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ISSN: 0210-749X

HUMOR, BURLA, IRONA Y STIRA EN NIEBLA : ALGUNAS PROPUESTAS PARA LA LECTURA DE LA NIVOLA UNAMUNIANA
Humour, fun, irony and satire in Niebla: Some proposals to read the novel written by Unamuno
Manuel CIFO GONZLEZ Catedrtico de Lengua y Literatura del I.E.S. de Lorqu (Murcia) Fecha de aceptacin definitiva: diciembre-02
RESUMEN: El presente trabajo trata de ofrecer una visin de la novela unamuniana Niebla analizando aspectos tales como el humor, la broma, la burla, la irona y la stira, visibles a lo largo de toda la novela, ya desde el mismo prlogo. Algunos de estos aspectos han sido objeto de otros estudios anteriores, a pesar de lo cual nos ha parecido interesante realizar un nuevo acercamiento algo ms completo. La conclusin a la que se puede llegar es evidente: Niebla admite numerosas y variadas lecturas e interpretaciones, lo que da una idea clara de la calidad y la importancia de la misma dentro del conjunto de la obra de Miguel de Unamuno. Palabras clave: humor, broma, burla, irona y stira. ABSTRACT: This essay tries to offer an overview of Unamunos novel, Niebla (Mist), looking at features such as humour, jokiness, mockery, irony and satire, present throughout the novel right from the preface. Some of these features have already been studied in previous essays. Nevertheless, it seemed interesting to undertake a deeper approach. The conclusion we arrive to is obvious: Niebla admits various readings and interpretations, wich gives a clear idea of the quality and relevance of the novel whitin Unamunos complete works. Key words: humour, jokiness, mockery, irony and satire.

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Afirma Vctor Goti en el prlogo de Niebla haber odo sostener a don Miguel que eso que se llama por ah humorismo, el legtimo, ni ha prendido en Espaa apenas, ni es fcil que en ella prenda en mucho tiempo. Los que aqu se llaman humoristas, dice, son satricos unas veces y otras irnicos, cuando no puramente festivos1. Como se puede apreciar, Unamuno parece tener claro que existen diferencias entre los conceptos de humor, stira, irona o la simple broma. As, vemos cmo Vctor aade que, segn don Miguel, no hay nada menos humorstico que la stira spera, pero clara y transparente, de Quevedo, en la que se ve el sermn en seguida. Como humorista no hemos tenido ms que a Cervantes (61). Por otra parte, y de nuevo sirvindose de la voz del prologuista Goti, el rector salmantino precisa su concepto acerca de la mera risa y la burla, cuando menciona su preocupacin por el bufo trgico, y su deseo de no morirse sin haber escrito una bufonada trgica o una tragedia bufa, pero no en que lo bufo o grotesco y lo trgico estn mezclados o yuxtapuestos, sino fundidos y confundidos en uno, como resultado de su afn por indefinir, confundir (62). Y, por lo que hace a la irona, Vctor Goti seala que ese adusto y spero humorismo confusionista, del que tanto gusta Unamuno, molesta a muchas personas, a las que slo les gusta rer para hacer bien la digestin y para distraerse de sus penas, no para digerirlas, mientras que don Miguel se empea en que si se ha de hacer rer a las gentes, debe ser no para que con las contradicciones del diafragma ayuden a la digestin, sino para que vomiten lo que hubieran engullido, pues se ve ms claro el sentido de la vida y del universo con el estmago vaco de golosinas y excesivos manjares. Y no admite eso de la irona sin hiel ni del humorismo discreto, pues dice que donde no hay alguna hiel no hay irona y que la discrecin est reida con el humorismo, o, como l se complace en llamarle: malhumorismo (63). En relacin con todo lo que llevamos dicho, el profesor Antonio Vilanova recuerda el conocido influjo de Schopenhauer en Unamuno y, refirindose a la obra El mundo como voluntad y representacin y a la teora de la risa, seala que para el terrible humorista de Danzing, como le llam el rector salmantino, lo bufo sera una variedad o especie de lo cmico. Y aade que para el filsofo alemn la visin bufonesca del mundo es una de las posibles especies de la comicidad dentro del gnero de lo risible, y el efecto ridculo o grotesco que se desprende de su juego de engaos, disonancias y contrastes, pertenece plenamente a lo que podramos llamar el bufo cmico, dentro del cual pueden darse rasgos extravagantes o absurdos, de raz genuinamente esperpntica2.
1. Niebla, ed. de Manuel CIFO GONZLEZ, Tarragona, Trraco, 1986, p. 61. (El subrayado es nuestro). En adelante, las citas correspondientes a esta obra aparecern con la indicacin del captulo y de la pgina entre parntesis. 2. Vd. La teora nivolesca del bufo trgico, en Actas del Congreso Internacional Cincuentenario de Unamuno, Salamanca, Universidad de Salamanca, 1989, p. 191.

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Estas palabras, como es lgico, se podran aplicar perfectamente a don Miguel, y no slo respecto de la alusin hecha por Vctor Goti en el prlogo de la novela, sino tambin porque este mismo personaje a quien todos identificamos como el alter ego novelesco de Unamuno, durante una de las conversaciones que mantiene con su amigo Augusto Prez, reconoce que a l tambin le gusta la bufonera. Esta afirmacin, que no es sino una ms de las autoconfesiones unamunianas a las que estamos tan acostumbrados, se explicita cuando Vctor aade que no le gustan sino los chistes lgubres, las gracias funerarias, pues la risa por la risa le da grima y miedo. Por eso, en la nivola que l est escribiendo hace gala de bufonadas crudas, ya que, segn le confiesa a Augusto, me divierte escribirlas, y si divierten a los que las lean, me doy por pagado. Pero si a la vez logro con ellas poner en camino de curacin a algn solitario como t (XXV, 200). Llegados a este punto, hemos de sealar que a lo largo de las pginas de Niebla se pueden ver momentos o episodios en los que es fcil apreciar un humor que slo busca el lado gracioso o risueo de las cosas o de las situaciones y que no suele estar exento de ternura, aunque, como tendremos ocasin de comprobar, algunas veces tampoco lo est de una sutil irona. Se tratara de ese humorismo discreto que Unamuno pareca rechazar; pero ya sabemos cmo las gastaba Unamuno con su gusto por las paradojas y las contradicciones. Del mismo modo, se encuentran pasajes en los que predomina la mera broma, muchas veces como resultado de un simple juego de palabras; otros, en los que esa broma se asocia a la risa y da paso a la burla, o lo que podramos llamar lo bufo cmico; otros, en los que la burla se combina con la irona, con esa irona impregnada de hiel, y contribuye eficazmente a la creacin del ambiente de bufonada trgica o tragedia bufa al que se refera Goti, y, por ltimo, aquellos otros en los que la burla irnica, unida a la crtica, se convierte en stira.

I
Nada ms comenzar la novela, contemplamos cmo Augusto se deja arrastrar por los ojos de una garrida moza hasta encontrarse ante una casa en cuya entrada se hallaba una portera a la que el joven llama Cerbera. Como humorsticamente seala el narrador, Augusto se meti la mano en el bolsillo y slo encontr un duro. Y, si bien es cierto que la cantidad era elevada, no era ocasin de ir entonces a cambiarlo; se perdera tiempo y ocasin en ello. De ah que inmediatamente entable con la portera un gracioso dilogo, en cuyo transcurso el humor est presente tanto en lo que dicen los personajes como en las precisiones que el narrador hace entre guiones: Dgame, buena mujer interpel a la portera sin sacar el ndice y el pulgar del bolsillo, podra decirme aqu, en confianza y para inter nos, el nombre de esta seorita que acaba de entrar? Eso no es ningn secreto ni nada malo, caballero.

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Por lo mismo. Pues se llama doa Eugenia Domingo del Arco. Domingo? Ser Dominga No, seor, Domingo; Domingo es su primer apellido. Pues cuando se trata de mujeres, ese apellido deba cambiarse en Dominga. Y si no, dnde est la concordancia? No la conozco, seor. Y dgame, dgame sin sacar los dedos del bolsillo, cmo es que sale as sola? Es soltera o casada? Tiene padres? Es soltera y hurfana. Vive con unos tos Paternos o maternos? Slo s que son tos. Basta y aun sobra (I, 79). Acto seguido, procede a apuntar el nombre y los apellidos de la joven en su agenda, el mejor libro de memorias que existe, pues de ese modo no hay que meter en la cabeza lo que cabe en el bolsillo, ni meter en el bolsillo lo que quepa en la cabeza. Para ello se sirve de su pluma estilogrfica, a la que califica como chisme utilsimo, ya que gracias a ella no tiene que apuntar el nombre con lpiz, lo que evita que se borre. De vuelta a casa, y despus de comer y tomar el caf, se sienta en la mecedora y se pone a pensar en Eugenia, pronunciando en voz alta su nombre, lo que hace que el criado acuda a su presencia, pensando que es a l a quien llama. Este hecho da paso a otro gracioso dilogo, motivado por la curiosa circunstancia de que el apellido de Eugenia coincide con el nombre de ste: Llamaba, seorito? No; a ti, no! Pero, calla, no te llamas t Domingo? S, seorito respondi Domingo sin extraeza alguna por la pregunta que se le haca? Y por qu te llamas Domingo? Porque as me llaman. Bien, muy bien se dijo Augusto; nos llamamos como nos llaman. En los tiempos homricos tenan las personas y las cosas dos nombres, el que les daban los hombres y el que les daban los dioses. Cmo me llamar Dios? Y por qu no he de llamarme yo de otro modo que como los dems me llaman? Por qu no he de dar a Eugenia otro nombre distinto del que le dan los dems, del que le da Margarita, la portera? Cmo la llamar? (II, 83-84).

