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Universidad Interamericana de Puerto Rico - Recinto de Ponce

Quien no se impresione de la Mecnica Cuntica es que no la entiende. Niels Bohr Fsico dans

Ms all del tomo (1ra parte)


Por: Jos A. Quiones Gonzlez Introduccin Una de las grandes preguntas que la humanidad se ha hecho es, de qu estn hechas las cosas? Esta pregunta ha sido contestada de diversas formas, convirtindose. En este articulo, el primero de tres, vamos a presentar el desarrollo del conocimiento cientfico acerca de la estructura de la materia y sus implicaciones en nuestro diario vivir. En este artculo har una breve explicacin del Modelo Estndar de una forma clara y sencilla, alejndome de la matemtica complicada que envuelve a esta teora. El Modelo Estndar es la teora que explica la composicin de la materia a niveles subatmicos y las interacciones que ocurren entre las partculas elementales, que son las constituyentes de todo a este nivel. Estas interacciones son el producto de la existencia de las fuerzas fundamentales [1]. Al da de hoy la evidencia experimental demuestra que existen cuatro fuerzas fundamentales, de las cuales tres estn contenidos o modelados en el Modelo Estndar. Las fuerzas fundamentales son la gravedad, electromagnetismo, la fuerza nuclear dbil y las fuerza de color. Hasta el da de hoy no existe una teora a nivel cuntico que explique la gravedad y por esta razn no est contenida en el Modelo Estndar. Esto se debe a una serie de incompatibilidades que existen entre la teora de la Relatividad y la Mecnica Cuntica [2,3]. Desde la perspectiva histrica la fuerza de gravedad fue la primera que el hombre tuvo nocin de su existencia. El primer acercamiento para lograr un entendimiento cientfico fueron los trabajos realizados por Galileo Galilei y Isaac Newton [4], claro esto desde una perspectiva ms cercana al rigor cientfico actual. Pero, se considera que los trabajos de Albert Eistein[5] a principios del siglo XX son el actual punto de partida de la perspectiva actual. La fuerza de gravedad acta sobre toda partcula.

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La primera fuerza que se encuentra incluida en el Modelo Estndar es la fuerza electromagntica. Es responsable de las interacciones entre las partculas con carga elctrica. En un principio se crea que la electricidad y el magnetismo eran dos fenmenos diferentes por consiguientes que no tenan un origen en comn. Fue por el trabajo realizado por James Clarck Maxwell durante la segunda mitad del siglo XIX [6], que se logr comprender que la electricidad y el magnetismo eran dos manifestaciones diferentes de la misma fuerza. Esta fue la primera unificacin que se realiz. Una unificacin es cuando se logra estructurar una teora con la cual podemos lograr comprender varios fenmenos diferentes. En la actualidad la comprensin de la fuerza electromagntica ha llegado a niveles cunticos. La teora que nos ayuda a hacer esto es la que se conoce como Electrodinmica Cuntica o QED [7] por sus siglas en ingls. La misma fue desarrollada a mediados del siglo XX y es una de las partes fundamentales del Modelo Estndar.

Las otras dos fuerzas incluidas en el Modelo solo se manifiestan a nivel subatmico, son la fuerza nuclear dbil y la fuerza de color. Las mismas fueron descubiertas durante las primeras dcadas del siglo XX. El radio de accin de la fuerza dbil es de aproximadamente 10 12 m y el de la fuerza de color de aproximadamente
10 18 m [8]. La fuerza dbil es responsable del decaimiento beta y de los decaimientos en

los cuales un quark cambia de sabor. La fuerza de color es la responsable de mantener unidos los quarks para formar otras partculas. La fuerza nuclear fuerte es una interaccin residual de la fuerza de color y es la responsable de mantener unidos los protones y neutrones en el ncleo.

Como cualquier otro desarrollo humano el Modelo Estndar es el producto de muchos aos de trabajo, los cuales comprenden desde comienzos del siglo XX con los primeros trabajos de Mecnica Cuntica hasta nuestros das. El punto ms neurlgico fue la teora propuesta por Gell-Mann y Zweig, la teora de los quarks [9]. Durante la dcada de los cincuenta y comienzos de los sesentas se descubrieron un gran nmero de partculas, y no se poda determinar una relacin entre ellas. La teora de los quarks no solo brind las herramientas para poder clasificar y comprender los mecanismos que Revista 360 / No2 / 2006

