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Perodo helenstico.

1. Introduccin

Mapa del mundo helenstico1

De acuerdo con William Fleming, el perodo helenstico cubre principalmente los dos siglos que van de la muerte de Alejandro Magno en 323 a.C. y la conquista romana de Grecia en 146 a.C., sin embargo, su eco se extiende a travs de lo que llama un perodo grecorromano de transicin hasta el 27 a.C., que marca el comienzo de la dinasta de los Augustos en Roma. La cronologa del perodo helenstico propuesta por Fleming aborda los siguientes hechos importantes del 359 a.C. hasta el 129 a.C., y demarca la importancia que adquiri la polis de Prgamo dentro del panorama helenstico: 359 a 336 Filipo de Macedonia domina Grecia 336 Asesinato de Filipo; le sucede su hijo Alejandro el Grande
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334 a 323 331 323 323 a 275 241 a 197

197 a 159

159 a 138 146 138 a 133 129

Conquista de Alejandro en Cercano Oriente, Asia Menor, Persa e India Fundacin de Alejandra en Egipto Muerte de Alejandro el Grande Los generales de Alejandro se dividen su imperio: Tolomeos en Egipto, Selucidas en Siria y Palestina, y Atlidas en Prgamo. Atalo I gobierna como rey de Prgamo Derrota de los glatas en Galacia. Pacto de alianza con Roma. Ereccin del monumento que conmemora la victoria sobre los glatas. Atalo, protector de la primera escuela de escultura de Prgamo. Eumenes II, rey de Prgamo Derrota de los glatas El podero del reino alcanza su punto mximo Fundacin de la biblioteca de Prgamo Eumenes encarga la ereccin del altar de Zeus Protector de la segunda escuela de escultura de Prgamo Atalo II Rey de Prgamo Protector de la pintura Conquista romana de Grecia Atalo III, rey de Prgamo Hereda su reino a Roma Prgamo se torna provincia romana

2. Definicin.
1) Aspecto econmico.2 Uno de los aspectos que distingui la economa helenstica fue el uso extendido de la moneda, sobre todo la moneda de plata. Si bien cada soberano en los distintos estados acuaba su propia moneda, todas tenan un peso idntico y circulaban fcilmente de territorio en territorio sin problema s de cambio, lo cual permiti intercambios econmicos entre los estados. En lo que respecta al comercio internacional, la extensin del territorio hizo que las distancias para abastecer a las ciudades griegas con productos como trigo, vino y aceite de oliva, aumentasen considerablemente y que los centros de comercio se modificaran. Alejandra, fungi como intermediario entre Egipto y el mundo mediterrneo; Rodas fue el principal puerto de comercio egeo y un importante centro de redistribucin de trigo hasta que fue castigado por Roma por permanecer neutro ante su conflicto contra Macedonia, es entonces que Delos se convierte en el principal centro de redistribucin del comercio egeo y principal mercado de esclavos de la regin.

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A excepcin del mundo egeo, tras un breve renacimiento durante los aos que siguieron a su conquista por Alejandro Magno, la Grecia continental pas por una grave crisis econmica debido sobre todo a que no exportaba ms que vino y aceite, cuyos precios permanecan estables, y tena una gran necesidad de cereales cuyos precios suban constantemente. Asimismo, la exportacin de productos de lujo mantuvo viva la artesana, sobre todo en Atenas y Corintia.

