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Erich Fromm, El miedo a la libertad.

La entidad bsica del proceso social es el individuo, sus deseos y sus temores, su razn y sus pasiones, su disposicin para el bien y para el mal. Para entender la dinmica del proceso social tenemos que entender la dinmica de los procesos psicolgicos que operan dentro del individuo, del mismo modo que para entender al individuo debemos observarlo en el marco de la cultura que lo moldea. La tesis de este libro es la de que el hombre moderno, libertado de los lazos de la sociedad pre-individualista lazos que a la vez lo limitaban y le otorgaban seguridad, no ha ganado la libertad en el sentido positivo de la realizacin de su ser individual, esto es, la expresin de su potencialidad intelectual, emocional y sensitiva. Aun cuando la libertad le ha proporcionado independencia y racionalidad, lo ha aislado y, por lo tanto, lo ha tornado ansioso e impotente. Tal aislamiento le resulta insoportable, y la alternativa que se le ofrece es la de rehuir la responsabilidad de esta libertad positiva, la cual se funda en la unicidad e individualidad del hombre. 30 y 31 Yo slo puedo referirme a lo que se ha sealado en el captulo concerniente a los mecanismos de evasin, a saber, que el hombre no es ni bueno ni malo, que la vida posee una tendencia inherente al desarrollo, a la expansin, a la expresin de sus potencialidades; que si se frustra la vida, si el individuo se ve aislado, abrumado por las dudas y por sentimientos de soledad e impotencia, entonces surge un impulso de destruccin, un anhelo de sumisin o de poder. Si la libertad humana se establece como libertad positiva, si el hombre puede realizar su yo plenamente y sin limitaciones, habrn desaparecido las causas fundamentales de sus tendencias impulsivas asociales, y tan slo los individuos anormales o enfermos representarn un peligro. En la historia de la humanidad este tipo de libertad no ha llegado nunca a realizarse, y sin embargo ha constituido un ideal que el hombre no abandon jams, aun cuando lo expresara a menudo en formas abstrusas e irracionales. No hay razn para maravillarse de que la historia muestre tanta crueldad y destruccin. Si hay algo que nos puede sorprender y alentar es el hecho de que la raza humana, a pesar de lo acontecido, ha mantenido y desarrollado aquellas cualidades de dignidad, valor, decencia y bondad que observamos en todo el curso de la historia, y actualmente, en innumerables individuos. La tesis de este libro es que la libertad posee un doble significado para el hombre moderno; ste se ha liberado de las autoridades tradicionales y ha llegado a ser un individuo; pero, al mismo tiempo, se ha vuelto aislado e impotente, tornndose el instrumento de propsitos que no le pertenecen, extrandose de s mismo y de los dems. Se ha afirmado adems de que tal estado socava su yo, lo debilita y asusta, al tiempo que lo dispone a aceptar la sumisin a nuevas especies de vnculos. La libertad positiva, por otra parte, se identifica con la realizacin plena de las potencialidades del individuo, as como con su capacidad para vivir activa y espontneamente. La libertad ha alcanzado un punto crtico en el que, impulsada por la lgica de su dinamismo, amenaza transmutarse en su opuesto. El futuro de la democracia depende de la realizacin del individualismo, y ste ha sido el fin ideolgico del pensamiento moderno desde el Renacimiento. La crisis poltica y cultural de nuestros das no se debe, por otra parte, al exceso de individualismo, sino al hecho de que lo que creemos ser tal se ha reducido a una mera cscara vaca. La victoria de la libertad es solamente posible si la democracia llega a constituir una sociedad en la que el individuo, su desarrollo y felicidad constituyan el fin y el propsito de la cultura; en la que la vida no necesite

justificarse por el xito o por cualquier otra cosa, y en la que el individuo no se vea subordinado ni sea objeto de manipulaciones por parte de ningn otro poder exterior a l mismo, ya sea el Estado o la organizacin econmica; una sociedad, por fin, en la que la conciencia y los ideales del hombre no resulten de la absorcin en el yo de demandas exteriores y ajenas, sino que sean realmente suyos y expresen propsitos resultantes de la peculiaridad de su yo. Tales propsitos no pudieron realizarse plenamente en ninguno de los perodos anteriores de la historia moderna; debieron permanecer en gran parte como fines ideolgicos, pues faltaba la base material para el desarrollo de un genuino individualismo. Correspondi al capitalismo crear esa base. El problema de la produccin ha sido resuelto por lo menos en principio y podemos profetizar un futuro de abundancia, en el que la lucha por los privilegios econmicos ya no ser necesaria consecuencia de la escasez. El problema que enfrentamos hoy es el de crear una organizacin de las fuerzas econmicas y sociales capaz de hacer del hombre como miembro de la sociedad estructurada el dueo de tales fuerzas y no su esclavo. He subrayado el aspecto psicolgico de la libertad, pero tambin he tratado de mostrar que el mismo no puede ser separado de la base material de la existencia humana, de la estructura econmica, poltica y social de la colectividad. La consecuencia de esta premisa es que la realizacin de la libertad positiva y del individualismo se halla tambin conexa con los cambios econmicos y sociales que permitirn al hombre llegar a ser libre, realizando su yo. No es propsito de este libro el tratar de los problemas econmicos derivados de aquella premisa o el formular un esquema de los planes econmicos para el futuro. Pero me gustara no dejar ninguna duda acerca de la va en la que creo ha de hallarse la solucin. En primer lugar, debe afirmarse lo siguiente: no podemos, sin sufrir grave perjuicio, enfrentar la prdida de ninguna de las conquistas fundamentales de la democracia moderna, ya se trate del gobierno representativo esto es, el gobierno elegido por el pueblo y responsable frente a l, o de cualquiera de los derechos garantizados a todo ciudadano por la Declaracin de los derechos del hombre. Ni podemos hacer concesiones con respecto al nuevo principio democrtico, segn el cual nadie debe ser abandonado al hambre pues la sociedad es responsable por todos sus miembros, ni al miedo y la sumisin, o bien condenado a perder el respeto de s mismo a causa del temor a la desocupacin y a la indigencia. Estas conquistas fundamentales no solamente han de ser conservadas, sino que tambin deben ser desarrolladas y fortificadas. Pgs. 379 a 382. las ideologas y la cultura en general se hallan arraigadas en el carcter social; que ste es moldeado por el modo de existencia de una sociedad dada; y que, a su vez, los rasgos caracterolgicos dominantes se vuelven tambin fuerzas constructivas que moldean el proceso social. Con referencia al problema de las relaciones entre el espritu del protestantismo y el capitalismo, he tratado de mostrar cmo el derrumbamiento de la sociedad medieval lleg a amenazar a la clase media; cmo esta amenaza origin un sentimiento de impotente, aislamiento y de duda; cmo se debi a este cambio psicolgico la atraccin ejercida por las doctrinas de Lutero y Calvino; cmo estas doctrinas intensificaron y estabilizaron los cambios caracterolgicos, y cmo los rasgos del carcter as desarrollados se transformaron en fuerzas creadoras en el proceso de formacin del capitalismo, el cual, en s mismo, fue consecuencia de cambios polticos y econmicos. Con respecto al fascismo se aplic el mismo principio de explicacin: la baja clase media reaccion frente a ciertos cambios econmicos, tales como el crecimiento en el