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Poco despus, Augusto acude al Casino para jugar con Vctor su cotidiana partida de ajedrez, aunque esta vez lo hace con retraso dado que, segn l, ha tenido que atender unos quehaceres, algo de lo que se sorprende Vctor, perfecto conocedor de la rutinaria inactividad que caracteriza la vida de su amigo. Durante la partida, el recin enamorado se distrae pensando en el dulce resplandor de estrellas mellizas que son los ojos de Eugenia, lo que hace que pierda un alfil y que Vctor se vea obligado a recordarle un jocoso dicho popular: el que juega no asa castaas. Pero ese amor repentino que se ha apoderado de Augusto no slo le lleva a distraerse en el juego, sino a ensimismarse en plena calle y sumirse en un chocante monlogo en el que habla de que Eugenia y l son dos mnadas complementaria una de la otra y de que l no es ms que una molcula dentro de la sociedad. En medio de estas trascendentes reflexiones l mismo se sorprende abrazando al aire y dicindose: El amor es un xtasis; nos saca de nosotros mismos (V, 96). Todo esto podra parecer muy extrao en una persona con unas pautas de formacin y de comportamiento normales. Pero se no es el caso de Augusto, ya que l se educ desde muy nio bajo la sombra protectora de su viuda madre, la cual supervisaba todas las lecciones que el hijo haba de estudiar, tanto en el instituto como en la universidad, hasta el da en que termin la carrera de Derecho. Ese mismo da la madre le bes la mano de una manera cmicamente grave, y luego, abrazndole, djole al odo: Tu padre te bendiga, hijo mo! (V, 98). Tan programada ha estado la vida de Augusto hasta el momento en que Eugenia se cruza en su camino, que incluso el destino o la providencia le han deparado el momento y la manera como se tiene que enamorar y la forma en que ha de tener su primer encuentro con la joven. Para ello nada mejor que la cada, desde el balcn de la familia de Eugenia, de Pichn, de un canario providencial segn comenta la ta, cuya aparicin en escena da paso a un humorstico dilogo entre sta y Eugenia cuando la joven llega a la casa: Sabes, Eugenia, quin ha estado aqu? Don Augusto Prez. Augusto Prez Augusto Prez Ah, s! Y quin le ha trado? Pichn, mi canario. Y a qu ha venido? Vaya una pregunta! Tras de ti. Tras de m y trado por el canario? Pues no lo entiendo. Valiera ms que hablases en esperanto, como to Fermn (VI, 103). Como se puede observar, la sorpresa inicial de Eugenia justifica en buena medida su comentario en relacin con el esperanto, la lengua a la que tan aficionado es su to Fermn, un anciano que se haba presentado ante Augusto con unos anteojos ahumados y un fez en la cabeza, y que es un convencido defensor del anarquismo mstico y del esperanto como nica lengua universal. Algo con lo que

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su mujer no estaba muy de acuerdo, pues ella defenda una sola lengua, el castellano, y a lo sumo el bable para hablar con las criadas que no son racionales. Porque, como humorsticamente seala el narrador, la ta de Eugenia era asturiana y tena una criada, asturiana tambin, a la que rea en bable (VI, 103). Humorsticos suelen ser muchos de los dilogos que mantiene Augusto con sus criados Domingo y Liduvina. As, tras una conversacin con Vctor, en la que ste le dice que est enamorado slo de cabeza, Augusto le pregunta a Liduvina en qu se conoce que un hombre est de veras enamorado, y su contestacin permite este curioso intercambio de opiniones: Pues se conoce, se conoce en que hace y dice muchas tonteras. Cuando un hombre se enamora de veras, se chala, vamos al decir, por una mujer, ya no es un hombre. Pues qu es? Es, es, es, una cosa, un animalito Una hace de l lo que quiere. Entonces, cuando una mujer se enamora de veras de un hombre, se chala, como dices, hace de ella el hombre lo que quiere? El caso no es enteramente igual Cmo, cmo? Eso es muy difcil de explicar, seorito. Pero est usted de veras enamorado? Eso es lo que trato de averiguar. Pero tonteras, de las gordas, no he dicho ni hecho todava ninguna, me parece Liduvina se call, y Augusto se dijo: Estar de veras enamorado? (VIII, 121). Pocos das despus de esta escena, Augusto recibe en su casa a Rosario, la joven planchadora que le lleva la ropa, y al verla se deja llevar por una hasta entonces desconocida pasin hacia ella y la abraza, como loco, contra su pecho, precisamente en el instante en que Liduvina penetra en la habitacin. Tras la marcha de Rosario, la inmediata entrada en escena de la criada da paso al siguiente dilogo: No me preguntaba usted el otro da, seorito, en qu se conoce si un hombre est o no enamorado? En efecto. Y le dije en que hace o dice tonteras. Pues bien: ahora puedo asegurarle que usted est enamorado. Pero de quin? De Rosario? De Rosario? Qui! De la otra!

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Y de dnde sacas eso, Liduvina? Bah! Usted ha estado diciendo y haciendo a sta lo que no pudo decir ni hacer a la otra. Pero t te crees? No, no, si ya me supongo que no ha pasado a mayores; pero Liduvina, Liduvina! Como usted quiera, seorito (XII, 130). En un momento en que Augusto se encuentra sumido en el desasosiego sabiendo que Eugenia quiere tratarlo como un vicenovio o un plato de segunda mesa, llega al convencimiento de que lo que sobran son mujeres, y entonces le viene a la memoria un comentario de su amigo Vctor, que a l le haba hecho muchsima gracia, a propsito de un tal Gervasio, recin casado, que se iba a pasar una temporada a Pars con su mujer: A Pars y con mujer? Eso es como ir con un bacalao a Escocia! (XIX, 165). Uno de los episodios con ms carga dramtica de Niebla es el del regreso a casa de Augusto Prez, tras haber visitado a don Miguel de Unamuno y haber comprobado cmo su firme decisin de suicidarse se ha tornado en algo meramente testimonial ante la certidumbre de que todo lo relativo a su vida y a su muerte depende del capricho de su creador. Aunque inicialmente no tena apetito alguno, a medida que empieza a comer le va invadiendo un progresivo e insaciable deseo de comer, previo al momento de su muerte. Y esta trgica circunstancia se acompaa de un contrapunto humorstico en la conversacin que Augusto mantiene con su criada: As, as le deca Liduvina; coma usted, coma usted; eso debe de ser debilidad y no ms. El que no come se muere. Y el que come tambin, Liduvina observ tristemente Augusto. S, pero no de hambre (XXXII, 234). Algo similar ocurre en el caso de algunos de los dilogos que mantienen Domingo y su seor. Como pasaba con Liduvina, tambin su marido hace gala de esa gracia y esa socarronera que parece inherente a los criados y, particularmente, a los asturianos. As, por ejemplo, durante el transcurso de una partida de tute, Augusto deja las cartas sobre la mesa y le pregunta a su criado: Di, Domingo, cuando un hombre est enamorado de dos o ms mujeres a la vez qu debe hacer? Segn y conforme! Cmo segn y conforme? S! Si tiene mucho dinero y muchas agallas, casarse con todas ellas, y si no, no casarse con ninguna.

