverendo. Y lo hizo muy hermosamente en la visin registrada para nosotros en Doctrina y Convenios seccin 137. El punto de esa revelacin es resolver el problema soteriolgico del mal, lo que hace en los versculos 7 - 10. Pero antes de revelar la respuesta, el Seor le mostr a Jos una visin que dio origen a la pregunta. Jos vio las llamas circundantes de la puerta del reino celestial, las calles de oro, y al Padre y al Hijo sentados en su trono refulgente, Vio a Adn y a Abraham. Y tambin vio a Alvin y a sus padres ah. Se maravill por la aparicin de Alvin, puesto que l no haba sido bautizado antes de
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su muerte (vase Doctrina y Convenios 137: 6). El Seor dio la respuesta no solamente para Alvin, sino tambin para todos los que han muerto sin el conocimiento de este evangelio, quienes lo habran recibido si se les hubiese permitido permanecer (versculo 7). Ellos heredarn la gloria celestial. En realidad, cualquiera que muera sin conocer el evangelio pero que lo hubiera recibido sinceramente, lo recibir. El punto enftico es que la muerte no es la lnea que determina la salvacin, pues yo, el Seor, juzgar a todos los hombres segn sus obras, segn el deseo de sus corazones (versculo 9). El deseo no el tiempo de la muerte es el determinante de la salvacin por medio de Cristo. Algunos de los grandes pensadores teolgicos han luchado con el problema soteriolgico del mal. Los primeros cristianos creyeron que Dios haba planificado un rescate para los muertos, que es como un erudito lo llam. Puesto simplemente, los primeros cristianos se bautizaban por sus parientes fallecidos, como lo indic el apstol Pablo en 1 Corintios 15: 29 y como lo demostr Hugh Nibley. Los filsofos cristianos posteriores reconocieron el problema y creyeron que Cristo de alguna manera salvara a todos los justos, pero ya haban perdido el significado de las verdades que Pedro y Pablo haban enseado, por lo que no dejaron una respuesta certera a la pregunta: Seran marginados totalmente del reino de los cielos quienes murieron antes de la venida de Cristo? Despus influenciada principalmente por San Agustn, la cristiandad apostat en lo general de la doctrina de la redencin de los muertos, lo que origin el problema soteriolgico. Para el siglo dieciocho, el telogo puritano Jonathan Edwards ansiaba encontrar una solucin. Un erudito evanglico contemporneo ve en Edwards la semilla de una soteriologa de disposicin, o sea una doctrina de salvacin que solamente requiere que uno este dispuesto a ser redimido por Dios por medio de Cristo. No requiere que uno, a sabiendas, acepte al Salvador. Pero tal solucin niega el albedro y los pasajes de la Biblia que indican lo contrario. Persiste la pregunta, qu pasa con aquellos que nunca oyeron? La respuesta revelada no es para restar de las tres verdades conocidas, sino para agregar una ms que hace que todas ellas sean compatibles y completas ms bien que problemticas. Esa verdad se encuentra en los versculos 8 y 9 de la seccin 137: todos los que han muerto o que morirn sin el conocimiento del evangelio y que lo hubieran recibido de todo corazn, lo recibirn de acuerdo con sus deseos y por lo tanto heredarn el reino celestial. Gracias a Dios por Jos Smith! escribi el filsofo Santo de los ltimos Das David L. Paulsen, quien conoce muy bien el problema y por lo tanto aprecia esa solucin tan profunda. Su gratitud por Jos Smith no es solamente por ser el conducto de Dios para resolver uno de los problemas ms espinosos del mal, sino por ser el instrumento por el cual Dios restaur el conocimiento y los poderes del sacerdocio que hacen posible la redencin de los muertos. Despus, en Nauvoo, Jos revel la ordenanza del bautismo por los muertos lo que capacita a toda la humanidad para hacer y guardar los convenios del evangelio (vanse las secciones 127 y 128). Jos ense la doctrina a su padre en su lecho de
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muerte. En contraste a su reaccin al sermn del reverendo Stockton, el Padre Smith estuvo encantado de or la verdad y le pidi a Jos que hiciera la ordenanza. Jos y Hyrum cumplieron el deseo de su padre moribundo. Veo a Alvin, dijo el Padre Smith unos minutos antes de su fallecimiento. Profticamente, la seccin 137 resolvi un problema persistente que enfrent la familia de Jos y muchos, muchos ms. LA DEDICACIN DEL TEMPLO Mientras tanto, en marzo de 1836 los Santos pusieron los toques finales en la casa del Seor en Kirtland y se prepararon para reunirse en asamblea solemne tal como la seccin 88 lo haba mandado tres aos antes (vase Doctrina y Convenios 88: 70, 117). Jos pas el da anterior a la asamblea solemne haciendo los arreglos finales con sus consejeros y secretarios. El diario de Oliver Cowdery nos dice que ayud a Jos Smith a escribir una oracin para la dedicacin de la casa. La maana siguiente la casa del Seor estaba llena con casi mil Santos. Quienes no cupieron se reunieron en la casa de al lado. La asamblea solemne comenz a las nueve con lecturas de las escrituras, con cantos del coro, oracin, un sermn y el sostenimiento de Jos Smith como profeta y revelador. En la sesin de la tarde continuaron los sostenimientos, en los cuales cada qurum y el cuerpo general de la Iglesia sostuvieron, por turnos, a los lderes de la Iglesia. Sigui otro himno, despus del cual, dice el diario de Jos, ofrec a Dios la. . . oracin dedicatoria. Esa oracin ha sido preservada para nosotros en Doctrina y Convenios seccin 109. Es una oracin inspirada. Empieza con gracias a Dios, luego le hace peticiones en el nombre de Jesucristo. Se basa principalmente en las instrucciones de la seccin 88 referentes al templo as como tambin en otros textos de las escrituras que se relacionan. En ella se resumen las preocupaciones de la Iglesia en 1836, presentando delante del Seor cada uno de sus grandes proyectos. Es una oracin del templo. Por qu cosas ora uno en tales situaciones? Jos empez pidindole a Dios que aceptara el templo de acuerdo a las instrucciones que l haba dado en la seccin 88 y que los Santos haban tratado de cumplir a fin de obtener la bendicin prometida de entrar en la presencia del Seor (vase Doctrina y Convenios 88: 68; 109: 4-12). Jos pidi que todos los que adoraran en el templo fueran investidos con el poder de Dios, que pudieran ser enseados por Dios y que crezcan en t y reciban la plenitud del Espritu Santo; y se organicen de acuerdo con tus leyes y se preparen para recibir cuanto fuere necesario (Doctrina y Convenios 109: 15). En otras palabras, Jos hizo una oracin del templo en la que pidi que los Santos pudieran llegar a ser como su Padre Celestial por grados de gloria segn fueran obedeciendo sus leyes y se prepararan para entrar en su presencia. Or por lo que la seccin 88 le ense a orar.
