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Herederos de los Paracas, entre los aos100 y 900, los Nazca desarrollaron su cultura en la zona sur de Per, en el departamento

de Ica. A pesar de haber habitado una de las zonas ms desrticas del pas, se trat de una civilizacin primordialmente agraria, creadora de acueductos subterrneos que todava se utilizan. Uno de los legados ms importantes de este pueblo son las llamadas Lneas de Nazca, a las que algunos expertos consideran un gran calendario astronmico. Se trata de grandes geoglifos y lneas grabadas sobre las rocas, que componen un camino que habra sido empleado en rituales y ceremonias destinadas a los dioses. Los Nazcas fueron descubiertos y estudiados por primera vez por el arquelogo alemn Federico Max Uhle, quien en1901 hall restos de piezas de cermica. Entre todas las culturas precolombinas, sta fue la que ms se destac en esta actividad y los vestigios que an se conservan dan cuenta de una gran belleza artstica.

El asentamiento
La civilizacin prehispnica de los Nazca se estableci en la costa sur de lo que, actualmente, es el territorio peruano. La regin de Ica, entre valles desrticos, fue el hogar de esta compleja civilizacin que floreci entre los aos 100 y 900. La capital se encontraba en Cahuachi y constitua el principal centro ceremonial. De acuerdo con las excavaciones arqueolgicas en el lugar, all se practicaban rituales y festejos relacionados con la agricultura, el agua y la fertilidad.

Los herederos
Segn algunas investigaciones arqueolgicas, los Nazca fueron una continuidad de la cultura Paracas (en su perodo Necrpolis). Esto es as puesto que ambos pueblos se dedicaron fuertemente a la agricultura y se desarrollaron como estados militaristas. Adems, existe una coincidencia en las prcticas de deformacin craneana con motivo de diferenciacin social y religiosa: en los dos casos se colocaba una banda de cuero alrededor de la cabeza de los recin nacidos lo que, en el lapso de un ao, obligaba a que la estructura del crneo se desarrollara de forma alargada. A pesar de estas similitudes, los Nazcas se diferenciaron de sus antecesores en su especializacin en los trabajos de cermica, ya que los Paracas haban sido hbiles con los textiles.

Organizacin sociopoltica
Los Nazca se encontraban esparcidos en distintos asentamientos, en los valles de la zona de Ica. Cada uno de ellos tena establecida su propia autoridad que, generalmente, era un sacerdote. Adems, la sociedad se encontraba claramente divida en dos sectores: la elite y el pueblo. Mientras que los primeros vivan en edificaciones de forma piramidal construidas con adobe, el resto habitaba las afueras de la ciudad en casas construidas con troncos. Dentro de esta organizacin social, los sacerdotes contaban con el mayor poder. Ellos tenan en sus manos la capacidad de organizar el trabajo de la comunidad y presidir las ceremonias religiosas.

La economa
La agricultura intensiva constituy la principal actividad productiva nazquense. sta era llevada a cabo en los valles de los afluentes de los ros locales. Con el objetivo de maximizar el aprovechamiento del agua en medio de la aridez del desierto, losNazcas construyeron varios metros deacueductos subterrneos, puquios. La efectividad de esta infraestructura fue tal que, an en la actualidad, stos permanecen en uso. Entre los principales cultivos se encontraban el maz, los frijoles, las calabazas, los zapallos, los manes, los ajes y el algodn.

Por otra parte, los Nazca fueron hbiles pescadores que, mediante el empleo de redes, conseguan gran cantidad de alimentos de mar. Dada las importantes sequas que muchas veces afectaban la zona, el comercio result vital para satisfacer las necesidades de la poblacin durante dichos perodos. Los intercambios se dieron fundamentalmente con los comerciantes de la cultura Huarpa, de quienes obtenan productos como papas y lana.

Hbiles ceramistas
Los artesanos nazcas fueron grandes ceramistas. A tal punto que sus creaciones son hoy en da consideradas las ms logradas entre todas las del antiguo Per. Se destacaron por el empleo de gran cantidad y variedad de colores y por la particular forma de emplearlos. Asimismo, la calidad de sus vasijas fue notable. stas se caracterizaron por ser tpicamente botellas de asa-puente con dos picos vertederos. No obstante, tambin fabricaban tazas y vasos para ser usados durante las ceremonias religiosas. La principal caracterstica que tuvieron estas cermicas puede describirse como el horror al vaco. Es decir, absolutamente todos los espacios de la superficie de los objetos fabricados eran coloreados o decorados. Los motivos de estas piezas eran las situaciones y objetos de la vida cotidiana (como los frutos o los animales), as como tambin los personajes mitolgicos que se caracterizaron por combinar atributos de los seres humanos con los de los animales.

A nivel arqueolgico estas piezas poseen un valor fundamental: buena parte de lo que se conoce de la civilizacin Nazca es resultado de su estudio. El pionero en estas investigaciones fue Max Uhle quien, en 1901, dio con buena cantidad de restos de cermicas.

Creencias religiosas
Los Nazca fueron politestas y pantestas. Buena parte de los templos y edificaciones destinadas a fines religiosos fueron levantados en honor a estos dioses con el objetivo de adorarlos y que stos no permitiesen que el pueblo sufriera hambre. Asociado a las creencias religiosas, una de las grandes herencias de esta civilizacin son los geoglifos conocidos como Lneas de Nazca. En relacin a ellas las opiniones son encontradas: mientras que para algunos arquelogos se tratara de un gran calendario astronmico y agrcola, otros afirman que eran el escenario de rituales religiosos. Por otra parte, hay que destacar que los Nazca practicaron los sacrificios humanos como parte de sus rituales religiosos o en ceremonias blicas.

Una gran herencia


Las llamadas Lneas de Nazca son una serie de geoglfos ubicadas en las llanuras del desierto de Nazca y en otros lugares de la costa sur del Per. Por encontrarse en una zona rida de pocas precipitaciones y escasa vegetacin, stas llegaron intactas hasta nuestros das, incluso cuando ya pasaron casi dos mil aos desde su creacin.

Los diseos tallados sobre la roca representan figuras con caractersticas humanas, animales y de insectos, as como tambin lneas geomtricas. Existieron unas 350 de ellas, todas de varios kilmetros de longitud. Dado su enorme tamao, stas slo pueden ser observadas en su integridad desde el aire, sobrevolando el desierto. Los cientistas sociales poseen opiniones encontradas respecto de la funcionalidad de los dibujos. Mientras que para algunos se tratara de un calendario con indicaciones astronmicas que ayudaban en la siembra y la cosecha de los cultivos, otros defienden la idea de que posean una funcionalidad religiosa al indicar un camino para las procesiones ceremoniales. Dada la relevancia histrica de las lneas, en 1994 fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad, por la UNESCO.

El fin
Para el ao 700 comenz la decadencia de los nazcas como consecuencia de rpido avance del desierto sobre sus asentamientos. Adems, Cahuachi, su centro ms importante, perdi el fuerte sentido religioso que posea hasta el momento.

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