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Las viejas travests

y otras infamias
Copi
Traducido por Alberto Cardn y Enrique VilaMatas Editorial Anagrama, Barcelona, 1978 Segunda edicin, 1989 Ttulo de las ediciones originales: Christian Bourgois diteur, Pars, 1978 Christian Bourgois diteur, Pars, 1972
La traduccin de Las viejas travests es de Alberto Cardn. La de El uruguayo de Enrique VilaMaras

Une langouste pour deux Luruguayen

La paginacin se corresponde con la edicin impresa. Se han eliminado las pginas en blanco.

Las viejas travests y otras infamias

EL AUTORRETRATO DE GOYA

La extremada delgadez de la Duquesa de Alba le haba ganado entre sus amistades el poco elegante mote de La Esqueleta, tanto ms humillante para ella, cuanto que su hermana pequea, la Duquesa de Mlaga, era considerada la mujer ms bella de todas las Espaas, en quien haban puesto sus ojos algunas de las ms importantes testas coronadas de Europa, hasta el momento en que, alcanzada la mayora de edad, y teniendo que elegir entre tres jvenes monarcas, decidi imprevistamente entrar en religin. La familia, a pesar de su acendrada religiosidad, qued consternada. El viejo Conde de Salamanca, su padre, que amaba apasionadamente a su hija menor, por el excepcional parecido de sta con su esposa, muerta al darla a luz, mientras que la mayor, la Duquesa de Alba, era el vivo retrato de su padre, a quien en todas las cortes de Europa se
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le haba dado el sobrenombre de Conde del Horror, por su fealdad extremada. D. Jos Ignacio (que tal era su nombre) lleg incluso a amenazar con matarse de un pistoletazo si su hija tomaba los hbitos. Pero la Duquesa de Alba sostuvo con tenacidad la vocacin de su hermana, y se pas noches enteras encerrada con su padre en la biblioteca del palacio, hablndole, con dulzura, pero con firme conviccin, de Dios, y de la voluntad de su madre difunta, a quien el Seor tena en su Gloria, hasta lograr conmover el corazn del viejo, que acab por ceder. La Duquesa de Mlaga traspuso as las rejas del Carmelo, y la pesada puerta se cerr tras ella. El viejo Conde sollozaba convulsivamente, apoyado en el hombro de su hija mayor, a la que una sonrisa beatfica iluminaba su perfil aquilino. Despus de esto, la salud del Conde comenz a declinar, haba perdido el gusto de todo y empez a dejarse morir, asistido y tal vez ayudado por una negligencia de la Duquesa, que una noche carg un poco demasiado la mano en la belladona que cada noche, al sonar las doce, llevaba a su padre, que dormitaba en su butacn, con el eterno Don Quijote de pergamino en las manos, y las gafas de leer colgndole de la punta de la nariz. La Duquesa de Mlaga sali por ltima vez del Carmelo para asistir, en la Catedral de Toledo, a los funerales por el alma de D. Jos Ignacio, a los que
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haban acudido todo el Gotha europeo. En el momento preciso en que ambas hermanas se disponan a ponerse de rodillas para entonar el Te Deum, el joven Rey de Espaa, transido de pasin, se arroj a los pies de la Duquesa de Mlaga, exclamando: Te amo!. La Duquesa, levantndose con presteza, sali de la iglesia, mont en una carroza, y fue a encerrarse, para no salir ya ms, en el convento. Recin cumplidos los veintin aos la Duquesa de Alba se encontr duea y seora de cuarenta y tres ducados, diecisiete condados, cinco castillos, repartidos por todos los rincones de Espaa y la ganadera ms afamada de toda Andaluca, al haber hecho su hermana voto perpetuo de pobreza. Durante un ao se vio obligada a guardar luto por su padre, limitando sus visitas a las de unos pocos nobles ntimos a los que ofreca suntuosas cenas en las que coma como una energmena, sin llegar a sobrepasar, no obstante, su peso de treinta y nueve kilos, toda ella nervio y hueso. Haba intentado en numerosas ocasiones trabar conocimiento con algn joven noble, con ocasin de coronaciones, o fiestas nupciales, pero su fealdad levantaba un muro de frialdad en torno suyo; en las fotos oficiales se la situaba siempre en la ltima fila, tapada en general por el sombrero inmenso de la Reina Madre de Grecia, a pesar e ser su abolengo mucho
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ms rancio. Poco a poco fue recluyndose en su castillo de El Escorial, sin atreverse jams a pasear por Madrid a no ser encerrada en su carroza, a la que haba hecho poner cristales negros, para evitar las burlas de los nios madrileos, inmisericordes con su fealdad. Los viejos nobles a los que reciba en sus salones eran amigos de su difunto padre, y tan feos como ella. El viejo Conde de las Asturias estaba cubierto de verrugas, y el Duque de Castilla, su padrino, era jorobado. El Duque de Castilla haba conocido a un joven argentino, campen de tenis, en casa de una de sus primas: se decidi a invitarlo a cenar en casa de la Duquesa de Alba, al ocurrrsele que su ahijada, en realidad, no frecuentaba ms que gentes aburridas, o demasiado viejas. El Prncipe Florencio Goyete Sols, nacido en Argentina del matrimonio del Prncipe Goyete con una descendiente de la nobleza azteca, haba conservado, a pesar de sus cuarenta y cinco aos, una sonrisa juvenil, la piel bronceada, un collar de dientes de foca, unas gafas negras, y una gorra de marino. Se sinti encantado de ser recibido por la Duquesa de Alba, cuya considerable fortuna y extremada piedad le eran bien conocidas (se deca que dorma de rodillas sobre su reclinatorio), as como las numerosas tragedias que pesaban sobre su familia. Pero tena, sobre todo, curiosidad por ver a la Duquesa, a causa de