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Pero, hombre, eso primero no es posible! En teniendo mucho dinero todo es posible! Y si ellas se enteran? Eso a ellas no les importa. Pues no ha de importarle, hombre, a una mujer el que otra le quite parte del cario de su marido? Se contenta con su parte, seorito, si no se le pone tasa al dinero que gasta. Lo que le molesta a una mujer es que su hombre la ponga a racin de comer, de vestir, de todo lo dems as, de lujo; pero si le deja gastar lo que quiera (XX, 173). Ahora bien, en opinin del filsofo Domingo segn lo calificaban Augusto y su anterior amo el problema se plantea cuando la mujer tiene hijos, pues entonces es cuando surgen los celos, ya que la mujer no consiente que a sus hijos se les pueda quitar nada para otros hijos o para otra mujer. Pero, si no se tienen hijos y no le tasan el comedero y el vestidero, y la pompa, la fanfarria, bah!, hasta le ahorran las molestias (173). Y no digamos nada cuando a la mujer de uno se le lleva dinero que su hombre le ha sacado a la otra, entonces todo marcha a pedir de boca, porque no hay Otelas. Y, cuando Augusto le pregunta qu es lo que ocurre entre los de su clase, contesta Domingo: En nuestra clase? Bah! Nosotros no nos permitimos ciertos lujos Y a qu llamas lujos? A esas cosas que se ve en los teatros y se lee en las novelas Pues, hombre, pocos crmenes de esos que llaman pasionales, por celos, se ven en vuestra clase! Bah! Eso es porque esos chulos van al teatro y leen novelas, que si no Si no, qu? Que a todos nos gusta, seorito, hacer el papel, y nadie es el que es, sino el que le hacen los dems (XX, 174). Por ltimo, cuando Domingo est tapando con las mantas a Augusto en la que va a ser su ltima noche entre los vivos, ste le pregunta si ha odo hablar de don Miguel de Unamuno, lo que da paso a un dilogo entre ambos, que el autornarrador Unamuno aprovecha para hacer una especie de autocrtica humorstica de s mismo: S, algo he ledo de l en los papeles. Dicen que es un seor un poco raro que se dedica a decir verdades que no hacen al caso Pero le conoces?

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Yo? Para qu? Pues tambin Unamuno es cosa de libros Todos lo somos Y l se morir, s, se morir, se morir tambin, aunque no lo quiera se morir! Y sa ser mi venganza. No quiere dejarme vivir? Pues se morir, se morir, se morir! Bueno: deje en paz a ese seor, que se muera cuando Dios lo haga, y usted a dormirse! (XXXII, 237).

II
Nada ms comenzar el prlogo que est escribiendo para don Miguel de Unamuno, dado el empeo que ste ha puesto para que as sea y dado que sus deseos son mandatos en la ms genuina acepcin de este vocablo, Vctor Goti alude al escepticismo hamletiano de su pobre amigo Augusto Prez, algo a lo que volver a referirse a lo largo de la novela, cuando lo llame pequeo Hamlet. Igualmente, Vctor afirma estar firmemente persuadido de que carece de lo que se suele llamar el libre albedro, aunque para mi consuelo creo tambin que tampoco goza don Miguel de l (59). Como se puede ver, antes de que comience el desarrollo puramente argumental de la novela, todo parece plantearse como una especie de broma o de juego del propio Unamuno, quien encarga a su personaje de ficcin, a su alter ego Vctor, que presente y defienda un punto de vista en torno a la historia de Augusto Prez, para a continuacin ofrecer l una postura completamente antittica, dejando as a Vctor la entera responsabilidad de sus afirmaciones. Incluso la forma de expresarse de Unamuno parece avalar esta idea de la broma o del juego: Adems, como fui yo quien lo rogu que me lo escribiese, comprometindome de antemano o sea a priori a aceptarlo tal y como me lo diera, no es cosa ni de que lo rechace, ni siquiera de que me ponga a corregirlo y rectificarlo ahora a trasmano o sea a posteriori. Pero otra cosa es que deje pasar ciertas apreciaciones suyas sin alguna ma (67). El uso de expresiones latinas refuerza en este caso, y en algunos otros, la creencia de que nos hallamos ante una especie de humorada unamuniana. As, cuando en el captulo III Augusto comenta a Vctor que se ha enamorado, ste le dice que eso es algo que l ya saba, pues su amigo est enamorado ab origine ; es decir, desde que naci. Esta opinin de Vctor har que, nada ms salir del Casino, Augusto se pregunte si realmente ser un enamorado ab initio. Igualmente, en la segunda ocasin en que Augusto se encuentra en casa de los tos de Eugenia, doa Ermelinda y Augusto coinciden en afirmar la conveniencia de que ste y Eugenia se conozcan, pues a partir de ese momento todo podra marchar sobre ruedas. En cambio, don Fermn discrepa de esta teora, pues, en su

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opinin, el nico conocimiento eficaz es el conocimiento post nuptias [], el conocimiento penetrante (VIII, 108). Por otra parte, en el captulo XVII Vctor esboza su teora acerca de la novela o la nivola. En conversacin con Augusto, confiesa que su novela carece de argumento, que el carcter de sus personajes se ir forjando poco a poco o no llegarn a tenerlo nunca, que lo ms importante es el dilogo y no la paja narrativa, y que el autor tiene que aparentar no existir, aunque en realidad sea l quien lleve las riendas. Ante semejante propuesta narrativa, Augusto opina que eso acabar no siendo novela, a lo que Vctor replica que entonces ser una nivola, y lo argumenta del siguiente modo: Pues le he odo contar a Manuel Machado, el poeta, el hermano de Antonio, que una vez que llev a don Eduardo Benot, para lerselo, un soneto que estaba en alejandrinos o en no s qu otra forma heterodoxa. Se lo ley y don Eduardo le dijo: Pero eso no es soneto! No, seor le contest Machado, no es soneto, es sonite. Pues as es como mi novela no va a ser novela, sino, cmo dije?, navilo, nebulo, no, no, nivola, eso, nivola! As nadie tendr derecho a decir que deroga las leyes de su gnero Invento el gnero e inventar un gnero no es ms que darle un nombre nuevo, y le doy las leyes que me place. Y mucho dilogo! Y cuando un personaje se queda solo? Entonces un monlogo. Y para que parezca algo as como un dilogo invento un perro a quien el personaje se dirige. Sabes, Vctor, que se me antoja que me ests inventando? Puede ser! (XVII, 156). Sobre la paternidad de la nivola parecen estar de acuerdo tanto Vctor como Unamuno, pues el primero afirma en el prlogo a Niebla que don Miguel de Unamuno saca a relucir en este libro, sea novela o nivola y conste que esto de la nivola es invencin ma, no pocos dichos y conversaciones que con el malogrado Augusto Prez tuve (60). Por su parte, en la Historia de Niebla que Unamuno escribi en febrero de 1935, se refiere ste a mi diablica invencin de la nivola, si bien a rengln seguido precisa que esa ocurrencia de llamarle nivola, que en rigor no es ma, como lo cuento en el texto, fue otra ingenua zorrera para intrigar a los crticos (71). Y es que, como escribe Vctor en el prlogo, a don Miguel, a menudo le pasa lo de pasarse de listo, al tiempo que tiene la preocupacin del bufo trgico, y me ha dicho ms de una vez que no quisiera morirse sin haber escrito una bufonada trgica o una tragedia bufa. Se trata de unas afirmaciones en las que, ciertamente, podemos apreciar el gusto unamuniano de jugar con las palabras. No en balde a

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Vctor y a don Miguel les une algn lejano parentesco, pues el apellido Goti era el del quinto abuelo de Unamuno, por lnea materna. En dicha Historia de Niebla se pregunta Unamuno si Augusto Prez es un ente de ficcin o un ente de realidad, y responde que es un ente de realidad de ficcin, que es ficcin de realidad (70). Asimismo, en Una entrevista con Augusto Prez, texto publicado en Salamanca en octubre de 1915 y recogido en Mi vida y otros recuerdos personales3, comienza don Miguel haciendo una referencia a su personalismo y a las libertades que l se toma a la hora de escribir sus obras, algo por lo que sus lectores ya estn acostumbrados, como tambin parecen estarlo a su aficin por los largos proemios. Es entonces cuando llega a preguntarse si todo el ensayo que est empezando a escribir no ser sino un proemio y si acaso no se puede hacer una obra que sea toda ella un prlogo o un prefacio. A continuacin, se refiere a su personaje de Augusto Prez como a un homnculo que peda vida, que peda existencia de ficcin. As que Unamuno se la dio y, cuando lleg el momento de hacerle saber la realidad de esa existencia y el final que le estaba reservado, confiesa Unamuno que Augusto lloraba y que su llanto me daba ganas de llorar, y yo, para que no me vieran llorando, me rea de l y hasta me rea de m mismo y de mi risa (248). Lo ms gracioso de esta entrevista post mortem entre creador y criatura es que ste le hace saber a don Miguel que, como hijo fantstico o imaginativo tuyo, tengo una gran aficin a los paradojistas todos, es decir, a los cultivadores del sentido propio (253). Por eso, no resulta extrao que Augusto, dentro de los cnones del ms puro paradojismo unamuniano, recomiende a su creador que se deje de lecturas y crea en el azar, que es creer en la Providencia, pues el azar y la Providencia son una misma cosa. El azar es providente o la Providencia es azorosa (254). Adems, le reprocha el hecho de que durante mucho tiempo se haya engolfado en las filosofas de la pureza y del idealismo, y de que crea en las victorias metafsicas. Y todo eso se lo echa en cara alguien que, a pesar de ser un engendro de la fantasa humorstica de Unamuno, tiene mucha ms fe en l mismo que la que su creador tiene en s mismo. Porque, como le confesaba el alter ego nivolesco Vctor Goti a su amigo Augusto Prez, de lo que se trata es de sutilizar, jugar con las palabras y los vocablos Pasar el rato! Algo a lo que replica Augusto echndole en cara estas sutilezas, estos juegos de conceptos, estas humoradas macabras (XXX, 220). Juegos de palabras y de vocablos son, por ejemplo, los que emplea Vctor cuando, para definir lo que Augusto empieza a sentir por Eugenia, distingue entre los conceptos de amor y amoro, o entre el hecho de estar enamorado o enamoriscado. Como tambin lo es la distincin que hace Liduvina entre lo fcil que es
3. Mi vida y otros recuerdos personales, I, Buenos Aires, Losada, 1959.