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Jos pidi que los Santos, armados o investidos con el poder del sacerdocio del templo, pudieran ir hasta los cabos de la tierra con las nuevas sumamente grandes y gloriosas del evangelio para cumplir las profecas (versculos 22-23). Le pidi al Padre Celestial que protegiera a los Santos de todos sus enemigos (versculos 24-33). Pidi misericordia para los Santos y que sellara las ordenanzas de uncin que muchos de los hermanos del sacerdocio haba recibido durante las semanas anteriores y que les condujeron a la asamblea solemne. Pidi que los dones del Espritu se derramaran al igual que en el bblico Da de Pentecosts (vase Hechos 2: 2-3). Le pidi al Seor que protegiera y les diera poder a los misioneros y que pospusiera el juicio hasta que hubieran reunido a los justos. Pidi que se hiciera la voluntad de Dios y no la nuestra (Doctrina y Convenios 109: 44). Jos pidi que los Santos fueran liberados de las calamidades profetizadas. Le pidi al Padre Celestial que se acordara de los Santos que haban sido oprimidos y expulsados del Condado de Jackson, Missouri, y or por su liberacin. Pregunt por cuanto tiempo continuaran sus aflicciones antes de que fueran vengadas (vase versculo 49). Pidi misericordia para el populacho inicuo que ha expulsado a tu pueblo, a fin de que cese de saquear y se arrepienta de sus pecados, si es que puede arrepentirse (versculo 50). Jos or por Sin. Jos pidi misericordia para todas las naciones y los lderes polticos para que queden establecidos para siempre los principios de la Constitucin de nuestro pas. l or por todos los pobres, los necesitados y los afligidos de la tierra (versculo 55). Pidi que se pusiera fin a los prejuicios a fin de que los misioneros recojan a los justos. . . a fin de edificar una ciudad santa a tu nombre, como t les has mandado (versculo 58). Pidi ms estacas para facilitar el recogimiento y el crecimiento de Sin. Pidi misericordia para los remanentes esparcidos de Jacob y por los judos, en realidad, l pidi por todo el resto esparcido de Israel que ha sido hostilizado hasta los cabos de la tierra, [para] que llegue al conocimiento de la verdad , crea en el Mesas, y sea redimido de la opresin (versculo 67). Jos or por s mismo, recordndole al Seor su esfuerzo sincero por guardar sus mandamientos. Pidi misericordia para su familia, orando por que Emma y los nios puedan ser exaltados en tu presencia (versculo 69). Esta es la primera vez en que se usa exaltados en las revelaciones de Jos, para referirse a la plenitud de la salvacin por medio de las bendiciones del templo. Jos pidi que sus parientes polticos pudieran convertirse. Pidi por los otros miembros de la Primera Presidencia y sus familias. Pidi por todos los Santos y sus familias, sus enfermos y afligidos. Nuevamente pidi por todos los pobres y mansos de la tierra, y por que el glorioso reino de Dios llene toda la tierra segn se ha profetizado. (ver los versculos 68-74). Jos pidi que los Santos pudieran levantarse en la Primera Resurreccin con vestidos puros, mantos de rectitud y coronas de gloria sobre nuestra cabeza y seguemos gozo (versculo 76). Repitiendo tres veces la peticin Jos suplic al Seor escchanos y acepta las oraciones y peticiones y las ofrendas de los Santos
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al construir esa casa a Su nombre. (versculo 78). Pidi gracia para los Santos a fin de que pudieran unirse a los coros que rodean el trono de Dios en el templo celestial cantando: Hosanna a Dios y al Cordero! (versculo 79). Jos concluy as la oracin: Y permite que stos, tus ungidos, sean revestidos de salvacin, y que tus santos prorrumpan en voces de gozo. Amn y Amn (versculo 80). La oracin de Jos dedic la primera casa del Seor en la ltima dispensacin y fij el modelo para todas las siguientes asambleas solemnes que se hagan con los mismos propsitos santos. Les ensea a los Santos la forma de orar, incluyendo por qu cosas orar, y a pedir de acuerdo con la voluntad del Seor. En ella se ensea la doctrina y se evocan las imgenes del templo, quizs de modo ms conmovedor en la idea de que quienes adoren en el templo puedan crecer por grados de gloria hasta que lleguen a ser como su Padre Celestial (comprese con la seccin 93). Este es el significado de ser exaltado en la presencia de Dios. Las revelaciones del templo la llaman la plenitud incluyendo la plenitud de gozo. La oracin contina la amplia obra de las revelaciones del templo de las secciones 76, 84, 88 y 93 y nos dirige a la revelacin culminante acerca de la exaltacin, la seccin 132: 1-20. La oracin del templo dicha por Jos invita a los mortales, que ocupan un planeta telestial contaminado en el cual solamente pueden pensar en una cosa a la vez y generalmente solamente en trminos finitos, a que reciban el poder que les permita viajar al mundo real en donde vive Dios donde te sientas en tu trono, con gloria, honra, poder, majestad, fuerza, dominio, verdad, justicia, juicio, misericordia y un sinfn de plenitud, de eternidad en eternidad (versculo 77). LAS LLAVES Una semana despus de que dedic la casa del Seor en Kirtland, Jos asisti a varias reuniones ah, incluyendo una reunin sacramental por la tarde. Para los cristianos era el domingo de Resurreccin, en tanto que los judos estaban celebrando la Pascua.Despus del sacramento, Jos y Oliver Cowdery se retiraron atrs del cortinaje que se usaba para dividir el saln. Se arrodillaron en lo que el diario de Jos describe como una oracin solemne, pero en silencio hacia el Altsimo, indicando que despus de levantarnos de la oracin [una] visin se despleg ante ambos. El Seor retir el velo de las mentes de sus videntes, quienes vieron y oyeron al Seor que estaba de pie delante de ellos. Tres veces, con una voz semejante al estruendo de muchas aguas l declar, Yo Soy, evocando las revelaciones del Antiguo Testamento en las cuales se identific repetidamente diciendo: Yo soy el Seor tu Dios (ver xodo 20 y Levtico 19). Este es un juego de palabras entre el verbo hebreo para ser o estar y el nombre que al espaol se ha transcrito como Jehov. Es el Seor Jesucristo declarando que l es el Dios que le dijo a Moiss que les dijera a los israelitas que YO SOY me ha enviado a vosotros (xodo 3: 14). Es Jess de Nazaret testificando que l es el Dios de Israel, el Mesas prometido, y proclamndolo en esta dispensacin en un edificio que an existe.

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En una poderosa yuxtaposicin del presente y el pasado del verbo, el Salvador se declar el Cristo crucificado que conquist a la muerte: soy el que vive, soy el que fue muerto; soy vuestro abogado ante el Padre (Doctrina y Convenios 110: 4). Perdon a Jos y Oliver y los declar limpios, y les mand y a quienes haban construido el templo que se regocijaran. l acept el templo y les hizo promesas condicionales de que all se manifestara a su pueblo y profetizando que decenas de millares se regocijaran en la investidura derramada sobre los siervos en la casa del Seor mientras la fama de ella se extenda por tierras extranjeras. El Seor se fue, y Moiss se apareci y les entreg las llaves del recogimiento de Israel de toda la tierra, el permiso para conducir a las tribus perdidas de Israel de sus lugares dispersos. Enseguida, Elas se apareci y entreg el evangelio de Abraham, diciendo que en nosotros y en nuestra descendencia seran bendecidas todas las generaciones despus de nosotros (versculo 12). Sigui otra visin gloriosa ya que Elas el profeta, que fue llevado al cielo sin gustar de la muerte, se apareci y dijo que ya haba llegado el tiempo de que se cumpliera la profeca de Malaquas de que Elas el profeta hara volver el corazn de los padres a los hijos y viceversa antes del da grande y terrible del Seor. La visin termin con un anuncio celestial de que Jos ahora tena las llaves de la ltima dispensacin. Ya haba recibido el sacerdocio varios aos antes. Lo que ahora tena era el permiso para ponerlo a trabajar de nuevas maneras; incluyendo el sellar a las familias, oficiar en las ordenanzas del templo, y enviar misioneros globalmente. La gloriosa visin, registrada para nosotros en Doctrina y Convenios 110, cumpli la promesa condicionada del Seor de la seccin 38 de que si se mudaban a Ohio y le construan una casa santa, en ella l los investira con poder (vanse las secciones 38, 88 y 95). Cumpli la promesa de la seccin 88, la gran y ltima promesa de que los santificados vendran a la presencia del Seor. Finalmente, cumpli la profeca de Malaquas que consta de muchas etapas. Por medio de Malaquas el Seor profetiz: He aqu, yo os envo a Elas el profeta antes que venga el da de Jehov, grande y terrible (Malaquas 4: 5). Moroni le reiter esa profeca a Jos Smith en 1823 (vase Doctrina y Convenios 2). Elas el profeta la cumpli cerca de trece aos despus. Los judos haban esperado el prometido regreso de Elas el profeta y todava lo invitan a sus hogares durante la Cena de la Pascua. En la misma temporada en que algunos judos estaban celebrando la comida sagrada con la esperanza de que Elas el profeta regresara, l vino a la casa del Seor. La aparicin de Moiss es tambin muy significativa. Su aparicin junto con Elas el profeta ofrece otro paralelismo impactante entre las enseanzas mormonas y la tradicin juda, de acuerdo a la cual Moiss y Elas el profeta vendran juntos al fin del tiempo La visin de Jos y Oliver repite la investidura recibida en el relato bblico del Monte de la Transfiguracin (vase Mateo 17: 1-9). Pocos textos unen las dispensaciones tan completamente como esta revelacin. Dada durante la Semana Santa y la poca de la Pascua juda, esta revelacin eslabona la liberacin de Israel del Antiguo Testamento con la Resurreccin de
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Cristo en el Nuevo Testamento y afirma que Jos Smith y los Santos de los ltimos Das que construyeron el templo son los herederos de las promesas de Dios a los patriarcas israelitas. Cristo es el Cordero Pascual que fue muerto y resucitado y que ahora se aparece a Jos en Kirtland para aprobar la obra de los ltimos das y comisionar al Profeta para cumplir las obras de Moiss (el recogimiento de Israel), de Elas (el evangelio de Abraham), y de Elas el profeta (el sellamiento de las familias). Jos puso en uso estas llaves del sacerdocio en medio de una gran oposicin. Poco despus de recibir las llaves de Moiss para el recogimiento de Israel, Jos encontr a Heber C. Kimball en el templo y le susurr al odo el llamamiento misional de ir a Gran Bretaa. Jos haba enviado antes a misioneros en misiones locales o regionales de corto tiempo. Heber y sus compaeros iniciaron el proceso continuo de recoger a Israel desde los cabos de la tierra. Aunque estaba oprimido por lo que parece ser una oposicin concertada que incluya el colapso financiero, una apostasa extendida, una orden ejecutiva que expuls a los Santos de Missouri, Jos empez a ensear y administrar las ordenanzas del templo. En suma, la investidura de las llaves del sacerdocio que l recibi lo autoriz para empezar a efectuar las ordenanzas del templo. La visin registrada en las seccin 110 comunic el conocimiento y el poder del templo. Lleg en el templo detrs de un velo, fue registrada pero no fue predicada, y se obr de acuerdo a ella, pero no se explic pblicamente. Despus de la revelacin, Jos us las llaves para recoger, investir y sellar en preparacin para la Segunda Venida del Salvador. La seccin 110 marca la restauracin del poder relacionado con el templo, del conocimiento que tena Moiss y que claramente ense pero que fue rechazado por los hijos de Israel (ver DyC 84: 19-25). UNA CAUSA TAN GRANDE Imagnese por un momento siendo Jos Smith. Imagnese que es un vidente de diecisiete aos de edad. Usted sabe que Dios vive y que Jess es el Cristo, que ellos le aman y le han prometido darle conocimiento adicional en el tiempo debido. Pero usted no tiene ninguna idea acerca de los templos, la salvacin para los muertos, o de las profecas de Isaas, Joel y Malaquas. Y no tiene ni la menor corazonada de que la profeca de Malaquas lo involucrar ntimamente. Usted est preocupado por las cosas, simples y sinceras: sus propios pecados de adolescente, la divisin religiosa de su familia, y su futuro incierto. Usted ora pidiendo el perdn personal, y un ngel le saluda con una asombrosa curva de aprendizaje y con el llamado de ayudar a salvar al mundo. Ahora ya tiene veintisiete aos de edad. Acaba de recibir una de las revelaciones ms sublimes que se hayan registrado, la cual incluye el mandamiento de construir una casa para el Seor y reunir en ella a sus seguidores, solemnes y santificados (vase Doctrina y Convenios 88). Usted tiene que luchar con sus propias