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su famosa fealdad, de la que toda la nobleza europea se haca lenguas. Florencio penetr en un inmenso patio andaluz en el que la Duquesa se mantena en la penumbra, escondida tras una planta de jazmn, y el rostro disimulado bajo una gran mantilla negra. Pasaron de inmediato al comedor. La mesa, abundantemente provista de platos de carne a la brasa, se hallaba iluminada por una sola vela. Florencio se sent entre el Duque de Asturias y el Duque de Castilla, la de Alba se situ en el extremo opuesto de la mesa. Florencio termin por habituarse a la penumbra reinante, lo bastante como para poder observar el rostro de la Duquesa que, de cuando en cuando, levantaba con rpido movimiento la mantilla para introducirse en la boca un buen trozo de carne con un tenedor de plata. No fue la fealdad la que, al cabo, impresion ms a Florencio en la Duquesa, sino su extremada flacura, la piel pegada a los huesos, sus ojos negros hundidos en las rbitas, la prominencia de sus dientes y su piel de color blancogrisceo. Durante toda la cena, la Duquesa no pronunci palabra, demasiado ocupada en devorar ella sola un lechn casi crudo que tena ante s, lo que hizo a lo largo de cuarenta minutos, mientras los dems parloteaban sobre la dinasta Hohenzollern, con la que Florencio se hallaba emparentado por lnea materna. Cuando finalmente pasaron al saln, en el que dos
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discretas bujas iluminaban respectivamente a la Maja Desnuda y la Maja Vestida de Goya, los clebres retratos de la clebre Duquesa de Alba, tatarabuela de la actual, el Conde de Castilla y el Conde de Asturias se disculparon de inmediato, se pusieron sus capas y partieron en sus carrozas, mientras Florencio aceptaba un ltimo jerez para quedarse a escuchar la orquesta de la Duquesa, treinta guitarras alrededor del patio del palacio. Los dos viejos condes se felicitaron por su iniciativa; haban credo discernir en el comportamiento, ligeramente ms parsimonioso que de costumbre, de la Duquesa los signos de una cierta turbacin, y el muchacho les pareci de lo ms correcto; ya que la Duquesa de Alba no poda aspirar a ninguno de los buenos partidos europeos por qu no orientarse hacia la nobleza argentina que, aunque un tanto dudosa, se llevaba cada vez ms en Espaa? La Duquesa se envolvi en un mantn de manila, rog a su husped tomar asiento en el centro del patio y ella se sent tres pasos detrs de l, a la sombra de una magnolia. Los guitarristas, ciegos todos, haban sido colocados en crculo alrededor del patio por el viejo mayordomo de palacio, que tena todas las trazas de uno de los monstruos de Goya; por el momento pareca ser el nico miembro del servicio del inmenso castillo. La orquesta atac un cante jondo; un viejo ciego comenz a
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lanzar lamentaciones que ponan los pelos de punta; as transcurri ms de una hora. El gigol argentino observaba con el rabillo del ojo a la Duquesa, que se mantena tiesa e inmvil bajo la mantilla. Por primera vez en su vida se senta intimidado ante una mujer. Florencio Goyete y Sols haba sido campen de tenis de su club, en el barrio sur de Buenos Aires. Su precoz notoriedad le vali un ventajoso matrimonio con la hija de un industrial fabricante de raquetas. Pero ocurri que Pern subi al poder (era en el 45), y la familia del industrial qued arruinada. l se divorci para seguir a Ro a una viuda brasilea, luego cambi a una norteamericana, y finalmente a una venezolana con la que estuvo diez aos, y que lo ech de su yate en Torremolinos con un cheque de mil dlares y sus maletas. De esto haca un ao. Haba intentado en este tiempo introducirse en todos los salones de Espaa; las mujeres espaolas no eran fciles: o demasiado beatas o demasiado pobres. Era un poco como en Argentina: haba que pasar por el matrimonio. Pero, a los cuarenta y cinco, no se puede aspirar a una heredera cuando no se posee ms que un ttulo dudoso y una raqueta de tenis; la Duquesa de Alba era la primera oportunidad seria que se le presentaba desde su llegada a Espaa. Decidi pues jugar fuerte. Se levant de su butaca de bamb
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