2) Aspecto filosfico.
El periodo helenstico estuvo marcado por un alejamiento del humanismo universal del periodo helnico y un giro hacia el individualismo, representado sobre todo por las doctrinas estoica y epicrea que dominaron el panorama filosfico, y cuya preocupacin se inclin ms a los problemas individuales que a la propia naturaleza del mundo. De acuerdo con William Fleming, Epicuro sostena una postura hedonista en la que era necesario no inquietar la mente y evitar el dolor al cuerpo, y propona que la felicidad para el individuo reside en la prctica de la vida sencilla, en refrenar los apetitos y alejarse de todo asunto pblico, filosofa que en efecto, rehua las responsabilidades sociales del ciudadano y propiciaba el escapismo y el individualismo extremo. (Fleming, 55). El estoicismo por su parte afirmaba que es posible alcanzar la libertad y la tranquilidad tan slo siendo ajeno a las comodidades materiales, la fortuna externa, y dedicndose a una vida guiada por los principios de la razn y la virtud. Asimismo, la filosofa helenstica sostuvo la particularidad de los sentimientos, ideas y opiniones de cada hombre individual, alejndose de la bsqueda de aspectos universales de la experiencia que caracteriz al periodo helnico, y dando as un giro psicologista que analizaba el yo y el conflicto interior, en palabras de Fleming, En las pocas helensticas, esta agotadora gimnasia mental cedi el paso a la contemplacin ms personal y autorreflexin de las filosofas estoica y epicrea. (Fleming, 55)

3) Aspecto axiolgico.
De un humanismo universal en el periodo helnico, se pas un individualismo representado no slo en el arte sino tambin en la filosofa aceptada por las sociedades helensticas, tal como el epicuresmo. Los valores por lo tanto ya no se buscaron en un mbito universal, sino que se relativizaron de algn modo al aspecto subjetivo. De acuerdo con Fleming: Se dej de dar importancia al idealismo abstracto y a la universalidad del perodo temprano, y se concedi mayor importancia a la glorificacin de individuos. (Fleming, 45) Esto se vio reflejado ampliamente en la arquitectura y la escultura de la poca, los monumentos, por ejemplo, ya no se erigan para honrar a los dioses, sino a los propios reyes, quienes asumieron rasgos semidivinos incluso en vida. En lo que respecta al aspecto religioso, se dio un sincretismo entre entre el panten clsico griego, los dioses locales y las deidades del antiguo Oriente. De acuerdo con Juan Almirall3 fue una poca en que la filosofa buscaba dar respuesta a la soledad individual, acentuando sobre todo la

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dimensin tica. El ser humano deba ser salvado de un mundo amplio y cruel en el que ya no actuaban los dioses paternales y protectores de la polis helnica. En las artes se busc la grandiosidad y se dio un giro que Fleming califica como melodramtico, exaltando el pathos: la cultura ateniense deposit su fe en el hombre, y la helenstica en el superhombre. Al no ser ya dueo de su suerte, el hombre helenstico fue engullido por las tormentas y las tensiones de circunstancias implacables, superiores a sus fuerzas. (Fleming, 50)

4) Aspecto social.
Despus de la rendicin de Atenas a Esparta, el estilo de gobierno en Grecia cambi de ciudadesestado pequeas y democrticas como unidad poltica bsica, a formas ms autocrticas de mando. Con la expansin del imperio de Alejandro Magno, las actitudes se volvieron ms variadas y con una visin ms internacional. Uno de las ciudades ms representativas fue el caso de Prgamo, que constituy uno de los puentes principales por los cuales se transmiti la tradicin griega al imperio romano (Fleming, 41). La sociedad helenstica era una sociedad organizada con los reyes como pinculo de la estructura social. Fleming describe el papel de los reyes como personajes vivientes que gozaban de prerrogativas divinas, entre ellas una estatua para culto y una celebracin anual en su honor. Para Fleming, este estado semidivino vinculado al derecho real de gobernar, tena como finalidades prcticas la obediencia a las leyes reales y la recaudacin de impuestos. La dinmica social estaba tambin estrechamente vinculada a la estructura de la polis y su oferta urbanstica, tal como los gimnasios, los templos y las plazas. El caso de Prgamo constituy el mejor ejemplo de la sociedad helenstica. Se trataba de una urbe trazada de acuerdo a las ciudades griegas con un sistema de canales capaz de abastecer a una poblacin de 120,000 habitantes. Contaba con teatros, campos deportivos, templos, plazas pblicas, alamedas arboladas y un anfiteatro, todo ello coronado por la residencia real que sealaba la preponderancia de los reyes. Los gimnasios eran particularmente importantes para la sociedad helenstica, ya que constituan centros para el ejercicio tanto mental como fsico (Fleming, 42). Asimismo, en el caso de Prgamo, las batallas y triunfos contra los glatas, la amenaza brbara de la ciudad, constituyeron hechos importantes y decisivos que marcaron la importancia y prestigio de los reyes y permearon el arte y la arquitectura. Los artistas y eruditos jugaron tambin un papel social importante en cuanto sus obras festejaban con virtuosismo las victorias de los reyes celebrando su poder y su prestigio. El estado era el responsable de controlar gran parte de los bienes pblicos, lo que dio al hombre helenstico la posibilidad de hallar mayor placer en su vida personal y hogarea.