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casarse y lo dficil que es ser casado, as como la idea de que Eugenia no tocar el piano una vez que se case y, si no, para qu se casa? (IV, 92). Con las palabras juegan Vctor y Augusto a la hora de referirse al matrimonio Romera, al que su amigo Luis define como marido y mujer solterones. Segn Vctor, no hay soltern ms soltern y recalcitrante que el casado sin hijos (XIV, 138). Y eso lo afirma quien durante muchos aos vivi casado sin tener hijos, hasta que lleg, el intruso. En su opinin, un matrimonio sin hijos es algo as como un arrimo ilegal, una especie de concubinato legal, muy bien ordenado, muy higinico, relativamente casto (XIV, 139). Ahora bien, una vez que ha nacido su hijo, el intruso, la cosa cambia: el matrimonio ya no est integrado por una pareja de solterones, ya no hay concubinato ni arrimo; lo que hay entonces es que su mujer se convierte en madre, para el hijo y para el padre, y que se va a producir un cambio en la vida de los casados, sobre todo por las noches. As lo pone de relieve la afirmacin de Vctor de que, a partir de ahora va a empezar a perder noches, a lo que Augusto contesta que lo que tal vez va a comenzar es a ganarlas. Un apartado especial en este captulo dedicado a las paradojas y los juegos de palabras est reservado a las mujeres y, en concreto, a su forma de ser, de actuar y de relacionarse con los hombres. As, hay un momento en que Augusto va caminando por la avenida de la Alameda en direccin a la casa de Eugenia para entregarle una carta a Margarita, la portera. Tan absorto va en sus divagaciones mentales, que no se da cuenta de que se cruza con Eugenia. Como irnicamente apunta el narrador, la niebla espiritual era demasiado densa. En cambio, para Eugenia todo es claridad, lo que le permite darse cuenta de que se ha cruzado con alguien a quien haba visto seguirla por la maana. Segn el narrador, ocurre que las mujeres saben siempre cundo se las mira, aun sin verlas, y cundo se las ve, sin mirarlas (II, 85). En otro momento de la novela, cuando Mauricio, el que fuera novio de Eugenia, acude a casa de Augusto para burlarse de l, ste le pregunta a Liduvina si ha sido cierto todo lo que ha sucedido y si sabe de quin es ahora novio Mauricio. Ella le contesta: Eso ya sera saber demasiado. Como las mujeres sabis tantas cosas que no os ensean S, y en cambio no logramos aprender las que quieren ensearnos (XXVIII, 212). Una de las cosas que s sabe una mujer experta, como es el caso de doa Ermelinda, es que hay dos clases de hombres: los buenos y los que que no lo son. Y la experiencia le dice que a los primeros es a los que no hay que dejar escapar, aunque su joven e impulsiva sobrina hace lo contrario respecto de Augusto: Pues por eso no le quiero, porque es tan bueno como usted dice No me gustan los hombres buenos.

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Ni a m, hija, ni a m; pero Pero qu? Que hay que casarse con ellos. Para eso han nacido y son buenos para maridos (XV, 143).

III
La opinin de doa Ermelinda sobre los hombres y el matrimonio es fruto de su consideracin de que eso del amor es una cosa de libros, algo que se ha inventado no ms que para hablar y escribir de ellos. Tonteras de poetas. Lo positivo es el matrimonio. El cdigo civil no habla del amor y s del matrimonio. Todo eso del amor no es ms que msica (143). Como se puede fcilmente comprobar, nos encontramos de lleno con otro de los aspectos a los que hemos hecho mencin ms arriba, el de la burla. En este caso se tratara de una burla acerca de lo que uno puede leer en los libros, bien sea en las novelas o bien en las poesas. A fin de cuentas, como dice doa Ermelinda, tonteras de poetas. Y sta es una opinin que, al parecer, tambin comparte Eugenia, pues as la pone de manifiesto en el momento en que Augusto le confiesa cmo es el amor que siente por ella y cules son sus intenciones. La cursilera de su engolado lenguaje contrasta con la burlona respuesta de la joven: Pero es, Eugenia, que yo no pretendo nada, que no busco nada, que nada pido; es, Eugenia, que yo me contento con que me deje venir de cuando en cuando a baar mi espritu en la mirada de sus ojos, a embriagarme en el vaho de su respiracin Bueno, don Augusto; sas son cosas que se leen en los libros; dejemos eso. Yo no me opongo a que usted venga cuantas veces se le antoje, a que me vea y me revea, a que hable conmigo y hasta, ya lo ha visto, hasta que me bese la mano; pero yo tengo un novio, del cual estoy enamorada y con el cual pienso casarme (XI, 124). El asunto de los amores de libro es objeto de nueva burla por parte de los criados de Augusto, cuando ste regresa a su casa tras haberse entrevistado con Unamuno en su casa de Salamanca. Augusto le dice a Liduvina que viene del otro mundo y que al otro mundo se va porque, aunque l no est ni muerto ni vivo, se va a morir muy pronto. La extraeza inicial de la criada da paso, inmediatamente, a la burla: Pero qu dice usted? Que no existo, Liduvina, que no existo; que soy un ente de ficcin, como un personaje de novela

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Bah, cosas de libros! Tome algo fortificante, acustese, arrpese y no haga caso de esas fantasas Pero t crees, Liduvina, que yo existo? Vamos, vamos, djese de esas andrminas, seorito; a cenar y a la cama! Y maana ser otro da! (XXXII, 233). Esta opinin es compartida por Domingo, quien le asegura a su amo que todos sus temores se acabarn cuando se duerma. Cuando Augusto le pregunta si todo lo que ha hecho en su vida no ha sido sino vivir en un sueo o una niebla, el criado le responde que se deje de esas cosas, porque no son sino cosas de libros, como dice mi Liduvina. De modo similar habra que interpretar la burla de Vctor cuando Augusto le dice que est locamente enamorado de Eugenia, y ms desde que el da anterior la vio en casa de sus tos. Algo que para Augusto es tan serio y tan trascendente, se convierte a los ojos de Vctor en objeto de burla, para lo cual no duda en servirse de un motivo de claro recuerdo becqueriano: Y te mir, no es eso? Y creste en Dios? No, no es que me mir, es que me envolvi en su mirada; y no es que cre en Dios, sino que me cre un dios. Fuerte te entr, chico (X, 119). No debemos olvidar que en el prlogo hablaba Vctor Goti de la complacencia de don Miguel de Unamuno en los juegos de conceptos metafsicos, lo cual molesta a muchas personas que se apartan de la lectura de sus libros, porque piensan que lo santo ha de tratarse santamente y que esos conceptos no deben dar materia para burlas y jugueteos. En cambio, don Miguel opina que por qu no hemos de burlarnos de la Razn, de la Ciencia y hasta de la Verdad? Y si nos han arrebatado nuestra ms cara y ms ntima esperanza vital, por qu no hemos de confundirlo todo para matar el tiempo y la eternidad y para vengarnos? (64). Por eso no resulta extrao que Vctor Goti, convertido de repente en un aspirante a novelista, comente que en su novela lo importante es que los personajes hablen mucho, aunque no digan nada, para que as los futuros lectores no tengan que hacer como hace su mujer, que salta los sermones, los relatos y las largas descripciones diciendo paja!, paja!, paja!. Lo importante, como decimos, es que los personajes hablen mucho, el encanto de la conversacin, de hablar por hablar, del hablar roto e interrumpido (XVII, 155). De todas estas afirmaciones se desprende claramente que Unamuno pretende burlarse de la novela tradicional, de la novela elaborada dentro de los ms estrictos cnones decimonnicos. Y para ello comienza burlndose de su mismo personaje, a quien bautiza con el pomposo nombre de Augusto para a continuacin adjudicarle el prosaico y nada glorioso apellido Prez y situarlo en una equvoca actitud estatuaria y augusta, con la palma abierta y hacia abajo, la cual hace necesaria la