poder de los monopolios y la inflacin posblica, intensificando ciertos rasgos del carcter, a saber: sus tendencias sdicas y masoquistas. La ideologa nazi se diriga justamente a estos rasgos, y les otorgaba mayor intensidad, transformndolos en fuerzas efectivas en apoyo de la expansin del imperialismo germano. En ambos casos vemos que, cuando una sealada clase se ve amenazada por nuevas tendencias econmicas, reacciona frente a tal amenaza tanto psicolgica como ideolgicamente, y que los cambios psicolgicos llevados a cabo por esta reaccin contribuyen al ulterior desarrollo de las fuerzas econmicas, aun cuando tales fuerzas contradigan los intereses materiales de esa clase. Se puede comprobar as que las fuerzas econmicas, psicolgicas e ideolgicas operan en el proceso social de este modo: el hombre reacciona frente a los cambios en la situacin externa transformndose l mismo, mientras a su vez, los factores psicolgicos contribuyen a moldear el proceso econmico y social. Las fuerzas econmicas tienen una parte activa, pero han de ser comprendidas no ya como motivaciones psicolgicas, sino como condiciones objetivas. Por su parte, tambin las fuerzas psicolgicas participan en forma activa, pero han de ser entendidas como histricamente condicionadas; y, por ltimo, las ideas son fuerzas efectivas, pero slo en tanto estn arraigadas en la estructura del carcter de los miembros de un grupo social. A pesar de tal conexin, las fuerzas econmicas, psicolgicas e ideolgicas poseen cierta independencia. Esto ocurre especialmente con respecto al desarrollo econmico, el cual, como depende de factores objetivos, tales como las fuerzas naturales de produccin, la tcnica, los factores geogrficos, etc., se realiza de acuerdo con sus propias leyes. Por lo que se refiere a las fuerzas psicolgicas, ya hemos visto que ocurre lo mismo: que son moldeadas por las condiciones externas de vida, pero que tambin poseen un dinamismo propio: vale decir, que constituyen la expresin de necesidades humanas susceptibles de ser moldeadas, pero no destruidas. En la esfera ideolgica hallamos una autonoma similar arraigada en las leyes lgicas y en la tradicin del conjunto del conocimiento adquirido en el curso de la Historia. Podemos volver a formular este principio, expresndolo en funcin del carcter social: ste surge de la adaptacin dinmica de la naturaleza humana a la estructura social. Los cambios en las condiciones sociales originan cambios en el carcter social, es decir, dan lugar a nuevas necesidades, nuevas angustias. stas originan nuevas ideas o, por decirlo as, hacen a los hombres susceptibles de ser afectados por ellas; a su vez estas nuevas ideas tienden a estabilizar e intensificar el nuevo carcter social y a determinar las acciones humanas. En otras palabras, las condiciones sociales ejercen influencias sobre los fenmenos ideolgicos a travs del carcter; ste, por su parte, no es el resultado de una adaptacin pasiva a las condiciones sociales, sino de una adaptacin dinmica, que se realiza sobre la base de elementos biolgicamente inherentes a la naturaleza humana o adquiridos como resultado de la evolucin histrica. Pgs. 415 a 417 Lista de temas: Dos nociones de libertad: libertad de y libertad para El peligro que supone la baja clase media Aislamiento, soledad e impotencia Carcter social sadomasoquista

Destructividad y conformidad [autoridades invisibles: la educacin, la presin de la opinin pblica, el xito y el prestigio] Libertad positiva y desarrollo de las potencialidades del yo, del individuo Protestantismo, calvinismo y capitalismo Aspectos tericos: carcter social y adaptacin dinmica [ver la introduccin de Germani y el ltimo captulo del libro] Conformidad automtica [ejemplos: hipnosis, sueo del estudiante de medicina]