Ciudad de prgamo4

5) Aspecto artstico.
El arte helenstico se caracteriz ante todo por su diferencia con los valores y bsquedas del arte helnico. Mientras este ltimo an conservaba los ideales griegos clsicos basados en la universalidad, la armona, la sobriedad, etc., el arte helenstico se caracteriz por el eclecticismo y el secularismo, influenciado no slo por la herencia griega que constituy su base ms fuerte, sino tambin por otras influencias provenientes de lugares como frica, Asia y Oriente. 5 En general, Se dej de dar importancia al idealismo abstracto y a la universalidad del periodo temprano, y se concedi mayor importancia a la glorificacin de individuos. (Fleming, 45) Particularmente me enfocar en el caso de Prgamo ya que es el ejemplo que utiliza Fleming dado que representa el eslabn entre los perodos griego y romano. Asimismo, Fleming seala una especie de profesionalizacin en las artes, ya que no eran tan participativas como en el caso del periodo helnico, sino que haba personajes importantes que se dedicaban a cierto tipo de artes. (Fleming, 55) Arquitectura: En el caso de Prgamo, como en el de otras acrpolis helensticas, la arquitectura fue un reflejo de la organizacin social y los valores urbanos. Como Fleming seala, se comenz a dar una mayor
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http://lostonsite.wordpress.com/2009/10/10/cuando-la-isla-se-hizo-museo/ http://es.wikipedia.org/wiki/Escultura_helen%C3%ADstica

importancia a la arquitectura domstica; se utiliz el arco y la bveda en las puertas de la ciudad y los sistemas de abastecimiento de agua y el alcantarillado. En la estructura urbana ricos y pobres convivan en casas modestas, y la riqueza permiti que un porcentaje mayor de la poblacin accediera a niveles de vida ms lujosos, motivo por el cual se dio dicha preponderancia en las moradas domsticas. De igual modo, como ya se ha mencionado, la acrpolis estaba dominada por la residencia real sealando la importancia del rey, y aprovechaba ingeniosamente los contornos naturales del terreno para constituir un todo armonioso cuyos edificios, templos, plazas, gimnasios y dems construcciones se conectaban entre s por medio de rampas, calzadas de unin y atrios abiertos (Fleming, 42). Dentro del conjunto de la acrpolis sobresalan el gimnasio, el gora superior, el Altar de Zeus, monumento de suma importancia por su significado de victoria contra los glatas, el recinto de Atenea Polias, la biblioteca de Prgamo que constituy junto con la biblioteca de Alejandra una de las ms importantes del mundo helenstico, y el teatro, construido por rdenes de Eumenes II. En el caso del Templo de Zeus, Fleming remarca una variacin ms que un alejamiento de las formas clsicas. Sin embargo, se da una inversin del orden tradicional al dar mayor importancia al friso, que fue colocado casi a la altura del espectador, de modo que La estructuralidad como principio gua cedi el paso a la decoracin, y el arte de la arquitectura, en efecto se apart a un lado para dar preponderancia al arte de la escultura. (Fleming, 47) Escultura: En el caso de la escultura se dieron en Prgamo dos escuelas divididas aproximadamente por un perodo de 50 aos. De la primera escuela se han perdido todas las esculturas de bronce que slo se conocen por copias de mrmol de pocas ulteriores; de la segunda escuela han sobrevivido magnficas piezas como el friso del Altar de Zeus construido por Eumenes II. Las piezas principales de la primera escuela fueron dos grandes monumentos de bronce compuestos de varias figuras, uno que conmemoraba las victorias de Atalo I sobre los selucidas y otro que conmemoraba su victoria sobre los glatas. Dentro de estos conjuntos sobresalen el Glata moribundo y el Glata y su mujer. Estas piezas se destacan por el inters que se pone sobre los rasgos individuales, lo que distingue a una persona de otra y sobre todo, remarca Fleming, por el deseo del artista de despertar la simpata del observador propiciando su participacin en la situacin. (Fleming, 46) En lo que respecta a la segunda escuela, momento en que Prgamo alcanza su mximo podero y gloria bajo el gobierno de Eumenes II, se continu con monumentos que glorificaran la posicin del rey y sus victorias contra los brbaros. El mejor ejemplo es el Altar de Zeus, cuyo friso, como ya se ha visto, rebasa en preponderancia escultrica al aspecto arquitectnico. Para Fleming, la complejidad, magnitud, profusin de figuras y movimiento de las mismas constitua una variacin del tranquilo drama arquitectnico griego al melodrama helenstico concediendo una importancia superior al pathos. A diferencia del periodo helnico, se da una variedad enorme en la