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burlesca precisin de que esa actitud no hay que interpretarla como un gesto de que tomaba posesin del mundo exterior, sino era que observaba si llova. Precisin semejante a la de que Augusto no era un caminante, sino un paseante de la vida (I, 77). Augusto es objeto de burla por parte de casi todo el mundo, especialmente por parte de las personas que ms relacin tienen con l. Tal es el caso, como hemos podido comprobar, de su amigo Vctor y de sus criados, as como tambin lo es por parte de Eugenia y de Mauricio, quienes se burlan de l de una forma tan macabra y cruel, que acabarn arrastrndole a tomar la firme decisin de suicidarse. Gracias a su astucia, Eugenia la mujer mediante la cual Augusto ha conocido lo que es amar y sentirse vivo ha conseguido convertir al pretendido experimentador de la psicologa femenina en un objeto de experimentacin de esa misma psicologa, hasta el punto de que el pobre rana llega a pensar que ella es una mujer diablica. Como en seguida se va a comprobar, Augusto no se ha equivocado un pice en su diagnstico, pues Eugenia lo va dejando hacer, y le permite que la abrace y le llene de besos la frente y los ojos. Pero, inmediatamente, se aparta, se compone su ropa y su pelo y, cuando Augusto protesta, ella habla de que todo lo que ha ocurrido no es ms que una fatalidad del momento, producto del arrepentimiento, qu s yo; estas cosas hay que ponerlas a prueba (XX, 171). Inmediatamente, Liduvina llama a la puerta y anuncia la llegada de Rosario, la planchadora, circunstancia que aprovecha Eugenia para burlarse de nuevo de Augusto, abandonando de paso el tuteo anterior: Ah! exclam Eugenia. Aqu estorbo ya. Es la Rosario, que le espera a usted. Ve usted cmo no podemos ser ms que amigos, buenos amigos, muy buenos amigos? Pero Eugenia Que espera la Rosario (XX, 171). Una maana, Mauricio acude a casa de Augusto, para darle las gracias por una colocacin que ste le haba conseguido. De paso, le comenta que desde que Eugenia lo despidi como novio se ha estado consolando con una tal Rosario, que est en un taller de planchado y que me parece le sola llevar a usted la plancha, ya que a los despreciados se nos debe dejar el que nos consolemos los unos a los otros. Y, a la vista de la violenta reaccin de su contrincante, el muy sinvergenza le espeta casi las mismas palabras que poco tiempo atrs haba dicho Augusto a Rosario: Mrese usted ahora, don Augusto, en mis pupilas y ver qu chiquitito se ve (XXVIII, 211). Tambin Eugenia se servir de Rosario para burlarse de Augusto cuando, tres das antes de la boda, le pregunte qu es lo que ha pasado con la planchadora y si ha vuelto a saber algo de ella, aadiendo unas irnicas preguntas acerca de quin la estara conquistando en esos momentos y de qu le pasara a un hombre cuando otro le quita la mujer que pretenda y se la lleva. La oleada de sangre que sube a

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la cabeza del pobre Augusto no es ms que un pequeo anticipo de lo que le va a ocurrir a la maana siguiente al recibir y leer una carta de Eugenia en la que sta le anuncia su marcha con Mauricio y su deseo de que, en adelante, puedan quedar como amigos. Mas esa fina irona de la pianista va acompaada de una cruel burla cuando en la postdata le dice: No viene con nosotros Rosario. Te queda ah y puedes con ella consolarte (XXIX, 216). Llegados a este punto, tenemos que poner de manifiesto dos hechos que a nuestro juicio son muy importantes. El primero de ellos habra que considerarlo como una especie de burla del destino o de la Providencia y tiene relacin con el viaje que haba proyectado hacer Augusto. La primera mencin a dicho viaje aparece en el captulo XV, cuando el joven le pide a doa Ermelinda que convenza a su sobrina de sus buenas intenciones al cancelar la hipoteca de la casa de Eugenia, y que le diga que est dispuesto a ser el padrino de la boda entre sta y Mauricio, tras de lo cual emprender un largo y lejano viaje. La siguiente ocasin en que habla de la falta que le hace realizar un viaje es durante la segunda entrevista que mantiene con Rosario captulo XVIII, y adems le pide a sta que lo acompae. La tercera vez en que alude a su deseo de emprender un viaje largo y lejano es cuando, en el captulo XIX, la ta de Eugenia acude a casa de Augusto para anunciarle que su sobrina ha roto con Mauricio y est dispuesta a aceptar el regalo de la hipoteca, aunque sin que esto conlleve compromiso alguno, y ello lo jura Ermelinda Ruiz y Ruiz. Y la ltima vez en que se habla de su proyectado viaje es con ocasin del monlogo con el que se abre el captulo XX. Por cierto, que en el discurrir mental de Augusto Prez se produce un pequeo lapso temporal, pues, como hemos visto, la primera vez en que habl del viaje fue con la ta de Eugenia y no con la joven planchadora; parece evidente que Augusto se ha olvidado de la primera vez en que habl de ello con doa Ermelinda, quiz como consecuencia de su falta de conviccin a la hora de hacerle ese anuncio4. Tal vez ello justifique el tono irnico en las palabras con las que el narrador transcribe el discurso mental del protagonista. Vemoslo:
4. Este aparente olvido o lapso mental de Augusto Prez podra interpretarse tambin como un olvido del propio autor a la hora de escribir el texto del captulo XX. De todos es conocida la famosa teora de Unamuno respecto de los escritores ovparos y los escritores vivparos, tal como l la haba puesto de manifiesto en su ensayo A lo que salga. Pues bien, afirmaba Unamuno que los escritores vivparos empiezan por la primera lnea, y, sin volver atrs, ni rehacer ya lo hecho, lo escriben todo en definitiva hasta la lnea ltima (Ensayos, I, Madrid, Aguilar, 1996, p. 610). Esta imagen de escritor vivparo era la que quera dar Miguel de Unamuno en sus novelas, y por ello, tal vez, este aparente olvido sea algo muy premeditado por su autor, que, como sabemos, gusta de jugar con sus lectores. En tal sentido, esa misma podra ser la interpretacin que se diera a la manera de comenzar el captulo II de la novela, repitiendo la frase inicial del mismo, as como el hecho de que en ese mismo captulo se diga que su anciana madre haba muerto no haca sino seis meses antes de estos menudos sucesos (p. 82), mientras que en el captulo IV Augusto afirma que he estado aburrindome sin saberlo, y dos mortales aos desde que muri mi santa madre (p. 93).

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Emprendera el viaje, s o no? Ya lo haba anunciado, primero a Rosario, sin saber bien lo que se deca, por decir algo, o ms bien como un pretexto para preguntarle si le acompaara en l, y luego a doa Ermelinda, para probarle, qu?, qu es lo que pretendi probarle con aquello de que iba a emprender un viaje? Lo que fuese! Mas era el caso que haba soltado por dos veces prenda, que haba dicho que iba a emprender un viaje largo y lejano y l era hombre de carcter, l era l; tena que ser hombre de palabra? Los hombres de palabra primero dicen una cosa y despus la piensan, y, por ltimo, la hacen, resulte bien o mal luego de pensada; los hombres de palabra no se rectifican ni se vuelven atrs de lo que una vez han dicho. Y l dijo que iba a emprender un viaje largo y lejano (XX, 168). Paradjicamente, no es Augusto el que se marcha para dejar libre el camino a Eugenia y Mauricio; son stos y los que emprenden el viaje y, adems, a su costa, pues Augusto es quien le ha resuelto el problema econmico a Eugenia y quien le ha buscado un trabajo a Mauricio. Pero resulta que los hombres de palabra han de cumplirla sea como sea, y Augusto es un hombre de palabra. As que hay que viajar a donde sea, aunque el largo y lejano viaje sea al otro mundo gracias a un recurso ahora s tan augusto como es el del suicidio. Y ste es el segundo hecho importante al que antes nos referamos. Augusto cobra una nueva vida justo cuando decide quitarse la que hasta ese momento ha tenido. Hasta tal punto esto es as, que durante la entrevista que mantiene con su creador, don Miguel de Unamuno, es l quien se burla de ste. Cuando Augusto le pregunta qu piensa acerca de su deseo de suicidarse, Unamuno contesta que no le da la real gana de que se suicide. Entonces Augusto le responde que eso de no me da la real gana, seor de Unamuno, es muy espaol, pero muy feo. Adems, segn apunta el mismo Unamuno, Augusto le mira con una enigmtica y socarrona sonrisa, al tiempo que le dice que aun concedido que usted me haya dado el ser y un ser ficticio, no puede usted, as como as y porque s, porque le d la real gana, como dice, impedirme que me suicide. E incluso se burla del espaolismo de Unamuno cuando ste insiste en su idea de hacer con Augusto lo que le d la real gana: No sea usted tan espaol, don Miguel Y eso ms, mentecato! Pues s, soy espaol de nacimiento, de educacin, de cuerpo, de espritu, de lengua y hasta de profesin y oficio; espaol sobre todo y ante todo, y el espaolismo es mi religin, y el cielo en que quiero creer es una Espaa celestial y eterna, y mi Dios un Dios espaol, el de Nuestro Seor Don Quijote; un Dios que piensa en espaol y en espaol dijo: sea la luz!, y su verbo fue verbo espaol! Bien, y qu? me interrumpi, volvindome a la realidad (XXXI, 229).