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debilidades y faltas adems de las flaquezas del grupo de Santos de los ltimos Das que aunque sinceros estn en un estado cado. Usted hace cuanto puede para explicarles la imperiosa necesidad que tienen del poder que fluye solamente por medio del templo y la promesa del Salvador de revelarse si es que le construyen una casa y santifican su vida. Pero pese a todos sus intentos, los Santos son lentos para captar la magnitud de lo que aparentemente usted es el nico que entiende. Sigue intentando. nicamente extrae rocas. Logra hacer que los Santos vean como usted ve, que sacrifiquen al igual que usted, y que sean santificados tal como usted es santificado por medio del servicio. Usted los reprende. Usted recibe regaos. Los lava, los unge y los bendice. Les lava los pies. Usted tiene una voluntad indomable. Erige la casa del Seor hasta que se termina. Y entonces, convoca la asamblea solemne tal como se le mand. Usted hace exactamente lo que se le mand, y entonces reporta su misin. Se arrodilla en solemne oracin y espera las bendiciones prometidas. Espera que el Seor se quite el velo y se aparezca en su santa casa. Y lo hace. Le perdona sus pecados. Quizs recuerde la oracin que hizo pidiendo tal bendicin cuando tena diecisiete aos de edad. Ya tiene treinta aos de edad. Moiss, Elas y Elas el profeta le han puesto en sus manos las llaves de la ltima dispensacin. Ahora ya tiene todo el poder y el permiso que necesita para congregar a Israel, investirlos con poder, y sellarlos antes de la inminente venida del Seor. Tal parece que el infierno se ha desatado, le asalta una oposicin intensa. La envidia y la ira del hombre son su suerte todos los das de su vida (Doctrina y Convenios 127: 2). Sus mejores esfuerzos para liberar financieramente a su pueblo terminan en la bancarrota. Se les advierte, a usted y sus amigos, en una revelacin, que salgan de Kirtland y de la casa del Seor. Llegan a Missouri solamente para saber que se ha emitido una orden de exterminacin en contra de ustedes. Usted es capturado, acusado de traicin, y encarcelado por una ofensa capital en un estado en el cual no existe el debido proceso de la ley para los Santos de los ltimos Das. Lo encarcelan en una pequea bodega maloliente y depresiva, sin la posibilidad de sostener a su esposa e hijos que son refugiados. Si Dios no lo hubiera llamado a la obra, usted renunciara. Pero no puedo renunciar dice porque no tengo duda de la verdad. As que usted trabaja, vigila lucha por [su] Dios, con fuerzas y valor y ora con todo su poder y celo. Finalmente, el Seor lo libera de sus enemigos a fin de que pueda ejercer las llaves del santo sacerdocio. Usted se rene con su familia y hace venir a los Apstoles. Cinco aos exactos antes de que a usted lo maten, empieza el proceso de investir con poder a los Apstoles. Usted les ensea, los inviste y ordena tan rpido como puede. Tres meses antes de su muerte, termina. Paso la carga y la responsabilidad de dirigir a esta iglesia, de mis hombros a los de ustedes, les dice a los Apstoles. Ahora, pongan sus hombros y sostnganse de pie como hombres; porque el Seor me va a dejar descansar por un rato. Ya tiene treinta y ocho aos de edad. La comisin que recibi a l os diecisiete aos de parte de un ngel enviado de la presencia de Dios especficamente para usted, ya esta cumplida. Su obra en la tierra ya esta hecha. Ya no est a salvo. Declara pblicamente: No los culpo por no creer mi historia, de no haberla
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experimentado yo mismo, tampoco la creera. Ha sido extraordinario; no porque usted fuera perfecto o inmortal, sino porque no lo era. Usted era un adolescente de 17 aos de edad, sincero pero imperfecto que buscaba la salvacin de su alma. Qu poco saba usted que su propia salvacin sera envuelta de tal forma en el vasto y eterno plan de Dios para la salvacin de la familia humana. Pero a medida que empez a entender las buenas nuevas, y empez a unir lnea por lnea y precepto por precepto, con la ayuda de ngeles ministrantes, y la forma en que las llaves, los poderes y los privilegios del santo sacerdocio seran restaurados a todo aquel que las desee, se regocij y resolvi empujar hacia adelante esta obra. Avanzad en vez de retroceder, les dijo usted a los Santos. Valor, hermanos; e id adelante, adelante a la victoria! Regocjense vuestros corazones y llenaos de alegra! Prorrumpa la tierra en canto! Alcen los muertos himnos de alabanza eterna al Rey Emanuel que, antes de existir el mundo, decret lo que nos habilitara para redimirlos de su prisin; porque los presos quedarn libres! (Doctrina y Convenios 128: 22). En realidad, ser as. Debido a lo que ocurri en la casa del Seor en Kirtland, los prisioneros quedarn libres. Oh, que bien saba Jos lo que significaba para los prisioneros el ser liberados! Su corazn se regocij y estuvo sumamente alegre. Fervientemente oro para que la pregunta retrica de Jos resuene para siempre en nuestros odos; no hemos de seguir adelante en una causa tan grande? (Doctrina y Convenios 128: 22). Somos los herederos del legado de Jos. Pasemos nuestra vida, recogiendo, invistiendo y sellando a los vivos y a los muertos. Presentmonos santificados en la casa del Seor, aun contra gran oposicin. Ofrezcamos como Santos de los ltimos Das una ofrenda al Seor en rectitud; y presentemos en su santo templo. . . el registro de nuestros muertos, el cual sea digno de toda aceptacin (Doctrina y Convenios 128: 24).

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EL PROFETA Y VIDENTE 1837 JOS SMITH Y LA CRISIS DE KIRTLAND El ao de 1837 fue muy difcil. En realidad, 1837 y 1838 probablemente fueron los dos aos ms difciles en la vida y ministerio de Jos Smith. Mil ochocientos treinta y siete fue desastroso en lo emocional y termin en apostasa y divisin. Mil ochocientos treinta y ocho en Missouri fue desastroso en lo militar y acab en dolor y sufrimiento. v[i] Estos dos aos juntos comprendieron un perodo muy desafiante. Una de las cosas que me han impresionado al haber trabajado con The Joseph Smith Papers [Los Documentos de Jos Smith] es lo resistente que era Jos Smith. Crea en su llamamiento. Crea en las revelaciones. Y en parte debido a su fe, y tal vez tambin a su constitucin y la fuerza de voluntad con los que naci, se pudo levantar, vez tras vez, de las cenizas de la derrota y hacer algo an mejor. As lo hizo despus del ao 1837, y 1838, en Missouri comenz prometedor. Despus del desastre fsico y militar ah, los Santos se dispersaron a Nauvoo y, en cinco cortos aos, construyeron la ciudad ms grande de la administracin de Jos. LAS LECCIONES DE 1837 Aunque 1837 fue un ao difcil, y algunas veces descorazonador, es necesario que lo entendamos. El explorarlo nos ayuda a entender a Jos Smith, pero tambin hay lecciones que podemos aprender. Una de ellas es que todos somos susceptibles a lo que puede ser llamado el ciclo de prosperidad, tambin conocido como la enfermedad nefita. El Presidente Brigham Young, un ao despus de la muerte de Jos Smith, dio un sermn interesante en Nauvoo, uno de los mejores antes de que se fuera al oeste, en el cual dijo en esencia que durante doce aos bajo la direccin de Jos Smith los Santos haban sufrido adversidad y todava estaban bien espiritualmente. A pesar de los atrasos, haban logrado sobrellevarla; hicieron lo que se tena que hacer. Pero eso no sucedi en la prosperidad, concluy; un ao de prosperidad casi los mat. Desde la muerte de Jos, haban tenido algo de paz, algunos buenos tiempos, y haban sido demasiado. La adversidad, quizs, es un mejor ambiente para hacer a los Santos, Otra cosa que podemos aprender es la forma en que la adversidad prueba a los hombres y mujeres, lo que revela su carcter al hacer decisiones en circunstancias difciles. La crisis de Kirtland del ao 1837, o la apostasa de Kirtland como se le identifica algunas veces, nos cost quizs la tercera parte del liderazgo no la tercera parte de la membresa sino algunos de la lite, algunos de los ms educados, algunos de los ms prsperos. Y sucedi tan repentinamente que es una leccin para todos nosotros. Otra leccin de 1837 es la importancia de tener nuestras lealtades en el lugar correcto. Hubo una guerra cultural en la Iglesia en 1837 debido a lo que Jos Smith estaba tratando de introducir: una nueva forma de pensar acerca de la sociedad y la