gama emocional de los personajes. La diferencia que advierte Fleming entre la primera y segunda escuelas es que mientras en la primera se daba una preocupacin casi morbosa por el dolor, en la segunda se denota la actitud de alegra y desenfado de los dioses en su lucha contra los gigantes y monstruos, si bien el ambas se enfocan en el pathos. Pinturas, mosaicos y artes menores: Si bien no han sobrevivido muchos ejemplos de la pintura helenstica, s puede hablarse de una importancia equiparable a la escultura y la arquitectura con base en la fama de pintores individuales y las fuentes literarias que hablan de su preponderancia. Dentro de los temas que mencionan dichas fuentes sobresalen los tomados de la mitologa o de fuentes literarias como la Odisea, as como escenas de gnero o costumbristas. Por su parte, los descubrimientos de Pompeya y Herculano permitieron apreciar copias de los mosaicos originales de Prgamo conservadas en muy buen estado. (Fleming, 50-51) La pintura se encontraba tambin en estrecha relacin con la escultura y la arquitectura debido a que muchas veces las esculturas eran pintadas y los relieves incluan paisajes pintados. El mosaico por su parte goz de gran preferencia en Prgamo como recubierta de pisos interiores, para los cuales se prefirieron motivos geomtricos, y paneles para las paredes que aludan a temas mitolgicos, paisajes, y escenas de gnero o costumbristas. (Fleming, 51)

Templo de Zeus6

http://www.uned.es/geo-1-historia-antiguauniversal/ALEJANDRO%20MAGNO/Alejandro_Reino_Pergamo.htm

El glata y su mujer7

Detalle del friso del Templo de Zeus8

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http://mujeresderoma.blogspot.com/2009/06/la-esposa-del-galata.html http://algargosarte.lacoctelera.net/post/2010/11/01/la-acr-polis-p-rgamo-altar-zeus-y-santuario-de