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IV
Uno de los elementos que ms poderosamente llama la antencin en la estructura narrativa de Niebla es el uso de la irona, no slo en su acepcin de dar a entender lo contrario de lo que se dice o se piensa, sino ms bien en el sentido de burla fina y disimulada. As es como la podemos ver empleada tanto por parte del narrador como por parte de algunos de los personajes de la novela. Don Miguel de Unamuno habla, en su Historia de Niebla, de que en 1914, fecha de publicacin de la primera edicin de la novela, l haba sido echado, ms bien desenjaulado, de su primera rectora de la Universidad de Salamanca. Y este tono de sutil irona es el que va a estar presente en muchas de las matizaciones o apuntes que va a realizar en su papel de narrador de la historia de Augusto Prez. As, nada ms comenzar el captulo I, se cuenta que Augusto va a esperar a que pase un perro para tomar la direccin que l le marque; pero, como apunta el narrador, por la calle no pas un perro, sino una garrida moza, y tras de sus ojos se fue, como imantado y sin darse cuenta de ello, Augusto (I, 78). Al llegar a su casa, el protagonista pregunta a su criado si en su ausencia haba llegado alguien a casa, a lo que Domingo contesta que nadie lo ha hecho. Entonces, el narrador precisa que se trata de pregunta y respuesta sacramentales, pues apenas reciba visitas en casa Augusto (II, 82). A continuacin, ste comienza a imaginarse la figura de Eugenia, pues casi no la haba visto, hasta que, imaginndola, se qued dormido. Se qued dormido porque haba pasado mala noche, de insomnio (II, 82). Tras ese fugaz sueo, el criado lo llama para almorzar, y Augusto se pregunta si fue la voz del criado o su apetito lo que le despert, ocasin que aprovecha el narrador para aadir: Misterios psicolgicos! As pens Augusto, que se fue al comedor dicindose: Oh, la psicologa! (II, 83). Poco despus, Augusto escribe una carta a Eugenia y si dirige hacia su casa para entregrsela a la portera. Mientras camina va sumido en uno de sus habituales monlogos, lo que hace que se cruce con Eugenia sin advertir siquiera el resplandor de sus ojos. La niebla espiritual era demasiado densa. Despus, cada uno sigue su camino, cortando con sus almas la enmaraada telaraa espiritual de la calle [], toda una tela misteriosa que envuelve las almas de los que pasan. A continuacin, se encuentra con la portera, la cual lo primero que hace es sacar la mano del delantal esperando otro duro y despus le indica que Eugenia se ha marchado por ah. Y por ah se dirigi Augusto. Pero al rato volvi. Se le haba olvidado la carta (II, 84-85). En el captulo IV Augusto habla consigo mismo de su deseo de ser guila para poder pasearse por las nubes, y entonces realiza una referencia mitolgica al guila de Patmos, que no ve en la negrura de la noche y que podra relacionarse simblicamente con la persona de Augusto, y a la lechuza de Minerva, que ve en lo oscuro de la noche, y que podra simbolizar al personaje de Eugenia. Pero esa guila que es Augusto ni siquiera ve durante el da, pues en esos precisos

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momentos se cruza con Eugenia y no repara en ella. De ah que el narrador comience el captulo V de esta forma tan irnica: Cruzaba las nubes, guila refulgente, con las poderosas alas perladas de roco, fijos los ojos de presa en la niebla solar, dormido el corazn en dulce aburrimiento al amparo del pecho forjado en tempestades; en derredor, el silencio que hacen los rumores remotos de la tierra, y all en lo alto, en la cima del cielo, dos estrellas mellizas derramando blsamo invisible. Desgarr el silencio un chillido estridente que deca: La Correspondencia! Y vislumbr Augusto la luz de un nuevo da (V, 94). Las referencias a la figura de Eugenia son objeto de frecuente irona por parte del narrador. Parecera como si ste se hubiese puesto del lado de Augusto, un pobre infeliz que se ha acabado convirtiendo en un juguete en manos de esta caprichosa y consentida joven. Los ojos de Eugenia son esas dos estrellas mellizas, de las que irradia una misteriosa luz espiritual, la cual hace que para Augusto no exista ni una mujer fea. Dirase que para l empezaba a estar el mundo iluminado por una nueva luz misteriosa desde dos grandes estrellas invisibles que refulgan ms all del azul del cielo, detrs de su aparente bveda (VIII, 113). Al mismo tiempo que Augusto experimenta el amor hacia Eugenia, descubre que la esencia del mundo es musical, como musical es tambin su amada. Para l, el ritmo es el amor y el amor es el ritmo pues resulta que ya tiene un objetivo en la vida y rebosa un ntimo arregosto de vivir. Aunque melanclico (V, 95). Por ello, cualquier cosa que se relaciona con Eugenia se asocia inmediatamente a la msica, hasta sus pasos, que son rpidos e iguales, rtmicos (VIII, 109). En cambio, a pesar de ser profesora de piano, lo cierto es que ella odia la msica, como se puede ver en el momento en que sale de la portera de la seora Marta, la ta de Mauricio, justo cuando un organillo de manubrio comenzaba a tocar una polca. Entonces ella se horroriza, y ms que se fue, huy calle abajo (IX, 116). Eugenia es una mujer a la que le gusta controlar las situaciones y a las personas. Al igual que sus ahuesados dedos estn hechos a dominar teclados, tambin ejerce su dominio con sus tos, con Mauricio y con Augusto. As, la vemos cmo deja que Mauricio juegue con sus pendientes, para a continuacin incitarle a que busque rpidamente trabajo, espoleando de ese modo la pachorra amorosa de su novio en la portera (X, 117), algo que vuelve a hacer al comienzo del captulo XVI, cuando le dice que, si no espabila, ella est dispuesta a hacer cualquier disparate, como puede ser el ponerse a trabajar o el aceptar el regalo de la hipoteca que le haba ofrecido Augusto. A la hora de jugar con la voluntad de Augusto, Eugenia es capaz de dejar salir una furtiva lgrima para atraerlo ms hacia s. Entonces, l le echa el brazo al cuello y la aprieta contra su pecho, mientras ella, tranquilamente, se quit el sombrero (XX, 170).

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La aparicin de Eugenia en la vida del protagonista es casi simultnea a la de un pobre perro expsito al que Augusto bautiza con el nombre de Orfeo, aunque, como apunta el narrador no se sabe ni saba l tampoco por qu. Lo que s parece saber Augusto es que, a partir de ese instante, ya tiene un confidente de sus soliloquios y alguien que le acompae en su lucha por la conquista de Eugenia. Pero, como irnicamente precisa el narrador, el hallazgo de Orfeo apenas cambi la vida de su dueo. Fue melanclico el almuerzo de aquel da, melanclico el paseo, la partida de ajedrez melanclica y melanclico el sueo de aquella noche (V, 99). En uno de los numerosos monlogos que ante Orfeo realiza Augusto, ste le habla del dolor que siente en su alma gracias al amor que est experimentando. Para tratar de definir ante su perro el dolor encarnado que supone el amor, echa mano de una curiosa alegora: la vida del ser humano es una especie de telar en el que se entrecruzan las corrientes contrarias de este mundo y del otro. Sus palabras van acompaadas de la correspondiente precisin del narrador: Mira, Orfeo, las lizas, mira la urdimbre, mira cmo la trama va y viene con la lanzadera, mira cmo juegan las primideras; pero, dime, dnde est el enjullo a que se arrolla la tela de nuestra existencia, dnde?. Como Orfeo no haba visto nunca un telar, es muy difcil que entendiera a su amo. Pero mirndole a los ojos mientras hablaba adivinaba su sentir (VII, 107). Una vez que Liduvina comienza a atisbar en su amo los cambios que est produciendo en l su amor por Eugenia, empieza a hacerle algunas preguntas en torno a cmo marcha lo de la pianista. Pero, como todo est todava muy reciente, el narrador deja bien claro que ambos se sienten avergonzados con la conversacin y por ello miran hacia el suelo, como si el secreto de la felicidad estuviese debajo de l (VIII, 113). Esta precisin respecto de la forma de actuar de Liduvina es an ms irnica cuando, tras la entrevista que Augusto mantiene con Antoln S. Paparrigpulos, llega a su casa sumido en uno de sus existenciales monlogos y la criada le anuncia que Rosario le espera. De ah que el narrador escriba que con estas tres palabras, preadas de sentimiento, interrumpi Liduvina el curso de las reflexiones de su amo (XXXIV, 195). La aparicin en escena de Rosario, la segunda mujer de la que Augusto se va a encaprichar, permite al autor-narrador hacer algunos nuevos apuntes sobre el carcter y la forma de actuar de Augusto Prez. As, comenta que, cuando ste empez a tontear con la joven planchadora, es Augusto quien se demud de color, no ella (XX, 172). Como no saba qu decirle, pues, haca (XXIV, 196); pero, despus de arrepentirse de mirarse en el espejo que para l son los ojos de Rosario, le pide disculpas dicindole que no saba lo que haca. Mas, como seala el narrador, lo que la joven estaba pensando era lo siguiente: Lo que no sabe es lo que no se hace y cualquier da vuelvo a darme yo un rato as a beneficio de la otra prjima (XXIV, 197-198).