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religin basados en los antiguos modelos de las escrituras y en la revelacin moderna. Este fue el modelo de Enoc al dirigir a su pueblo, o de Moiss cuando iba a la cabeza de los hijos de Israel, en el cual un lder religioso tena mucho que decir acerca de la vida diaria y la forma en que se organizaba la sociedad. Ese modelo no era el estilo americano, como tampoco lo es hoy en da. El pueblo tena que escudriar su corazn y decidir que es lo que estaban dispuestos a hacer a peticin de un lder religioso. A algunos les gustaba la religin civil americana que es como se le ha llamado a veces. Les gustaba la idea de que, como americanos, eran libres de hacer sus negocios durante seis das de la semana y en el sptimo da ir a la iglesia en donde un predicador les enseara algo de moralidad y quizs un poco de doctrina. Pero no esperaban que dicho predicador interviniera en sus polticas, sus propiedades o en su organizacin econmica. Este era el modelo protestante, el modelo con el que haban crecido la mayora de los primeros Santos de los ltimos Das. Sin embargo, poco a poco, Jos Smith estaba tratando de ensearles el modelo de Enoc y de Moiss, de organizar a la sociedad alrededor de principios religiosos y de los lderes religiosos. As que una de las lecciones que aprendemos es que si estamos en una situacin en la cual se requiera mucho, al final tendremos que decidir en donde estn nuestras lealtades. Muchas buenas personas, incluyendo algunos lderes, que se salieron por un tiempo y regresaron, tuvieron dificultades con esto. Durante un tiempo pensaron que su lealtad real estaba con lo que haban hecho como Hijos del 76." Quisieron vivir su vida como americanos y no como Santos de los ltimos Das o como los hijos de Israel. Piensen en estas lecciones mientras estudiamos como se desarrolla el ao 1837. RELATOS CONTEMPORNEOS DE KIRTLAND EN 1837 Ha sido difcil entender 1837, y es interesante por qu tenemos este problema. Jos prepar un diario maravilloso desde el otoo de 1835 hasta la primavera de 1836. Termin el 3 de abril de 1836, con la venida de Elas el profeta, de Elas y de Moiss al Templo de Kirtland. Eso cerr su mejor diario de los aos 1830, aunque tenemos uno mas o menos decente para parte del ao 1838 en Missouri. Pero desde principios de abril de 1836, todo 1837 y una buena parte de 1838, no tenemos un diario de Jos Smith. No fue sino hasta el 13 de marzo de 1838, que es cuando lleg a Far West, Missouri, que el Profeta empez un nuevo diario. Y no solamente no tenemos ningn diario de Jos Smith, tampoco tenemos de alguno de sus asociados cercanos. As que hemos tenido dificultades para entender la historia de como fue que las cosas se cayeron en el otoo de 1836 y durante todo1837. Tenemos muchos relatos y una cantidad considerable de informacin, pero casi todos son recuerdos que fueron escritos mucho tiempo despus. Eliza R. Snow y Lorenzo Snow escribieron posteriormente acerca de este perodo fundamental, y existen muchas reminiscencias en el Journal of Discourses acerca de estos das. Pero fueron escritos dcadas despus de los acontecimientos, y no es posible determinar, usando estos relatos, la manera en que se sucedieron los eventos. Estos relatos posteriores dan la impresin de que todos los eventos principales de
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esta crisis ocurrieron durante el verano de 1837, pero no fue as. Uno de los resultados de esta mala interpretacin es que la apostasa se ha conectado casi exclusivamente al fracaso del banco y a las dificultades econmicas, o al Pnico econmico de 1837, que es como se le llam. El fracaso del banco y sus consecuencias jugaron un papel importante, pero la realidad fue ms compleja y tambin ms interesante e instructiva. En un sentido amplio, uno puede encontrar algunas de las races de esta apostasa tan atrs como 1834 en las secuelas del Campo de Sin. Pero las races inmediatas pueden ser vistas al fin del verano y en el otoo de 1836, durante la breve prosperidad de Kirtland. An antes de que comenzaran los problemas econmicos, hubo un esfuerzo por destituir a Jos Smith, un escenario muy difcil de encontrar si uno lee solamente los relatos nostlgicos. Afortunadamente no se nos han dejado solamente esos. Podemos identificarlos ms claramente gracias a dos fuentes contemporneas. Una es el diario de Wilford Woodruff, quien regres a Kirtland despus de treinta meses de andar en misiones en varios lugares. Un buen escritor de su diario, llev un registro muy importante desde el otoo de 1836 hasta el fin de mayo de 1837, cuando sali de Kirtland para ir a otra misin. En las mismas fechas en que l sali, Mary Fielding que haba llegado a Kirtland con su hermano Joseph y con su hermana Mercy, comenz una serie de cartas para Mercy, quien se haba regresado a Canad. Estas cartas coinciden por unos das con el diario de Woodruff y continan registrando de primera mano las impresiones de ella acerca de Kirtland durante gran parte del verano, semanas despus de que ces el diario de Woodruff. Con estas dos fuentes y unas cuantas evidencias que las corroboran,, como las demandas legales, podemos crear una cronologa que nos ayude a poner en contexto los recuerdos a fin de que podamos entender mejor no solamente el como se desarroll esto sino tambin el por qu. Al hacerlo, descubrimos que lo que se discuta no era simplemente la prosperidad o la declinacin econmicas o la quiebra del banco, aunque todo eso fue importante. El tema central para muchos era la forma en que entendan el liderazgo proftico: Cul era el papel de un profeta? Se esperaba que el profeta, al igual que el ministro protestante en la tradicin americana, nos predicara el domingo del Libro de Mormn o de las revelaciones modernas, pero que no dirigiera a la comunidad? O deba el profeta dirigir a la comunidad de Santos congregados hacia una nueva forma de organizarse, en la cual todos sus esfuerzos iban dirigidos a edificar el reino de Dios en la tierra? Este segundo modelo fue lo que Nauvoo lleg a ser. Esto era lo que Jos estaba empezando a ensear y estaba tratando de implementar hasta cierto grado en Kirtland. Y esto el papel del liderazgo proftico fue lo que dividi al pueblo. UN POCO DE 1836 Para entender 1837, debemos mencionar unos cuantos eventos de 1836. La dedicacin del templo fue al fin de marzo de 1836, y el diario de Jos Smith se cierra
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unos das despus, el 3 de abril. Este es el diario que nos da la mejor evidencia contempornea de todas las experiencias espirituales conectadas con la terminacin del Templo de Kirtland. Pero sabemos, por otros relatos, que las grandes manifestaciones espirituales de 1836 no se acabaron cuando se detuvo el diario. Leer el diario transmite el sentimiento de que ahora que Cristo y Moiss y Elas haban venido qu ms haba que decir? Ese fue el clmax de la temporada de experiencias espirituales y el diario termin con ese relato. Pero el templo y la comunidad de Santos que haban participado en estos grandes eventos todava disfrutaron un halo que sigui por meses. El 6 de abril el templo provey un marco para un gran jubileo que indicaba el sexto aniversario de la organizacin de la Iglesia. Las experiencias espirituales y los buenos sentimientos al reunirse en la casa del Seor continuaron hasta el verano. Fue en esta atmsfera que los miembros del Qurum de los Doce salieron de Kirtland en su misin del verano. Desde su llamamiento en 1835, los Apstoles haban empezado el modelo de permanecer en sus casas durante el invierno, durante el cual podan atender a su familia y la granja, y pasar el verano predicando. Cuando regresaron a Kirtland en el otoo de 1836, unos pocos meses despus, el escenario haba cambiado dramticamente. La reaccin de Heber C. Kimball demuestra lo que signific para ellos el ver este cambio tan impactante: Estuvimos muy tristes . . . cuando llegamos a Kirtland, y vimos el espritu de especulacin que prevaleca en la Iglesia. Pareca que el comercio y el intercambio ocupaban el tiempo y la mente de los Santos . . . Cuando sal, algunos hombres que con dificultades podan conseguir algo para comer, a mi regreso me encontr con que supuestamente, eran hombres de gran riqueza; de hecho, todo en el lugar pareca moverse en una gran prosperidad, y pareca que todos estaban dedicados a hacerse ricos. Warren A. Cowdery, el editor del Messenger and Advocate, tambin coment acerca de estos cambios. Unos meses despus escribi en el Messenger and Advocate que muchos de los Santos eran culpables de especulacin feroz y sueos visionarios de riquezas y grandeza mundanal, como si el oro y la plata fueran sus dioses, y sus casas, granjas y mercaderas su nica dicha o el pasaporte para ella. Ese fue un gran cambio a diferencia de la primavera de 1836 cuando los miembros del Qurum de los Doce Brigham Young, Heber C. Kimball y otros salieron. Es muy interesante, que cuando los Santos no tenan nada, se sintieron ms cmodos con la idea de que Jos Smith los guiara en su desarrollo econmico. Pero cuando la prosperidad les lleg brevemente y soaron con tener prosperidad por su propio poder, y algunos tuvieron la posibilidad de hacerlo, la situacin se vio diferente para muchos. LOS HERMANOS COWDERY EN CONTRA DE LA TIRANA Usar a los hermanos Cowdery, Warren y Oliver, para demostrar la forma en que esto sucedi. Para mediados de 1837, Warren Cowdery an escribiendo en el
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peridico de la Iglesia, en realidad estaba escribiendo en contra de lo que Jos Smith estaba tratando de hacer. Warren Cowdery argumentaba en contra de permitir que los lderes religiosos rompieran los lmites americanos tradicionales: Si as malbaratamos nuestras libertades, somos indignos de ellas. En otro lugar dijo que la tirana eclesistica sigue siendo tirana, como si estuviera acusando a Jos Smith de ello. Cuando un pueblo tiene confianza ilimitada en un gobernante civil o religioso, que no es sino un hombre al igual que ellos, y empieza a creer que no puede equivocarse, aumentan su tirana y su opresin, establecen un principio de que el hombre, un pobre y frgil trozo de mortalidad, como ellos, es infalible. Quien no ve en esto un principio de papismo.? Hoy en da nos es difcil entender cuan degradante poda ser esa crtica. El papismo, el sistema catlico de sacerdotes que presiden sobre la gente, era visto como lo contrario del modelo religioso en Estados Unidos. Era visto como superchera, como lderes religiosos priviligiados que se enseoreaban sobre el pueblo. Quien no ve en esto un principio de papismo y de tirana religiosa insertado en tal orden de cosas? Quien es digno del nombre de serhombre libre si tan dcilmente entrega los derechos, los privilegios y las inmunidades de un ciudadano independiente? . . . La inteligencia del pueblo es la nica garanta contra las usurpaciones de sus libertades, ya sea que esas usurpaciones vengan del poder civil o del religioso. Oliver Cowdery fue excomulgado en 1838. Se le acus, entre otras cosas, de virtualmente haber negado la fe al declarar que no sera gobernado en sus asuntos temporales por ninguna autoridad eclesistica ni por cualquier revelacin. En esencia se le pregunt: Si la organizacin de su iglesia y sus lderes eclesisticos le ofrecieran guiarlo para ayudarle a organizar sus vida temporal, se sujetara a esa gua? Oliver Cowdery dijo que no lo hara. Contest parafraseando por escrito uno de los principales cargos en su contra: No me dejar influenciar, gobernar o controlar, en mis intereses temporales por ninguna autoridad eclesistica o cualquier pretendida revelacin, que sea contraria a mi propio juicio. Entonces dijo: Siendo que sta todava es mi opinin solamente dir que los tres grandes principios de la libertad inglesa, como se encuentran en los libros , son el derecho a la seguridad personal, el derecho de la libertad personal y el derecho a la propiedad privada, Y continu: Mi ancestro venerable estuvo entre el pequeo grupo que tocaron tierra en las rocas de Plymouth en 1620. . . . No estoy dispuesto a cambiar [sus principios americanos] por algo menos liberal, menos benevolente o menos libre. Otros estuvieron de acuerdo en que esta era una situacin central, pero la vieron desde una perspectiva muy diferente. Durante lo ms lgido de la crisis de 1837, Mary Fielding, una nueva converso, expres un punto de vista opuesto; que la crisis no era porque Jos Smith o la presidencia intentaran ejercer demasiada influencia, sino porque algunos de los lderes y miembros no se sujetaron lo suficiente. Ella le escribi a su hermana Mercy, no se que es lo que el Seor tendr que hacer con su Iglesia antes de que se sujete a ser gobernada por la Cabeza pero creo completamente que no tendremos prosperidad hasta que ste sea el caso. Wilford Woodruff y Brigham Young, entre otros, compartiran el punto de vista de Mary, no el de Oliver.