3. Desarrollo
Como se hace evidente a lo largo de los diferentes aspectos que configuran el periodo helenstico, las manifestaciones artsticas constituyen en cierta forma los puntos de convergencia ms evidentes de dichos aspectos. La arquitectura y la escultura principalmente, entran en correlacin directa con los valores y filosofas del momento, as como con la estructura social imperante en el helenismo, sirviendo como agentes de celebracin de los reyes y sus victorias, as como contribuyendo al embellecimiento de la ciudad. Sin embargo, pueden rescatarse de manera general algunos puntos que entretejen la coherencia del entramado helenstico en sus cinco aspectos (econmico, filosfico, axiolgico, social y artstico), tomando como referente el caso de Prgamo, y son los siguientes: En primer lugar, un desplazamiento del ethos al pathos, es decir, de los valores universales y humansticos del momento helnico hacia una preocupacin por el hombre en cuanto individuo, con sus aspectos propios y distintivos y un nfasis en su riqueza interna con un matiz psicolgico y un giro sobre sus cualidades emocionales e internas. Esto se refleja tanto en la filosofa estoica y epicrea como en las manifestaciones escultricas que se preocupan por denotar las particularidades y emociones de sus sujetos. De acuerdo con Fleming: Los artistas cambiaron sus metas: del ideal de dominio propio, prefirieron la autoexpresin; de ocultar el impulso interior, explosiones de sentimientos; en resumen, del ethos cambiaron al pathos. (Fleming, 56) En segundo lugar, una economa que permiti a los hombres del helenismo enfocarse en sus vidas personales y por lo tanto valorarse en cuanto individuos deslindndose un poco de los asuntos pblicos, lo cual fue reforzado tambin por la filosofa de la poca, as como preocuparse por los aspectos decorativos de la polis y no slo en su estructura civil. En tercer lugar, una fuerte influencia de los triunfos sobre los pueblos brbaros, particularmente los glatas, que permita cierta tranquilidad a Prgamo y constitua el principal motivo de gloria de sus reyes. En cuarto lugar y no menos importante, la influencia que tuvo la expansin del imperio de Alejandro Magno y la influencia multicultural que esto aport a la herencia griega clsica y que le dio un sentido ms variado e internacional.

Podra decirse que estos elementos se encuentran en cada uno de los aspectos del helenismo, afectando no slo a la sociedad sino hacindose evidentes en las manifestaciones materiales de la cultura. La economa dio la posibilidad de una ciudad floreciente cuyos ciudadanos podan ocuparse de s mismos y sus vidas domsticas; el podero real se fundaba sobre la proteccin de las invasiones glatas y la victoria sobre las mismas y se transmita a la arquitectura y la escultura; la filosofa se enfocaba en el individuo y su bsqueda de la felicidad; los valores se enfocaron en el desarrollo del individuo con sus particularidades psicolgicas, la autorreflexin y la bsqueda propia de la felicidad y el placer. Resmiendo, podra hablarse del hombre del helenismo en palabras de William Fleming: El mundo de la experiencia concreta fue ms real para el hombre

helenstico, que el de los ideales abstractos y remotos. En su visin ms relativista de las cosas se orient ms hacia la variedad que hacia la unidad, y tom en consideracin experiencias y diferencias individuales. (Fleming 59)

4. Conclusiones

El periodo del helenismo me resulta importante por dos aspectos principales que a mi parecer van estrechamente unidos. Por una parte, el impacto que tuvo la expansin del territorio de Alejandro Magno en el pensamiento griego, pues dicha expansin tuvo como consecuencia la imbricacin del mismo con otras herencias culturales y su consiguiente transformacin en lo que se conoce como helenismo; y por otra, el surgimiento de sociedades basadas en el individualismo y los valores de la experiencia y la particularidad versus las sociedades basadas en valores abstractos y universales. Estos puntos me parecen importantes porque entran en resonancia con las sociedades actuales de un mundo globalizado, plenamente basadas en el individualismo como unidad ltima de la estructura social, si bien bajo condiciones muy distintas a las del helenismo en lo que corresponde a los aspectos econmicos y polticos. No obstante, a pesar de estas diferentes condiciones, la herencia del helenismo y su eco en las sociedades actuales resulta importante para poder comprender ciertos fenmenos que nos afectan hoy en da y que tienen races histricas muy claras. Pienso que a partir de revisar nuestra herencia, podemos ser capaces de dilucidar mejor nuestro presente y encontrar lazos entre fenmenos aparentemente inconexos, encontrando as ciertas relaciones y motivos que nos permiten comprenderlos mejor y generar nuevas lecturas y propuestas que transformen nuestro modo de pensar, nuestra perspectiva del mundo y por lo tanto nuestro impacto en el todo social.

5. Bibliografa consultada
Fleming, William. (1989) Arte, msica e ideas. Mexico: McGraw-Hill.

El perodo Helenstico

Diana Isabel Borja Hernndez

Curso propedutico de la Maestra en Esttica y Arte

Dr. Jos Antonio Prez Diestre Benemtita Universidad Autnoma de Puebla