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De modo que al pobre Augusto, que con tanta firmeza y conviccin se haba dedicado al estudio de la psicologa femenina, empez a sentirse rana, como bien apuntan una y otra vez tanto el narrador como el propio Augusto. Ahora bien, una vez formalizado su compromiso con Eugenia, se inicia para l una nueva vida. Casi todo el da se lo pasaba en casa de su novia y estudiando no psicologa, sino esttica (XXVII, 206). Y, como ya sabemos, sus estudios de esttica concluirn en el momento en que Eugenia le haga saber que no ha sido para ella ms que un juguete con el que se ha estado burlando. Esta tremenda decepcin se ver incrementada todava ms a raz de su visita a casa de don Miguel de Unamuno, el cual le har saber que tambin es un juguete en manos de su creador. Resulta, pues, que quien iba para experimentador se ha convertido, por capricho o irona del destino, en objeto de experimentacin por partida doble. Por eso no puede extraarnos que ahora sea Unamuno el que se enjugue una lgrima furtiva. Adems de las matizaciones o apuntes que realiza el autor-narrador Unamuno, ste dispone que tambin resulten irnicas algunas de las afirmaciones de los propios personajes, bien en relacin con los que ellos mismos hacen o dicen, o bien acerca de sus opiniones respecto de lo que hacen o dicen otros personajes. As, por ejemplo, Augusto opina de s mismo que l no es un vago, ya que su imaginacin trabaja sin descanso. Adems, esta peculiar aseveracin se hace coincidir con otra no menos curiosa acerca de los automviles y los viajes. Segn l, nada se gana con suprimir las distancias de esa forma, y la mana de viajar viene de topofobia y no de filotopa, el que viaja mucho va huyendo de cada lugar que deja y no buscando cada lugar a que llega (I, 78). Poco despus del nacimiento del hijo de Vctor, dialogan ste y Augusto respecto del amor y del matrimonio, y Vctor, irnicamente, aconseja a su amigo que se dedique a filsofo para matar el tiempo. Tras dicha conversacin, un mendigo se acerca a Augusto para perdirle limosna, circunstancia que da paso a una situacin tan irnica como la que se nos presenta en este fragmento: Una limosna, por Dios, seorito, que tengo siete hijos!. No haberlos hecho! le contest malhumorado Augusto. Ya quisiera yo haberle visto a usted en mi caso replic el mendigo, aadiendo: y qu quiere usted que hagamos los pobres si no hacemos hijos para los ricos? Tienes razn replic Augusto, y por filsofo, ah va, toma!, y le dio una peseta, que el buen hombre se fue al punto a gastar a la taberna ms prxima (XXII, 183). Cuando Augusto le anuncia a Vctor que se ha enamorado de Eugenia Domingo del Arco, ste, ponindole la mano derecha sobre el cerviguillo, le dice: Con que Eugenita la pianista, eh? Bien, Augusto; t poseers la tierra (III, 89). Y en parecidos trminos irnicos se expresa Liduvina cuando afirma que Eugenia

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es buena muchacha, s, buena muchacha (IV, 93), o cuando le anuncia que Rosario le est esperando con la plancha y que, efectivamente, poda haberla despachado ella, como otras veces haba hecho, pero, en fin, usted me entiende (XVII, 157). Un personaje al que el narrador convierte en especial objetivo de su irona es el novio de Eugenia, Mauricio, el cual se retrata a s mismo como un vago que estara dispuesto a trabajar tan slo para evitar que sea su novia la que tenga que hacerlo, porque Mauricio Blanco Clar no puede vivir del trabajo de una mujer (XVI, 148). Tras una discusin con su novia a propsito de si ella deba o no aceptar el regalo de la hipoteca que le haba hecho Augusto, Eugenia tuvo que encerrarse en su cuarto, presa de la indignacin y de la fiebre. En cambio, Mauricio, despus de unos breves instantes de duda, se repuso rpidamente, encendi un cigarrillo, sali a la calle y le ech un piropo a la primera moza de garbo que pas a su lado. Y aquella noche hablaba con un amigo de don Juan Tenorio (XVI, 149). Este absurdo aprendiz de donjun no se considera a s mismo un seductor, sino un seducido, un conquistado, el cual, a raz de la discusin con su novia y de la reaccin de sta, est dispuesto a dejar pronto de serlo para verse otra vez libre. Libre de ella, claro, porque no respondo de que me conquiste otra. Soy tan dbil! Si yo hubiera nacido mujer (XVI, 150). Episodio igualmente irnico, al que el autor le aporta una gran carga satrica, es el que se narra en el captulo XVII, en relacin con un personaje pomposamente llamado don Elono Rodrguez de Alburquerque y lvarez de Castro, un empleado de Hacienda muy aficionado a correrla, sobre todo de lo baratito y que apenas si tiene sobre qu caerse muerto. No obstante, en las casas de huspedes a las que acuda era muy exigente; pero, como apunta Vctor Goti, por cuatro pesetas no se puede pedir golleras ni canguingos en mojo de gato. A pesar del asco que a una persona de su alcurnia le produce el tener que casarse con su patrona, la penosa situacin econmica en que se encuentra le obliga a aceptar tal deshonra, la cual an hubiera sido mayor para l si se hubiera enterado de que doa Sinfo haba accedido al matrimonio por hacer una obra de caridad con l y, sobre todo, pensando en que iba a morir muy pronto y que le dejara trece duros mensuales de viudedad, que de otro modo no aprovechara nadie y se iran al Estado. Finalmente, despus de una convalecencia mucho ms larga de lo previsto y de lo deseado por doa Sinfo, don Elono fue puesto de patitas en la calle y, tras su muerte, a aqulla le qued una pensin de 2,15 pesetas diarias, y adems le han dado 500 para lutos. Por supuesto, que no las ha empleado en tales lutos. A lo ms le ha sacado un par de misas, por remordimiento y por gratitud a los trece duros de viudedad (XVII, 154).

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Como vemos, hemos entrado de lleno en el terreno de la stira irnica a la que nos referamos al principio de este trabajo, la cual va a ser ejercida, principalmente, por el personaje de Vctor Goti, convertido, ahora ms que nunca, en portavoz de las ideas de su creador Miguel de Unamuno. Apenas iniciado su prlogo a la novela, habla Vctor Goti de su parentesco con don Miguel, segn doctsimas investigaciones genealgicas de mi amigo Antoln S. Paparrigpulos, tan conocido en el mundo de la erudicin (60). Ms adelante, ser el propio Unamuno quien, en su Historia de Niebla, se refiera a este docto investigador, manifestando sus sospechas de que lo ms de este prlogo metlogo, al que alguien lo llamara autocrtico, me lo haya sugerido, cuajando de su niebla, aquel don merece ya el don Antoln Snchez Paparrigpulos, de quien se da cuenta en el captulo XXIII, aunque yo no haya acertado en l a aplicar la rigurosa tcnica del inolvidable y profundo investigador. Ah, si yo acertara, siguiendo su propsito, a acometer la historia de los que habiendo pensando escribir no llegaron a hacerlo!5. En efecto, como anuncia Unamuno, gran parte del captulo XXIII est dedicado a realizar una dursima stira de la figura de este erudito trasunto literario de Marcelino Menndez Pelayo, autor muy criticado por los componentes de la Generacin del 98 y, muy especialmente, por Unamuno6, a quien se dirigi Augusto Prez para consultar su intencin de dedicarse a la psicologa femenina y de escribir dos monografas, una titulada Eugenia y otra Rosario, aadiendo el subttulo estudio de mujer. Este tal Antoln S. o sea Snchez-Paparrigpulos se dedicaba por entonces a realizar estudios de mujeres, aunque ms en los libros que no en la vida, lo cual
5. Niebla, p. 73. En relacin con la crtica a Marcelino Menndez Pelayo que se contiene en estas afirmaciones unamunianas, escriba Francisco Fernndez Turienzo que, cuando Unamuno afirma que lo ms de este prlogo a la nueva edicin de Niebla le fue sugerido por Paparrigpulos, la burla se fija, al parecer, en aspectos parciales del mismo. Siendo este prlogo tardo un recuento de ttulos, los ttulos de las obras literarias de Unamuno, los aos de su publicacin y las traducciones a lenguas extranjeras cuando existen, es lcito pensar en la ya manoseada polmica de la ciencia espaola. En efecto, la enorme erudicin con que Menndez Pelayo cerr la polmica con sus gruesos volmenes dedicados a la Ciencia espaola no fue capaz, a pesar de la inmensa erudicin exhibida por su autor, de imponer sus ideas acerca de la existencia de una relativa ciencia y filosofa en Espaa. Sus adversarios vieron otra cosa: no la presencia de una ciencia espaola, sino una inconcluyente proliferacin de ttulos y autores. En su opinin quedara por probar precisamente que realmente haban existido la ciencia y la filosofa que pretenda don Marcelino. (Vase Unamuno, Menndez Pelayo y la verdadera realidad histrica, en Volumen-Homenaje a Miguel de Unamuno, Salamanca, Casa-museo Unamuno, 1986, p. 578). En parecidos trminos se expresa tambin Bndicte Vauthier en su estudio El paratexto de Niebla de Miguel de Unamuno: ecos del mundo literario de la poca, en FLREZ MIGUEL, Cirilo (coord.), Tu mano es mi destino, Salamanca, Universidad de Salamanca, 2000, pp. 493-502. 6. A este tema ya tuve ocasin de referirme en el artculo titulado Niebla, enmarcada en el contexto de la Generacin del 98, en Tu mano es mi destino, pp. 83-99.