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Podemos estar agradecidos de que por lo general no se nos pide hacer el mismo tipo de decisin que se le pidi hacer a Oliver Cowdery en 1837 y 1838, entre lo que el vio como sus derechos como hombre libre y su responsabilidad como Santo de los ltimos Das. Quizs esto sirva para alimentar nuestro pensamiento y decidir en donde estar nuestra lealtad si algun da organizamos comunidades de Santos en las que los lderes eclesisticos nos ayudarn a organizar los asuntos temporales as como los espirituales; como fue el caso que estaba surgiendo en Kirtland en 1837. LOS PUNTOS DE VISTA DE WILFORD WOODRUFF ACERCA DE LOS EVENTOS EN DESARROLLO El diario de Wilford Woodruff nos ayuda a establecer una cronologa que arroja luz en la forma en que se desarrollaron los eventos. Tambin obtenemos conocimiento del poder de su reaccin personal a todo esto y de lo que el comunic de la propia experiencia de Jos Smith al verlo combatir el gran torbellino de desafecto, disensin y dificultad. Su relato de Kirtland empieza en noviembre de 1836 con entusiasmo y optimismo. Pronto entramos al pueblo [de Kirtland] y pas uno de los das ms felices de mi vida al visitar Kirtland y la casa del Seor y a los Presidentes y a los lderes de la Iglesia. Fui edificado al estrechar las manos con el Presidente Jos Smith hijo y con otros amados santos de Dios que estn llevando adelante la poderosa obra de Dios y de Israel. Describi como estuvo lleno de gozo al hacer esto y cuanto haba deseado ver con sus propios ojos la casa del Seor. La construccin apenas haba empezado cuando l sali, y ahora finalmente era real: Despus de pasar un poco de tiempo conversando con mis amigos, estaba por abrirse ante mi vista una escena ms importante que lo que los reyes hayan visto jams o de la cual los prncipes supieran en esta generacin. Esa escena era el templo. l describi en su diario sus sentimientos al entrar y ver los plpitos y la mano de obra tan fina en el interior, al visitar el segundo piso y ver las momias y el Libro de Abraham, y salir y ver la imprenta y el banco el Banco de Kirtland el cual an era una cosa de esperanza y promesa para los Santos. Todo esto caus que l meditara sobre el maravilloso progreso que haba ocurrido en los dos aos y medio desde que sal de Kirtland con mis hermanos en la pobreza, para ir a visitar a nuestros hermanos que estaban en tribulacin en Sin. En ese entonces, nuestros hermanos en Kirtland eran pobres, despreciados y vistos. . . . con desdn y vergenza. Y ahora, dijo, Cmo cambi la escena, ahora contemplo una radiante alegra en cada rostro lo cual indica prosperidad y el ruido del hacha y del martillo, veo sus paredes y sus moradas recin construdas y su Banco y las tiendas y especialmente la casa de Dios. Sigui diciendo que la comunidad haba sido transformada en los treinta meses que haba estado fuera. No pudo haber sabido, como tampoco Heber C. Kimball y sus compaeros apstoles ese otoro, que con excepcin de la terminacin del templo, mucha de esta transformacin grandiosa haba sucedido en unos cuantos meses.

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Dos das despus, Wilford Woodruff tuvo su primera experiencia de reunirse con los Santos en la casa del Seor, una experiencia emotiva y maravillosa que describi en detalle. Los lderes Parley P. Pratt y Orson Pratt del Qurum de los Doce estaban sentados en los plpitos, pero tambin estaba Warren Parrish, el escribiente del diario de Kirtland de Jos Smith, y amigo personal de Wilford y con quien se estaba alojando. Verdaderamente sent deseos de agradecer a Dios porque se haba verificado la promesa que me hizo de darme un lugar y un nombre dentro de su casa. Tambin escribi que Jos Smith les predic a los Santos y lo maravilloso que fue todo. Eso fue a finales de noviembre de 1836. Dos semanas despus, en otro domingo, el tono del relato de Wilford haba cambiado. Ahora l saba que no todo estaba bien en Sin. Fui a la casa del Seor para adorar y oh, que reunin. Que se quede impresa en mi corazn para siempre como un memorial. Porque en este da el Dios de Israel reprob duramente a este estaca de Sin (Kirtland) por medio de los Profetas y Apstoles por todos nuestros pecados y recadas y tambin fue una advertencia oportuna para que escapemos de los juicios de Dios que de otra forma caern sobre nosotros. Wilford no mencion cuales eran las fallas pero registr que Jos Smith y otros lderes de la Iglesia reprendieron directamente a los Santos y les pidieron que se arrepintieran y corrigieran sus caminos o que sufrieran las consecuencias. Wilford Woodruff tena el hbito, al terminar el ao, de escribir un resumen de su ao: a quienes bautiz, las bendiciones que haba dado, cuantas millas haba caminado, cuantas veces haba predicado. A eso le agregara una evaluacion. Este ao l escribi: Ha terminado 1836. No puede ser recordado . . . La investidura de los Santos de los ltimos Das h[a] sido hablada por el Dios de Israel, y es suficiente para mostrar que aunque pasaren los cielos y la tierra la palabra de Dios hablada por los Profetas debe cumplirse. Al empezar el ao 1837. escribi acerca de las cosas que esperaba ese ao, especialmente que para el fin de ao pudiera decir las grandes cosas que haban sucedido en Kirtland y en el Reino. Desafortunadamente, lo que 1837 guardaba no fue feliz para los Santos ni para Jos Smith. ENERO Y FEBRERO DE 1837: UNA AMONESTACIN Y UN MOTN El ao comenz bien para Wilford Woodruff. El 3 de enero fue llamado a ser miembro del primer Qurum de los Setenta. En sus primeras misiones l era presbtero, en misiones posteriores era lder y ahora haba llegado a ser miembro de los Setenta, que haban sido organizados por la poca en que sali de Kirtland en 1835. Su regreso a Kirtland le dio la oportunidad de asistir a la escuela as como a las reuniones de oracin y otros servicios de adoracin en el Templo de Kirtland y escuchar a Jos Smith y a otros hablar con optimsmo acerca de la Kirtland Safety Society. Todo est lo apreci y lo goz. Pero a pesar del principio muy
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esperanzador, para el 10 de enero el diario de Wilford cambi a un tono muy pesimista, y para el fin de enero, en el horizonte no se vean ms que dificultades. El martes 10 de enero, Woodruff escribi: Me reun en la Casa del Seor con el Qurum de los Setenta. . . . Tuvimos una reunin espiritual. El lder Brigham Young uno de los Doce nos di una exhortacin interesante y nos amonest a que no murmuremos contra Moiss (o) Jos o los dirigentes de la Iglesia. Muy al principio, Brigham Young us esa terminologa para Jos Smith. Jos era el Moiss que el Seor les haba dado. Si los Santos queran que a la cabeza hubiera un Moiss, entonces Jos era tal hombre. Y si ellos al igual que Brigham Young y Wilford Woodruff, queran que l hiciera lo mismo que Moiss, entonces deban estar de acuerdo con lo que Jos trataba de hacer. Pero hubo problemas para los miembros de la Iglesia como Oliver Cowdery que primero queran ser americanos y segundo Santos. Esta corriente oculta de murmuraciones brot temprano en el ao, mientras an haba una sensacin de prosperidad. Antes de que el Banco quebrara, antes de la cada financiera, ya haba comenzado la murmuracin. El domingo 15 de enero, Woodruff asisti[] a una reunin en la Casa del Seor. El Presidente Rigdon predic por medio del Espritu y exhort a la Iglesia a que fueran unidos para que estuvieran preparados para enfrentar las prueba y dificultades que les esperan. Haba una sensacin de que algo malo iba a pasar de que deberan estar unidos o seran destrudos como pueblo. El da diecisiete, Wilford se reuni a la luz de las velas con los qurumes de los Setenta y fueron agraciados con una conferencia, [no fueron instrucciones, fue una reprimenda] de parte del Presidente David Whitmer. David Whitmer, el presidente de la Iglesia en Missouri, no haba salido de Kirtland despus de las experiencias del templo a las que haba venido a participar. Nos amonest a que nos humillramos delante de Dios para que su mano no cayera sobre nosotros con enojo a causa de nuestro orgullo y los muchos pecados en los que estbamos incurriendo en nuestros das de prosperidad tal como lo hicieron los antiguos nefitas y ahora parece evidente que le espera un azote a esta estaca de Sin an Kirtland si no hay un gran arrepentimiento inmediatamente. Wilford concluy diciendo que casi todos los rostros de los lderes de la Iglesia indicaron su conformidad y aprobacin de este punto de vista. Y escribi: Qu el Seor nos prepare para enfrentar cada acontecimiento con resignacin. Aunque los Santos tuvieron ms reuniones en el templo, no se dispers la sensacin de presentimiento. Para el 29 de enero, la mayor parte del da se pas en comunin y discursos de los Presidentes Oliver Cowdery y Jos Smith, hijo. JOS nos bendijo en el nombre del Seor y dijo que si eramos fieles nos levantaramos por encima de nuestras vergenzas y penas y que seramos liberados de las manos de nuestros enemigos, Por supuesto, lo contrario era, que si ellos no eran fieles, no se escaparan de las dificultades inminentes. El 31 de enero, escucharon discursos de los Presidentes J. Smith, hijo y Sidney Rigdon acerca de los negocios temporales de la Iglesia. Las Autoridades todava esperaban recibir una gran bendicin del banco, esperando salir de sus dificultades financieras, y