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actuaban en las partculas y ampliaremos ms sobre los Quarts, Leptones y Hadrones que hasta el momento se conocan, sino tambin se pudieron hacer predicciones fueron verificada, lo cual le dio mas validez a la teora. Quarks y leptones Las partculas fundamentales que se conocen hasta el da de hoy se pueden dividir en tres grupos, los quarks, los leptones y los portadores de fuerza o bosones. Para que una partcula se considere fundamental cuando cumple con las siguientes dos condiciones: La primera, la condicin de Demcrito1, dice que no puede tener estructura interna y por lo tanto no posee componentes. La segunda condicin, la de Boscovich2, la cual expone que la partcula es puntiforme, esto quiere decir que no tiene volumen. Estas dos condiciones las cumplen las partculas que pertenecen a los grupos antes mencionados [10]. El primer grupo de partculas fundamentales est constituido(a) por los quarks. Al momento se conocen seis tipos o sabores de quarks, los cuales se agrupan en tres generaciones. Una generacin de partculas fundamentales est compuesta de dos quarks y dos leptones. Los quarks poseen varias caractersticas partculas. Los quarks nunca estn en la naturaleza en estado libre, es decir, estos siempre estn unidos formando dos o tros. Al unirse forman otras partculas, las cuales conocemos como hadrones, la palabra hadrn proviene del griego y quiere decir duro. Los hadrones a su vez se agrupan en dos grupos: los mesones y los bariones. Para realizar esta clasificacin se utiliza como criterio el nmero de quarks que constituyen al hadrn. De ser una pareja, estar formada por un quark y un anti-quark, a este tipo de partcula se le conoce como un mesn. Por otro lado si es un tro de quarks o de anti-quarks a la partcula se le conoce como un barin. Como antes habamos mencionando la existencia de los quarks fue propuesta por Gell-Mann y Zweig. Esto teora resolvi el problema que representaba la evidencia experimental de a principios de los sesentas. Exista evidencia de que gran nmero de las partculas descubiertas hasta ese momento tenia estructura interna.

Filosofo griego que fue el primero en proponer la existencia de los tomo. La palabra tomo quiere decir sin divisin en griego. 2 Matemtico ruso.

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La propuesta de Gell-Mann y Zweig se fundamenta en que existan tres partculas las cuales al combinarse formaban las partculas que hasta ese momento se haban detectado, exceptuando al electrn, mun y sus neutrinos correspondientes. Posteriormente a estas partculas se le llam up, down y strange. Un dato curioso es que Gell-Mann los llam quarks y que Zweig los llam aces, pero el nombre de quarks prevaleci. Entre las caractersticas principales de los quarks estn, que tienen carga elctrica fraccionada, su cargas son +2/3 y -1/3. Esto para el caso de los quarks, si son anti-quarks las cargas tienen signos contrarios. Otra de las caractersticas es que son fermiones. La forma ms sencilla de dividir las partculas es en trminos de la distribucin a la que obedecen. Existen dos distribuciones las Fermi-Dirac y la BoseEistein [11]. Si el nmero de espn de la partcula es fraccionaria la distribucin que obedece es la de Fermi-Dirac. Si el valor es un nmero entero la distribucin que obedece es la de Bose-Eistein.

El siguiente grupo de partculas fundamentales son los leptones. En cada generacin tenemos una pareja de leptones lo que al final da un total de seis leptones conocidos, con sus correspondientes antipartculas [12]. El nombre de leptn proviene del griego y quiere decir pequeo o liviano. Estas partculas tienen espines de lo que hace que se tengan que clasificar como fermiones. Si el leptn tiene carga elctrica, esta ser entera. Para los de materia es -1 y para los de antimateria es +1. Solo tres leptones poseen carga elctrica, estos son el electrn, mun y tau. Los dems, llamados neutrinos, no tienen carga elctrica y de acuerdo a la reciente evidencia experimental, poseen una masa bien pequea, de un orden menor a 10 eV. Estas caractersticas hacen que los neutrinos solo interacten a travs de la fuerza nuclear dbil. En cambio los que tienen carga elctrica interactan por la fuerza nuclear dbil y por la electromagntica. Los leptones se pueden encontrar en estado libre.

En las siguientes dos tablas presentamos los diferentes quarks y leptones. Las tablas estn divididas por generacin. Existen tres generaciones en el Modelo Estndar, esto no lleva a tener 12 partculas fundamentales, esto sin incluir la antimateria y la carga de color.

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Universidad Interamericana de Puerto Rico - Recinto de Ponce Tabla 2.1


Tabla de los quarks por generacin

Generacin I u carga: + 2 e 3 masa: 310 MeV / c 2 d carga: 1 e 3 masa: 310 MeV / c 2 c

Generacin II t

Generacin III

carga: + 2 e 3 masa: 1500 MeV / c 2 s carga: 1 e 3 masa: 505MeV / c 2

carga: + 2 e 3 masa:
22500 MeV / c 2

b carga: 1 e 3 masa: 5000 MeV / c 2

Tabla 2.2
Tabla de los leptones por generacin

Generacin I e carga: 1e masa:


0.511MeV / c
2

Generacin II

Generacin III

carga: 1e masa:
106.6 MeV / c
2

carga: 1e masa: 1784 MeV / c 2

e
carga: 0 masa: 0 MeV / c 2

carga: 0 masa: 0 MeV / c 2

carga: 0 masa: 0 MeV / c 2

Hadrones: Bariones y mesones Como mencionamos en la parte anterior, los quarks se agrupan en pares o tros, y de esta forman los hadrones. A su vez los hadrones se dividen en dos grupos; los mesones y los bariones [13]. El primer grupo son los mesones. Estos estn formados por un quark