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no es bice para que se le pueda considerar como lo que se dice un erudito, un joven que haba de dar a la patria das de gloria dilucidando sus ms ignoradas glorias. Un joven cuya inteligencia era clara, sobre todo clara, de una trasparencia maravillosa, sin nebulosidades ni embolismos de ninguna especie (185). Este insigne investigador dedicaba la mayor parte de sus energas a resucitar a los ojos de sus compatriotas nuestro pasado es decir, el presente de sus bisabuelos, sabedor de que hay que aprender a ver el universo en una gota de agua, que con un hueso constituye el paleontlogo el animal entero y con un asa de puchero toda una vieja civilizacin el arquelogo, sin desconocer tampoco que no debe mirarse a las estrellas con microscopio y con telescopio a un infusorio, como los humoristas acostumbran hacer para ver turbio, aunque l, en su modestia investigadora, prefera dos asas a un asa sola cuantas ms asas mejor y prefera el puchero todo al asa sola (186-187). La investigacin que por entonces ocupaba su mayor atencin era el estudio de mujeres espaolas de los siglos pasados, al parecer como consecuencia de unas calabazas. Y, segn apunta el narrador, era en este tipo de trabajos en los que haba que ver y admirar la agudeza, la sensatez, la perspicacia, la maravillosa intuicin histrica y la penetracin crtica de S. Paparrigpulos. Adems, preparaba una edicin popular de los aplogos del Calila y Dimna, una historia de los escritores oscuros espaoles, es decir, de aquellos que no figuran en las historias literarias corrientes o figuran slo en rpida mencin, y la historia de aquellos otros que habiendo pensado escribir no llegaron a hacerlo (188). As que, a la vista de todos estos magnos proyectos editoriales, Unamuno no puede evitar exclamar que ojal la Providencia diera a Espaa muchos Antolines Snchez Paparrigpulos. Pues bien, en este nombre, quiero decir, en este erudito, pues, pens Augusto, sabedor de que se dedicaba a estudios de mujeres, claro est, en los libros, y a este Antoln, que por timidez las estudiaba en los libros, fue a quien acudi a ver Augusto para de l aconsejarse. En el transcurso de la conversacin entre ambos, Unamuno aprovecha para expresar una vez ms su opinin acerca de los eruditos, en los siguientes trminos: Ay, amigo Prez, el erudito es por naturaleza un ladronzuelo; se lo digo a usted yo, yo, yo que lo soy. Los eruditos andamos a quitarnos unos a otros las pequeas cositas que averiguamos y a impedir que otro se nos adelante. Se comprende: el que tiene almacn guarda su gnero con ms celo que el que tiene fbrica; hay que guardar el agua del pozo, no la del manantial (XXIII, 191). Otro de los asuntos en los que Unamuno va a centrar su visin satrica es el de la ingenuidad y la candidez de muchos espaoles, a lo cual se va a referir de forma reiterada Vctor Goti en su prlogo. As, por citar tan slo un ejemplo, menciona cmo don Miguel ha recibido algunas cartas y recortes de peridicos de

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provincias que ponen de manifiesto los tesoros de candidez ingenua y de simplicidad palomina que todava se conservan en nuestro pueblo (60), a propsito de algunas de las afirmaciones hechas por Unamuno. Adems, se refiere Goti a la advertencia que le hizo el propio don Miguel para que se fijara en los peridicos de la extrema derecha, de eso que llamamos integrismo, y vers cmo abusan de la bastardilla, de la versalita, de las maysculas, de las admiraciones y de todos los recursos tipogrficos. Pantomina, pantomina, pantomina! Tal es la simplicidad de sus medios de expresin, o, ms bien, tal es la conciencia que tienen de la ingenua simplicidad de sus lectores. Y hay que acabar con esta ingenuidad (61). De igual forma, critica con dureza la tontera de muchos espaoles, y una de las personas que ms se caracteriza por su tontera es, en opinin de Unamuno, Marcelino Menndez Pelayo, a quien, como acabamos de ver, convierte en objetivo de sus dardos satricos gracias al personaje de Antoln S. Paparrigpulos, al igual que ya lo haba hecho con anterioridad en el caso de don Fulgencio Entrambosmares del Aquiln, personaje de su novela Amor y pedagoga, el cual tambin aparece mencionado por Vctor Goti en el prlogo de Niebla, cuando afirma que presume que el ilustre autor del Ars magna combinatoria establecer: una religin guerrera y una religin ertica, una metafsica guerrera y otra terica, un erotismo religioso y un erotismo metafsico, un belicosismo metafsico y otro religioso, y, por otra parte, una religin metafsica y una metafsica religiosa, un erotismo guerrero y un belicosismo ertico; todo esto aparte de la religin religiosa, la metafsica metafsica, el erotismo ertico y el belicosismo belicoso. Lo que hace diecisis combinaciones binarias. Y no digo nada de las ternarias del gnero; verbigracia, de una religin metafsico-ertica o de una metafsica guerrero-religiosa! (66). De los lectores opina Unamuno, en su Historia de Niebla, que no hay que intentar complicarles la vida ponindolos en la tesitura de que tengan que pensar demasiado sobre lo que leen, porque ningn lector tolera que se le saque de su sueo y se le sumerja en el sueo del sueo, en la terrible conciencia de la conciencia, que es el congojoso problema (70). Por otro lado, en el post-prlogo, expresa Unamuno su malestar ante algunas de las afirmaciones hechas anteriormente por Goti, como la de que Augusto se suicid y no muri por los designios de su creador. De paso, amenaza con matarlo de forma parecida a como lo hacen los mdicos, los cuales se mueven en este dilema: o dejan morir al enfermo por miedo a matarle, o le matan por miedo de que se les muera. Y as, yo soy capaz de matar a Goti si veo que se me va a morir, o de dejarle morir si temo haber de matarle (68). Del ser humano, en general, afirma Augusto Prez que en cuanto habla miente, y en cuanto se habla a s mismo, es decir, en cuanto piensa sabiendo que piensa, se miente, porque la palabra y cualquier gnero de expresin convencional se han hecho para mentir, para fingir o para representar un papel. En tal sentido, no debemos olvidar que el timo de la palabra persona alude a una mscara de

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actor, lo que explica la aseveracin de Augusto de que todos somos personas, todos caretas, todos cmicos (XVIII, 160-161). Ahora bien, la crtica ms dura y ms sarcstica sobre el gnero humano la realiza el perro Orfeo en la oracin fnebre a modo de eplogo, con la que se cierra la novela. Por boca de Orfeo vierte Unamuno su tremenda decepcin ante lo que es y representa el ser humano, que nunca est en lo que est ni sabe lo que quiere; que habla, o ladra, de un modo complicado; que, gracias al lenguaje, es el animal hipcrita por excelencia, y que, cuando se convirti en mamfero vertical ponindose en pie, sinti al punto vergenza y la necesidad moral de taparse las vergenzas que enseaba, para despus tener que diferenciar el sexo gracias al vestido. La conclusin de Orfeo no puede ser ms irnica: Pobre amo! Dentro de poco le enterrarn en un sitio que para eso tienen destinado. Los hombres guardan o almacenan sus muertos, sin dejar que perros o cuervos los devoren! Y que quede lo nico que todo animal, empezando por el hombre, deja en el mundo: unos huesos. Almacenan sus muertos! Un animal que habla, que se viste y que almacena sus muertos! Pobre hombre! (244).

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