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decan que en la unidad podran, y as sera, pasar por esto. A pesar de estas preocupaciones, las cosas estaban yendo lo suficientemente bien en este punto, que Jos Smith decidi que podra salir en viaje de negocios. Sus negocios posiblemente tenan que ver con el Banco de Monroe, un banco autorizado en Michigan que la Iglesia haba comprado para ayudar a sostener su banco no autorizado en Ohio. Haba estado fuera solamente menos de tres semanas cuando el domingo el 19 de febrero regres y les habl a los Santos. Wilford Woodruff no detall lo que haba ocurrido que hizo que Jos Smith se levantara en el poder de Dios para defenderse y denunciar a quienes lo traicionaron, pero por los recuerdos, sabemos qu fue lo que pas. Mientras Jos Smith estaba fuera, los disidentes que no aceptaban la direccin por la que se estaba yendo la Iglesia trataron de destituir a Jos Smith y poner en su lugar a David Whitmer. En la anotacin en su diario correspondiente al 19 de febrero, Woodruff escribi: Vi al Presidente JOS SMITH hijo, subir al plpito y predicar a los Santos durante varias horas en el poder de Dios. Jos haba estado ausente de Kirtland en negocios de la Iglesia, aunque ni siquiera la mitad de lo que estuvo Moiss en el monte, y muchos fueron alborotados en su corazn y algunos otros estaban contra l al igual que los israelitas estuvieron contra Moiss. Pero cuando l se par enmedio de ellos en el poder de Dios, como Moiss lo hizo antiguamente, fueron silenciados porque los quejosos vieron que estaba con el poder de un Profeta para defenderse a s mismo. Una semana despus, en domingo, Jos Smith otra vez se dirigi a la congregacin de los Santos en el poder y el espritu de Dios. Los problemas continuaron y l sigui adelantndose a defender el punto de vista de la presidencia de la Iglesia, tratando de ayudar a su pueblo a que llegaran a ser una comunidad, un pueblo de Dios. ABRIL Y MAYO DE 1837: AMIGOS Y ENEMIGOS Despus de los problemas del invierno, las tensiones dentro de la Iglesia en Kirtland se calmaron por un tiempo, y para abril los Santos disfrutaron brevemente de tiempos mejores. En el aniversario de la dedicacin del Templo de Kirtland, tuvieron un nmero de experiencias del templo. Jos presidi otra asamblea solemne para los lderes que haban estado fuera a fin de que pudieran recibir sus investiduras de poder, y Woodruff y otros de los residentes de Kirtland tambin gozaron de grandes experiencias. El diario de Woodruff contiene un relato conmovedor de sus sentimientos al ver a Jos Smith, y, al menos por un tiempo, los Santos se unieron en estas experiencias en el templo. l se glori en lo que vio y oy del corazn y la boca del profeta JOS cuya alma, al igual que la de Enoc se hinch tan amplia como la eternidad. Digo que tales evidencias presentadas de manera tan fuerte deben echar en el olvido toda partcula de duda de las mentes de los escuchas. Sin embargo, los planes que Jos Smith estaba presentando no hicieron eco en todos los Santos. Algunos empezaron a distanciarse de sus propsitos.
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El 9 de abril hubo una serie de reuniones poderosas pero tambin dolorosas con respecto al banco en problemas. Con la amenaza constante de los problemas econmicos, el Presidente Rigdon aconsej a los Santos y les dijo que estuvieran unidos y les sera posible sobrellevar esto. Sidney termin y Jos se levant y al igual que el len de la tribu de JUD derram su alma en medio de la Congregacin de los Santos . . . . S, en el nombre de Dios l proclam que les esperaban juicios severos a aquellas personas que haban profesado ser sus amigos. . . . pero que se haban vuelto traidores y se opusieron a la moneda [del banco] y a sus amigos lo que le ha dado poder a las manos del enemigo. . . . Jos expres los sentimientos de su alma con dolor al ver la pobreza y las aflicciones. . . . de los Santos en Kirtland. Como hombre soltero, Wilford Woodruff haba servido muchas misiones; ahora planeaba casarse con el amor de su vida, Phoebe Carter, y Jos Smith estuvo de acuerdo en celebrar su casamiento. Pero cuando lleg la fecha sealada Jos haba salido de Kirtland, temiendo por su vida debido a las amenazas de los disidentes y de los enemigos de fuera de la Iglesia. Sin embargo, el matrimonio se efectu en la casa de Jos Smith como estaba planeado, pero el amigo y consejero de Jos, Frederick G. Williams efectu el casamiento. Woodruff escribi: No hay un hombre mas grande que Jos en esta generacin. Los gentiles lo buscan y l es para ellos como la veta de oro escondida de la vista humana. No conocen sus principios, su espritu, su sabidura, sus virtudes, su filantropa, ni su llamamiento. Su mente como la de Enoc se hincha tan amplia como la eternidad. Nada menor que un Dios puede comprender su Alma. Cerraremos esta seccin con otro extracto de la vida de Wilford Woodruff una experiencia tan difcil para l que ni siquiera pudo escribir los detalles. Esto ocurri el 28 de mayo en la casa del Seor. El domingo fui a la Casa del Seor para adorar al Dios de Israel con la congregacin de los Santos. . . . El mismo espritu de murmuracin, de quejas, y de rebelin, del que habl el 19 de febrero en este diario, no ha descansado desde entonces hasta el presente. . . . Hasta que muchos, y algunos de los que estn en posiciones elevadas, se haban levantado contra Jos el siervo a quien Dios haba levantado para dirigir a Israel. Y estaban tratando de derrocarlo y tumbarlo hasta que Jos se entristeciera en espritu y no pudiera soportar tales peligros entre los falsos hermanos. Pero sin importar esta densa nube de obscuridad que estaba sobre Kirtland, Jos inamovible en la causa, entr en la Congregacin de los Santos, se par en el estrado y le habl al pueblo en el nombre del Seor en su propia defensa. El Seor estaba con l por su poder y el espritu y logr convencer a los honestos de que l permanecera y los enemigos caeran. Sidney le sigui. . . . pero; ay, se levant uno, que una vez fue amigo, (pero no ahora) en la negrura de su rostro y la corrupcin de
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su corazn extendi su dbil brazo y proclam en contra de Jos. Jos actu sabiamente en tanto que todos vieron el espritu de su enemigo. Quien levant su brazo contra Jos fue Warren Parrish, el escribiente de Jos, y uno de los amigos de Woodruff, quien estaba a su lado y estaba tan dolido que ni siquiera pudo escribir los detalles de esa experiencia. Simplemente dijo, Que la memoria hable del asunto. . . . Los Presidentes se retiraron. El consejo se cerr sin haber tratado ningn asunto. Estamos agradecidos de que Mary Fielding haya asistido a esa misma reunin. Aunque Woodruff no pudo escribir acerca de eso, Mary si lo hizo. Parrish abiertamente denunci a Jos Smith, y no contento con esto, tambin pronunci una maldicin sobre l. Luego declar por el Dios del cielo, que esta maldicin sera sellada sobre Jos debido a su iniquidad. No es de sorprender que la reunin haya terminado en confusin. Solamente nos podemos imaginar los sentimientos de los Santos cuando dos semanas despus Jos cay mortalmente enfermo y se perdi la esperanza de que viviera. Esto result ser una prueba de fe para muchos. Aunque Mary Fielding pudo aguantar lo que estaba por venir, no estoy seguro de que todos nosotros lo hubiramos hecho. JUNIO DE 1837: LA MISIN A INGLATERRA Y MS PROBLEMAS EN CASA En esa misma poca, Jos Smith fue inspirado a hacer algo diferente para la salvacin de la Iglesia. En una reunin en el templo el 4 de junio, se dirigi a Heber C. Kimball y, en esencia, le dijo: Hermano Kimball, debe ir a Inglaterra y cumplir la misin para la que se est preparando el Qurum de los Doce. Pero ahora el Qurum de los Doce est dividido, y a pesar de las dificultades, usted debe ir solo. El lder Kimball estaba planificando ir, pero como uno de los Doce, no como el lder de la misin. Esa posibilidad lo espant; l no era educado y sinti que no estaba preparado al creer que no lo podra hacer solo. Permtame al menos llevar al hermano Brigham, suplic. No, necesito a Brigham aqu, dijo Jos Smith, y en realidad, a medida que se desarrollaron las cosas durante el resto del ao 1837, en verdad necesit mucho a Brigham Young all. A regaadientes, Heber C, Kimball dijo que cumplira con su deber; que hara lo que el Profeta le haba pedido. Justo antes de que fuera apartado el 11 de junio, Orson Hyde, que haba estado digustado por un tiempo, regres y suplic tener el privilegio de ir con ellos. As, Heber Kimball, Orson Hyde, Joseph Fielding, y varios de los Santos canadienses fueron enviados en esta gran misin. Heber Kimball fue absolutamente el hombre correcto para esta misin. Dentro de ocho meses, los misioneros haban efectuado cerca de dos mil bautismos y pusieron el fundamento para lo que el Qurum de los Doce hara dos aos despus. Esa misin posterior, elevara la membresa en la Gran Bretaa de dos mil a ms de