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y un antiquark, tienen interacciones mediante la fuerza dbil, fuerte y electromagntica si poseen carga elctrica. El espn de los mesones es entero. Esto quiere decir que obedecen la estadstica Bose-Eistein. Los piones y kaones son ejemplos de los mesones. Un dato importante es que tiene estados excitados. Estos no llevan a tener dos o ms mesones con la misma composicin de quarks pero diferentes masas. Esto se debe que la diferencia de energa de un sistema y el otro produce un cambio en la masa de las partculas muy significativo. A estos estados se le llaman estados exitados.

El otro grupo de hadrones es el de los bariones. Estos se componen de tres quarks o tres antiquarks. Los espines de los bariones son fraccinales, hace que obedezcan la estadstica Fermi-Dirac. Un importante nmero cuntico de los bariones es el llamado nmero barionico. El mismo se tiene que conservar en todos los procesos. Si un barin decae entre las partculas hijas deber haber un barin. Un dato importante son las investigaciones de los pasados aos sobre el decaimiento del protn, los resultados apuntan que su vida media es del orden de la edad del Universo o mayor. El nmero

baronico es representado por la letra B. Los bariones tienen B=1 y los antibariones es B = -1 y las temas partculas B = 0. Todos los bariones tienen masas mayores que la del protn, lo que no lleva a que el no podra decaer sin violar el nmero baronico. Partculas portadoras Uno de los principales cambios en la concepcin de los fenmenos entre la fsica clsica y la fsica moderna es el concepto de la accin a distancia [14]. En la fsica clsica la fuerza de gravedad actuaba de forma inmediata entre dos cuerpos. En cambio en la teora de la relatividad apuntaba a que esto no era as. Exista cierto lapso de tiempo para que la interaccin gravitacional entre los dos cuerpos se manifestara. Esto se debe a que existe una velocidad lmite en el Universo, y esta es la velocidad de la luz en el vaci3. Utilizando esto como principio podemos representar un campo para cada una de las fuerza. En Mecnica Quntica podemos representar este campo como una partcula, la cual llamaremos partcula portadora. En condiciones normales estas partculas portadoras
3

En el vaci la velocidad de la luz tiene el siguiente valor c =

2.99792458 10 8 m

este valor es exacto.

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no podemos detectarlas. Esto se debe a que el tiempo en el que existe esta dentro de los lmites del principio de Heisenberg. tE 2 ( 2.1)

Para poder obsrvalas lo que se hace es aumentar la energa a un nivel en el cual el lapso de tiempo sea lo suficientemente larga para lograr la observacin. En la siguiente tabla presentamos la principal sobre las partculas portadoras. Tabla 2.4 Partculas portadoras Nombre Fotn W+ WZ gluones Fuerza portadora electromagntica Nuclear dbil Nuclear dbil Nuclear dbil Nuclear fuerte Masa 0
83GeV / c 2 83GeV / c 2 91GeV / c 2

Espn 0 1 1 1 1

Carga elctrica 0 +1 -1 0 0

Leyes de Conservacin Tanto en la Fsica Clsica como en la Mecnica Cuntica encontramos que ciertas cantidades fsicas se conservan luego de ocurrir un proceso fsico. Los ejemplos ms notables de este fenmeno es la conservacin de la energa y del momentum lineal. En el caso particular de la Mecnica Cuntica encontramos que ciertas cantidades solo aparecen en valores discretos, a esta propiedad le llamamos cuantificacin. La gran mayora de las propiedades de las partculas elementales pueden ser expresadas en trminos de estas cantidades discretas, las cuales las llamamos nmeros qunticos. Un ejemplo de esto son los posibles valores del espn de los leptones. Estos valores son + o -. Algo que debemos aclarar es que existen dos clases de conservaciones, el primer grupo son las que se deben a como es el Universo y las otras son la que provienen de el modelo que utilizamos para entender el Universo. Al primer grupo pertenecen la conservacin de momentum lineal, momentum angular, energa y la conservacin de la carga elctrica. Revista 360 / No2 / 2006

Universidad Interamericana de Puerto Rico - Recinto de Ponce Tabla 2.5


Leyes de conservacin

Cantidad Conservada Energa/Momentum Carga elctrica Nmero barionico Nmero leptonico Isoespn Extraes C (charmess) Paridad CP CPT

Interaccin Fuerte Si Si Si Si Si Si Si Si Si Si

Interaccin Dbil Si Si Si Si No No No No Si Si

Interaccin Electromagntica Si Si Si Si No Si Si Si Si Si

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Jos N. Quines Surez, MA. Es maestro de matemticas en la Escuela Superior Lola Rodrguez de Ti, San Germn, Puerto Rico.

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