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seis mil. Y esos conversos britnicos, con sus habilidades, recursos, y fe, fueron quienes de hecho salvaron a la Iglesia. Es difcil imaginarse a la ciudad de Nauvoo o al Templo de Nauvoo sin sus habilidades, dedicacin y nmeros. En medio de la obscuridad de 1837, Jos fue inspirado a enviar a esos misioneros, y stos tuvieron la suficiente fe para cumplir con su deber. Jos Smith apart a los misioneros el 11 de junio. Cuando fueron a ver al Profeta el da 13 para despedirse, estaba tan enfermo que no pudo levantar la cabeza de la almohada para hablar con ellos. Al da siguiente, estaba peor y sufra intensamente. Conocemos esta historia mayormente por las cartas que Mary Fielding le escribi a su hermana Mercy. Mary reporta que el 18 de junio, nuestro querido hermano Jos se vea tan acabado que el hermano Rigdon nos dijo que no se sorprendera, hablando naturalmente, si no lograba vivir hasta esa noche. Segn Mary, Parley Pratt habl ese da en una gran reunin en el saln de asambleas del templo. En su discurso, Parley trat de mostrar cmo es que toda la Iglesia se haba apartado del buen camino. Parley estaba disgustado con la Iglesia en esas fechas al igual que Orson. No deseando or ms de los disidentes, el Presidente Sidney Rigdon suspendi la reunin, pero algunos se quedaron. La reunin de la tarde present otra inolvidable escena de confusin, usando el el lenguaje de Mary Fielding. Los dos hermanos Pratt, Warren Parrish y otros de los disidentes estaban all. El Presidente Rigdon, soportando esa carga casi solo, y agobiado por la triste condicin de la Iglesia y la situacin del querido hermano Jos, se present delante de la Iglesia y en un lenguaje que es imposible . . . describir recit las acciones de los disidentes y declar que l no soportara ms los insultos pblicos para Jos. Cuando Rigdon sali del edificio muchos de los Santos se fueron con l. Mary se qued para or a Oliver Cowdery tratar de justificar su posicin, pero cuando Orson Pratt trat de hacer lo mismo, ella sinti que estaba tan descaminado que ella tambin se fue. Cuando iba pasando por la casa de Jos Smith rumbo a su propia casa, se preguntaba si l vivira hasta en la maana. De acuerdo con Mary Fielding, esa noche un nmero de hermanos ayunaron y oraron por Jos en el templo. A partir de ese momento, escribi Mary, para el gran alivio y gozo de sus amigos, Jos empez a recuperarse, y ella predijo que l an estar en su lugar y cumplir la obra que Dios le ha dado para hacer, no obstante que muchos busquen su remocin. Para el domingo 25 de junio, Jos Smith no estaba lo suficientemente bien para asistir a las reuniones. Warren Parrish lleg al templo tan temprano que se sent en el lugar que usualmente era usado por el Profeta. Hyrum condujo la reunin. Predic hasta que las lagrimas lo obligaron a sentarse. Cuando subi al estrado otra vez, pareca estar lleno con el espritu y el poder de Dios y profetiz con gran energa que a partir de ese hora la Iglesia empezara a levantarse. JULIO Y AGOSTO DE 1837: ALIVIO, MOTN Y REPRESALIA
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La siguiente semana trajo cambios favorables. El domingo 2 de julio, Jos Smith asisti a las reuniones por primera vez en varias semanas. Con Jos de regreso entre su pueblo, Mary Fielding le llam a esa reunin una tranquila y confortable espera en el Seor en su Casa. El Presidente Rigdon profetiz que el reino nunca sera destrudo, ni dado a otro pueblo. Muchos de los que vivan en Kirtland dijeron que nunca antes haban visto tal poca de amor y refrigerio como el que haban tenido ese da. Mary Fielding, que no haba vivido en Kirtland por mucho tiempo, escribi: te aseguro que la prediccin del hermano Hyrum Smith de que desde esa hora el Seor empezara a bendecir a su pueblo se ha cumplido verdaderamente. . . . Lo que sent ese da pareci sobrepasar toda la afliccin y angustia mental que he sufrido desde que vine aqu. Entre tanto, cosas interesantes estaban sucediendo entre algunos de los disidentes. Aunque en ese momento no tena confianza en Jos Smith, Parley Pratt quera ir a Inglaterra y dijo tener fe en el evangelio y en su propio llamamiento. Rehus escuchar a Brigham Young, quien lo anim a que se quedara en Kirtland y arreglara sus cosas. En vez de eso, se fue a Missouri, un viaje de casi novecientas millas. Cuando iba en camino se encontr a los lderes de su Qurum, Thomas B. Marsh y David W. Patten, que viajaban de Missouri a Kirtland. Marsh tuvo xito en lo que Brigham Young haba fallado; convenci a Parley de que se regresara, y todos juntos fueron a Kirtland. Por ese entonces, David Patten tuvo su propia corta crisis de fe. Aunque haba odo todas las crticas sobre Jos, tena confianza en Jos, amaba a Jos y crea en Jos. An as, Patten quera or los dos lados del asunto. Determin or lo peor que haba que escuchar y entonces ver al Profeta. Thomas B. Marsh trat de convencerlo de que el enfoque que se propona estaba al revs: deba ir a ver al Profeta primero, y entonces hablar con los disidentes. Sin embargo, cuando llegaron a Kirtland, Patten visit a los disidentes primero y los escuch. Lo que oy lo perturb tanto que cuando fue a ver al Profeta, segn Brigham Young, insult a Jos, quien lo corri de su patio, y esta experiencia le hizo bien a David y muy rpidamente le hizo recapacitar. Posteriormente se dijo en Nauvoo que de todo el Qurum de los Doce originales, solamente Brigham Young y Heber C. Kimball nunca levantron su pie contra Jos Smith. Para esa fecha, por fin las cosas estaban vindose mas ordenadamente, y Jos Smith estaba listo para salir en otro viaje de negocios. Fue a visitar a los Santos en Canad y tambin mand a Brigham Young a dirigir las cosas en el este. Mientras estaban fuera, hubo un gran escndalo en el templo. Apstol estaba enfrentado contra Apstol, se blandieron pistolas y cuchillos, la gente salt por las ventanas, y los tubos de las chimeneas fueron derribados , fue un tumulto horrible con los disidentes que seguan sin arrepentirse. Cuando Jos Smith padre, que estaba dirigiendo la reunin, no pudo imponer el orden, llam a la polica, lo cual aument el tumulto. Al fin del da, nadie haba muerto, pero se dieron muchos golpes, y una escena horrible se haba suscitado en la Casa del Seor. Las reminiscencias han
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preservado los recuerdos de esa terrible situacin, pero sin la demanda legal que result, hubiera sido imposible fechar el evento. Los disidentes que haban sido arrestados por la polica pusieron una demanda por arresto indebido, lo que result en que Jos Smith padre, William Smith y otros fueran llevados ante la corte para defender los arrestos. Fueron absueltos, pero, como se pueden imaginar, la decisin no ayud a sanar los malos sentimientos entre los apstatas. Cuando Jos regreso a fines de agosto, se horroriz, por supuesto, por lo que haba sucedido. Aparentemente, en este punto lleg a la conclusin de que los Santos fieles no podan seguir tolerando las acciones de los disidentes, y tampoco lo hara l. Pero, por qu lo toler el Profeta durante tanto tiempo? Cmo es que Warren Parrish todava poda ir al templo, despus de todo lo que haba hecho, y hasta sentarse en el lugar de Jos Smith? Por qu es que los lderes descarriados todava eran parte de la congregacin? Jos nunca dijo el por qu, pero parece ser que l pensaba que la paciencia era una virtud y que hasta este punto, no era la hora de tomar accin contra sus crticos. Haba llegado el tiempo para cortar de la Iglesia a los apstatas y tener un nuevo comienzo con aquellos que estuvieran dispuestos a apoyarlo. Si lo hubiera hecho antes, pudo haber perdido a Parley P. Pratt, Orson Pratt o a Orson Hyde. Afortunadamente, Jos Smith estuvo dispuesto a tolerar la primavera y el verano de rebelin, amotinamiento y dolor antes de tomar accin definitiva. Un nmero de lderes arrepentidos que regresaron siguieron con l y ayudaron a dirigir a la Iglesia durante todo el siglo diecinueve. DE SEPTIEMBRE HASTA DICIEMBRE DE 1837: SE RESTAURA EL ORDEN Y LA SALIDA DE KIRTLAND En septiembre, Jos decidi convocar a una gran conferencia para confrontar a los que an estaban en rebelin y expulsarlos. La disencin se haba extendido tanto que algunos deben haberse preguntado en que terminara dicha reunin. Pero Brigham Young era uno de los que no iban a correr ningn riesgo. Haba defendido a Jos durante todo el verano en contra de los apstatas, y haba defendido la vida del Profeta en contra de las amenazas anti-mormonas y ahora iba a llenar la casa con los fieles para que pudieran expresar su apoyo al Profeta y sus decisiones. Brigham Young describi posteriormente la forma en que, desde muy temprano por la maana, reuni a los seguidores de manera que cuando se inici la reunin a las 9:00 a.m. del 3 de septiembre, los fieles estaban sentados al frente y al centro cuando los apstatas y los miembros indecisos fueron llamados a rendir cuentas. Algunos se mostraron arrepentidos y otros trataron de dar excusas o de justificarse. John F. Boynton, del Qurum de los Doce es quizs el mejor ejemplo de esto. No fue sostenido, pero se le dio tiempo para que tratara y diera satisfaccin. Regres unos das despus con una humilde y profunda disculpa y se le permiti seguir en su puesto por un poco ms de tiempo, hasta que otra vez se desvi. En general, la conferencia result en una limpieza de la casa, muy necesaria, y por fin el liderazgo pudo estar unido otra vez y prepararse para las cosas que estaban por venir.
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Pero todava no se haba terminado la tarea. Los Santos en Missouri tambin deban sostener los cambios en el liderazgo, y los disidentes que vivan all tambin deban ser llamados a cuentas. As que, ms tarde ese septiembre, Jos Smith, Hyrum Smith, y otros lderes viajaron a Missouri para tener otra conferencia. En esta conferencia en Missouri, Hyrum fue sostenido como miembro de la Primera Presidencia en lugar de Frederick G. Williams. Hyrum sirvi en la Presidencia de all en adelante, aunque Frederick G. Williams posteriormente regres a la Iglesia y muri siendo un fiel Santo de los ltimos Das. Mientras que l y Jos estaban en Missouri, la esposa de Hyrum, Jerusha Barden Smith, se enferm y muri al dar a luz. Los hermanos de Hyrum, Don Carlos y Samuel, le escribieron una carta dolorosa en la que le declaran que a pesar de toda nuestra diligencia en su cuidado y nuestras oraciones [ella] no sobrevivi y Jerusha se ha ido de un mundo de problemas, afliccion y afanes . . . . a descansar hasta la maana de la resurreccin. Y por supuesto, ellos iban a cuidar a sus nios hasta que l regresara. Cuando le lleg la carta, Hyrum parti inmediatamente de regreso a casa. Ahora que Hyrum estaba en la Primera Presidencia, Jos lo necesitaba ms que nunca, y el desconsolado Hyrum no saba ni como iba a atender a su familia, ya no se diga ayudar a Jos a dirigir la Iglesia. Segn una tradicin familiar, Jos le dijo a Hyrum, Toma a Mary Fielding por esposa, y una vez que ella acept, as lo hizo. La historia de Mary es interesante. Ella haba tenido oportunidades de casarse pero haba decidido no hacerlo. Una carta que an existe indica que ella declin a un prospecto porque no quera ser una madrastra, ya que era algo que su propia madre le haba advertido que no hiciera. En el caso de Hyrum, a pesar de la preferencia de ella, Mary sinti que era la voluntad del Seor y acept la propuesta. Mary lleg a amar a Hyrum y a los nios, pero, segn lo haba entendido, el ser una madrastra traa consigo ciertas realidades difciles que no se podan rehuir. En una carta que le escribi a Hyrum en el otoo de 1842, cuando ste estaba viajando en asuntos de la Iglesia, Mary le comunic el desafo constante inherente a ser una madrastra para sus hijos (que a veces hirieron sus sentimientos al insistir que ella solamente era su madrastra) al firmar la carta como tu fiel compaera y Amiga pero una madrastra infeliz, M Smith. Gracias al nuevo arreglo, para el fin de 1837 la familia de Hyrum Smith tena otra vez una esposa y madre, y la familia estaba lista para seguir adelante lo mejor que pudiera.Siguiendo un perodo de relativa calma, para fines del otoo la disencin empez otra vez en Kirtland, y esta vez violentamente. Los apstatas haban hecho otra organizacin y estaban ridiculizando a los Santos fieles que todava seguan a Jos, a quien apodaban el lame sartenes. Al fin los lderes de la Iglesia expulsaron a cerca de treinta personas, pero ni eso termin con los problemas de la Iglesia. Los apstatas estaban enojados, los anti-mormones venan tras Jos, el banco haba fracasado, y la economa estaba en crisis. Las emociones estaban a flor de piel, y muchas vidas fueron amenazadas; pero ninguna como la de Brigham Young. Durante todo un ao de defender audazmente a Jos, Brigham haba hecho
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enojar a mucha gente y tema por su vida. Aunque su debilitada esposa estaba por dar a luz a mellizos, l huy a Missouri el 22 de diciembre, dejando a su esposa y a su familia para que lo siguieran despus. Cuando lo hicieron, los Young se instalaron, no con el resto de los Santos en Far West, sino en una granja tranquila a unas millas de distancia. Y esto lo hizo porque Jos le aconsej a Brigham que all instalara a su familia para que l pudiera cuidar a su esposa hasta que recuperara la salud; este consejo fue ratificado por revelacin el 17 de abril de 1838. Y sucedi que debido a esto cuando la crisis surgi a fines de 1838, Brigham Young no estuvo entre quienes fueron arrestados, y pudo ponerse al frente y dirigir mientras que Jos y otros lderes estaban presos en Liberty. Mientras tanto, de regreso en Kirtland, Jos y Sidney Rigdon haban recibido una revelacin que les confirm que sus labores haban terminado por una temporada en este lugar y les instrua que se fueran con sus familias a Missouri tan pronto como sea prctico. Ya haban planificado salir para Missouri en cuanto lo permitieran las circunstancias, pero todava no haba llegado la hora en que todos pudieran salir. Un revelacin anterior haba indicado que Kirtland sera un lugar de seguridad y refugio pero solamente durante cinco aos (vase Doctrina y Convenios 64: 21-22). Ya haban pasado esos cinco aos y el 12 de enero de 1838, Jos Smith y Sidney Rigdon partieron para Missouri. Sus familias los alcanzaron muy pronto, y juntos hicieron una migracin invernal cerca de novecientas millas por tierra para ponerse a salvo junto con sus familias en Missouri, a donde llegaron el 13 de marzo. CONCLUSIN Esa, entonces, es la historia de Jos Smith en 1837. Ese fue un ao que l nunca querra repetir, pero fue un ao que trajo grandes lecciones y grandiosos comienzos, especialmente en Gran Bretaa, que bendeciran a la Iglesia por aos por venir. En Missouri el Profeta esperaba continuar el progreso de la Iglesia y continuar con los proyectos que no pudieron hacerse en 1837. Como lo mencion antes, el diario de Jos Smith haba terminado en 1836, con la seccin 110 de la Doctrina y Convenios. Elas el profeta haba traido las llaves para sellar y ahora, al principio de 1838, Jos haba sido separado del nico templo donde podra usarlas. Con pocas posibilidades de regresar a Kirtland, Jos sigui adelante, listo para construir otro templo en otro lugar. No es de sorprender, que se escogi un lugar para el templo en Far West, tan solo un mes despus de su llegada; pero no pudo cumplir las promesas de 1836 y 1837 hasta Nauvoo, en donde tendra las llaves y un templo y podra pasarle a los Santos las bendiciones del templo. He aprendido mucho al estudiar la vida de Jos Smith en 1836-1838. La historia va desde lo alto del templo hasta lo bajo de la apostasa y la rebelin abierta, las confrontaciones militares de la guerra mormona, y el encarcelamiento de Jos durante seis meses, principalmente en la crcel de Liberty. Al fin de ese perodo,
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Jos emergi como un hombre preparado para enfrentar nuevos desafos y tener xito, ya que haba aprendido y que se haba hecho ms fuerte en la manera correcta para el llamamiento y responsabilidad de terminar su obra en Nauvoo. Nauvoo hubiera sido muy diferente si Jos no hubiera pasado por lo que pas durante esos aos difciles de 1837 y 1838. Fueron difciles del modo ms dramtico, pero lo hicieron el hombre que fue. Solamente doy un ejemplo que ilustra este cambio: El 16 de diciembre de 1838, Jos escribi desde la prisin una carta muy molesta acerca de sus enemigos, sobre las cosas por las que haban pasado los Santos, acerca del dolor y el sufrimiento, y todas sus dificultades. Los Santos haban sufrido en realidad, y las circunstancias en que se encontraban ameritaban una carta de enojo. Tres meses despus, su epstola desde la Crcel de Liberty para la Iglesia, algunas de cuyas partes se convirtieron en las secciones 121, 122 y 123 de la Doctrina y Convenios, mostr un espritu diferente. Y cuando Jos sali de la Crcel de Liberty, public en Commerce, antes de que se convirtiera en Nauvoo, lo que l llam un extracto del diario privado de Jos Smith. Haba preparado este documento para registrar sus sufrimientos en Missouri, pero al compararlo con su carta del 16 de diciembre, su tono fue templado ms que enojado. Haba madurado; haba llegado a entender que sus pruebas eran parte de su suerte en la mortalidad, y haba renovado su confianza de que los Santos podran sobrellevar sus dificultadas y salir siendo mejores a causa de ellas. Estoy agradecido porque Jos Smith tuvo el llamamiento, la visin, la fortaleza, y el Espritu de Dios dentro de l para cumplir las cosas que hizo an durante esos tiempos obscuros del fin de Kirtland en 1837 y las dificultades en Missouri de 1838, y porque emergi de esas dificultades con el temple y la visin para terminar su misin en Nauvoo.

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